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Las Corporaciones

Las Corporaciones en Puerto Rico se rigen por una ley especial conocida como Ley
General de Corporaciones. Esta ley fue adoptada en el año 2009. La primera ley de
corporaciones en Puerto Rico data del año 1902. Luego se aprobó una nueva en 1911 y
luego otra en 1956. La ley de 1956 rigió hasta el 1995, y ésta a su vez hasta el año 2009.
El día 16 de diciembre de 2009 fue aprobada la Ley 164 de ese año y actual Ley de
Corporaciones.

La corporación es una entidad jurídica de origen anglosajón. La gran ventaja que


representa el uso de la figura corporativa a la hora de hacer negocios es que los dueños de
una corporación (los cuales son conocidos como accionistas) tienen responsabilidad
limitada. ¿Qué significa eso?
----- Que cuando una corporación hace negocios la responsabilidad de esa transacción va
a ser única y exclusivamente de ese ente corporativo. Si el negocio no resulta, si en la
transacción hay que responder por daños, quien va responder es la corporación con sus
bienes o patrimonio y no los accionistas. Esto lo vamos a ver más adelante, cuando
discutamos el tema de la Personalidad Jurídica de las Corporaciones.

I. Clasificaciones o Tipos de Corporaciones:

A. Domésticas y Foráneas
a. Domésticas – para nuestros efectos una corporación doméstica es una
corporación que se crea y se organiza aquí en Puerto Rico cumpliendo
con los requisitos de la Ley General de Corporaciones de PR.
b. Foráneas – son corporaciones creadas en otros países o estado de la
unión norteamericana que quieren hacer negocios en PR. Para que
éstas puedan hacer negocios en PR deben obtener una autorización del
Dpto. de Estado. Siempre serán consideradas corp. foráneas, pero
autorizadas a hacer negocios en PR.

B. Públicas, Público-Privadas y Privadas


a. Públicas – Son las corporaciones que pertenecen al Estado. Estas
corporaciones se rigen por sus correspondientes leyes orgánicas y NO
por la Ley General de Corporaciones. ---- Ej. ---- AEE, AAA, UPR
b. Público-Privadas – Son corporaciones que se organizaron como
corporaciones privadas, pero que sus acciones están en manos del
Estado. --- Ej. ---- Aut. De las Navieras de PR (esta corp. se incorporó
en el estado de Delaware y posteriormente todas sus acciones fueron
adquiridas por el gobierno de PR.
c. Privadas – Estas son las corporaciones que se rigen por la Ley General
de Corporaciones y que son creadas por personas privadas, ya sean
naturales o jurídicas.
Las corporaciones privadas, a su vez se dividen en:
1) Corporaciones Con fines de Lucro – Estas son las
corporaciones que se dedican a hacer negocios. Como
veremos más adelante este tipo de corp. reparte sus ganancias
entre sus accionistas. La mayoría de las corporaciones
privadas en PR tiene fines lucrativos. Como cuestión de
hecho, las disposiciones de la LGC están fundamentalmente
dirigidas a reglamentar la vida de las corp. con fines
lucrativos. Son pocas las disposiciones dirigidas a aquellas
corp. sin fines de lucro.
2) Corporaciones Sin Fines de Lucro – son corporaciones que
NO se dedican a hacer negocios. Estas se dedican
fundamentalmente a actividades científicas, religiosas,
educativas o caritativas. Como veremos mas adelante estas
corporaciones NO tienen accionistas y las ganancias que
puedan generar, en vez de repartirse a accionistas (que no
tienen), se utilizan en la consecución del fin o propósito para
el que se incorporó.

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3) Corporaciones Especiales Propiedad de los Trabajadores –
Estas corporaciones se caracterizan por ser una mezcla entre
una corporación con fines de lucro y una cooperativa.

