You are on page 1of 24

Julio Arostegui,

Cristian Buchrucker
y Jorge Saborido
(dircctorcs)

ELMUNDO

,
CONTEMPORANEO:

HISTORIA Y PROBLEMAS

1':.II~u.·lnl Uihlu!'ol
Cr6tlcli
~"'P" LLWJ&~1:~;,~'--
·"·~""'''''7''~ iN _ l i · ~

INTRODUCCION GENERAL

Origenes y problemas del mundo contenlporaneo

Julio Aro.~tegTli

En el comienw de su celebre libra EIAntiguo Regimeny Iii revoluci6n, aparecido en


1856, deda Alexis de 'Iocqueville que "no ha habido nunca acontecimiento mas
gnnde, de ant:ocedentes Ir.,is remotos, mej,lr prepando y menos previsto" q'Je eI
de la Revoluci6n misrna ([(xqueville, 1982 [1856]). Un tratadista actual, Paul
Kennedy, ha afirmado par su parte, en relaci6n con aquel mismo heeho historico,
que "el conHieto que iba a absorber las energfas de gran parte del continente [Eu­
ropa] durante dos decenios eT7lpez6 despacio y de un modo irregular" (Kennedy,
19(5).
Estas sugerentes consideraciones acerca de ese gran portico del mundo con­
temporaneo que rue eI desarrollo, en el transito entre los siglos XVlI! y XL'(, de
procesos revolucionarios de gran extension y alcance, no podrfan menos que inci­
tar, a lIlaS de doscientos anos de distancia y cuando comie'1zan un nuevo siglo y un
nuevo milenio, algunas reHexiones que estarfan por demas lIluy indicadas en esta
Introducci6n a una nueva historia del mundo contempcJraneo.
'locq'levi!le y Kennedy hab1ahan respectivamente de la revoluci6n en Francia y
en Europa. No es un desprGp6silu historico extrapolar ambos juicios para hacerlos
extensivos a las revoluciones que en una y otra parte del AtLintico, si aceptamos esa
vieja tesis de la existencia de una ",evoluci6n atlantica" (Palmer, 1970), dieron paso a
una nueva epoca de la civilizaci6n rnundial, la que llamamos justamente Edad Contem­
poninea 0 mUl1do coniemponineo. Ademas, cmprendemos esta reflexion sobre el origen
del mundo contemporaneo ruando los rasgos hist6ricos esenc'iales del periodo pue­
den percihirse hoy ya en una fase en la que empiezan a perder protagonismo ante la
cmergencia de nuevos y poderosos factores de cambio.
En efecto, la presente obra se ocupa de la epoca historica que transcurce desde
las revoluciones de fines del siglo }..'VIIl hasta nuestro tiempo, en el que de forma
mas pacifica y difusa, pero no menos trasccndente, se esta procluciendo una nueva
i'e'iC'!uci6n de La eivilizaci6n y de la cultura, 0 culturas, de ia humanidact Su conte­
r 101
lIIIlili~~L . '"':,:_,-$~!'Ii 1M Z ..

~I) ,I \IU" J)O U )~'n':\[POR\~I'() o R!C L",FS Y I'ROBI Y,,\ [\S J)FL \\ C ~J)( ) c:t )":TE \lPO In'" H) .'1
1
nido ahaI'Ll, pues, 1"1St.) LJ hiswri;l misl1la qUL' \'ivimos hm ljuienes cscrihimos" menos etccri\';llnentc hrlll1o\"g;lldcs a elias, que se encucntr:m ;lsimistllo en los
kemos i<l anterior. cs cIcciI', lleg'l h'lsta la historlll dt: 11I!<!stro pn'sL'ntc, VI us:) es que orfgencs de los tiell1pos c(J!1kmpor:ineos- ll1uescrcn senticlos dl\'ersos y disj>:1r
hingul1J historiogr:lfLl, 111 ant:ig'-lI~l ni nUeV<:l1 :lodria pretender lbr CLIcnta d2 1:1 11,1­ entidad. Pu"de sostenerse, incluso, la desigu;ll ;Hlccnaci6n del nombre misn10 de
tUf;lleza, e1 origen, la significlci6n pan b hum,lOici<ld de este nue\o mOl1lento n:uoludone." que damos hov a cicrtos proeesos que. e\'idcl1telllcnte, no fueron vistos
lbnudo cunte7tlpoTft!leidllt! sin expJicar sutlcientemente SliS rakes. sus antecedenccs, ell su tiempo con ese car,ictet, como ()curre con h ILlmada "revo!uei6n inclustri,l!",
sus conciicionamientos a largo plno. Sin los precisos amecedentcs hist6ricos, difi­ Pero otro muy distilltO es el caso de Ia "gran revoluci6n".
cilmente podria pretenderse U;la explicaci6 r l del grado en que esta nueva epoca POl' razones diversas, la explicaci6n mas eLlsica de la revoluci()n, que 101 pre­
innov<ini, aceptara 0 reehazad viej8s {:scructuras soeiales y polfticls y cre:1ra una senta eomo el enfrentall1iento hist6rico entre dos fuerzas sociales, :a '1l1tiguamence
realidad distinta. hegemonica ari,rtocrrl{ia y la modernamente emergente Imrglle,"fa -y, como resul­
For ello, est'l Introducci6n atiende a presentar un panorama sintetico pero sufi­ tado, la preeminencia en el futuro de esta ultima-, es decir, como una revolucion
ciente de los precedente.l" hi.>-tOTicos a largo p!azo y los or/'!,etle,' mas inmediatos de esa burguesa, ha sido discutida con fuerza y someticla a revisi6n. Tal explicacion extra­
nueva fonna de civilizacitm contemP<Jfanea que, nacida" en Occidente -en Europa y jo los fundamentos mas perfil ados de las formulaciones hechas por Karll\1an: y
Arnerica-, ha ido extendiendose sin cesar pur todo el orbe, engullendo 0 funuiendose Friedrich Engels, y ha tenido como expositores fundamentales con matices di\'e;­
con otras civiiivciones y culturas. La oesembocadlJfa final de todo ello, hasta el pre­ sos a autores de I~ iinportancia de Georges Lefebvre, Albert Soboul, Georges
sente, parece apuntal 0112 globftlizllriofi de 101 que tanto se hahb hoy. Se tratad tambi'in Rude, Eric Hobsbawm, er,tre otros, con antecedentes tan ilustres cOll1oJeanJau­
de hacer ahora un recuento y una presentaeion previ:l de rnuchos de los grandes res 0 Albel t Mathiez.
temas que 10' autores de la obra estudian de forma pormenorizada y rigurosa. Desde los an0S 50 del siglo X,X fueron apareciendo ya explicaciones crmtra­
Aunque en la l1istoriografb, como en eualquier otra investigacion, mll1ca se puestas a esta, por no hablar de la pronta polemica suscitada ya en el siglo XL'\:
puede pretender haber dicho la palabra decislva, es claro que hoy puede ofreeerse (Gerard, 1970). EI contenido mas atendible de las nuevas concepciones era su
un p'lnorama razonablcmente coher"nte de como e1 mundu occidental y, poco a revision de la cancteriz.acion misma que se hacla de la realidad de la aristocracia v,
poco, wdos los demas ambitos de civihzaci6n de! plan"ta han ido integr'indose en m'\s atm, de esa "burguesia" en el seno del AntiS'uo Regimen. Tnnbien se discutL;n
las fronteras de una nueva civilizacion "co\ltempodnea", Despucs del siglo X\'i y sus respectivos papeles y funciones en las estructuras socioeconomicas existentes,
de los grandes cambios operados con el Renacimiento, la civilizaci6n occidental ademas de su verdadera participaci6n en el proceso revolucionario. Otra euestion
produjo otro momento de espiendor en el sib]o X\lIL A parti" de entollces no han importante, y muy diffcil, se referia a las WUHI" de la rcvolucir'Jl1. Con posterio­
hecho sino 'lmpliarsc las perspectiva, del conocimiento mutllo entre civdizaciolles ridad, las doctrinas revisiollist'ls de 101 revolucion han puesto en c1uda, inclllso, Ia
que, hasta entonces, ignoraban las unas Ia existencia de las otr35. existencia de aJgo que pueda !lamarse propiamente revalucion, para sostener que 10
ocurrido fue el desarrollo de una larga evoluci6n que venia ya opedndose en cl
sistema del capitalismo multisecular desde el slglo X\il y que tuvo su mornento
1. EI origen revolucionario occidental del mundo contemporaneo algido en el curso de 10 que se llama Revolucion jmTlcem.
Se niega as\, por ejemplo, que pudiera existir una revolucion burguesa porque
A pesar de los carr.bios que se hal' operado en la vision hist6rica e historiogratlGl en el siglo X\:l11 Franci,) no ::ra ya un pais feud'l!. La difcrenciaci6n entre una
ace rca de 10, origenes del mundo contemporaneo, queremos estalJ!ecer aqui que burguesia y una nobleza, al';lnlente integradas en el sistema capitalista, seria n",,\s
el terrnino 'revoluciones' sigue siendo entaamente aplicable, a nuestro juicio, paLl bien borrosa v tendrfa algo de irrea!. Sin negar los aciertos rie al§,runas de estas
caracterizar el fcnomeno que pretendel110s describir. Una all1plia serie de mOVl­ matizaciones, la vision en eonju~to, que se presenta queriendo entroncar con al­
mientos revolucionarios, desdc Nueva lnglaterra, e~ AmhiGl del Norte, hast:l cI gunas ohservaciones que hiciese ya l()Cqueville pero que en modo alguno son an,i­
rio Elba, en el corazon de Europa, tuvieron bgar en el ultimo cuarto del siglo logas a estas, ha sido luego tambi.:'n sornetj(LJ a nuevas revisiones. Posieiones pos­
AV'III y fueron los qc;e conforillaron en su conjunto ese "gran acontecimiento" del teriores han vuelto a sostener que existe re~.lmente una revolucion en los origenes
que hablara Tocqueville con el que se abre una nuevCl epoca his tori ca. del rnundo contemporaneo, aunque 101 verdadera situacion del Antiguo Regimen
Esta afirmacion equivale a rechazar el aserto de que en los orfgenes de la con­ en ese momenta, la entidad de la vieja aristacracia y de "las burguesias" y el proce­
temporaneidad no hay sino una simple cristalizaci6n de la evohcicin que ya venia so mismo pOl' el que se dr~aITollo el movirr'iento revolucionario, en Francia y
produciendose desde mucbo antes, como han pretendido ciertos au~ores desde la fuera de ella) hayan de ser objeto de serias matizaciones y rectiftcaciones. La bi­
decada del 60 en adelante -Alfred Cobban, Franr,:ois Fur~t, Denis Richet, Mona bliograFfa sobre este tema es muy amplia (vease el capitulo 2), como 10 es la exis­
Ozouf, Guy Chaussinancl-Nogaret, entre otros~ (Morales lv10ya y Castro Alfin, tente acerca de las revoluciones, procecknte de 101 historiograffa y de la sociolOg1a
1989; Tilly, 1995). Pe,o no significa que ig'1o, emos tampoco que las revoluciones historica, y en ella es preciso tener ell cuenta, como senala acertadamente Charles
economicas, politicas y sociales -al igual que otra serie de eircullstancias y de fen6­ Tilly, que concepto de revoillcion se utiliza (rilly 1r)95; Mann, 1998; Diaz, 199'}).
mnr il!IJlJ::~Z;'~'i5"'-'" '7
....,

