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SONIDO • ILUMINACiÓN • ESCENOGRAFÍA

Octubre ‘09 | €4.60 | nº 71 | www.produccionaudio.com

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00071

REPORTAJE
8 414090 214728 Duran Audio Blue G2 Series
Convertidor de ocho canales Digital Audio Denmark AX24

“Oí crecer la hierba”


Por Dieter Kahlen

Digital Audio Denmark (DAD) ofrece algunos de los productos más ambiciosos del mercado en lo que a conversión
de audio se refiere. Se trata de auténticos fuera de serie que marcan la diferencia entre lo bueno y lo superior.
Vamos a ver qué nos ofrece la unidad DAD AX24, que con sus ocho canales se perfila, además, como una solución
ANÁLISIS

idónea para entornos multicanal

P
or suerte, actualmente no es necesario comentar larga y exten- canales del fabricante danés, se diferencia claramente de otros enfoques. Por
samente la importancia de la calidad requerida de los convertidores ejemplo, por su estructura completamente modular (permite la espectacular
utilizados en una grabación acústica exigente; al contrario que en los cifra de hasta 224 configuraciones diferentes), y también con relación al nú-
días iniciales de la tecnología digital, ello pertenece desde hace mucho tiempo mero de canales, al preamplificador de micrófono integrado, y por el hecho de
a la cultura general de la técnica del sonido. Al mismo tiempo, la tecnología que con este convertidor se está equipado para todos los formatos de graba-
de convertidores ha experimentado grandes avances en los últimos años, de ción más o menos usuales: hasta 384 kHz en PCM, 352.8 kHz en DXD (Digital
modo que hoy en día, incluso con un presupuesto reducido, se pueden adquirir eXtreme Definition), y 64fs / 128 fs (2.8224 / 5.6448 MHz ) en DSD.
soluciones muy respetables que “no ofenden” a los oídos y que pueden reducir El AX24 (que también es comercializado con una forma constructiva equi-
la diferencia entre lo corriente y el lujo. Pero ello no impide, de ningún modo, valente bajo la denominación Sphynx 2 por el fabricante suizo Merging Te-
a los desarrolladores ambiciosos seguir elevando los límites de lo posible y chnologies para su sistema DAW Pyramix), se basa en distintos principios
trabajar para hacer que el proceso de conversión A/D y D/A sea lo más trans- de conmutación que ya fueron realizados por Digital Audio Denmark para el
parente e “invisible” acústicamente posible. Mikael Vest y Meter Scheelke, los modelo predecesor ADDA 2408. No obstante, el AX24 a diferencia del ADDA
dos fundadores de Digital Audio Denmark, son desde hace algunos años unos 2408, renuncia completamente a los elementos de control en el panel frontal,
de los desarrolladores más comprometidos e innovadores en el ámbito de la y se configura y controla exclusivamente mediante software. Además de una
tecnología de convertidores para aplicaciones profesionales de audio. interfaz gráfica de usuario propia para Mac y Windows también es posible el
No en vano, los DAD pertenecen hoy supuestamente a la selecta primera di- control desde la interfaz de Pro Tools y Euphonix System 5 MC, de modo que el
visión de esta disciplina, dado que los desarrolladores no recurren a diseños convertidor puede integrarse de forma simple como interfaz de previo de mi-
de conmutación estándar preelaborados en los aspectos críticos del recorrido cro en sistemas DAW. El concepto modular implementado de forma coherente
de las señales, sino que crean soluciones propias para optimizar parámetros desde una perspectiva tanto del hardware como del software genera una lista
como, por ejemplo, las distorsiones de intermodulación de aliasing para altas de opciones bastante extensa, pero tiene la ventaja de que, como usuario,
frecuencias de muestreo o el comportamiento de los impulsos. Pero aparte del se puede comenzar por un sistema pequeño y posteriormente irlo ampliando
diseño del convertidor propiamente dicho, el AX24, el actual sistema de ocho gradualmente: un aspecto nada despreciable a la vista de la elevada categoría

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de precios en la que se mueve el dispositivo. Asimismo, en el AX24 práctica-
mente todo es modular, desde el número de canales A/D y D/A integrados,
pasando por la frecuencia de muestreo máxima disponible, hasta una amplia
selección de interfaces digitales de las cuales pueden estar instaladas hasta
cuatro distintas en el dispositivo.