----- Clases de Corporaciones Con Fines de Lucro ----

Las Corporaciones Con Fines de Lucro que acabamos de mencionar


pueden adoptar distintas formas, cada una (o sea, cada clase) adopta un nombre,
vamos a ir sobre cada una de ellas:

1) Corporaciones de Emisión Pública – se conoce de esta manera a


aquellas corporaciones que venden sus acciones al público en general
en el mercado abierto. ---- Ej. ---- Las corp. cuyas acciones se venden
en el mercado de acciones.
2) Corporaciones de Emisión Privada (también llamadas Cerradas) –
estas corporaciones NO venden sus acciones en forma abierta al
público en general. --- Ej. ---
Ej. Corporaciones que en su Certificado de Incorporación
limitan el traspaso de sus acciones sólo a personas que ya sean
accionistas al momento de hacerse el traspaso.

Corporaciones que por disposición expresa de su


Certificado de Incorporación estén limitadas a no más de 35
accionistas (la LGC les llama Corporaciones Intimas).

---- Corporaciones Íntimas ----

Como mencionamos, su característica principal es que no puede


tener más de 75 accionistas. Estas corporaciones tienen varias ventajas
sobre las corporaciones convencionales:
a) Los accionistas pueden administrar directamente
la corporación, sin necesidad de una junta de
directores.
b) Es mas difícil poner en uso la doctrina de
descorrer el velo corporativo

3) Corporaciones Profesionales – es un vehiculo mediante el cual un


individuo o grupo de individuos que le rinden un mismo servicio
profesional al público se incorporan. Así pues, una persona que tenga
licencia para ejercer la medicina, puede organizar una corporación
profesional para ofrecer servicios médicos. ¿Podrían ofrecerse
servicios médicos y de arquitectura en una misma corporación? --- Ej.
--- ¿Que es un servicio profesional? Es un servicio para el cual el
gobierno expide una licencia. Esto significa que alguien que pinte
casas no puede crear una corporación profesional para brindar
servicios de pintura., ya que no se trata de una actividad para la cual
hace falta una licencia del gobierno. Ese pintor puede crear una
corporación convencional o una corporación íntima, pero no una
profesional. ----- Todos los accionistas en una corporación profesional
tienen que ser personas licenciadas en la profesión en cuestión.

II. La Personalidad Jurídica de las Corporaciones

A. Fuente Jurídica
El Código Civil de Puerto Rico dispone que son personas
jurídicas:
1) Las corporaciones y asociaciones de
interés público, con personalidad jurídica
reconocida por ley; y

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2) Las corporaciones, compañías y
asociaciones de interés particular, a las
que la ley conceda personalidad jurídica.

--- Así que, las corporaciones privadas son personas jurídicas si la ley les concede dicha
personalidad.

Si vamos a la Ley General de Corporaciones vemos como en su artículo 2.02 establece


que las corporaciones creadas bajo esa ley tendrán facultad para subsistir jurídicamente.
El tribunal Supremo de Puerto Rico ha dicho que una corporación tiene personalidad
jurídica independiente a la de sus accionistas o su accionista.

El que una corporación tenga personalidad jurídica propia implica que la misma puede
llevar a cabo transacciones como por ejemplo, demandar, contratar y pagar
contribuciones. Sin embargo, uno de los elementos más importantes en el Derecho
Corporativo es lo que se conoce como el Principio de Responsabilidad Limitada  Esto
significa que los accionistas de la corporación están de ordinario separados de la
corporación en cuanto a responsabilidad se refiere. En otras palabras, la corporación es
una entidad de responsabilidad propia frente a sus acreedores. Este principio de la
responsabilidad limitada NO es absoluto, más adelante veremos por que, cuando
estudiemos la Doctrina de Descorrer el Velo Corporativo. Por el momento debemos tener
claro que como Regla General  se respetará la personalidad jurídica de las
corporaciones a menos que haya razón suficiente que justifique hacer lo contrario.