EL \ILC"J)(} C:Oi\ 11:.\IPOR,\0.EI) ORI(;E0.E~ \' PROBI.E \L\~ DVL ,\IL'i\UO COC"TLi\lPOR"C"Hl

FI1 cU'llqu;l.T CdSO. y COI1H> ,111m],] Rene Rell10nd (lCJ7+, I), desde el pl/l1m de cOlltcmpDr,'neo no se acaban all~li. ,-\Jexis (ie 'l()cqucville ~s ejemplo de lin autor
,ltT,]nque de los ll10\'im;elltos de agil<lCi<'m revol UCiOIUrJ a que [~1l1P]CZ'''] en la dcca­ que cree en !a existencia de una ['e\'oluci6n que vilw a poneI' fin a una situaci6n de
da del 70 del si~'lu X\'1l1 hasta l'r,icticalllente las revoilicioncs de l~s+g, h;]y un largo Crisis y de C<lm!Jio, pen' tiene ,mte ell,t un;: peculi,n' posici(m. En efecto, pretendc
pcri'odo de gTandes convulsi(mes, a una y otra orilla dei AtLlntico, que reJl1odela­ transmitirnos, como gran conclusit>l' de su cstudio, una tesis quc pareee pcrfecta­
r,in profundarnente hs estructura,; de Lis sociedadcs \. ci carkter de los Estados, mente ~sllmible hoy: !a de quc la rupn'ra real que La Revoluci6n produjo en la
asi como S\l sistema de rehLi6n. Un largo periodo que muestra, por una p'lrte, ia historia occidental ni destruy6 enterarnente el viejo mundo ni invento todo 10 que
profundidad y complejidad del cambio pero al que hay que ver, por otra, como lin se mantuvo vig'ente en cl nuevo. Y esta doble constatacion es tambien de extraor­
espacio temporal breve en la escda de los fenoP1enos historicos globales. Entre dinaria importaneia para cntel1der caba!mente 10 que signillea historicamentc el
l776 y i 848, tomando siempre las fechas como aproximativas y simb6licas, debe mundo contemporaneo. ASI, ni la Revolucion creo un mundo nuevo que no tuvie­
seguir habLindose, por tanto, de un periodo revolueioll!lrio, con avances y retroeesos, ra referencias previas, ni destruy6 de manera absoluta el viejo. La Revoluci6n esta­
desde luego, en el que se foqa el mundo contemporaneo que hemos conocido en ba ya pretigurada ysu funci6n fue, mas bien, eliminar los obstaculos que aun penna­
los siglos XIX y X.X. necian para que pudiese desarrollarse esa socieclad emergente que latia ya en las
El propio Tocqlleville adveniria tambien que nunca hubo un acontecimiento entrafias de la ar.tigua. Esto es tam bien cierto.
de antececientes mas remotos que el de la Revolucion, afirmaeion que tampoco Los estuclios modernos sobre las revoluciones socia!es, empezando por los de
debemos dejar pasar sin hacerla objeto de meditacion pl'Ofnnda. Pues si bien las BalTington Moore hasta llegar a Theda Skocpol, pasando por Charles Tilly 0 por
revoluciones se presentaron en Europa y America como acontecimiento subito, Eric]. Hoosbawm y las posiciones entroncadas con (~I marxismo, entre otros, han
desbordante y finalmente impara!Jle, no nacian, obviamente, de una decision im­ dejado c1aros los componentes de innovacion y cambio, las profund as causas so­
prevista 0 impensada de <!gentes historicos individuales 0 colectivos par muy po­ ciales y los meeanismos politicos cGmplejos que las revoluciones comportan. Pero
dcrosos que fllesen. Es seguro que nunca nadie en cl siglo X\1II planiflco una revo­ han destacado los elementos de pennanencia que todo movimiento revolucionario
lucion, como hace ya mllchos anos dejo claro el c1asicG libro de Daniel Nlpme<: aearrea tambien. En deflnitiva, ~sta nueva era qill: se abria en America y Europ't
(1969). Pero no es rnenos cierto que la progresiva e implacable crisis del sistenJa hundia sus r:lices en la antigua, profundizaba procesos que ya se habian iniciado
social del feudalismo t,!rdio y del apararo politico de la,; monarqnlas absoluta,; lle­ antes y aceptaba y desarrollaba presupuestos intelectuales, politicos, socialcs yeco­
vaba a las sociedades hasta el umbra I de las condiciones 0 de la situacion en que la n6micos que habLm naeiclo del propio agotamiemo y crisis del mllndo moderno.
"cvolucion puede producirse. Los procesos revolucionarios se desenc;ldenaron por Era el mundo que habia cristalizado plenamente en el siglo XVIII en cl llama do
causas indudablemente complejas, que tenian ameeedentes muy ,111uguos. "Antiguo Regimen", r6tulo que, como es sabido, fueron precisamente los propios
En cuanto a la pr"paracion y antecedentes de esto,; episodios revolucionarios, revolucionarios franeeses quienes 10 acunaron, convencidos de que estaban aca­
ya en la epoca misma se hiCleron toda clase de suposieiones accrca de las fuerzas bando con el. Los revolucionarios entendieron por revolueion diversas cosas: el
que habian provocado tan graves acontecimientos. Y aS1 se empezo atribuyendo la resulrado de unos problemas causados por eI protagonismo de ciertos grupos so­
idea revolucionaria a las mas Oscuras conspiraCIO'le,; en cuyo fondo se hallaba la ciales 0 las alianzas entre ellos, tam bien cl procedimiento traumatico por el que se
masoneria, cosa en la que insistiria el acerrimo enemigo de la revoluci6n que fue el derribaba 10 existente, la ideolGgla con la que se 10 combatia y el proyecto mismo
celebre abate Barmel, er. Francia. La idea de la con,piracion llevaria a Jacques de un cambio rapido (Moore, J 976; II"bsbawm, 1997a; Skocpol, 1984 y ICJCJ+;
Bainville, Pierre Gaxotte y otros antares reaccionarios a hablar del "suicidio maso­ Tilly, 19(5).
nico" de la nobleza fr3l1cesa, ejemplificada en la figura de Felipe de Orleans, "Fe­ El hecho real era que las nuevas sGciedades que estaban apareciendo conserva­
lipe Igualdad", de Enaje real. Luego se ha hablado de la fuerza eiega de un campe­ rLm aun, pese a toclas sus decisivas innovaciones, un amplio contenido en el que se
sinado empobrecido y antisefiorial 0 del designio de una pequefia bursuesia ansio­ perpetuaban, aun cuando evolucionasen, muchos rasgos esenciales presentes ya en
sa de sacudirse el poder del rey y de la alta nolJleza. las viejas. EI caracter en cierto modo prescriptive), previsible, pautado, que tuvo la
Las causas de las revoluciones que abrieron el mund0 contelT!poraneo son se­ evoluci6n de la vipj'~ sociedad europea occidental, en Europa y America, hasta
guramente aun mas complejas que 10 que se inferiria de estas visiones parciales, desembocar en la revolucion que acelero el proceso, fue 10 que a mediados del
aun teniendolas en cuenta a todas (v~ase e1 capitulo 2). En definitiva, una oleada de siglo XIX acerto a ver con lucidez el dutor que no,; ha servido de fondo, Alexis de
revoluciones escalonadas en el tiempo y, desde luego, no s610 politicas sino tam­ ~i()Cquevilie. £1 analizo el procpso en Francia y er, Ame:-ica tambier. ~n su celebre
bien economicas y sociaies C0n motivaciones antiguas y conocidas, presagiadas y, obra L(! democmL"ia en America [1835]. Sus observaeiones han sido lueg'o r.13tizadas
sin embargo, no previstas por nadie, habrfa cambiado en un plazo breve de tiempo y puntualizadas, pero nunca desmenticlas.
historico, en unas decadas, el sistema mundial y aeabado con las l~)rmas del Anti­ EI m];;]do contempor'ineo se construye, en delil~itiva, sobre la base de pro..
guo Regimen, abriendo una epoca hist6rica distinta. ceso,; fiUy largos operados especialmente en el Occidente europeo yamericano,
Pero las lecciones que nos da ese periodo historico con el que se abre el mundo euya prefiguracion 11'1S inmediata era:va visible en el munao moderno abierto cnn ;1
~i
d
1
c-f 1'"-1. .'IlL c;l)( I C()c;T!·,\\J'()I~ \"j.(] (ll<lC\·SLS Y \';{, l!l i ,Ie' \ \S DLL ,\ \ t" III 1 0 l"" rL,\IPU IL\"LO ,i
II
la ap'lCic;,'m en It'lli,, y h dirlLs!(')J1 i;()J' t"d" ei continel'te de lel nueva cultur;, del C'OI1Uet,) con otr:lS ~r;ll1dcs cl\ilincilll1cs lllilei1ilri'lS del planeta, de tal 1ll,lnCLl
Ren,lclnliento. l)c Cs\)S proccsos FOrJll,Hl p,lrtc h refonn,1 pr()tcst<lnte~ ),15 doctri­ qllL' iJ lIlisma pJhbu'civili/,acir'J!l' h" ,1Cl!J,ldo aciCllinendo en al~'lJI10S Illomectos

nelS pol[tica~ del autilriUr;Slllo V Cllbso!utisll1o, cI pem(\illiel!to de bs Luces 0 h de 1a c()lltelliporaneidad un IllJ.tiz dc universahsllH) \' de confrontacilln (Braudel,
filosofia pO![6Cl de! !iberalislllo, :\dern;is, ia expansi,'n; lDundi'll del clpitalismo, 196'J). La Edad ContcIllpor:inea h'l signitlcado, 21Hrando en unJ. nuev;l fase, IJ.
b;'jo 1a forma ;,bura progTeslva del lIlr!m"trlfilrw/o, es \a tamLlIcn el desarrollo final persisrenci" de la expansion europea que COIllen7() V'1 en el siglo \:\", dando lugar,
de O'TO proeeso naralclo y sinudLineo como fue el de su instauraei6n como "siste­ precisamente, ~ la transformaci(m hist6rica del pLmeta y a la recol1lposicion del
ma mundial" a partir del mismo siglo XVI. "sistemall1und;al" o "econon,fa-l1111ndo" (Vv'allersteia, 1979-1999, I), sobre 10
Los componenres partieubres del cambio fueron tambien de enorme impor­ que volveremos m:ls aclelanre.
tancia. SCJc;almente, los viejos estamentos yued:1ll arruinados y aparecen las claus S610 en el siglo XL'.:, tras cl inmenso despegue economico y tecnico de Occi­
sociale,' con el predominio de un grupo complejo formado por las Imrgucs/as, en dente con la apariclon y extensi6n del inclust:rialismo, esa expansion mundial se
euyo seno existen diversos seetores y f:raeeiones. En polItica hay una inrnensa trans­ convirtio en un programa politico e ideo!ogico para las naciones y Estados euro­
fo~macion, aunquc sea en algtm senticlo gradual, desde las antiguas monarqufas a peos. De ahf surgio cl moderno ,'oluniLlli.\7fIO, base y fundamento del irnperialismo,
los re:;fmenes rep:resentativos, de opinion publica y de sufragio. Economicamente, fenomenos "mbos que seran analizados en esta obra. Pero tras la historia ya trans­
desaparecen 0 se trausfonllall profundamente, 110 sin grave conflicto, toclas las currida y la desembocadura cle co\onialismo e imperialismo en realidades bien
estructuras del viejo mundo campesino, se des~rro!la la industria y se impone el distintas, estamos obligados aver este nuevo horizonte de la historia munclial sin cI
dominio universal del me:Tado. acostllmbraclo enfoque compulsivamente eurocentrico y ni aun occiclentalista en
Por el coutrario, a1 tiempo que culmin,m procesos anteriores van a pervivir exclusiva. Porque, precisamente, conviene imistir, el scntido de la contemporanei­
tambien en la contempo:raneidad bastantes de las antiguas formas prerrevolu­ d:.ld ha sido el de ampliar las perspectivas de 1tOa historia humana mas entrelazada
cionarias que -sin que hayan de se:r aceptadas en su plena significacion las I:esis de en sus sociedades y civilizaciones, el cle amplJar el ideario universalista.
AnJO Mayer (1 <)86) a las que nos referiremos despues- permiten afirmar una cierta EI mundo contemponineo se ha ido configlJr'mdo mediante la confluencia 0 la
persistcncia (leI Antig-uo Regimen. La revolucion no arraso en form:\ 'alguna ni neeesaria simultaneidad rie procesos clifercntes segun s"n divcrsos Ius propios ni­
tod"s bs institucienes n: todas las estructuras ni bs :11entalidades que existf:1l1 an­ veles, di:recciones y objetivos cle la acti,idarl hum'lna en forma ,Ie metas sociales
tes de su desarro!lo, Fs verdad que muehas de elIas, como eI largo preclOl1limo deseadas 0 imprevistas, [n el resto de esta introdGccion trata~emos de los desa­
econ6mico y social, cuando nu polItico, de la aristocraci<l 0 la fortaleza de las viejas rrollos y hs trayectorias historicas m:is dest:1C1bles que han hceho posible, partien­
comunidades rurales, algunas form,ls inst:rumentales del poder absoluto y de ia do. sin duda, de UDOS sucesos :revolucionarios en su origet., la posterior conforma­
propiedacl, etc., no cmpezarfan rea]rnente su disolucion sinu cun la !leg-ada del cion paulatina de nuevas sociedades, Despues clc ello estaremos ya en mejor dispo­
slglo X.X:. sicion para pasar a una s(,mera revista de eS'lS fllndamentales novedades que los
Existe, en fill, otro rasgo m:is que uene una fundamental importancia en rela­ siglos XIX y XX han aportar!o y que van a ser estudi'lCbs COil mayor profundidad a 10
cion con Ia que se ha considcrado muchas veces una de las grandes, 0 la m:is largo de los capitulos cle esta obra.
grande, de las aportaciones de la eontcrnporaneidaJ, es deci:r, elunivfTJlI1i.\7no ideo­ En Ja bibliograffa historica actual existe un notable conjunto de obras que tra
logico. La tendencia al universalislllo en las conscruceioncs po]fticas, economicas tan ampliamente los mfg'enes delmunclo contempor:ineo desde muchos puntos de
e ideo1ogicas 11U fue incompatibie con la imposici6n de una etica del indiuidlltlliJ­ vista, incluyendo la evoJucion que !leva a un verdaclcro corte revoluci:ma:rio en el
mo. Pew, en del1nitiva, (pucde hablarse de un gran proceso revoll1cionario y de \;1 uLLLlw tramo clel siglo X\"llI. iail,bicn se ha estudiaclo con profundidad el nuevo
aparici()n il1mediata de un mundo nue\'o que haya tenido diCilcia a esca[a mnn­ arranquc de epoca que es perceptible con la catastrofe de la Gran Guerra a co­
dial desde fiuy pronto; Evidentementc, no. La creencia en una historia universal mienzos del siglo xx, continuada poco despues par otra aun mas clevastadora, 1a cle
de ]a humanidad ha sico durante s;glos mas el producto de una concepcion 610so­ 1919. L2s mejor.:s obras de referencia que existen en la historiografia internacio­
fica y teolog:ica del hombre, una utopfa, que una :realidad de cuya materializaci6n nal van a ser tenida, en cuenta en los capftulos que seguir:in, procurando que la
no podrfa hablarse nl siquiera hoy en estes tiempos de globalizacion, El mundo bibliografia sea 10 mas variacla posible. Procec!era de todos los :imbitos culturales
contemporaneo tiene sentido, en SllS orfgenes al menos, solo en el contexto de la existentes hoy, con una destacada presencia del de habla espanola. La bibliognfia
historia de la Europa occidental y de aquellos nuevas pafses que desde los grandes historiografica ser',i siempre complementada con la qu~ sea pertinente proccdente
.1
viajes y establecimientos de los sig'los :\'V y XVI habfan sidu colonizados por ella, de otros ambitos de la investigaci6n social: la cconomfa, Ia sociologfa, la politolo­
los pafses de la otra orilla del Atlantica En los demas confines del mundo, civili­ gfa, etcetera. II
I
zaciones divers~s han seguid() sus propios ritmos de desarrollo. Sin embargo, la
viej,j civilizaci6n de Occidente ha continuado en estos doscientos anos una mar­
cha imparable h"cia su expansi6n universal y bacia su intenso y transformador
~ () 1'.1. \\lC-:i)O CO"T!':\I pi IF( \:"EO (JI<iCE:\ES Y I'ROI\IY\L\S ilLL \\L'e-;J)O CO:\TI'\\I'()\U\f',.::,() ~ ,:

2. EllllUTH!" contemIJl),-;!lieo, nueva {'pOLl hist()j'ica 10" l'af;;cs Baj<;s (Lls Provinc'las Uilidas) 0, en tin, de l,;;{){) si se escoge CO!1l0 !1l0'
mento dc nlptllr'l der:isiv'l b aparici(in de lin primer sistem;\ rnundiai 0 "ecollo­
CuanJo en el estudio de Ia his,oria se aFinna que nos ellcoiltramos ,Inc ulla I" La -lllUIlc!O"

nueva CjlOC1, cs decir, que comiCIl7:" a hahlarse de un nL'e\'o per/odo bi>,trJri(o, es PlIede observ;lrse, y' tal cs 18 lecci6,,, a extraer de esta enulncraci61l de posicio­
[lorqlle existe cOllciencia de que se han producido can'bius de gran profundidad, nes, que Ia apanciiin de un "mundo contemponinco" verdaderarncntc representa­
que va no pueden explicarse con los lllismos fundamentos ~'on los que se explica tivo de la plenitud de la modermdad so,iomltllral no es una cuestion historica sobre
una cpoca ya estahlccida. (Cu;d es la magllitud de csos camhios que determinan el la que cxista en modo algullo unallimidacl historiografica, Y que, en cualquier caso,
convcncimiento de que se cntra en nueV'lS cpoca" en la historia y, sobre todo, que la implantar:iiin plena de las formas histiiricas que caracterizadn 10 eontcmportineo,
es 10 que determina nuestra percepci6n de dlos? :; lay que reconoc'er que los cam­ una nueva sociedad y una nueva cultura, es el producto de una "revolucion" global,
bios'dc fpoca son una categoria dilled de aprehender con c1aridad a 10 hrgo del efectivamente, pero que se encucntra precedida, en much os casos -el de la revolu­
llroceso de historia de la humanidad. cion indClstrial es cl ejemplo mas di.lfano- de Un<] larga evolw:ion. Los siglos de la
En algunos 11l0mcntos de la historia de Occidente pod-:lTws co:nprobar que en historia moderna han ido modificando las condiciones que hicieron posible la apa­
las s<Jciedaces europeas 0 en determinac\ns sectores sociales e intdecruales de elias ricion de un proceso de revolucion polftica.
-casi siempre d~ las clases y gruros dirigentes- ha habido conciencia de estar vi­ lTna de las causas de esta discrepancia historiografica, quiza la mayor, es la
viendo un cambio trasccndental. Nos parece claro que esto ocurrio en el caso del I hficultad de dilu,jdar los f:lctores y las caracteristicas que realmente definen 0