Tecnología
Un rasgo constructivo esencial del AX24 son los amplificadores de micrófono
ofrecidos opcionalmente que están integrados directamente en las tarjetas
A/D y que no cuentan con salidas analógicas propias antes de la conversión. La
base para teórica para prescindir de dichas salidas es el hecho de que las fases
previas autónomas del micrófono con salidas XLR deben presentar normal-
mente un nivel de salida claramente superior (y, con ello, la correspondiente
amplificación) para poder ser convertidas por los chips modernos de los con-
vertidores.
Esto supone que para la conexión de un preamplificador externo con un A/D,
primero se genera un nivel alto que luego debe reducirse notablemente en el
nivel de entrada A/D. Digital Audio Denmark acorta este rodeo y amplifica la
señal de micrófono en el nivel analógico en torno a 24 dB como máximo (+27
dB para DSD), lo que se corresponde con unos 40 dB sobre registros tradicio-
nales y basta para excitar suficientemente el convertidor incluso con fuentes
muy silenciosas; además para los modos PCM hay disponible una amplifica-
ción adicional en el nivel digital. El ajuste de la amplificación analógica contro-
lada de forma remota mediante software se realiza exclusivamente mediante
la conmutación controlada por relé de redes de resistencias en pasos de 3 dB;
el ajuste de precisión de ganancia con pasos de 0,5 dB se vuelve a realizar de
modo digital. Consecuentemente, a fin de lograr unos valores THD (distorsión
armónica total) especialmente buenos, el AX24 no oculta ningún regulador de
nivel de tipo semiconductor (como VCAs o DCAs) en el recorrido de la señal,
sino una agrupación considerable de relés que en la activación se hacen oír no-
tablemente. En total, el rango de ajuste del amplificador del micrófono es de
unos imponentes 90 dB. En el modo DSD no hay disponible, como es sabido,
ninguna conversión de señales DSP para el control del nivel digital, de modo
que la amplificación máxima posible allí es de +27 dB.
Los convertidores A/D del AX24 utilizan Crystal-Chips del fabricante Cirrus Lo-
gic que se utilizan de forma distinta a lo habitual.
Los dos canales de los chips estéreo se excitan de forma paralela con la misma
señal para reducir el ruido de fondo; a su vez, la conmutación A/D utiliza úni-
camente la señal de 5 bits “bruta” y no los niveles de filtro y otros niveles de
procesamiento sucesivos.
Éstos se realizan en el convertidor DAD en lugar de usarse un chip FPGA (Field
Programmable Gate array). El convertidor DAD, con algoritmos propios, como
ventaja más importante según el fabricante, aporta unas distorsiones de alia-
sing claramente reducidas. Otros detalles constructivos son, por ejemplo, una
doble estabilización de los voltajes de alimentación, así como la utilización
de placas de circuito impresos (PCB) multicapa. Para los más profanos, este
tipo de placas usadas ya desde hace largo tiempo en aquellos dispositivos que
necesitan una mayor miniaturización, cuentan con varias capas intermedias

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Convertidor de ocho canales Digital Audio Denmark AX24

(no visibles) donde transcurren pistas de cobre, además de las que podemos una referencia de vídeo entrante. Para el control externo hay disponible una
encontrar en las dos caras visibles. Volviendo a nuestro convertidor, el uso de interfaz serial en el formato RS-422. Para la comunicación con el ordenador
estos circuitos impresos multicapa permite la disposición conjunta de áreas de host, Digital Audio Denmark ofrece distintos adaptadores en USB o Ethernet.
trabajo analógicas y digitales, separadas entre sí por capas de masa, a fin de
lograr unas interferencias lo más reducidas posibles. DADman
El software de control suministrado DADman sirve para la gestión y el control
Estructura de hasta ocho convertidores AX24 desde un ordenador Mac o PC. Para Mac
La parte posterior del dispositivo ofrece un total de ocho ranuras de expan- OS X está disponible la versión 3 de DADman, mientras que para Windows la
sión que, según las necesidades del cliente, pueden ocuparse con modulos I/O versión actualmente disponible es la 2. La versión 3 es más atractiva gráfica-
(tarjetas digitales de ocho canales de tamaño de altura simple y/o con tarjetas mente, pero muy similar desde una perspectiva funcional. La diferencia más
D/A de cuatro canales de doble tamaño de altura). importante guarda relación con la gestión de configuraciones en cascada más
ANÁLISIS

