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ANÁLISIS DE LA ÓPERA PETER GRIMES DE BENJAMIN BRITTEN http://www.filomusica.com/filo28/jenri.

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Revista mensual de publicación en Internet


Número 28º - Mayo 2.002

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ANÁLISIS DE LA ÓPERA PETER GRIMES
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BENJAMIN BRITTEN
Editorial
Por José Enrique Peláez Malagón. Doctor en Historia del Arte (Universidad de Valencia).
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Benjamin Britten

EL AUTOR DE LA OBRA:

Benjamin Britten (Figura nº1) nació el 22 de noviembre de 1913 en Lowestoft, Gran Breta
el Royal College of Music de Londres y fue discípulo de Frank Bridge (1879-1941). Comenzó
para cine, circunstancia que además le puso en contacto con los grandes poetas del momen
Hisherwood, Spender... A consecuencia de la Segunda Guerra Mundial, Britten se trasladó a Ca
Unidos, buscando un ambiente más propicio para la creación. Creó en la década de los a
English Opera Group, compañía con la que estrenó todas sus obras en el Festival de Aldeburg
mismo. Homosexual y pacifista logró ser aceptado con el tiempo por la puritana sociedad ing
comentada relación con el tenor Peter Pears, protagonista de casi todas sus óperas. El comp
Aldeburgh en 1976.

La música de Britten es difícil de encuadrar en estilos específicos, ya que en ella se


varias corrientes musicales que se desarrollan a lo largo de toda la primera mitad del siglo XX
ver elle desde elementos tradicionales hasta partes de influencia directa del dodecafonismo y la

DATOS TÉCNICOS DE LA OBRA:

Título: Peter Grimes


Género: Ópera en tres actos.
Estilo: Un eclecticismo nacido de varias corrientes de la primera mitad del siglo XX
Compositor: Benjamín Britten.
Año de composición: 1945
Lugar del primer estreno: Sadler´s Wells Theatre de Londres
Fecha del primer estreno: 7 de junio de 1945
Libreto: Montagu Slater, basándose en el poema The Borough (La aldea) de George G
Idioma: Inglés

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PERSONAJES DE LA OBRA:
Personaje Tesitura Comentario
Peter Grimes (pescador) Tenor (tesitura alta) Alcanzar Si3

Ellen Orford (maestra, Soprano (tesitura alta) Alcanzar Do5


enamorada de Peter)

Capitan Balstrode Barítono Alcanzar desde La1 a


(marino retirado amigo de Solb3
Peter)

Auntie (propietaria del Contralto o Límites Do2 y F


bar) opcional)
Mezzosoprano

Sobrinita I (de Auntie) Soprano Límite en Dob5

Sobrinita II (de Auntie) Soprano Límite en Si4

Bob Boles (pescador) Tenor (tesiturta muy alta) Alc

Swallow (abogado, Bajo Desde Fa1 hasta Fa#3


comandante y forense)

Mrs. Sedley (viuda) Mezzosoprano (con amplitud Desde Sol2 a Sol#4


de tesitura muy forzada)
Reverend Horace Adams Tenor Alcanzar La3
(párroco)

Ned Keene (boticario) Barítiono Requiere Sol#3 y Lab3

Hobson (arriero) Bajo Alcanzar Fa3

Dr. Thorp (médico) Papel mudo

Grumete de Grimes Papel mudo

Coro De gente del pueblo y pesc

Lugar en el que se desarrolla la obra: Costa oriental de Inglaterra


Época: Hacia 1888
ARGUMENTO DE LA OBRA:

Peter Grimes, en pescador inglés de principios del siglo XIX, dado su carácter huraño y
diferente al resto de la sociedad, se ve marginado y culpabilizado por el resto que no acepta
dentro de su seno. Esta actitud del pueblo le hará convertirse cada vez más en un hombre solit
las relaciones con el resto de sus conciudadanos. Ante esta perspectiva, el pueblo buscará c
para condenarle. La situación acaba siendo tan traumática y tan asfixiante por la presión
sociedad que el pescador terminará suicidándose, volviendo así la tranquilidad a la aldea, cua
diferenciador ha sido eliminado. Dos ideas son básicas en la obra, por un lado el retrato de
mujeres que viven del mar y por otra lo cruel que puede ser esta frente a que no se ajusta a sus

ESCENAS DE LA OBRA:

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Prólogo:
El pescador Peter Grimes ha sido citado por el juzgado de instruc
para aclarar las circunstancias que han envuelto la muerte de su grume
segundo en morir. El tribunal no encuentra razones para condenar a
contrario que sus vecinos que ven en él a un asesino y lo tratan com
menos Ellen Orford, quien está enamorada de él y cree en su ino
instructor, Swallow, prohíbe a Grimes volver a tener un grumete baj
(Figura nº2)

Acto I:
(Primer interludio orquestal : Amanecer)
Escena I:

Pese a las disposiciones del juez, Grimes está decidido h


tomar a un grumete bajo su mando sacándolo de la casa de ca
viuda Helen aprueba la iniciativa, mientras que su amigo el ca
Balstrode, le recomienda que se amolde a la nueva situación c
evitar problemas y de no enfurecer más aún al pueblo. (Figura

(Segundo interludio orquestal: Tormenta)


Escena II:
Los vecinos, como de costumbre se encuentran en el pub “el jab
conversando. En un momento dado se desencadena una gran tormenta
que el pescador llega en busca del muchacho, se hace un gran silencio
la acción. Sólo será defendido de nuevo por Hellen y por su amigo. Gr
con el muchacho. (Figura nº4)

Acto II

(Tercer interludio orquestal: Mañana del domingo en la playa)


Escena I:

Semanas más tarde, Hellen se encuentra con John, el n


grumete, y repara en sus vestimentas rotas y algunas contus
cuello. Reprocha por todo eso a Grimes su actitud con el mu
pidiéndole que sea más condescendiente, que trate de evita
y que en todo caso llegue a respetar al muchacho a su cargo
Ciertos rumores sobre “vejaciones” a las que es sometido
difunden por todo el pueblo, exagerando y subiendo de tono. H
hacer nada al respecto y se siente incapaz de detener a la mul
de misa decide comprobar el estado del chico.