Ren:lcimiento, que Horece en las mas ricas ciudades-republicas italianas de la se­ oehen defmir la aparici6n de una epoca que podamos Hamar en sentido pleno
gunda mitad del siglo A\l: Florencia, Genova, Venecia y la Roma papal. La con­ "nueva". Y ese es el caso de la que denominamos contr:m.poninea. En modo alguno
ciencia coetinea del cambio esta, al cOlltrario, macb<J l'.lellOS clara, pOI' ejemplo, se trat:; de definir una "ccntemporaneidad" como sustancialmente distinta de la
en el momento de la desaparicion definitiva del Imperio romano de Occidente. en "modernictad" intel"'ctual y cultural de la "Edad Moderna". Estamos de acuerdo
eI siglo \T de nuestra era. Esa desapatici6n, que marca convencionalmente el fin;d en que cI rasgo esenci:ll de la .ultura del ffiundo nuevo que trajo la revoluci(m
de]a Edad Anti""a y d cornienzo de la Edad Media, sefiala una evolucion mucbo liberal es el desarrollo de las aspiraciones intelectuales y morales formuladas poria
mas imperceptible pues wdos ius elemcntos fnndamentales de la sociedad impe­ I1estr:lcion. Pero se trataba de aspiraciones que solo padian realmente plasmarse
rial romana sc habian ido transformando lentamente desde mucho antes. en cul~ura dominante si se basaban sobre una sOCiedad con nuevos caracteres, frente
En wrio ,';lSO, ciesde el pumo de vista de la tarea de la historiografia, la defini­ a] munclo socioecon6mico de rasgos medievales mas 0 menos acusados, eillamado
ci6n de Ul1;1 nueva edad hist6rica es un trabajo conceptual que aebe indicar un "feudalismo tardio", donde el ('~pitalismo no es aun el sistema social plenamente
nuevo espi/cio de inteligibJl/ilad (l\.riistegu~, 1(95), que es mu.:ho mas que la coloca­ hegcrnonico.
cion de meras divisiones cronologicas basad,\s en "grandcs hechos" hist6ricos. Para Resulta adecuado, pOI' tanto, decir que la era de 1,1S ncuolucioncr de finales del
que podamos h;lblar de un cambio decisivo de epoca, tanto si los contempodneos siglo X'VlII y comienzos del XIX fue el momento que, seguramente, ha generado en
tienen clara concienCla de ello como SI tardan una 0 varias generaciones en perci­ la historia, al menos en la de Occidente, una mas luminosa conciencia de 10 que
bido, es preciso que pueda l!1ostrarse que aqueHos rasgos que definian de forma reprcsenta un cambio de mundo. La cultura revolucioEaria muestra la conciencia
central hasta ·~ntonces un "estado social" han dejado de tener vigencia. Lo mas que las gentes de entonces tuvieroll -al menos las elites emergentes- de entrar en
frecuente es que la propia socied,~d que experimenta el cambio sea poco conscien­ una epoca distinta. La wmemporaneidad se furjii como una nueva y compleja cate­
te de ello, a no ser que se trate de cam bios bnlsCOS V rflJolueiJf?al'ios·. Pues bien, es gOIi'a de 10 histOl ico. Dc hecho, la idea de una "historia contemporanea" nace
induoabJe que la Edad Contempodnea arranca de 'procesos que tienen estos ca­ como una mas de las creaciones culturales de la epoca. La contemporaneidad va
racteres, que rompcn eI rspacio de inteligibilidad que C3"acteriza una epoca ante­ ligada a !a "Revolueion", que es el gran mito en toda la Edad Contemporanea y
rior. Sin embargo, los auto res no sc ponen enteramente de acuerdo en la detenni­ mas aun en eI siglo XIX,
naci6n del momento preciso en el que se produce tal ruptura. It)da la escritura de la historia que se geneI';> en torno de la Revolucion y sus
Immanuel \,valkrstein (1979- [9')9, III) ha seib[~do 'llle la discontinllidad his­ consec::ueneias no deja la menm· duda de que quienes la escriben son conscientes de
Ulrica que Ilevad lucia Ia "modernidad", p;lrticndo del sistema l1lundial que apa­ estar refiricndose a "una nueva mstoria". La inminencia del momento final para eI
rece en eI siglo .':\'1 para desemboGJT' en Ia n1adllfe7, pIen,: del Glpitalismo, ha :iidu Antiguo Regimen fue percibida daramente pOl' los coeraneos. La e:.:presiOn 1111sma
silliada pur ios au tore;; en mOl11en~os muy dlstintos delltro de 10 que llamalllos "Antiguo Regimen" no es sino eI producto del propio proceso por el que se Ie va a
"historia" 0 "Ed,:d Moderna". As! se h;lbla de la fccha de 1SOD en el C;lSO oe que se poneI' fin, Es un prodllcto dellengl·a)e revolucionario. Cuando se habla de un regi­
conceda atellci6n primordial al procr~so de industriali'l.acilln como dctcnllinantc de men antiguG es porque hay conciencia de estar constru:;e"do uno nuevo, dlstinto del
Lr ;lparici6n de un 1I111l1do nun'o; de (050, es decir, en }lleno siglo X\,I[, s: 10 que se sistema politico de la nlOnarquia absO!lJta. Se habla de una organizacion legal dife­
destae;l es b 'lp<tl'iei6n de los pi'il1lcros ['sudos "clpit;!listls" como Cran Brec'l11a 0 rente de la de la antigua socieJ,ld que se basaLa en el privilegio y que con tenia for­
/

"''I

~r: I':L \ Il '.: I)() U )"IJ':\II'OR,\" 1,0 ORI(;i''.:LS Y PROBIY.\l\S DFL Ml·'.:J)() CONTI:,\II'Of{\'.:F.O _ly

nHS lleo pro!"c,l.ld cscnciallllC<l'C ajenas all1\cTclc!O (:\rt(\Ll, 1()'.,'(). CierL1mentc se c()nsid'T'll- m;;s bien que LI {poca contclllpot;\llea loS 1,1 que ;ldviene como resullado
tr;"t'lkl de form,\s :;oLioecon{ll1licas I1lU}' c"oluciona,hs }',I cn rcbci,'JJ1 COil !a~ de \(\s de la prnnera Cr'll1 Cuena del siglo XX. Asf, en ellllulHld acadernico ;Ingldsaj()n s,~
sig\os anteri'lrcs, pero que habf'll1 resuludo l11,is inadecuadas da,lo d procc;:o IllUIl­ reser",1 la p,dahra uJillclIJpul"flry p"ra ~djetivar la nueva situaci611 hist(>rica lucida de
dl~l! de cambio que se acentlla en h segunda miod del siglo X\111. LJ Gran Cuerr;l en I'.! I +, ell b que los rasgos del capitalislllo ~IJcno de base indus-­
.\ b vist,] lie lu cxpuc~;to, csti claro quc el estudio dc los precedentes y las bases trial se hacen hegem6mcos de t()rma definitlvc\ ell el mumlo, LJ presencia de los
hist6ricas del mundo conte'11!-'or;inco ticnc que dctencn-c de form" especial, como Fstados nacionales es el fel~6meno politico m:is definitorio y las sociedades d,>
se admite hoy comunmente, en las transformaciones .curopeas y mllndiales del rnasas siguen l 1esarroiLindose al tiempo que se expand~ pOI' el mundo la cliltura
slglo XVIII anteriores a la re"olucion, es decir, las que caracterizan la epoca de occidental.
madurcz dc Ia~ estruCi:uras sociopolfticas y las formas culturales que creola Edad Y todo ello se singulariza auo m;is porque en tal momento cristaliza la primera
Moderna. En esc siglo, pOI' una parte, estaban ya cristalizadas de forma incipiente gran opci6n a la sociedad capitalista que habia ido anunciinuose en el siglo XLX: es
muchas de las instituciones que luego perdurarfan y se expandirian en la contem­ decir, cl Estado y la sociedad xocifl/ixt!lx. EI fundamento doctrinar~o de esa opci6n
poraneidad y, por otra, lIegari;;n a una irreversible crisis otras de elIas a las que la procede, efectivamente, del siglo XLX. Tal Estaclo y tal sociedad fueron los que
revoluci6n y las nuevas condiciones harfan desaparecer definitivamente. La com­ intent() establecer la revoluci6n de los bolcheviques en la Rusia de 1917. Asf, si hay
plcja Europa del siglo XVIll es el nucleo de donde nacen las transfonnaciones que razones historicas para apoyar Ja tesis que defiencle una contemporaneidad tem'­
llevan al mundo contemporaneo, si bien desde el siglo XVI empieza ;1 erearse un prana, posrevolucionaria, exi~ten tambien otras que apoyan la idea de que la trans­
"sistema" mundial tras el uescubrimiento del Nuevo lVlundo del que Europa se fonnacion profunda y definitiva de las socicdades del Antiguo Regimen tardo mueho
erigira en cl centro. Las condiciones que flIe creando la nueva economia mundial, l:las tiempo. Lo cierto es que naclie ha pensado que exista una dieotomia tajante
como ha analizado Wallerstein, han conducido a Europa a ser cl centro del mundo entre el mundo modernc y el mllndo contemporineo. Analizaremos despues bre­
y a desarrollar las bases de una transformaci6n universal que desemboea en la vemente llnas y otras posicicmes.
Eclad Contempor;inea. En todo caso, es indu,lahle que la percepcion misma de una hutorifl
T.:n cl primer tercio del sig;lo XlX se generaliz6 en Europa, a consecuencia de las co!1fcmporrillea y el propio term;no que h designa apareeieron, segl'l1 hemos di­
f!,Tdndes guerras de fines del XV1Il, de las profundas convulslOnes ~lOlflicas y de la cho, en los comienzos del sig]o XIX y no en el siglo ~'X. La idea de 10 contempo­
generalizacion de fonnas nuevas de pensamiemo, la coneiencia de haher entrado dneo tuvo prillleramente expresi6n literaria, en los Iibros de historia y en los
en un nuevo mundo historico. Yel fen6meno fue potenciado al estar aeompafiado de politica. De ahi pasarfa a otros ambit0s de la cultura. La historia contempo­
de una "revoluei6n" ccontllllica y social de inrnensa trascendencia, la Revolucion Linea fue, en principio, una forma,lUeva de hacer hisroria que se expresaba,
Industrial, y de profundos clmhios en el sistema de propiedad y de r1istrilmci6n de sobre todo, en fonna de "anales contemporaneos". Y fue tambien una historia
la riqueza, que se fueron expandiendo de manera paralela, anadiendose a todo ello de las ideas Iiberales y de su pugna pOI' imponerse. Pero la palabra 'con tempo­
la separaci6n de casi todo el mundo colonial americano de sus metropolis euro­ rineo' no paso, de 1110mcnto, allenguaje politico ordinario. Tampoco se hablo
peas y la aparici6n de nuevos Estados. de un "nuevo regimen" sustitutivo del antigllo en la terminologia politica del
Durante un largo tiempo, la caracterizacion mas convmcente que se ha heeho tiempo. Al con/unto de las novedades e instituciones que trajo la nueva situa­
de la Edad Contemporane" se funuamentaba en las novedades que aparecieron no cion posrcyolucionaria se 10 denominarfa, pOI' tiemplo, "regimen representati­
en el siglo XV1Il sino en el XL". La vision de la nueva realidzd como producto de un YO", "monarqufa limitada", induso "democracia" en ciertos casos, u otras ex­
suceso revoluciuf'ario fue la que mvieron los liberales decimon6nicos, que insis­ presio'1es an;;logas que aluden casi siempre y sobre todo al Inodo de promover
dan mas en eI fin l-evoluclOnario del Antiguo Regimen que en ios problemas pro­ y ejecutar la imciativa politica.
pios del nuevo tiempo. Era la visi6n optimista y, sin duda, cargada de mitos, propia La denolllinacion "contemporaneo" se insimla 'fa en los ~iempos mismos de la
de esta burguesia conquistadora, de la que habl6 Charles Moraze (l967). POI' tan­ revoluci6n. Fs un t';rmino que emplea fJ1toine Bama,e en su Introduction a fa
to, es preciso volver a la pregunca acerca de que es 10 nuevo y que es 10 hercdado en Revolution Frun\'aL,e publicada en 1795, poco despues de su llluerte, para aludir a la
el mundo contempcraneo, porque la euesti6n en juego aquf es si 10 contempora­ llegada de una nueva pe.spectiva hist6rica aoierta por h revolucion. El caso espa­
neo es una categorfa historica con rasgos que eran ya tangibles en el siglo XLX 0 si nol es hien tipico: la expresi6n "historia contempor<lnea" nace aplicada exclusiva­
la aparici6n de una nueva epoca es cosa unicamente del siglo x.,x. Como ya hemos meni:e :1 la historia de L "revoluci6n espanola". Ll p2.1abra 'contcmporinea' aclje­
senalado, P,l r historia contempo,dn.:a, 0 mundo contemporineo, no se entiende tivando a 'historia' resultaba en un primer momenta contradictoria. Por ello, esa
10 mismo en tod,iS los paises occidentales. historia contemporanea tardaria tambien en ser aceptada en ellenguaje academico
En efecto, aun cuando haya consenso en que las revoluciones del sigb XVIll y no entrada en cl sistema educativo sino bien avanzado el siglo XIX; pero, de
lI~arcaron un gran mOme::1.t0 de ruptura, las tradiciones historiogrifieas naeionales todos lTlodos, la expresion se instala en ellenguaje del mundo culto para significar
dlVergen sobre si ese cone hist6rico hizo nacer un rllundo nuevo 0 si conviene una nueva epoca, una inequivClGl_ "nuev;; hisrqria", hlstoria de libertades, de re~re-
/
" '_ _I'III"_lIIIfn'll'i'VlR.~-r,';;":';::--'_-T'"--
-- - ~~>l