Los modulos I/O digitales están disponibles en los formatos AES3 (dos u ocho grandes: Mientras que el software Windows abre para cada dispositivo una
canales), SDIF-3 (para DSD), TDIF o MADI, y 8-PTM (para los antiguos sistemas ventana separada, la versión 3 puede disponer unas junto a otras las tiras
Pro Tool Mix). Los sistemas Pro Tools HD pueden comunicarse de dos maneras. de canal de todas las unidades de modo que se cree una ventana de mezcla
Una mediante el dispositivo I/O HD de Digital Audio Denmark, que dispone de general.
dos conexiones Digi Link para conectarse directamente a las tarjetas HD Accel Los canales A/D se pueden controlar de forma individual o por pares, y conmu-
de Pro Tools, y dos conexiones MADI I/O que se conectan al convertidor AX24 tarse por pares entre el modo de micrófono con o sin alimentación phantom
(con módulos I/O MADI), y que proporcionan un total de 64 canales a 96 kHz y modo Line. Las entradas de micrófono tienen, además de un regulador de
ó 32 canales a 192 kHz. La interfaz MADI permite también la disposición en ganancia por Fader, un paso alto analógico conmutable que se activa median-
forma de cascada de hasta ocho unidades de AX24 en un único MADi link. te un relé, un Delay regulable hasta 100 milisegundos, y cambio de fase, Mute
La otra posibilidad de comunicar un sistema Pro Tools HD con el convertidor e indicadores para Signal Present/Overload.
AX24 es por AES/EBU a través del correspondiente conversor externo de Pro Los Fader de ganancia de los previos de micrófono, que representan un rango
Tools, como por ejemplo la unidad 192 I/O ó 192 Digital I/O. Un total de 16 de regulación muy amplio de 90 dB, deberían manejarse con precaución, ya
canales a 96kHz pueden ser conectados a una unidad Digidesign 192 Digital que, de lo contrario, podrían desencadenar saltos de nivel bastante molestos
I/O vía AES/EBU. en caso de pulsaciones imprecisas con el ratón o por la vinculación de dos ca-
Todas las entradas y salidas analógicas están disponibles en formato XLR y nales con distintos ajustes de ganancia.
pueden calibrarse con ayuda de potenciómetros de ajuste; el rango de nivel A los canales A/D y los canales D/A pue-
disponible se puede conmutar además para las entradas Line mediante el den asignarse nombres individuales. Las
software en dos niveles hasta un máximo de +21 ó +30 dB para volumen máxi- configuraciones completas pueden guar-
mo digital. Además de una E/S Wordclock hay disponibles entradas Sync para darse en el host como archivo. El propio
AES11 y señales de vídeo, con lo que también se puede convertir en Wordclock dispositivo no ofrece una posibilidad de
cargar y almacenar de forma autónoma
preajustes, pero restaura el último esta-
do fijado después del reinicio.

Resultados de medición
El AX24 superó magistralmente las prue-
bas técnicas de medición en los conver-
tidores y en el previo de micrófono sin
mostrar la más mínima debilidad. Nor-
malmente, no suelo entusiasmarme con
un capítulo tan poco atractivo como el
de la tecnología de medición, pero tengo
que reconocer que hoy en día difícilmente
puede construirse mejor un aparato de es-
tas características con el nivel actual de la
tecnología. De forma especial, los conver-
tidores A/D llegaron a regiones de prueba
que todavía no había alcanzado ninguno
de nuestros dispositivos de test.

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Pero vamos a ceñirnos en primer lugar al amplificador de micrófono. Dado que ruido no se produjo ninguna diferencia digna de mención con relación al ruido
en el AX24 no teníamos disponible para las mediciones ninguna salida ana- de entrada equivalente (EIN) en los 35 dB superiores de la preamplificación
lógica del previo antes de la conversión A/D, utilizamos, como se hace con que sólo se pueden realizar digitalmente.
frecuencia en estos casos, la ruta a través de la conversión A/D y D/A. La su- Con la impedancia habitual de la fuente de 200 ohmios el valor EIN fue aquí
posición común de que el ruido de salida del previo domina claramente frente de unos buenos -126,2 dB, para lo que se tomó como base, como siempre, una
al de la línea del convertidor sólo fue cierta en este caso de forma condicional medición del valor efectivo RMS de entre 22 Hz y 22 kHz. El hecho de que el
debido a la amplificación real analógica comparativamente baja; por tanto, valor EIN para la amplificación máxima analógica cayese a aproximadamen-
nos servimos también en las mediciones de ruido, para fines similares, de la te la mitad desde +24 dB nominales (real en nuestro caso unos +39 dB) se
postamplificación digital interna. Los convertidores de nuestro dispositivo de debe exclusivamente a la creciente influencia del recorrido del convertidor en
test estaban ajustados para una referencia de nivel de +18 dBu conforme a la estructura de la medición y no tiene para el usuario ninguna importancia
0 dBFS para señales Line que también utilizamos para nuestras mediciones. práctica.
Los convertidores A/D y D/A estuvieron conectados entre sí en las medicio- Las mediciones Quasipeak con filtro CCIR se encontraron respectivamente en
nes analógicas en el lado digital mediante la selección de la correspondiente torno a 10,5 dB sobre las mediciones RMS, lo que se corresponde con los re-
opción de software. Para el ajuste de ganancia máximo del amplificador del sultados habituales cuando no existe una perturbación por zumbido o algo
micrófono (+72 dB) se produjo una amplificación máxima analógica de +86,9 similar. El espectro de ruido FFT del preamplificador demostró estar perfec-
dB que naturalmente, debido a la amplificación digital participante, es de gran tamente compensado y libre de perturbaciones visibles. La atenuación de asi-
interés teórico. metría mostrada en el diagrama 2 de la entrada del micrófono fue también
El diagrama 1 muestra la respuesta de frecuencia plana lineal del previo de sobresaliente con -93 dBr para 1 kHz y -85 dBr para 15 kHz; el empeoramiento
micrófono enrutado a través del posterior convertidor en el modo DXD y para detectable para frecuencias bajas no es crítico. La impedancia de entrada me-
las frecuencias de muestreo PCM 192, 96 y 48 kHz; la amplificación real fijada dida por nosotros del preamplificador del micrófono fue, según la amplifica-
entre las conexiones analógicas fue de +40 dB. En nuestras mediciones de ción fijada, de entre 8 y 9 kiloohmios.