III. La Incorporación

Cualquier persona natural o jurídica puede incorporar u organizar una corporación. Para
incorporar una corporación se requiere presentar al Departamento de Estado un
documento llamado Certificado de Incorporación. Este documento debe incluir cierta
información mínima requerida por ley. En el caso de una corporación regular (es decir,
no profesional, íntima o de trabajadores) es la siguiente:

1) Nombre de la Corporación, el cual debe incluir los términos “corporación”,


“incorporado”,“inc.”, “corp.”, “CRL”, “SRL”
2) Dirección, postal y física, de la oficina designada de la corporación en Puerto
Rico.
3) Nombre del agente residente de la corporación en Puerto Rico. Agente residente
 es la persona (natural o jurídica) a través de quien se va a emplazar o a citar la
corporación en caso de demanda o alguna otra reclamación legal.
4) Naturaleza del negocio o propósitos corporativos. (A qué asuntos o negocios se va
a dedicar esa corporación)
5) Si será una corporación con fines de lucro o sin fines de lucro.
6) La estructura de capital. Esto aplica sólo a las corporaciones con fines de lucro y
se refiere a la cantidad y tipo de acciones que podrá emitir la corporación.
7) Nombre y dirección física y postal del incorporador. (el creador de la corporación)
8) Si las facultades del incorporador habrán de terminar al radicar el certificado de
incorporación se deberá incluir el nombre y la dirección de los Directores de los
Directores.

En el caso de las corporaciones sin fines de lucro debe indicarse cuales son los
requisitos que deben cumplir las personas que quiera convertirse en miembros de la
corporación.

Además de la información mínima requerida, la Ley General de Corporaciones


permite que se incluyan en el certificado de incorporación todas aquellas
disposiciones opcionales que el incorporador desee.

El certificado de incorporación es susceptible de ser enmendado en cualquier


momento posterior a la incorporación.

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IV. Los Poderes de la Corporación

--- Según mencionamos en la clase pasada, las corporaciones tienen facultad para llevar a
cabo innumerables actos, tales como:

** Subsistir jurídicamente
** Demandar y ser demandada
** Poseer adquirir y traspasar bienes (muebles e inmuebles)
** Llevar a cabo negocios en y fuera de PR
** Hacer donaciones
** Otorgar contratos y garantías e incurrir en obligaciones
** Participar en negocios o acuerdos con otras corp. (o sea, joint ventures o
contratos de esfuerzo común.

V. Estructuras de Mando

--- Las corporaciones tienen varios niveles de mando o jerarquías para la toma de
decisiones.

A. Accionistas
--- En una corporación con fines de lucro los dueños de la corporación son aquellos
que han hecho aportaciones económicas a la misma, a cambio de lo cual, les han dado
acciones de la corporación y por lo tanto se llaman Accionistas.

Es imp. señalar que los accionistas poseen una cuota indivisa en la propiedad de la
corp. Ej.  Si yo poseo un certificado de acciones con valor de $100.00, no puedo
ir a la corp. y decir que 2 sillas que hay allí y yo estimo que valen $100.00 son mías.

Los accionistas componen lo que se conoce como la Junta de Accionistas. La ley


requiere que la Junta se reúna por lo menos una vez al año. (Desde luego pueden
reunirse más veces).

Los accionistas eligen a los directores de la corporación.

B. Directores
--- Los directores componen lo que se conoce como la Junta de Directores. - Esta
dirige los asuntos de la corporación en términos de establecer pautas, directrices y la
política corporativa que pondrán en vigor otras personas. La Junta de Directores
también se reúne de tiempo n tiempo. (Usualmente una vez al mes). Debe haber por
lo menos una reunión al año.

--- Además de establecer pautas para la corporación, La Junta de Directores tiene que
consentir muchas de las transacciones que se propongan para que estas puedan ser
válidas. Ej: - Declarar dividendo, disolver la corp., fusionar la corp.

La Junta de Directores es la que selecciona los Oficiales de la corporación.

C. Oficiales
---- Los oficiales son ejecutivos importantes de la corporación que usualmente
manejan los asuntos cotidianos de esta. Los oficiales NO constituyen una Junta de
Oficiales como sucede con los accionistas y los directores. O sea, estos funcionan
como individuales y no como colectivo o grupo.

¿Cuántos accionistas, directores u oficiales tiene una corporación?