;(1 FL lIe :',;j)O CO:'\TF,IIPOR,I:-<H> ( IRi( Y:',;lS \ l'i,O III .L,II\S I) FL ,\.1 V:',;I)() (:( )';TI''\ll'OE\:-< I:()

scnt;lc~(m, opuc~u 'I b anligu;l, \:n<1 historia "n;\CinlU''', intro<1l,ci,b ,'n tUlia !:, IJLlller;l sistet1l;iticI que ,:erca de ios comien7-Cls del sIS-Ill XX sc clltra en lona nUC\',l
Furop;l contincntal POl' Lis vicisitUlks rcvo!"cio'1.1rias, hlse hlStr';rica tlllll1di,,1. Esta representa, no obstantc. Ia cu!'nin;lCi,)n de much",;
Dc ,Illi quc cn b tr,ldici,')Jl hisLOriogT',lfica occidc.nal sllrgida ell los paises ellru­ procesos que elllpezaron ya antes -c1 de la industrializacion delmunelo 0 el de la
peos continentales que fucrnn profun'bmente afectados pOl' lo~; hcchos rcyoillcio­ represenL:1ci6n pGlitlea, pOl' ejcmplo- y, a la vez, Si?,llltlca 1<1 resoluei,)n de innma­
n;\r1';s del sigio XIlll y eomiel1zos del XIX, el nac\miellto de la Edad Contcl11p()r,l­ ci:mes y conflictos que cre,', cI siglu XIX -cl con flicto imperialist;], el movinllento
Ilea ~e fccha en las reYoluciones hbcr~.les, y b hiswi'ia contemporanea --{.jue apare­ ~ocialista-. Existen, por tanto, dos momentos ,hferenciados de esta historia; cI de
ce como un;1 historia cspecffica del siglo XL'C, el sigl,) de la revoluci(lll F'H exce­ la confol'lllitmJn del muntIo contelllp')[;lneo que coincide en lineas generales eon
ler,cia- acaba convirtiendose en el nombre de la nueV2 epoc.: que lleg2 hasta nues­ cl slglo XL'( hasta 19 J +, Y cl de la :rtladllrez del nuevo mundo que se consolida en el
tros dias. 'Iodo esto era r~:llmente un proceso mllY distinto del que habia atravesa­ siglo xx y que, sin duda, nos h;1 Ilevado al umbra} de una nueva era.
do la historia de la monarqufa britanica -aunque no sus colonias amerieanas-, en Una vez m,ls, es preciso Hamar la atencion sobre el error que se cOllleterb
la que las revoluciones dieciochcscas tuvieron muy eseasa influencia, entre otras creyendo que entre estos dos siglos exiote una perfecta analogia cronologiea. Los
razones porque en Gran Bretaria la gran transformaci6n rcvolucionaria se habia procesos hist6ricos no acostumbran :1Unca a ajustarse a periodos eronol6gicos,
rcalizado un siglo antes, en la Gloriosa Revolucion de 16~~ (Hill, 1973). digamos, redondos. La historia no puede periodizarse "en siglos" ni en ninguna
Cualquiera que sea la amplitud y la cronologia que sc adjudique a festa implan­ otra medicla temporal de calenrlario. Asi, los historiadores han hablado con flexibili­
tacian progresiva de formas histaricas nuevas, y su nombre academicc a partir de dad de un "largo siglo XIX" () de Ull "cono siglo XX", en palabras de Hobsbawm.
las revoluciones occidentales, parece indudable tam bien que, de t()rma simbolica 0 De:~de el punto de vista estricto del desarrollo de los procesos historicos, el siglo
con mayor contenido real, la fecha 19140, al menos, cl hechc de 1<1 Gran Guerra XL\: seria realmente el que transcurre entre 1776, cuando cOlnienza la revolucion
que comienza en ese ano, constituye otro inmenso viraje ell b hi~toria de la con tem- "'--­ de los colonos de Ami'rica del None contra la monarquia britanica, y \914, cuan­
poraneidad, que merece Ia pena fijar con una periadizacian cronologica particular. do se desencadena el gran conHicto, la Gran Guerra, entre las potenc:as nacidas de
EI siglo xx ;:iene una historia con particularidades propias, una historia que en­ :a expansi6n capitalista, industrial e imperi2bta.
frenta los juicios de historiadores e intelectuaJes y que arranca de un primer con­ Junt0 a ello, el "cono siglo XX", ~10 mas que entre 1'Jl4 Y 19S9, segul1 Hobs­
tlicto lIlundial de 103 que cl siglo vivid alg'Jno mas. ,-\un cuando se siga mante­ ba\\'111 (1995;1), adquiere su sentido pOI' el hecho de quc ;ds-unos de los rasgos esen­
niendo el criterio de que con las revoluciones dieciochescas aparece un nuevo pe­ ciales aparecidos como resultado de la Gran Guerra llan llcgado a I'ericlitar igml­
riodo, pe~f: ;1 10 discutida que esta idea ha sido en tiempos recientes, es !-,reciso mente a fines de este siglo, en concreto, a fines de [;1 dec<1da del ~(), con cl principio
reconocer tambien qlle 1914 es cI simboio d~ un nuevo viraje historico de gran
del fin del sistem2 socialista en la LJRSS y los paises del este de I':uropa. Y nu es
trascelldcncia.
menos importante que eS;J epoea es la de la madure? plena del eapitalismo que
La diferencia entre los respectivos procesos historicos lie los siglos XIX Y)G'( se
a[[anca de los "felices anos 20" y que se ha "isto confrontada, a 10 largo de setenta
pretendio marcar en un principio con los rotulos de "alta" \' "baja" Edad Contem­
;Inos, cun la opci6n que reprcsenro el mundo socialista encabezado por la Unifm
pon1nea. Con ello se pretendia distinguir entre los primeros procesos revolueio­
Sovietica y la expansion de las sociedactes de socialisrno "rcal". Esa bil'ularidad
narios y sus eonsecuencias -liberalismo, industrializacioTl, nacionalismo- y los de­
social, politica y estrategica ha ,:eiado de ser realidad ;] partir del fundamental
s2rrollos que se dieron despues -imperialismo, enfrentamientos de potenci;ls, f:1s­
viraje de 1989-1991. De este modo, existirian dos "simholicos siglos" cxactarnel,te
cismo y socialismo, bipolaridad estrategica-, EI momenta de ruptura se establecia
que comenzarfan con b gran convulsion revolueionaria de Francia. Para !-lobs­
a fines del siglo XIX, generalmente cn tomo al final del sistema del canciller ale­
bawlTI, ha concluido asi la trayectoria peculiar de este cono siglo xx Itistorico y,
man Otto von bismarck, es decir, en 1890. Se ha hablado tambien de que con cl
con ello, hemos de suponer, tambien Lo que los anglosajones Haman la rontempora­
sistema bismarckiano, vigente entre las decadas del 70 y el 90 del siglo XIX, acaba­
ry hi.l'tOiY.
ria un gran momemo historico, el de las primeras revoluciones, en realidad una
El problema final, que nuestra obra plantea tam bien, es el de si al Ilegar los
prolongacion de la Edad Moc!erna, despues de 10 cual advendria una larga ctapa de
arios 90 del siglo )LX eron;)logieo, despues de un "corto siglo" historico, puede
nuevos conflictos mundiales que no acabaria sino en la decada del 60 del siglo xx.
hablarse de que la humanidad haya entrado en una nueva epoea, 0 en un periodo
Seria en esas fechas -sirnbcilicamente se fijaba en el asesinato del presidente esta­
significativamente distinto, de b historia. "Ha concluido la contemporaneidad co­
dounider..seJohn Fitzgerald Kennedy (1963)- cuando empezaria la verdadera aper­ n~eida r.:lsta ahora) (Han agotado su trayecturia historica todas las nuevas realida­
tura de una Edad Comemporanea. Es la conocida tesis de Geoffrey Barraclough des que trajeron los muvimientos revolucionarios haee algo mas de dos siglos) La
(1963), hoy ya poco actual pem que en absoluto deLe ser minusvalorada. pregunta tieGe hoy pOl' hoy diffcil rcspuesta. Pero podemos constatar ya, como Ie
Con un criterio al mismo ticmpo tradicional y renf)YacJn, en nuestra obra ~e hemos hecho para el caso de la hi:;toria que comenzaba simh61icamentc en 1789,
acepta el criterio general de que la contemporaneida(l nace con las grandes revolu­ que existe una conciencia generalizada de que el mundo del siglo XXI vera unos
ciones occidemales en los umbrales del siglo XIX, si bien se tiene en cuenta de una proeesos historicos, bastantes de los cuales estan ya en marcha, que cambianin
""!""!: ,""'~'.~, "._"-'-,"
'''-''1

L \IL';110 UJ"·TI;.\II'(lI' \"'Hl OI-c1CF"CFS Y P!ZO!lIF.\L\S DEL \lL'';D() CCl"'T!',\IPOR.. \,'\!EO

!,rofunlLt,',ente 1,1 yilLI de b hUI1l'1l1I'.Iad. 5i cst'l 'WCl·,l hisrori;' no hJ c,nfll'7'1t!O tenH!o p'ILl leI cuftllra occidc.nuL cs 'llg,) n.;\, cotllpliC<ldo, y n,ucho [ll".\S ,iCl) Ln\1'
'\lin, <:s clarl' qne sc I'rcslcntc Sll cOl11ienzo. 1 [ablarcmos de clfo en cI clpit<.I!" final bien, quc la mera (Iivision en edat!cs. CllJnc!o lul,!:nnos de tJ [Podernilhd nos
de esU obra. rc.ferimos, suhre todo, a la 111udcrnidael de la m~.(ill; cstamos h'lhlando del camhi()
de lllcntaiidad y de civilizacioll que parte de la llustracion 0 quiz,i del pensamiento
racionalist;> del siglo XVI[ y que va en el sig'lo XIX consagn) !a primacia del pens,\­
3. Nacimiento, cOi1tenido y difusion de la 1ll0dCTnidad miento cientifico suhre cualquier otra forma ell'. conocer Oburain~, 1(93), Sig'nifi­
ca la expansion de la libertad de pcnsamiento, de las solas fuer7.ls de Lt rnon E~ent~
Por 10 que hemos seiiahdo en el Jpartado anterior, se comprcndera bien la idea a la exp!ic<lCi6n religiosa del mundo, la idea de cientifieidad y cxperimel1tacion en
de que rado estl1dio sobre h Edad Contempor<inea, 0 50brc cU<llquicr otro pc­ todos los campos del conocimiento. El propio COl1ocirilicnto humano se hace IllS­
rfodo, debe dejar claro prontamente que en la historia las eompartimentacioncs torieo. Esos son los rasgos nuevos de la modernidJd ilustrada. Y ello no era sino Ia
cronologicas no deben scr solo cl1estion de busqueda de la comodidad expositiva primera l11aterializaciol1 de las principales tCl1dencias de la cultura europea que
sino tambien un recurso explicativo. Las edades historicas deben ser pcrfodos del entre 1500 y 1750 pre~nllncian rasgos que acabaran por ser mas fuertes y por
curso de la humanidad que podemos cstablecer porque en ellos se producen con­ cunvertirse en dominantes despues, a pesar de la tel1aZ persistencia de muchas
tenidos reales claramente distinguibles, porque cambian Ja morfologfa y la dina­ tcndencias mis tradicionales ~el pensamiento teol6gico catolico 0 protestante, ia
mica real de las sociedades. La necesidad de que ks epocas historicas scnalen, teoria de la monarquia absolu~a y dellegitirnisn,o, los rcstos de la mei1talidad esta­
sohre todo, "contenidos" espccfficos propios es aun mas importante cuando ~ mental, etcetera-.
hahla dei mundo contemporanco en el quc se ha producido, Cl'n la excepcion, tal La cxpresion "contclllpuraneidad" 0 "mundo contemporaneo" va ligada, desde
vez, de la "revolucion neolitica", la mayor transfcrmacion de la humanidacl. Esa luego, a la prolongacion, consolidacion y expansion de los idc<Jcs racionalistas de
necesidad aumenta en mayor medida cuando se pretendc da, cuenta de esta rcali­ fa Ilustracion. Sc Ita dicho que la modernidad es la ex presion precisa de los ideales
dad a escala de la historia uniyersal. que introdujo el Iluminismu, la filesofi{l de lils LilleY, el pensarnier:to humanfstico
La bisturia con~el1lpor;jllea '':S, per tanto, el ll1omento de b eiviliz"cion hum'l­ -historico y tllosoficc- y la ciencia namral, que fuer,m creacioncs iIT.pereccderas
na que se vive en los sig]os XIX y XX. Su conrenido historico, sin embargo, cspec'al­ de la revoluCJon cientifica del siglo XVII y la IIl0sMica del XVUl, con dna idealidad
mente en 10 que se refiere a la cre2cion de una nueva cultura --en el mas 3m plio que luego seda expandida e impuesta por las rc\'o]ucior,cs,
scntidG de .";c termino, en 10 material, intelectual e ideologico-, sude ser tenidu Comenzamos el analisis de los gran des procesos y de los movi1l1ientos de cam­
pur b culminacion y plenimd de 10 que represent6la 'l1!ode77lidad, Pem cf termino hio 0 pennanencia ~en 10 econ6mico, 10 soci,d v 10 politico, ademas de 10 propia­
'moderni'bd' puede ser orig'en de afgtmos equlvoeos que quercmos dcspejar de mente cultural- por eI estudio de estos nsgos culturales y mentales hcrcdados de
inmedi'lw, Lo emplcamos .1quf en l1n scntido escncial y casi estrictamente ClIltllral, la llustracion que han conducido y caractcrizado eI mundo contemporaneo. Aun­
de civilJZacicm, y no, en absl'luto, en su acepcil1n cronologtca, que representaria que puecla parecer un Juego de palabras, la rn,is il1lportante creacion propia de la
sencillamcnte ur,a refercncia a la historia moderna convencional. La muderllldad contcmporaneidad como civilizKi6n es justamente la realizacion de Ia modcmidfld
ha sido siempre un eoncepto limy multivalente y es una palabra que no siempre ha J!;/,'trilda. J'vlientras collte771pora71eidild cmpczo siendo, sobre todo, una dcnomir:a­
tenido el concenido semantico que lc damos hoy. Jose Orteg'<1 y G,sset (1961 [1(301) cion historica, h modcl'nidad era un rasgo cultural. Un rasgo que habfa hecho
dcdico a la p,dabr<l 'moderno' unas ohservaciones de gran interes al retlcxionar reales y COlllunes unos ideales morales y tambien nuevas ideas sobrc la naturale"!?
j
sobre el sustrato linguistico latino de la expresion, la palabra modw'. y rna, aun al del nuevo Estado "racion:Jlindo" que con tanta lucidez analiz,lrian Karl Marx pri­
ternllno 'moda', de c!onc!(' proviene esa voz 'modcrno' para significar 10 que ej-trf (/ la )
mero y Max Weber despuCs. Cuand0 en nucstros elias SG h" hablado ya de IJ pOJmo­
moda, es decir, 10 nuevo, 10 ifue ye impone.
Por su parte, las expresiones "Edad iVlode:rna" 0 "historia moelerna", CGmo
demidad, dcl fin de los idealcs modernos, se ha querido seiialar la rnuerte de esa

racionalidad ilustrada, que habria sido profundamente alterada, segiin se sostuvo,


I
pcrfoelo cronol6gico referido a los siglos A'Vl a X\1II, nacieron para designar, pre­ por la derivacion genocida elel siglo x..x, por las terribles catastrofes y bolocauslos

C1samente, antes de las revolucioncs liberales y burgucsas, aquellos nuevas tiem­


pos de una primcra "modemidad" traidos por el ;{enacimiento, una epoca tarn­
vividos en ese siglo, que representarlan el triupJo de la irracionalidad (Lyotard,

1984; Vattimo et aI., 1994).


I I
bier> sentida intensamentc como nueva por los mejores testigos del tiempo, los E.l desarrollr) y triunfo de la mo'.1ernidad ill1~trad:l tiene ~si UTI contell.iJo claro,

humanistao. La Mode-mitas venia a ser asi la nueva epoca que sucedfa a las Infhrlll y
Media Latmitatis (historia ;~ntigua e historia media, 0 "intermedia"). Cuando se
alcanza el siglo X'!IlI, la histona europea se entiende dividida ya en tres edades 0
dcl que habla mas a fondo uno de los capitulos de csta obra ("La trayectoria d~ la

filosoFia y la cristalizacion de las ideologfas de la modernidad"), sobre todo cn sus


aspectos ideol6gicos. Por esta rnon la historia contemporanea, que cxpande los
I I
mundos: Antiguo, Medio y lvlodemo, ideales ilustrados nacidos en Europa y IIcvados al nuevo mundo, sc ha enfocado JI
La cuestion es, por tanto, que el sentido pleno de la voz 'modern.idad', Sll con­ tradicionalmcJ1te con una vi:;i6n euroccntrista u occidentalista. Pero esta se ha ido :1
~Mg: .'i!§ifif.' iSS L_~, _.L;XS_
-.,
!