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Convertidor de ocho canales Digital Audio Denmark AX24

Diagrama 1: Respuestas de frecuencia de nivel del previo de micrófono con línea de Diagrama 2: Atenuación de asimetría de la entrada del micrófono, 40 dB de ganancia
convertidor A/D-D/A para DXD (rojo) y 192, 96 y 48 kHz
ANÁLISIS

Diagrama 3: Espectro de ruido FFT del convertidor A/D Diagrama 4: Espectro de distorsión FFT de un A/Ds, nivel de entrada -60 dB con
relación a 0 dBFS

Diagrama 5: Espectro de distorsión FFT de un A/Ds, nivel de entrada -3 dB con relación Diagrama 6: Espectro de distorsión FFT de un D/As, nivel de entrada -3 dBFS
a 0 dBFS

El convertidor A/D del AX24 logró con - 119,7 dBFS en la salida digital (RMS También con relación a su comportamiento de distorsión para niveles de en-
efectivo no ponderado, 22 Hz a 20 kHz de paso bajo) el ruido inherente más trada pequeños y grandes, el A/D del AX24 se mueve en el nivel de clase supe-
bajo jamás medido por nosotros; a lo que no queda más por añadir. La medi- rior, como muestran los diagramas 4 y 5.
ción Quasipeak con filtro CCIR arrojó además unos ajustados-108,4 dBFS. Los convertidores D/A emitieron ruido en sus salidas analógicas ajustadas al nivel
El diagrama 3 muestra el espectro de ruido FFT perfectamente compensado máximo de +18 dBu con -96,3 dBu RMS efectivo no ponderado, lo que se corres-
de un A/D, que ya toca el borde inferior de nuestra escala estándar que llega ponde con una considerable dinámica general de 114,3 dB. El diagrama 6 muestra
hasta -160 dBFS. el espectro de distorsión FFT del D/A para un nivel de entrada de -3 dBFS.