(Cuarto interludio orquestal: Pasacalle)


Escena II:

En la cabaña de Grimes, éste está cantando una canción al much


hogar, a la vez le reprime cariñosamente haber mentido a Hellen sobre
repente se empiezan a oír las voces del populacho que se dirigen ha
pescador temiéndose algo malo, pide al muchacho que escape y se aleje,
pero con tan mala fortuna que tropieza y cae por los arrecifes muriendo
(Figura nº6) El pastor y Swallow entran en la casa que al verla vacía
tranquilizan y piden al pueblo que regrese a sus casa. Sólo Balstrode se d

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muerte del muchacho.

Acto III

(Quinto interludio orquestal: Cabaña)


Escena I:

Pasan los días y al no ver al muchacho, el pueb


a rumorear que el marinero lo ha matado. Los ánimos
calentando hasta tal punto que exigen venganza y ya
ni Hellen pueden aplacarlos. (Figura nº7)
(Sexto interludio orquestal: Niebla)

Escena II:

El populacho se empieza a reunir clamando venganza.


Por su parte Grimes está solo y al borde de la locura. (Figura nº8)
puede tranquilizarlo y el capitán Blastrode le aconseja que se haga a la m
hundiendo su barco con él dentro. Cuando las gentes llegan a su cabaña
ha hecho a la mar.

De nuevo circulan los rumores, se dice que se ha hundido un barc


presta atención y sigue con su quehacer diario.

CARACTERÍSTICAS DE LA ÓPERA PETER GRIMES:


La obra de Britten es la primera ópera inglesa que se escribe después de Dido y En
Esto significa que el compositor no tuvo precedentes directos ingleses en los que basarse y
muchas veces, en el sentido más estricto del término.

Britten, natural de una aldea marítima de Inglaterra, a la hora de construir su primera ópe
este mundo que él tan bien conocía. En sus propias palabras “un mundo de pescadores, de hom
que viven del mar y para la mar”. Pero su obra va más allá de esa particularidad y llega hasta la
del comportamiento humano. Fuera de la anécdota del lugar y del tiempo, la ópera de Britten
una sociedad que margina y repudia al diferente, al que no se siente plenamente integrado
sentido, las referencias implícitas a la homosexualidad, son claras. Grimes se convierte en el p
héroe) de la persona socialmente repudiada por su comportamiento, el símbolo de la opresió
frente al diferente. Situaciones además que aparecen en la obra, como las canciones que can
su grumete o el cariño que siente hacia éste, redundan en este postulado.

DISCOGRAFÍA DE PETER GRIMES


Peter Grimes; Peters Pears, Clarie Watson, James Pease, Jean Watson, Owen Bra
Evans; Coro y orquesta del Covent Garden de Londres; Dirigidos por Benjamín Britten
1959.
Peter Grimes; Jon Vickers, Heather Harper, Jonathan Summers, Elizabeth Bai
Robinson, Thomas Allen; Coro y orquesta del Covent Garden de Londres; Dirigidos p
PHILIPS; 2CD; 1978.
Peter Grimes; Anthony Rolfe-Johnson, Felicity Lott, Thomas Allen, Patricia Payne
Simon Keenlyside; Coro y orquesta del Covent Garden; Dirigidos por Bernard Haitink. EM
Peter Grimes; Philip Landridge, Janice Watson, Alan Opie, Ameral Gunson, John C
Williams. Coro London Symphoniy y Orquesta City of London Sinfonia; Dirigidos por
CHANDOS; 2CD; 1996.

BIBLIOGRAFÍA:
General sobre la ópera:

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Alier, Roger, Guía universal de la ópera, Ma non troppo, Barcelona, 2000.


Batta, Andras, Ópera, Mateu Cromo artes gráficas, Madrid, 1999.
Grout, Donald, Historia de la música occidental, Alianza música, Madrid, 1992 (2v)
VV.AA, La gran ópera, Barcelona, Planeta Agostini, 1991
VV.AA, La gran ópera paso a paso, Madrid, Club internacional del libro, 1990
VV.AA, La ópera, Barcelona, Salvat, 1989
Particular sobre Britten:

· Carpenter, Humphrey; Benjamin Britten: A Biography, Charles Scribner's Sons, Londres


· Evans, Peter; The Music of Benjamin Britten; University of Minnesota Press, Minnesota, 197
· Kennedy, Michael; Britten; J.M. Dent & Sons Ltd, Londres, 1981.
· Palmer, Christopher, ed.; The Britten Companion. Cambridge University Press, Cambri

(Figura nº9)
PIES DE FOTO:
1) Fotografía de Benjamin Britten, en 1945

2) Escena y decorados de la representación

3) Escena y decorados de la representación

4) Escena y decorados de la representación

5) Escena y decorados de la representación

6) Escena y decorados de la representación

7) Escena y decorados de la representación

8) El tenor Philip Landridge en el papel de Peter Grimes

9) Caricatura de la obra

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