( )I{[C L"-: IS Y l'I~()I~IY\ I \S \)1-'.1. \ ll",\;l)() C()'\;'I!~\1['( )lC\'-:H)


,-' I'T ,\\\.1;-<1)\) G),\ rE,\!l', ) In>.: I'( ) .) ~

Jl!OS:T:lr:do cada ':el. mas inadecu:lCL, p;1,.:l entendcl' cl grado \' scnt;do ell que h Las Luccs, cl slstcln:I dc pensalnicnto proplO del slglo \ym. crean unl1 clillcimica
contcl1lpor,meiciad de los siglos XiX \', especialmcnte, del xx, se ILl hecl](l 'tl!l,'I?:"ll­ tan ,lucva que puede decirse que vienc '1 COIl fUlldi I'se clla mlsllw con todo cI conteni­
IhIfl, Los ideales i11'stLldos y alguna,; deri\'aciones de ello,;, C()!TlO 11 C1enci'l \' III do de la cUJtura de b Illoclcrni,bd, Los principios filosMicU5 de b Ilustraci6n a!J;1JTall
rccnologia 0 una ilueV'l concepci6n del hombre, han terdido a hacerse unin~rsalcs, amLJItos extensos qlle van desde la consideraci6n de las posihilldacles ilirnitadas del
EI caracter eUf<Kenrrista del estuclio dc la EJllCl C:onrcmpor'inea ha ido ccdieIl­ cOllocimiento humano, un campo clondc la raZ:lm se opondra estrictanrcnte a todo
do terrellO. Ncs enfrenuInos lhor" a ]a realidad de un mundo que, al tiempo que criterio de autoridad 0 l'eligicm, pasanc10 porIa tilosoffa dc b moral y las costurn[,res,
parece convergeI' en Ulla !listoria l1llica, ha normalizaoo mucho mas cl contacto ,12 hasta la interpretacion del mundo de la naturaleza, campo en el que se desarrollar,i un
CldtllraS dive,sas, Salimos de unl' situaci6n de mundos anteriormcllte aislados que duradero natlmdismo, La imagen cIel mundo rnjs cornpleta que la Ilustraci6n produ­
se han ido ,1brienoo en un proceso en el que el colonialismo y el imperialismo ce es, descle luego, la F:Jlcidopedifl, obra de la flustraci6n francesa, Las Luees SOil clave
europeos oe los siglos XIX Y XX han iugado, sin duda, un papel esen,:ial. De ell 0 se en el alumhramiento del mundo contemporaneo, ell todos los sentidos clel conoei­
ocnpa detenidlmente otro de nuestros capitulos ("La expansi6n de los ellropeos miento y la practica intelectual de Occidente,
en el mundo"), La expansion de la cultura ilusrraoa europea, y de las formas capi­ Una parte esencial de su conteniclo cs la filosoffa polftica nueva que tiene sus
talistas, clam esti, han acabado proch.:ciendo la co;nprension de la diversidad de las primeras manifestaciones en Gran Bretafia en tomo de la revolucion de 1688,
cLllturas humanas, Aun asf, los idea!es universalistas de la I1ustracion hl111 dirigido Quizii la mas profunda influencia ilustrada se ha dado en la tilosoffa politica y
muchas de las empresas europeas del sif,lo XIX y sigllen sienJo basic2s en la culnlra social, en e; pensamiento sobre la--;:;;ruraleza de las sociedades hnmanas y del po­
de hc)\', del' que se desarrolla en su seno, Ya este pensamiento va asociado des de entOl1ces,
L; modernidao, pOl' tanto, no es talllpoco solamenre un estado de espiritlI, cm como otra de las grandes premisas del Iluminis1l1o, la idea del progrem insoslayaLle
pensamiento, una vision intelecmal, sino que representa tambicn un cambio en los al que la humanidad esti clestiwlda (l'.'isllet, 1991). En la filosofia polftica iluminis­
rumbos economicos, politicos y sociales pn el interior de ios EstaJos y la creaci611 ta es preciso dar la primaeia ,11 cmpirismo britanico que nene su mas illistre rcpre­
de un nuevo sistema internacional. La edad \' la cultllra de la modernidad dehen sentante enJohn Locke, Sus prime:'o y oegrmdo 7i'rJtfldo yoke elgobierno (ivil, esc"i­
ScI' asi objeto de un eSLudio sistematlee que ~nfoque, subre todu, la a!'aricion, ei tos en el transito entre los siglos xvu Y XVl!I. tl1vieron una inmensa int1uencia
desl1rrollo, lct expansi6n y rransr'ormaci6n de un tipo nuevo de soci2dacles: aq'1ellas posterior. Vesde que en el siglo A'VI empiez,lll a apl1recer las grandes teodas sobl'e
entre cuvos rasgos esenClales y determinantes Figura el dellTeL'i7l1iento CGlI.rtrmte de la monarqnfa, de Jean Bodino a los trat;lJistas espaooles del Siglo de Oro -Fran­
J7j prodzteto, La expresi6n "producto" dehe ser tomada en el m:is amplio sentido que
cisco Su,irez, Juan de j\1ariana, Francisco de Vitoril!-, este pensamiento se poten
pllede (hrscle, como resultado tangible de las actividades economicas, sociales, ciar,i con las obras de Hugo Grocio, Samuel Puffendorf, ThOl'las Hobbes, que
polfticas y culturales, incluyendo el conocimiento cientff.co v el descubril1liento !levan al siglo xvu a per filar tanto los fUlldamentos C01110 los lfmites del pod~r real.
tecnico. y resultaclo tambicn de la propia distribuci6n de ese mismo pI'odueto, I)or La cultura de la modernidad tiene quiz,i Ull exponellte mas grandioso at:in en el
algo se ba bablado de que la economic! contemporanea industrializad2 se caraeteri­ enfasis puesto en la igualdad entre tooas las personas, aunquc este claro que si eomo
za pOl' un crecimiento fllltoJ'OJ'lenido, una expresi6n que puede ealificar tambien otros apelaci6n moral csta posee una grandez.a indudable, como meta politica tiene una
campos de erecimiento que no son el eeonomieo (Rostow, 1(73), realiz.aci6n bastante accidentada y poco cumplida. No Ie va a la z.aga en importancia
En definitiva, (cual es el contenidu exacto de la cultura de la rnodelTlicbd) La e! reconoeimiento expliciw de la existencia de unos "clcrcdlOs del hombre" (jl1e
modernidad se caracteriza esencialmente pOl' una forma de pensamiento, pero ha ninguna leypuede conculcaryentre los que se encl1en rra, precisalllente, eI derecho
pasado a SCI' mas que eso, CO!ltiene una especie de antropologfa del sujetc y cle los a esa ley igual para lotios, El mayor adelanto de la racionalidad politiea se da en la
colecti\'os surgidos de la revoluci6n liberal, del romanticismo y de la preemmencil1 idea cle una ley civiea uniea y general para los ciudad'lnos, que clilnine definitiva­
del pensallliento ciemifico. El punto de partida es fa ide;] de librepensamienro v la mente los privilegios y que respete siempre los derechos inali~nables.
Figura dellibrepcnsador. La libertad, pero tambien d "libertinaje" y los "libertinos" Se trata de grandes ideales y cleclaraciones, como otras ml1chas de la nueva
-entendidos como expresion del proposito y la prictica del rechazo de toda suiecion filosoff2 politica ilustrada liberal, en las que acabaran siempre mostrindose sus dos
de la Iibre expresion del pensarrriento-, son quiza el centro medular de esa rev,)!u­ caras, la declaracion y cl cumpiimiento, no sielllpre aUl1<lJos, Como horizonte, la
cion de las Luces, A sa vez, la I1ustraci6n y su proyecto de primada cle !a racionalidacl igualdad representaba el final de aquella caracterfstica del Antiguo Regimen: la de
freme a la autoridad y la traclicion procede del siglo XVII y de los primeros tI16sofflS no conocer nunca una ley verdaderamente general, di? forma que la ley Clue alcan­
que adoptan un doblt~ influjo, el de la ciencia contemporanea y el del pensamiento zaba mayor graclo de generalidad y ampliwcl era precisamente el privilegio que pOI'
sobre la tolerancia, En Holanda, Barueh Spin07,a en su Tr{/tlldo teol~gico-!,oHtlco [1670] esencia era una lex privata, que afectaba a un numero lirl1itado de sllbditos, Exis­
es un ejemplo temprano de como a parlir de Rene Descartes y de la estl'icta r;lciona­ tfan leyes para grandes cuerpos sociales, terntori05, instituciones 0 hasta para per­
hdad di?l cartesianismo puede lIeg:lrs~ a b negacion clara y definitiva dd I""nsamiento sonas individuales, La modernidad trajo el concepto de la igualdacl de la ley y sus
edesiastico-teologico y de la oposicion entre fe y rnon. tendencias sc orientaron siempre en t;11 sentioo (Coubert, 11)73, II),
f._ _ lIIIll<
'-.,

1(j J·:L \1l'0.'D() C:()~TF\JP(W\;\U) ()RiCl':i\:ES Y PRUI)[.F,\IAS DH. \ll',;nU co", n·,\\ [JOI(.\0.'EU .- :. 7

Ll inr1m,ncia del pcns;l111iento de la Ilustraci.·'11 que nisraliz;,ri:l lueg-<l c<;n !:l YCi rel1C!l1OS aqui, pues, los orlg-encs de LIllO de los priiJc:p'I!eS elementos Lie la

Revolur:i()n como pens;lIniellto revolucion;)rio ha sid" objeto dc muchos e,tudlOS ;l1oLlcrl1lt1ad ql;'c rnadura en el munr.!o conternIH)r;ineo. Lliego, eI triunfo pleno de
len ,1ueSlCl ,)beL en su c11'ltu!o .I). Uno Je los 111~S cLisicos, el de Daniel ,\\ornet los idealcs de b llustraci{);l es cosa, en detinitiv'l; del sigl(J XIX y ha debido impo­
i 19(9), senaLtba b rel~1tiva y desigua! intluencia del pensamiento ilustr;HJo en el nerse, ;m'lque fuese de forma incomplet,l, por rnedio de lao; revoillciones. In­
;lm!nente que I'repar6 y consum<S la revoluciiin en Fr:mcia. Y an;ldi~,: "Si d Allti­ dud'lblemente, b moderni(LJd en senti do geneL1I, y 110 s{)lo intelectwl, es L: que
<cuo Reo'imcn no hubiese tenido en ,u contra rnas que dmontonadores de nubes impone el siglo ~:L\: posrevolucionario.
~'i[/, no ~e habria sin dud;l clesmoronado -si se hubiese desmoronado- ni tan pron­ Seria el frances duque de Saint-Simon el que: afirmarfa, en ~(l Catecis7flv dl' loy
to ni del mismo modo". En principio, mas influencia dun que cl nuevo pensa­ illdustri::t!f"' [i 824], que cl nuevo mundo se caracterizabd pur eI paso de Lina socie­
micnto poli~ico eIl el desarrollo de las ideas revolucionarias parec'" haberla tenido dad milita;- a una sociedad industrial, de la misma manera como su empleado y
cl pensamiento antirreligioso. I.;) avalancha de las nuevas ideas se acelera desput's disdpulo Auguste Comte, en su Curso de fihmfia positiVrl [1830-1842], diria que cl
de 1715 Y la desaparicion de Luis XIV, y parece Cjue las posiciones referentes a la pensamiento humano estaba transforrn~ndosedesde la etapa metafisica a la cientf­
politica penetraron mucho menos que las nuevas ideas sobre la rcligi<sn; en todo fica. EI estudioso noruego Coran Therborn (1995) ha senalado que la "transici6n
caso, las primeras y principales ideas que van min:lJjdo el principio edesiastico " la modernidad" estaria marcada por esas dos apreciaciones de Saint-Simon y
traJicional son de fines del XVII y comienzos de XVIIL Se trata d~ los adversOlrios Comte; tarnbien pm Ia distinci6n del soci610go Ferdinand Tonnies entre comuni­
del catolicismo dogmatico e intolerante. dad Y_'oeiedad, por la de Emil" Durkheim entre solidaridad mecanica y orgtlfllW, y la
La resistencia antiilustraJa, la presi<'m de los poderes !'oliticos y de la Iglesia, 1a de Max Weber entre pensamiento racio77a! y tmdieio77a!. 'lal vez Ie falta a todo ~llo
persecucion de las nuevas ideas, fueron encarnizadas. En algo.mos ambitos, como Es­ una refereneia al Marx de las fuerzas y las rdaeiones de producci6n pero es, de todas
pana y el Imperio espanol, la lucha estuvo dirigida ;:on exito por la lnquisicion, y se maneras, una idea brillante.
prolong-a despues [rellte ala influencia ,'evolucionana. ScnaLJ Mornet que entre 1715 Asi como la conciencia del signiilcado de la modemidad como cGmbio de cultura
y J 789 se publicaron solo en Fr~ncja linas novecientas obr~s en defensa del viejo que aparece en el siglo XL'\: y se prolonga en el XX es diafana, la herencia qlIe
cristianismo y de su visi6n relig-iosa y tlosofica del mundo, L)s problemas del Anti­ representa de la filosofia ilustrada 10 es tall'lJien. En el siglo XIX se da un paso
guo Regimen, por tanLO, n,) eran en 10 fundamental cle indcle l!1relechwl, no ?rove­ decisivo al apareccr y desarrollarse junto a la ciencia niltural una ciencia Jwial. Con
nian de b rcpercusi6n de nue',as ide~s, sino que cstas eraIl llris bien el resultado de referencia a ese siglo, eI historiador espaiiol m'ls coaocido durante todo el, Mo­
un;l crisis m:i,o estructmal que rd1ejaba el agotamiellto y b insuficienci~ del sistema. desto L~fuel1te, autm de la primera gran Hi,tOriil general de Elpll11a [1850-1859]
La filosofia III Ia I1ustracion y sus grandes maestro, DO fLl.~,-on. sin embargo, qile abarca hasta los tiempos contempodneos, cEria en eI "Discurso preliminar"
:'Y~l1des revo]'lCionanos. No hay que cOllfundir I1ustraci<Sn con Revoluci<Sn. Lo que el siglo XIX es "hijo y heredero de otro siglo I110sofico [el XVIII], la filosofia y la
que ocmre es que el Iluminismo abrio la puerta de torb h modernidad presen­ politica han puesto en tela de discusi6n los principios fundamentales de la gober­
tando inmensas perspectivas par~ el pensamiento, caminos anchos y seguros don­ naci6n de los hombres". No cabe senalar una conciencia mas clara de cuales eran
de antes habia trochas y vericuetos. "De no haber existido mas que la inteligencia los origenes de toda la politica del siglo XIX. Es Ia filosofia la que ha cambiado las
para amenazar al Antiguo Rcg'imen este nO habri'J corrido riesgo alguno" (\1or­ concepciones de las doctnnas del poder. Lafuente remachara su idea del siglo XL'\:
net, 1969). Lo existente erd sobrc todo una ir.aJecuaci6n profunda en~re vicias y aormando que "el siglo de la Elosofia politica lle"a en su senD gran parte de la
nue"as [uerz;]s, una contradicci6n escnciaL Aun asi, es evidente que las doctrin'ls Icvadura del siglo de la [uena".
de la RevoJuci6n son lin;.! prolong-aci6n de las doctrinas pollticas, sociales, religio­ Pues bien, semejante siglo de la fuerza es d que crea la principal doctrina poli­
sas y juridicls de la Ilustraci6n, aUI1.que sea diffcil, 0 no siemrre [ieil, cstablecer la tica nueva: e1libemliyrno, una de las mas trascendentales obras para eI futuro. Es
verdadera filiaClon entre elias. Para los revolucionarios las ideas dustradas consti­ tambi~ll en Espana, en las Cortes de Cadiz celebradas ;l partir de 18 I 0, donde
tuyen ~lItenticos "catecismos", porgue realmente esas ideas llegaron a ser popula­ aparece Ia palabra 'liberal' para designar un nuevo pensamiento politico cuya fuente
res, 10 que tambien seguira siendo propio del siglo X1X. indud able era la llustracion y su primera concrecion, las ideas revolucionarias fran­
Se ha hablado ~simismo desde hace tiempo de la importancia de la "crisis de I~ ces,~s_ En Cadiz se empez6 a Hamar "liberal" al defensor de esas ideas, utilizandc
conciencia europea" que se produce desde linales del siglo XV en el desen­ para ello una vieja palabra castellana que significaba antes generoJo, ilbierto yamigo
cadenamiento final de un proceso revolucionario (Hazard, 1988 [[ 93 S]). Se trata­ de lalibe-rtad. Desde la lengua castellana la designaci6n de la nueva doctrina paso a
ria de la mas importante crisis inte!ectual vivida entre el RenacIfniento v la Revo­ todas las demas, de Europa. En LucIo cas~ como vamos viendo, las ideas en las 'Jue
luci6n. Es decir que, ademas de otros muchos factores de gran importa;cia ~ntre se basa el Estado liberal del siglo XL'\: ha&an ido siendo gestadas desde hada mas
los qu~ juegan papeles destacados el cambio secular del cicio econ<Smico 0 las crisis de dos siglos, aunque encontrasen ~u formulacion clefi"itiva en la teo ria politica
agrarias-, hay a 10 laq~o del siglo XVIII un inmenso cambio in telectual que llevani inglesa y en IJ continencal, fnl1cesa especlalmente, de la Ilustracion y su nOtr'bre
eI pensamie;1to europeo a nuevos lfmites (Diaz, 19(4). definicivo, en Espana.
~Z:C:':