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realmente la impresión de que cada vez que cambiábamos al convertidor DAD
Audición y práctica se suprimía un velo de los altavoces. En primer lugar, atribuimos este resulta-
Desde hace algún tiempo, en las pruebas de audición con convertidores de alto do a la calidad del previo de micrófono integrado en el AX24, ya que no tiene
valor tenemos siempre la experiencia de que un recorrido A/D-D/A, especial- sentido contemplar la posibilidad de que el recorrido del convertidor sea capaz,
mente para altas frecuencias de muestreo, cada vez se puede diferenciar me- en comparación con una línea analógica pura, de causar las mejoras descritas.
nos acústicamente de una señal analógica aislada de forma comparativa. Por Más bien, tuvimos la impresión (también en ensayos de audición adicionales
consiguiente, para la prueba de audición del AX24 optamos por un enfoque ra- del SACD) de que los convertidores permanecían totalmente invisibles desde
dical y comparamos una señal analógica de micrófono que se amplificó sobre una perspectiva acústica, lo que se puede considerar como el caso ideal para
nuestro previo de referencia de ADT, con el recorri- esta clase de dispositivos. Naturalmente, no podemos
do de señal general del AX24 que estaba formado descartar de ningún modo que existen “oídos de oro”
por el preamplificador del micrófono y por la línea VALORACIÓN que en condiciones ideales también puedan percibir
ADDA utilizada en el modo DXD e interconectada diferencias a este nivel, aunque nosotros no lo hemos
de forma digital internamente. Ambos recorridos logrado.
de señales se seleccionaron alternativamente en El AX24 está equipado con un ventilador de caja ins-
el marco de una escucha a ciegas con el equipo de talado lateralmente que, con bajas revoluciones y un
conmutación A/B desarrollado por ADT para nues- nivel de ruido manifiestamente bajo, proporciona unas
tras pruebas de cables. 2 3 4 saludables condiciones térmicas en el dispositivo. Quién
1 5
Ni siquiera con comparaciones de audición analó- abra el AX24 se dará inmediatamente cuenta de por qué:
gicas puras pasa con demasiada frecuencia que en un aparato completamente equipado, como este, no
nuestro preamplificador de referencia pierda con- queda demasiado volumen de aire restante que pueda
tra los candidatos del test; sin embargo, esta vez circular desde piezas libres.
tuvo que reconocer la derrota frente al recorrido 1. Hace lo justo
de señal analógico/digital descrito. Esto causó un 2. Aporta algo nuevo Conclusión
gran asombro en los participantes del test tras la 3. Óptima relación calidad/precio El concepto modular del AX24 ofrece al usuario unas
identificación de los dos candidatos, ya que la alta 4. Altamente recomendable opciones de configuración prácticamente ilimitadas y
calidad del sistema de referencia es absolutamen- 5. Imprescindible la posibilidad no menos importante de comenzar en un
te conocida. Sin embargo, el AX24 sonó claramen- principio en un nivel básico para luego, en caso necesario,
te mejor, lo que se manifestó en un primer momento en una percepción de añadir más entradas y/o salidas, frecuencias de muestreo superiores o más
volumen superior pese a una calibración meticulosa. interfaces digitales de E/S. La configuración mínima del AX24 es un A/D de dos
En el momento de pasar del equipo de referencia al DAD AX24, la señal parecía canales con entradas Line que soporta frecuencias de muestreo de hasta 192
acercarse más al oyente; los agudos parecían tener una resolución más fina, kHz y que incluye una interfaz digital (Digital I/O module) con formato a elegir
la reproducción de fenómenos transitorios fue más clara y el patrón acústi- entre las opciones disponibles (AES3 - de dos u ocho canales-, SDIF-3, TDIF o
co general fue más ligero. No obstante, el espectro de frecuencias observado MADI). En el caso de esta configuración (2 entradas/salidas analógicas más una
ofreció una impresión idéntica para ambas señales. De forma general, tuvimos tarjeta digital), el precio es de 4.080 euros, más IVA. La misma configuración
de 2 AD y 2 DA, pero con la opción de trabajar a frecuencias de muestreo de
hasta 384 kHz en PCM, 352.8 kHz en DXD (Digital eXtreme Definition), y 64fs /
En resumen 128 fs (2.8224 / 5.6448 MHz ) en DSD tiene un precio de 5.880 euros.
Una configuración de 8 canales analógicos de E/S para frecuencias de mues-
El ruido de salida medido por nosotros para la conversión A/D bate a treo de hasta 192 kHz, más la correspondiente tarjeta digital a elegir, tiene un
cualquier otro convertidor que jamás se haya visto en nuestro laborato- precio de 6.600 euros. Por el contrario, la opción DSD/DXD y PCM 384 kHz,
rio. Realmente, el AX24 obtiene las mejores puntuaciones acústicas, con
como ya se ha visto antes, con un número de canales creciente es más cara e
resultados rotundos y sin que se le pueda poner ningún “pero”. Estamos
ante un dispositivo de absoluta referencia y un producto obligado para incrementa el presupuesto para 2 canales de E/S co n 1.800 euros adiciona-
todo aquel que desee obtener el mejor audio de alta definición, sea para les. Para una configuración de ocho canales de E/S el incremento de la opción
música, sea para cine, DVD, Blu-Ray o TV de alta definición. DSD/DXD y PCM 384 kHz es de unos 4.000 euros. En función del equipamien-
to, las grandes configuraciones con opción DSD/DXD y ocho canales A/D y D/A
superan el umbral de las cinco cifras; el nivel de ampliación máximo alcanza
Análisis reimpreso con la autorización de los 12.000 euros. Pero estamos convencidos de que el AX24 lo vale, ya que con
Studio Magazin (Alemania) relación a sus cualidades acústicas y técnicas de medición y también con re-
lación a sus múltiples opciones de configuración es sin duda uno de los pocos
www.digitalaudio.dk dispositivos de clase superior entre los sistemas de convertidores disponibles
Importado por www.css-audiovisual.com
actualmente en el mercado.

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