--- Una corporación con fines de lucro (excepto las intimas) puede tener todos los
accionistas, directores y oficiales que desee. Tampoco se fija un mínimo. Puede se
un accionista o un solo director y un solo oficial. (Inclusive una sola persona que haga
las tres funciones)

En el caso de las corporaciones sin fines de lucro las funciones de la junta de


accionistas corresponde a la Junta de Miembros. También debe tener una Junta de

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Directores, que usualmente se conoce como Junta de Síndicos. Estas corporaciones
también deben tener oficiales.

VI. Las Acciones del Capital Corporativo

--- Las acciones, como señalamos anteriormente, representan un interés o una cuota
perteneciente al accionista en la propiedad de la corporación. Las acciones pueden
adquirirse de cuatro formas:

** Mediante pago en efectivo


** Con servicios prestados
** Con bienes aportados
** Mediante el alquiler de bienes inmuebles

Las acciones usualmente se representan por un CERTIFICADO DE ACCION. Sin


embargo la Ley General de Corporaciones permite que existan acciones sin
Certificado. La titularidad de esas acciones se inscribe en algún libro o registro de la
corporación, pero no se le da al accionista un certificado.

Existen varios tipos de acciones:

1. Acciones Comunes
2. Acciones Preferidas
3. Acciones Especiales

1. Las acciones comunes – son las que más emiten las corporaciones. Por lo general,
son las que permiten a sus dueños votar en las Juntas de Accionistas y elegir a los
Directores.

2. Las Acciones Preferidas – Usualmente NO tienen derecho al voto, aunque nada


impide que lo tengan. Las acciones preferidas se llaman así por que gozan de unas
“preferencias” o ventajas que la corporación les quiera dar, distinto al que se le da a
las acciones comunes. A las acciones preferidas usualmente se les paga dividendos
antes que a las comunes. Como regla general, ese dividendo se fija de antemano a
una tasa o por ciento del valor de la acción, esto no ocurre con las comunes.

3. Las Acciones Especiales – son raras en Puerto Rico. Cuando se emiten se hacen
para una persona en particular, usualmente un alto ejecutivo a quien la corporación le
da estas acciones con ciertos beneficios que se han diseñado para esa persona en
particular.

Las acciones pueden tener Valor Par o no tenerlo. Una acción con valor par es una acción
con su precio establecido en su certificado de incorporación. Las acciones con valor par
NO pueden venderse por debajo de su valor par, pero sí sobre el mismo. Por el contrario
una acción sin valor par es una acción que no tiene su precio fijado en su certificado de
incorporación. Su precio de venta lo establece la Junta de Directores cuando autoriza que
se emitan y se vendan las mismas.

VII. Los Dividendos

Las corporaciones con fines de lucro pueden declarar y pagar dividendos, las
corporaciones sin fines de lucro no pueden. Los dividendos  son los pagos que se
hacen a los accionistas de una corporación, mediante una distribución de las ganancias.
Los dividendos se declaran cuando hay ganancias o un sobrante, pero el hecho de que
haya ganancia o sobrante no significa que deban mandatoriamente pagarse dividendos.

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VIII. Juntas de Accionistas

La Ley General de Corporaciones ordena que se celebre una reunión anual de accionistas
para elegir a los directores. En tales reuniones el voto afirmativo de la mayoría de las
acciones allí representadas y con derecho al voto se considera suficiente para aprobar
alguna propuesta o tomar alguna decisión. En esa reunión el accionista puede votar
personalmente o puede designar a alguien que asiste por él y vote en su representación.
Esa persona designada se conoce como apoderado y la forma de votar mediante
apoderado se conoce como “Proxy”.

IX. Informes Anuales

Toda corporación debe, en o antes del 15 de abril de cada año, radicar en el Departamento
de Estado un Informe de Corporaciones. Este informe debe contener, entre otras cosas,
los nombres y direcciones postales de los Directores y Oficiales de la corporación y la
fecha de vencimiento de sus cargos. Además, debe contener un Estado de Situación
Financiera auditado por un CPA con licencia en Puerto Rico. La Ley dispone que NO
será necesario que el informe sea auditado por un CPA en dos casos:

1) Cuando son corporaciones sin fines de lucro


2) Corporaciones con fines de lucro cuyo volumen de negocio no sobre pase tres
millones de dólares.