""!j
1
I
~ ;-: IL .\\L!,:I)() C()~TI·..\\i'(\[Z\"F( I ()R1C;1:'~I;S Y l'IUlBLE.\!:\S DEL .\lL':\])O (:():\I'!'\d'()I!.\!':EO 31) I

r, e\';, lenre que las nuevas ide:1s 'ObiT el ollgen \. elucici,


del poder' e'Lill en leI
I do en 'l<lS estructuras econ(1ll1iC:1S v SOCi'lleS, que en i11l'TlOS lie c!OSL';cntos ,]iios ha
I
[,:lSC de I"s ;ustituciones poifticas <ille eOllS<lgra Ia cO!Hel11jlol';meidad. Ll dl\·isJ('lI1 llevado ;1 Ia Illlillanidad a modific'ar de una l1l'lIlera tan inrensa sus condiciones de
del pOlkr C01\lU una ell' la, r'llnllall1entales barreras contra "I desjlotisnio es un vida como no sc habia hecho (,'n los l1lilenios :1I1leriores de Sll historia. [Iabitual­
h,dhzg:u crucial de Ia doctril1<1 de .101m Locke desarrolLlda desjlues por .\lol1tes­ mente se dice que el adel'lnto rcpresentaclLJ pOl' ell//dllJ'trirtll.\71!1.' s()lo es compara­
quien. i~s verdad tambiell, yes muv importante, que las doctril1as traidas p'lr Lt hie JI que supuso la difusi6n de la cultllr" l1<'olitic;].
!lustraci()n acerca del Iaicismo dt:! jlensamiento, /;1 fdicidad del hombre, h repug­ Este determinante proceso de cambio en las conclicio"es hisicas de vida a esca­
luncia a todo principio de autoridad derivado dd pensamiento teo16gico, el recha­ la mundial suele ide:lti!1carse con el fenomeno al que se designa como RevolllClofi
zc de principios oscuranL;slas frente a los Qictados de la raz(Jl1, han seguido afian­ IndzlJ'trial, que ha Ilevaelo al r,acimiento ell' las soeiedades industriales, seglin se
zandose hasta el siglo xx, pero la gran revoluci6n se ha consumado sin que hubiese estudia cxtensamente ell el capitulo 1 de esta obra ("EI nacimiento de las socieda­
en forma alguna unanimielad en las coneiencias. Es decir que las nuevas fuerzas des inclustriales"). Como se advierte alli, la historiografla sohre fa Revolncion In­
culturales no han deja do de resultar contradictorias entre sl, de forma que el nuevo dustrial y el indllstrialismo ha cambiado mucho tambien en las ultimas decadas,
sig'lo tal11biel1 alnmbro otras doctrinas que solo se encontraban en germen en el paralelamente a 10 ocurrido con la que trata sabre las revoluciones po!iticas y so­
pensamientc ilustrado, ciales. EI alcance real del fenomeno industriaJizador, su ri LillO temporal y sus re­
Si elliberalismo politico y economieo -desanollado este ultimo por vez prime­ sultados comprobables en 1a primera epoca de desarrollo, han sido sometidos a
f;! en eJ pemamiento de Adarr.. Smith y los ;;conomi,tas de la escuela nLlncheste­ revision, para !leg-e1r a la conclusi6n de que en el plano global y maeroeeon6mico el
riana-' es la principal derivacion del pensamiento ilustrado, hubo tam bien otras industrialismo es, a su vez, un solo aspecto, aunque de extraordinaria importancia,
ramificaciones :10 convergentes. Las principales de ellas fueron el socialismo y, de un cambio tambien universal dclilamado "sistema mundial" 0 "sistema de eco­
despues, cl fcrninismo y el sufragismo. Una derivacion particular son los naciona­ nomia-mundo" (Wallerstein, 1979-1999, r). Dediearemos, en primer lugar, 'llgu­
lisll1os, precedidos d~ unos "protonacionalismos", Y es preciso lener en cuenta nos comentarios a este asunto.
igualmente la cOl7t7Brrevolucion que se mantiene actuante en todo el siglo. En ella Para 1'VaJlerstein (Idem, I), el "moderno si,tema mllndial" se confunde COil el
enraizan los lcgitimismos, como el 7IligacliJ71!o en Pormgal, el carliJ7170 en Espana () sistema capitalista y su implantaci6n ha atravesado <:uatro epocas fundamentales.
d orlcaniJ7tlo en Francia. La Iglesia insiste durante b mayor p',lrte del siglL en su La primer" de ellas es la de su ~parici6n en cl siglo xv, y tie~e como feehas
0poslCi611 ~llibeLllismo, como muestran documentos tan tardios como el Syl/ahur aproximadas las comprendidas entre 1450 v 1640; :lntes de esa primera fecha
de doctrinas prohibidas por el Papado, promulgado pOl' Pio rx en ]a sexta decada existe un sistema econl>mico que es solo europeo. La segunda es J3 de consohela­
del siglo XIX. De todo ello sc habla en los capltulos eorrcspondientes de est'l obra. ci6n del sistema de economia-r:1Undo, que cs propio del siglo XVll y la primera
El pensamiento universalista y r,;cionalista que inst,mra la llustraci<in v desa­ mitad del XVIIi. La tercera etapa corresponde a la aparici6n de elementos nuevos
rrolla la contemporaneidad no ha impedido tampoco eI desarrollo, p'l rticnlarmente en el sistema C0!l10 10 es, jnstamente, el iildustrialisrno que en una primera gran
c~n eJ siglo xx, de su oposici6n dialectica mas patente: los irTaciona!i.'rtloJ'. EI irncio­ oleada de SLl expansion llegaria practicamente al final de una primera fase de la
nalisrno tiene tambicn, naturalmentc, raices antiguas. En el Inllndo cOl1tempora­ conteillporaneidad, es decir, hasta la Gran Guerra. La liltima etapa seria la que
neo sus mas iJustres avanzadillas se encuentran en la obra de Friedrich Nietzsche, va practicamente desde 1917 a la actualidad, cuando el sistema mundial no ha
donde Ia critica a todo el pensamiento establccido a fines del XIX se desenvuclvc hecho sino conso!idarse y han aparecido en el "tensiones «revolucionarias» par­

con una inmcnsa brillantez y una absoluta desinhibici61l en mediI) de un destaeado ticularcs". Quecla aberto ahora un proceso nuevo ele cambi" cuya revoluciona­

ar;stocratismo, antidemocratico y anricientffico, que ha hecho pensar a Arno 1\1 a­ ria trascendencia puede observarse hoy de forma inequivoca.

yer que representa una profunda reacci6n conservadora que enlna con corrientes En efecto, la desemblJcadura de la cuarta etapa senalalla ha llevado a los um­
anteriores a la modernidad, En cualquier C'lS0, esc primer deste/lo ira lucgo segui­ brales de una nueva fase para el futuro del sistema mundial, a la que apunta, sin
do de pensamientos como cl de Georges Sorel, Houston Stewart Chamberlain y duda, el amplio y debatido fenomeno de la globalizacion (Beck, 1998a; Castells,
otros, cuya desembocadura conoeemo:; hoy hien: el fascismo y cl nazis1l10. 1998, Ill). Lo elestacable es, en todo caso, que esta concepcion sobre fa aparicion y
difusi6n de un sistema mundial de la economia, que iniciarfa sn marcha al diflln­
dirse desde Europa a America tras la lIegada de los curopeos, da un argumento
4. EI apogeo de la economia-mundo industrialista lIlaS a la idea de que !a entrada en una epoca hist,')rica distinta, la contemporanea,
debe ser ~xplicada en el contexto de fen6menos historicos que vienen desarrollan­
El mundo contemporaneo tiene como otra de sus mas decisivas aportaciones dose desde siglos antes pew que, igna,fmente, e:;ta definitivamente condicionada
historicas la de hahn creado una nueva economia f11umlial 0, en tenninos m,is por la presencia de nuevos factG,es, algunos de la extraordiI1;lria importancia del
globales, un nuevo sistema econc"l1ico 1l1undial. Seguramente, no existe en toda industrialismo, los continuos av;mces tecnologicos 0 h renovada expansion te­ I
esta nueva etapa historica un cambio con h inmellsa trascendencia que cl produci­ rritorial de Europa.
I
~~iJ!liS ~ ··:.P"""''''''~'_'J-'''''''"'.:~~_' _ ,_ _ .
~.,.-.x_,_·~-~. ·_".-...-,_.,
-,,

!II I'L \ll"Cl)() COi'-'TL\ll'OI~,;\"CEO ClRiC;E0:FS Y PRClBLE,\L\S DEL ,\Il'~J)() C()0:TF\lI'OR",,"CEO +i

r:,i nlllll<!O C<)\lten~l)or;inco representa" en CU;lIlto at Si,;tcflla eClll1omico I' a las nil'eles de la activilbd S(lCI"!. Lac s()cied,ldcs industri,de, cO'lstitllycn un fllodl:1o
estructunls ,,,,sic,,,, de las s(}cieda<!es, d proceso de Ia hegell10nia del ClpiCllislI\o p;Hticuh!r, una entidad 0 cltcg:oria lJistl'lric" que rcprescnLl propiamente on est;)­
indl'striaJ CI1 el pLmeta, con [a p;lrticularicbcl de que csta revolucif)n de! illdustria­ dio g";o!l,,1 ddlnido por eI que h" p;lS,ldo, 0 11:1 ,Ie 1',1S;\r, el des,H';'ollo hUIII',1I10, Es
liSllllJ -CUI;l euti,!.Jd h;1 siclo matizada, como helllos dicho, por Ia hiscoriogTaf]a asi como puede hablarse de que despuc..; del industrialismo y de bs sociedades
economic:l rccic11te- "e11e como centro y eje la viej~ Fump;! y descle eU;l., particu' ind"striales ac!-Jienen las s('ciedades /,o.rilldw,trialc.r (Bell, : 975).
lanne11te a craves del1l1odelo britanico, ha ido transmitiendose con ritmo sincop;l­ "l'li tipo de sociedades aciquieren unas eletcrminaclas estructuras, unas precisas
do v diffeil a otras nn~chas areas del mundo, en una expansi6n que sigue hasta hoy relaciones entre gi'UPOS y cbses e instauran un sisccn"l de produeci6n y de distri­
en ~1f3. Pero no es menos cierto que la expansion inJllstrialist~ J," 1a contemporJ­ !luci6n de fa riqueza de rasgos caracterlsticos. En et'ecto, la ecoEornia basad3 en el
neidad no ha teni,k) el efecto de promover un desarrollo rninimamente equi;i~)rJ­ capitalismo industrial conlleva, y se centra en, la existencia de un 7f1ermdo donde
do de las distintas civilizaciones que pueblan la Tierra. :'\1 contrario, eI desarrollo convergen todos los se~tores de la acnvidad y que se convierte en cl regubdor ell' la
economico en el siglo XIX y el que de nuevo se deseneadeno despues de la Segllnda producci6n con las eorrecciones y cautelas que imponen los propios Estados 0 las
Guerra Nlundial han tenido el resultado, sobre el trasfondo de una mejora de la limitaciones internacionalcs. EI mercado actLia como cl gTan determinant," de la
vida en amplias zon;lS del ml1f~do, de in!ensificar las diferencias entre paises desarro­ distribucion de los recursos ,-asignacion de recursos-, per~) las solas leyes del mer­
llados y no desarroJlados (Landes, 1999), cado han demostrado tener efectos sociales perversos. Los mercados comenzaron
Fel;{mlenos importantes de transfomlacion que se habian ido proc!uciendo siendo locales 0 regionales y, ademas, peri6dicos, como en Ia baja Edad iViedia. La
desde los comienws de la Edad jVfoderna fueron preparando de diversas m:meras r;anJ1ela expansi6n de todos los sectores de las socied;ldes clesde el siglo ),,'\71, aun
la Begada de la industrializacicn e igualmente prefiguran muchas concreciones con sus desequilibrios, ha llevaclo J la plasmaci6n de los mercados nacionaleJ', uno
del pensamiento liberal. Entre ellos se encuentran el auge del comercio, la acu­ de los gran des objetivos del Estado-nacifln, para manifestar luego la tend"ncia
mulaeion originaria de capital, los cambios trafdos par h refonna religiosa pro, irrefrenable a hacerse mandialeI,
testante, b creacic'm de los Estados y el imperialismo l'ltramarino. Normalmepte, Soeiedal!es industriales son aquellas qHe no se e;;racteriZ3n simolememe pOl'
sigue senalandosc la existencia de Ulla primera rase de expansion capitalista hajo obtener la mayor parte de sus recursos ,lei Sector ;'eCUlldario 0 industrial. EI sector
la fonna el'" capiolisrno comercial, mientras quc la inelustrializa::i6n aD~e b cra de LJ il'\dustria convive en roda eCl)1lomfa junto al sector prilf/ario de la agriculm­
del capitalismo industrial, considerada en lineas generales como la culrninacion ra, mineda, pesca y otras activdades b;bicas y al terciario de los servieios, siendo
de un largo proceso de transfonnacion economica que earacteriza a wda 1a Edad posible tambicn hablar hoy de un cU/tieJ'l/ario () de los ser\'icios de la comunica­
l'v1oderna y que p'lsa pOl' una fase proroindustrializadma 0 de industrializaci6n cion. '!'bdo cllo comporta un as ciertas estr'Jcturas de clases, socioprofesionales,
temprana, de "indnstrializaciiin ,mtes de la industrializaci6n" (Kriedt(>,"\ ledick y de la propledad y la ernpresa y unos claros condicionamlentos politicos y culrura­
Schulumbohm, 1(86). !es. La sociedad industrial es un completo sistema social y no meramente una
La historia de esos casi cuatro siglos de expansion del sistema lllllncIial hasta Cornu 0 sistema economico; no se ha forntado por un unico implllso de revolu­
lIegar a la fase del capitalismo il1dustriallo es tambien de intensos conflicws, beli· ci6n tecnol6gica, fabril y financiera sino que su constitucion plena ha sido cues­
cos y de otros tipos, en la busquel\;} de la hegemonia mundial por parte de los tiar. de muchas decadas e implicado profundos cambios en todos los ordenes de la
nuevos Fstados que apareeen, crecen y se cOl1solidan en estrecha relacion con el soeiedad. Es el caso de gT'llldes Estadcs COl11O Cran Bretana, Fr~ncia, FSLldos
sistema de la economia, En el siglo xvnla lucha se entabla entre pOlencias como Unidos y, mas tardiamente, dentro aun de la epoca que tratamos, de Alem;lI1ia 0
Bolanda, Gran Bretaila y Francia, mientras Espana y su imperio a;nericano sufren Jap6n,o de regiol1es suLestatales como Flandes, Catalnna, fJiamonte () el este de
un notable retroceso, E1 triunfo final sera de Gran Bretana, pcro no se consumara F.seados Unidos.
hasta 1815, una veO': vencido Napole6n. Los conflictos a que Ilevar'i la ci':i1izaci6n En deflnitiva, para explicar el mcimiento progresivo de una nueva fase del
industrial en modo alg'mo conduyeron entonces sino que, al contrario, el fin del sistema de la economia mundial sigue siendo importantc identific:r la exacta natu­
Imperio napoleonico mJrca la aperrura de la gran lucha entre naciones y Estaelos raleza y el a!eance del salte cualitativo hacia la industria, se entienda COlllO revolu­
por la hegemonia en esa nueva civilizacion inl\ustrial. La pugna entre las potencias eionario 0 no, Junto a ello, no es ocioso rccordar, aunque sea repetir 10 ya dicho,
del "centro del sistema" se plantea a largo plaw y el desenlace bien claro de ella es que tal nacimiento no puede ser entendido correclamente si los cambios econ6mi­
la Gran Guerra, cos se ~islan 0 separan de las tr;J,nsformac!ones sociales, de las condiciones de vida
Nc obstante, cs preciso resaltar que cl industrialismo como ci',rilizaci6n es mucho 0,10 que es 10 mismo, si J1(~ tiene en cuenta que las tramformaciones del mundo
mas que la implantaeion y la extension del sistema fabril. La idea de una econo­ contemporaneo no pueden entenJerse si se divorcia 10 econ6mieo de 10 social y
mia-mundo industrialista y la de la hegemonia de las soeiedades industriales inclu­ culmral. Hoy sC admite plcnamentc que la Revoluci6n Industrial fue [nucho mas
ye bastantes mas aspectos que los nllevos sistemas de produeci6n de bienes. Son que un eonjunto de innovaciones t~cniC:ls y productivas. F.I industrialismo supuso
esos mismos sistemas los que han llevado a la transfor',naci6n de todos los demas 'glooallllente la aparici6n lie un nuevo tilJO de sociedad. Ahora bien, como ocurre
+, FL ,\IL:"IJO C(),:\TF,\II'OR\:\I~() ORrc; 1,::\'1: ~ \ I'R( ) Iii L\ I. \ ': i IEL ,\ I U", IJO ('O:\TF\[ POR,I,:\F() ---L 3

otr:1S Illuch·a.s \'ecc:,;, t<lnl6 ",bt,lfll"" tiempt) C:~1 ~;lnrse P:lSO la Idc:a de que se eSL'ha Ilan1ado" Antlgllcl Reg,men" h"bfa lieg:Hio a una situ:1c:<'ll1 hist<'lric, de 'Jgot',1<nien­
producient!o U\,:l "rcvoluci6n" industrial. Segun se saL;:, Ia introduc1'16n de ese tu en elCtitinw cuanu del siglo \\'111. Lo que result:l importante tenel' en cucnta cs
t~rrnino CS Llrdia y se :1<ljudiu fl111chas vecc:s a Ills LextllS de ,',>lao: \. Eng-els de que aquila tar cle !1F)e10 ngllroso que transformaciones se habi:\ll proelucido yd an­
mc;c\iadll:; del Xl\:, ~n especi:d al ,\filllijiC.I'to CO'/JiilIilJ'tfi de 18i-8, para C()nS:lgr:Jr~e tcriorl11ente en su prufliu seno (t,'ansfo]']naCiones que IlIarCarlan Ius clmin:)s para
dl'sp~It~S acadCHllCllllente en ;:scntos de Arnold '[()yn!Jee y Pierre Mantoux, Ia histo;'ia del futuro) es un,l em[lres,: histuriogdFica (k gran clificliitad.
La Revcluci6n Industrial, como dicen esos y otrlls textos. es una rUFtuca pro En definitiva, las posiciones historiogrjFlcas ll1;lS recientes insisten en Ia estre­
funda en el desarrollo soei:ll, eil las fuen.as yen las relaeiones sociales ,ie produc­ cha relacion e interconexi6n entre los lllovimientos de camhio en sectores de Ia
ci6n, COil respecto a las formas previas del c~pitalisl1lo cllmerci:,J. Por ello hahia­ sociecbd que se presentan en la CpOC:l ele las revoluciones. Los cambios econ6mi­
!l10S lk una nueva forma del mercado, del crecimiento autosostenido del sistema cos, slKiales. politicos e ideol6gicos se inscriben en un movilllienw mas amplio
p,'oductivo propial11ellle dicho, de la organizaci6n de la propiedad, del trahajo y que engloba casi toelos los ambitus del muneio occ;clental. Los caminos e1e 1,1 intc­
del reparto del excedente. Con la idea de revolucion industrial se relacion:l tam­ [!,T:!cion economica progrcsiva en cI munclo contempor'ineo estalnn ll1arcados desde
bien estrechamente el concepto de progreso por innovacion empresarial que in­ qne la economia cambia e1e fase a fines del siRlo XV111. Sed a partir cie 1R15 cuan­
trodujo el economi8ta e historiador de la economia Joseph Schumpeter (1963; do, al menus en el caso europeo, la interdependencia econ6mica, hajo el influjo
1983). La Revoluci6n requiri6 importantes caDI bios en la cstmctura de las relacio­ fundamental de Gran Bretana, primer pais industrial, se hace cad:! vez Imis patenle
Ill'S polftico-~ociales existentes v en las rormas de producci6n, la mptura del eo­ en el terre no de los transportes, de las finanzas, de los IT1ovimientos de capitales,
granajc de 1:1 pr,,Jucci6n gremial, la promuigacion de nuevas leyes de libertacl de dc los illventos y de las ideas (Pollard, 1974).
lllercado, las leyes :ll1tigremios, como la de Isaac Le Chapelier en la Francia de
1791; una nueva femua, en definitiv'a. de "libertad" econclrnica. 'Elnto la earacteri­
zacion de este crecimiento con e! adjetivo de 'autososte:lido', que inrrodlljera W.\V. 5. La emergencia y expansion de las sociedades de c1ases
R;)stow, como i:lmctHora del Prol1leteo desencadenado ulilizada por David LalC­
de;; son dos buenas rcpresentaciones de esta transformacion. La impl:Jntacit)n de una nue\'" civili7.aci611 y de UP sistema mundial de la ccu­
La Revolucion Industrial nacio en Gran Breuna ;1 partir de un l11omento que TlOlnia llevaria aparej:ld2. de 1I1111ediato otra transFonnaci;'m m:is, cuyo estudio
dc:be fijarse hacia 1730 y no en !a fech:, c1:isica de ]-80, que suele to!1lJrse como su fundamenta una de las mas impurtantes interpret:lciones que calle hacer ace rca
puntG de p:,rtId;], al incluir en el proce'io, como propone 'vlaxlI1e Berg (1987), toela del significado de la conternporaneilbd. Semejante tr,msfonn;lCi,)n cons;ste, como
la ecunnI1lia de la manufactura. FI sistema capitalista global hahi.l cOI1lelll,ado ya hemos sllgerido ya, en eln<1cimiento vIa sucesiva evoillei6n a 10 largo cle todo el
su expansi{JIl conla cconomia-mundo centrada en Ellropa desde fines del siglo xv. siglo XIX, con su 16gica continll~ci6n en el XX, ele unas nuevas estructuras y rela­
DDS p,'ocesos "ren)!ucionanos" clave !Join sido preCis us despues par~ la apertllr:1 de CitllteS en el senD de las souedades que se manifestar:in, a Sl' vez, en 1a aparicj{lI1
L1 nueva epoca, los que en la hiswriografia de la segunda ll1itad del siglo xx fueron de nuevos grupos socialcs. EI sig\o xx desarrollara, por su pa:·te, lIlode!os de
ILmados de maner'l comt1l1 revol"cion induJ'trirt! y reI'ol"clof! hurgllfm. sociedades no conocidos antes y asi nos encontramos frente al que se cierin del
llemos destacaclo antes que muy diversos autores contemporaneos con posi­ inrento de construir el socialismo en tina buena parte delmllndo alo largo de los
cic)J1cS dispares (Tilly, Mann, \Vallerstein, I~uret. cltadc'i wdos en h bibliografia) setenta anos que ha lJUraelo la expnicncia. En deflnitlva, para caracteri7,ar cI
t,:m insistido no obstante, desde 19~9 sobre todo, en que los dos conceptos basl­ fenomeno general COil lIluy pocas palabras, drremos que la contemFJraneidad
cos y c\;isicIlS, el de rc:voluci{m industrial y el de revo!uclon burguesa, 'lcben ser h~ hccho nacer las J'oucdfl{ieJ' ric ('{UCJ y que, a su Vel., en eI siglo xx se ensay:1 el
objeto dc profund:ls rcvisiones, h:1sta llevar en la decada de los 90 a ulla reconcep­ nuevo ll1odelo de las socieriildes sin c!i;.'es 0 socicdades .'oeii/lista.\'.
tualizacion de ~stos procesos originarios. Actualmente se considera que debell ser Elltre los problemas del mundo contemporaneo permanece bien vigente y des­
analizados desele las nuevas ideas sohre eI papel de esa clase social clave que sera b tacado, cemo consecueneia de todo cllo, el de la correcta eiefinici6n y deterrnina­
burguesfa y de la velocidad y profundidad de los cambios pruclucidos por la eco­ ci{ll1lo mas exacta posible de 10 que son las sociedades de clases y de su evolucion,
nomfa industrial. porque eI cambio de las estructuras socia les cOlltemporaneas ':11 modo algullo se
Estas dos revoluciones clasicas han sido rcconsideradas con nuevos estudius h:1 detenido en estos doscientos anos. Podrla decirse, illcluso, que uno de los r',8­
sobre sus preceelentes, sobre sus actures, sobre el ritmo ele su desarrollo y sobre sus gos mas decisivI IS de esta eposa, la a,Jaricicin de ;.lll<1 ,'icil,ia social 0 ciencia del hom­
resultados y ri tn"o de impbntaci(Jll. Aunque ambos procesos siguen u;nservamlo bre, 113 tenido com~()tivo ultimo la necesidad de llUscar una explicacion para esa
su significacion b:isica de transfonnaci6n social irreversible, es preciso dar cuenta profunda t~ansformaci6n de la estructura socialLJue se opera de fonua acelerada a
(en 10 que respecta, solJre todo, a la revolucion econ6mica en concreto) de su partir del 'iiglo XVIII en las form:lCiones sociales de Oceidente, cosa que los con­
Gesarrollo rnucho mas !entn de 10 que se ha ~upuesto en otros mOl11entos, yambos temporaneos captaron ya en su 11100nento.
deben ser entendidos sin haccr de ellos cstereotipos. N,ldie duda de que d sisterm Los mas grandes an:1listas del sigle> \:[\;, desde los socialistas lltopims como S:1int­
:Ii
~!IIhil: P 4 fii"!"I""~::'C;".""7'T""~ _..,-~.::_~~~------- ~- .------.