Por disposición expresa de la ley, lo antes dicho sobre los informes anuales no le aplica a
las corporaciones sin fines de lucro que se dedican a actividades religiosas.

X. Fusiones y Consolidaciones

Una fusión es un evento o transacción mediante el cual dos corporaciones se unen,


desapareciendo una y sobreviviendo la otra. En inglés se le conoce como “merger”.

La siguiente fórmula ilustra lo que es una fusión:

CORPORACION A + CORPORACION B = CORPORACION A

Por otro lado en la consolidación las dos corporaciones que se unen desaparecen
dando paso a, o surgiendo de esa unión una corporación nueva. En inglés se conoce
como “consolidation”.

La siguiente fórmula ilustra lo que es una consolidación:

CORPORACION A + CORPORACION B = CORPORACION C

Para darse una fusión o una consolidación la ley requiere que todas las corporaciones
participantes aprueben la misma, usualmente por medio de sus Juntas de Directores y
Juntas de Accionistas (o Juntas de Miembros, si es una corporación sin fines de
lucro).

La ley es flexible en cuanto a las combinaciones que pueden darse, y permite, por
ejemplo, fusiones de corporaciones con fines de lucro con corporaciones sin fines de
lucro, dos con fines de lucro o dos sin fines de lucro.

El efecto jurídico de la fusión y la consolidación es que todos los activos y pasivos de


aquella que desaparece pasan a ser activos y pasivos de aquella que sobrevive o surge
a la vida jurídica, según sea el caso.

XI. Disolución y Liquidación

Por disolución se entiende la muerte jurídica de la corporación. La liquidación es el


proceso que sigue a la disolución, mediante el cual se pagan las deudas, se vende el
inventario, se cobran las cuentas por cobrar, todo ello con el fin de terminar los

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asuntos financieros de la corporación. (OJO  puede haber liquidaciones parciales
durante la vida de una corp. sin que haya habido una disolución de la misma).

La disolución de una corporación puede ser voluntaria o involuntaria. Lo que


significa que una corporación podría decidir dejar de existir jurídicamente o que el
gobierno podría ordenar la disolución si la conducta ilegal de la corporación así lo
amerita.
Ej. - Una corporación que por más de dos años no rinde su informe anual al
Depto. De Estado. En tal situación la ley faculta al secretario de Estado a cancelarle
en pleno derecho el certificado de incorporación.

XI. La Doctrina de Descorrer el Velo Corporativo

En el comienzo de este tema señalamos que uno de los atractivos de la corporación es


que sus accionistas gozan de responsabilidad limitada. Este, sin embargo, no es un
principio absoluto. Hay una excepción. Se trata de la doctrina conocida como la
Doctrina de Descorrer el Velo Corporativo. Esta ha sido esbozada por los Tribunales, por
lo tanto es una doctrina jurisprudencial.

Cuando una corporación ha sido utilizada por su o sus accionistas en forma maliciosa,
fraudulenta o ilegal, no se justifica que se respete la personalidad corporativa y puede
alcanzarse el patrimonio personal de sus accionistas para que responda de las deudas y
obligaciones de la corporación.
Ej. - Daniel crea una corporación para operar una ferretería, pensando
que va a estar protegido en lo personal, por lo que suceda en y con la corporación.
Desde el primer día de operaciones de la ferretería o de la corporación, Daniel
toma el 80% de lo que hay en la caja registradora al final del día, lo hecha en un
bolsillo de su pantalón y se lo lleva para su casa para cubrir sus gastos personales.
Ese dinero es de la corporación y se supone que Daniel debe guardarlo o
depositarlo para uso de la corporación. Como Daniel no respeta la personalidad
separada de la corporación y la usa como su “alter ego” (alter ego = otro yo), todo
ello en perjuicio de los acreedores de la corporación, los tribunales sostienen que
Daniel no tiene derecho a beneficiarse del principio de la responsabilidad
limitada.

Fuentes:
Ley General de Corporaciones, Ley 164 del 16 de diciembre de 2009.
Derecho Mercantil y Otros Principios Generales del Derecho (1997), Negrón Portillo y Fabián Maldonado.