-+-+ FL .vIL~T)() C()i':!·J·.\Jh)R\~:H' ORicE:'\:FS .,. !'ROJ;I.L\\.\S DEL\I Ui\'[)() C()~TE:,IP()R.\NE() +,

Sirnon" R"bert Owen, h'lsta !"s flj,')SO[():; cc:rll)CI'CmV llenth:lIn, .-\ugu~te Cumte t, inte~eses; la noblc7<\ Ildbria perdido el control politicu de la sociedad Ii sus pril'i­
fohn StWllt \'1ill, \. l)osterioi'l11(:ntc \hrx v j fcrbcrt Spencer, entre "tros, tuvier"l1 Icgios scnorialcs, pero pervivirh di Ferenciada aunque IT:ll1sfonnada. No cxiste un
'una cLlra conclc:ncia de]a transforn,aci6n social que se cst<lb<l operando en las socieda­ esquema lmi(;o aplietblc a todas las sociedades de Uceidentc de la n;lturalcza de la
des en las que vivLm. lbcLjuevJllc, pOI' ejemplo, en b imroducci6n a La dt7!1()tTfI(Jl/ en ,.::vuiucifll1 stjcial operada en dbs y hOly una notable cliferencia entre cl este v d
,--I7I,,'rim [1835] scilala Sll convencimiento de que "la r<ovo]uci(;n social" llevaba una oeste de Europa (Anderson, 1979h). Y, seguramente, LIllO de los aspectos m'ls
marcha irresistible, si bien no '1Cab'l de aclar'lf si dla ie p'lrece ventajosa 0 funest2 para dcbiles de las explicaciones clasicas sobre el origen de las sociedades de cLlses es
la sociedad. El desarrollo m'lS coll1?leto y m:is apacible de esa revoluci6n se ha:lr1a su propio pun to de partida.
oper<ldo h<lsta el momenta, segUr'. ei autor, en Est'ldos Unidos. Es preciso, por tanto, prestaI' especial atenei6n al verdadero estado social del
Tradicionalmente se ha admitido que b sociedad de cl<lses es el prodncto Antiguo Regimen porque es en su seno donde se daran los grandes proeesos de
directo de la potente emergencia de ulla burgl.lesia que promucve una revolucion cambio. Hasta hoy se han sucedido las revisiones, como expone con detenimiento
burgueJfI que habria c1estruido las formas antiguas de las .I'ociedfldes e.l'tamentaleJ \Nallerstein, de ese concepto de revoluci6n burguesa <en tanto caracterizaci6n sin­
propias del sistema feudal tardio, las cuales, aun tenienc\o como base de su soste­ tetica y pretendidamente homogenea de las revol>iciones liberales de fines del
nimiento 12 economia agraria, hal)ian sufrido una r.otable evoluci6n desdc la siglo XviII, teniendo como modelo cmbiematico la Rcvolucion francesa. Albert
apalici6n de la economia urbana y mercamil y del fortalecimiento de los Estados Soboul (1987) fue uno de los mas ilustres introductores del concepto mas conoci­
bas;:dos en la consolidaci6n tie la monarqufa desde fines del siglo AY. En este do de revuluci6n bu:·gu(.sa como revoluci6n social, escalon 0 etapa de una revolu­
tipo de socicdad ]a heg'emonia y el dominio ultimo habrian seguido en manos de cion generaJizada que sigui6 a I;: de Gran Bretaiia, los Paises Bajos y America. En
la aristocracia. Pero, como ya hcmos senalado, tanto el concepto de revoluci6n Francia, donde la burbruesia seria la pratagonista, adquiri6 una profundid2d sin
bnrguesa como las precisiones sobre las sociedade'i de clase y su evoluci6n a precedentes.
partit de las formas estamentalcs han sido sometidos a fuertes revisiones pOI' Existen, por otra parte, otras dos enfoques sobre el asunto que deben utilizarse
todas las historiograffas recimtes, tie clialquier signo (l\1ann, 1991- i 998). paralelamentc. Uno (:5 eI que presta atenci6n a la transfonnacion operada con
La transformaci6n de las estrnctuLiS 50ciales es, r"r supuesto, Ul: fen(Jrnenu respecto ala rea;idad del Antiguo Regimen en i:; bsc final de su vigcncia, es decir,
indu:::ido don,le )uega un pa[,el ceillral d cambio cco1l6mico, pero lz. esfera de ]a cn el siglo XVlll avanzado. El segundo es el que analiza como la situacion posrcvo­
politicl es su instrumento y Sll escenario direcro, aJ tiemp8 que la conformaci6n de lucionaria est:: ella misma sujcta a una continua cvolucion postcrior de las estruc­
n~'evas clases no deja, a su vez, de ejercer Sll influ]o decisivo en las propias orienta­ turas sociales con la aparicion de nuc\'os grupos organizados. Uno es d prcletaria­
ci"nes futmas del pro('eso eCOl\{)mlCO. FI esquern:1 clasico explicativo de las trans­ do Industrial, producto del sistema fabril y el capitalislllo dc mercado; otro surge
formaciones SOCi'l [es contempor:ineas que tiene como eje a una Imrguesia en rebe­ dc la evoluci6n del campesinado y del colonatn anteriores, hasta llegar a las nuevas
li6n contra cl grupo estamental dominante, la noblcza, no ha llegado hasta hoy sin grandes transfonnaciones a las que se asiste de nuevo en la segunda mitad del siglo
una profunda revision. Seglll1 taJ esquema, la Re\olucion habria sido dirigida por x:.'(. En el curso de estas evoluciones, de CSlOS cambios de la "constituci(ll1 social"
la bnrgucsia contra el predominio economico y el poder politico de la nobleza. En --como decian los tratadistas del XlX-, t,mto la realidad de los capitalistas poseedo­
ella los grupos inferiores -eampesinado, artesanado, plebe urbana- habrian jugado res y administradores del capital, la del prolct~,riado clasico asi como la aparici6n
un papel de apovo al cambio, de 10 que resultaria una nueva sociedad dominada Je gTUpOS intcrmedios de gestorcs del capital, son objeto de an;llisis y controvt,rsia
por burguescs. Se trata de una visi6n mantenit}a pOI' las ciencias sociales en gencLII (Dahrendorf, 1961).
ace rca del d<esarrollo social en las revolnciones conteillponineas (iue hoy se mues­ (eual es el prcccdente y el punto de partida para el cambio social acelerado
tra, cuando men os, imposible de generalizar. Las vias jel paS8 de una socicdad a desde fines del sig;lo XVIII) (Cual es exactamente la estruetura de la sociedad don­
otra han sido varias y cl destin;) de los viejos grupos en la nueva sociedad ha sido de se han dado esas supuestas revoluciones burguesas, bien a traves de una via
tam bien tiiverso. autenticarner,te revolucionaria, bien a traves del tipo cspecial de cambio economi­
La composici6n de la nueva clase dominante es basODte mas compleja. No en co y social al que Marx y Engels llamar:Jn "via pmsiana" de la transformacion del
todas partes la Ilobleza qued6 eliminada del poder sino que, ma'i bien al contra­ feudaEsmo) La cuestion es que la sociedad del siglo XVIII es mucho m,ls complejo
rio, habiendo perdido su identidad como estamentG privilegiado, aparece como de 10 que antiguamente se habia supuesto. El modelo "estamental" no es estricta­
componente destacado de la nueva clase burguesa; a1 menos come poder econo­ meirte ap!icable a fin::s del siglu XVIJI, como demost1'arc,n fa los estl1dios de Pierre
mico, se hace plenamenre capitalista y conserva su patrimonio intacto. Asi ocurre Goubert, Regi'le Robin y mas recientemente los de Furio Diaz. Los viejos esta­
en Gran Bretana, en Prusia y en Espana. La clase emergente burguesa es de ori­ mentos de origen medieval, especialmcnte la aristocracia y el "terce:- estado"
gen mixto, noble y plebeyo; su actividad econtlmica y profesional se desarro!la en -segun ese term;no frances rt cuya fijacion ,a:,to contribuiria la celebre obra del
campos diversos -el comercio y la industria, la abog'lcfa, la profesion intelectual y abate Emmanl'cl Sieyes Qu 'fst-ce que Ie Tien Etat? [17891- estaban ya tan evolucio­
la educacion- y cl mundo urbano y el rural habrian que dado sometidos a sus naJos en un orden C<lpitalista real que, como seilal6 hace tiempo Rohin, es posible
. . .F'li!ll!
~ ,IRm +~.J~r; .$ '_ _"·"_~('~~''''''''.''_·=W''~'''''''<_··'_O''''-''''-.".~·'C"""
n~~""'-"-'- ~"·"-.,.'_.v._
•."..,,,,,,-,

-it) Vi, .\IL'-.!J'.l UI.'-:IJ'..\i!'()!\,\"YO I JR!C!'::-,'FS Y HI lBLL\I-\' DEI. ,\ I LSI)t) CO"·t11':,\11'1 IIn:;Eo ~~

,i,'e;I' qUI' dentl'n de lin lllnidc e~Cl1nel1t"! sc h'll'l,l prnd"cid" el suq~\ll1\cnto pkll(' ido siendo pl'o~resi\am':i1te SllStituido pOl' cl ,ie una 1l:\,:,luciClll ·'Iiberal" que en­
de 'l<>;rllp'1Ji1i':nto, dl: cL,se, QlIlencs discutl:n hs resis CL1S1C:1S 5(11,1'(' !-J n:ltuL1ie­ cten'a Illld concel'tualiL<lcilln m:is :1l11p!i:1 de las tr'lmfoJ'lnaCIOnes y de los pi'opios
7.<l d~ b re\'{1IUC1()n [,urg'.lesa, hasta lkgar a Fu;'el y Richet (1 v71), !l,ln dej;ldo de prot'agonistas del cambio. ~o es dnduso, de ctLllquier forma, que :1 panir de 178<)
creer que la l~e\nlllci<111 luese un :lSUlltO iIiC,)!lilb/C (Lida la evoluci{lll de! Antiguo se jJusieran en mareha lksen<io\vimientos, como en cl C;1S0 tamb;cn de la ReVD­
J~egiltlen v prefien:n su}'onerh IIll (Iccid""tc. luciclll Indusrr;,d, que urdaron mucho tiempo en 0pl:rar llTI c:\mbio total de las
Orro probkl1la es el papel atribuido a Lis funzas popuLues, al campesinado estructuras, La "transici6n del feudalisll\o [ar.lio ill capitalisl11O" en Ia coyuntura
sujem a prestaciones feudalcs 0 ,,! menu peuple urbano. Se ha dicho que ia proP!" de paso del siglo XV111 al XIX es una cllcsti'\n qlllc venia gestci'ldose desck 1l1ucho
existeneia re31 y cl func\onamiento de derechos feudales en el siglo XVIII es confu­ tiell1po antes de la acelcracion final de la segunda mitad del siglo ;.",,111. A traves de
sa y, en todo C1S0, de una enorme viniedac de 1~lOJeloS locales, Es preciso darificar eila, desde un eonjunto de formas puliticas y soeialcs propias de un "feudalismo
S1 ~n esc siglo es posible hablar de una fractura entre aristocracia y burguesia y t"rdio" que, aunque evolucionadas, desde luego, couservaban rasgos de fondo de
c{m)(J na realmen te el tejido estructural y 1',1 relaci6n social que llevaba de una de 1',1s antiguas sociedades agrarias cor, trazas de orden sefiori:11, lIevar;a hasta socie­
esas situacinnes a 1',1 otra, Los procesos revolucionarios snan, desde luego, primor­ dades "abiert3s" de cLise, Pero, adel11:is, tanto eI orden feudal como el capitalista
dialmente antifel1dales, pero Ia definicion misma de un feuda!i.m1O tan!fo en el siglo de los que aqui :iC habla no puedelt ser entendidos come "modelos" pmos. Err e!
XVIII es la que se presenta pwblem'itica. De la misma manera que 10 es el papel feuclalismo tardiO se hah;a ida produeiendo ya una cxtraordinaria diversificaci6n
jugaJo porIa burguesia, que representa, cuando menos, una situaci6n de cla,;e social de situaciones de dase; en e1 interior del sistenu se e:itahan verificanon grandes
extrell1adall1entlc dispnsa. Sl se admite que el concepto de cl<1se es dificilmente transforl1laciones de Ia economl;) y Ia sociedad agrarias, Todos los estudios sobre la
aplicable en un,1 e:::tructura estamental y que las clases sociales son percepciones existelleia de prc,cesos de camhio previos a la Revoluci6n Industrial muestran
cp!ectivas q"c Sl: crean en un conflicto, en una luch,l, resulta probl.:marieo poder la precedcncia que tuvo Gran Bretaiia en ellas.
fublar de una IJllrgllesia que desde el seno c;e estructlH3s estamentales capitanea En la situaci6n capitalist<, 10 propio es Ia plena implantaci6n del sistema de
una revofl1ci6n antI feudal (Thumpson, 1<)79). ,\ILis bien es esa misma revoluci(m 1<1 propiedacl privada ligada al mereaclo y las fonn::s politicas representativas, aunque
que crea 1,1 EllC\',1 burguesia, cnClrmemente restringidas pOl' el snfragio censitario. De forma que la transforma­
lluy en dia resulra indiseutible la existencia dc una tramfo:-;-r;aci6n efectiva dc cion de las estructlJras del Estado habria comenJ:acle va tam bien m uv anterior
L1S estructur,h soci"les en cl111undo contl:mporaneo, que ha l!evado a la aparici6n mente, como llecia 'Tclcqueville. Segl;n una f()rrnnla "fo'rtunada de \Vailcrstein, 10
de suciedades de gTUpOS abicrtos que funcionan v se organizan en torno del mer­ que la Revoluciun francesa habria aportaclo seria, sohre todo, la colocaci6n de las
':"do capitalista v quc adquierl:n un nuevo tipo de representaci{Jll en 1',1 lucha poli­ superestructuras ideolc)gic~s que rigen Ia transformaci6n en cl ll1iSill() plano que
ti"a, Lo que con:mlla siendo un prublema historiogr;1tlco debatldo y ha dado lugar las fuerzas econ6micas, creanclo una decisiva com·ergencia.
ala rcvisi{m frecuente de las posiciones y las propucsras explicativas es el origen, la Sin embargo, la idea e0ll111l1mente admitida de que Ia contemporaneidad tem­
procedencia, "I ritlllo y 1',1 consecuci6n mas pronto 0 mas tarde de resultados pal­ prana ya en pleno siglo XIX signific6 ]a COl\suIllaci6n de una completa transforma­
pables de semeF1Ille transformaci6n. ci6n en los grupos socialcs en sus relaclones y posiciones respectivas para crear un
Francia, pais al que se tiene como ejemplo central de una revoluci6n lmrguesa, autentico nuevo orden social ha tenido un fnerte contradictor -:n eJ histonador
segCITI el modclu d;isif:O CIt[(" prm'iene de los estwlios de A'brx, result,~ haber sef,n-li­ Arno :\'1ayer (1986), En esencia, 1'vlayn sostiene ]a pernuncncia macho mas pro­
do una via p;l:-ticular que lIeva a hi practica elimimci6n dc la nobleza antigua, longada de 10 que se creyc) de formas SOCi;llcs y culluralcs que serlan propias del
mieillras que son m,is flecuentes prucesos como la "via ingl,"sa" 0 la "via I'rusiana" Antig118 Regimen hasta 1',1 llegada del siglo XX; de ahi el signifieativo titulo de su
(1e evo!lF:i6n desde el Antif,'Uo Regimen, en las que la creaci?n de una aueva c1ase ohra al rcspecto, La penij·tenoa de! Ant(,z;kG Regimel/,
emergcntc no pasa pm !a desap:1rici6n de 1'1 aristoeracia. Eote es igualrnente cl Mayer ha destacado, en especial, la permanencia en los principales paises de ]a
caso espanol (Fontam, 197<)), Los senores territoriales cran ya en el siglo XvIII en Europa posrevolucionaria de rasgos que seriaIl n1<is propios del Antiguo Regimen
su mayoria propielarios capitalistas, no senores feudales, Otra cosa que se ha des­ que de la sllpuesta renovaci6n de todas las dimensiones sociales hajn el impulso de
tacado ampliamcnte en la Revoluci6n es 1',1 centraliJad de 1',1 lueha entre senores y la nueva burgues1;l, de las doctrinas del liberalismo y de Ia economia industrial.
campesinos y por ello Moore (1976) Y luego Skocpol (1994) negaron verdadero Rasgos sociales como la hegemonia aristocnitica, culturales -Ia ilnportaneia de la
caracter de revoluci6n burguesa a los sucesos de Francia, rnientras que existia mas religion y sus manifestaciones- n econ6micos --d preclominio durante mucilas de­
en lnglaterra. La conlral;icci6n central en las estructllras del Antiguo Regimen era cadas de Ia economia basada en los ingTesos agrarios-, Dunnte el siglo XIX el
1',1 que se dall:1 entre senores y campesinos, lambien el caso espailol era en esto orden europeo habria continuado siendo preindustrial y preburgl1es. Y una de las
tfpico, io que explica la fuerza en Espana de los movimientos lcgitilnistas de base daves de esa situacion habria s;do Ia preeminencia de 12.s aristocracias de estirpe
campesina hasta los anos 70 del sigio XIX- feudal ancieN dgime que se mantendria Iargamente en Europa entera y no s610 en
Nlodernarnentc, cI eoncepto muy particular de una revoluci(m "burguesa" h,l cI este. L35 viej'ls c1ases dominantes fueron capaces de adaptarse y de insertarse en
~. .- '''-'':"''''''''-'-'~'--'''"'-'--'''"'''''.::'7'*:.'-!'~§f ~. .m £JCJiiZlJUCb ::Z::Z:::;1wa1tGE g "M"'f*' k

-+~ I'T \'li:\,J)() CO!'<TE.\IPOR,\:\"FCl (lI<ic;FSFS Y 1'1« lBfX\i,\S DEL .\;l'i\T)c) U ;:\TL,\ I PUR,\:\!'O -r()

LIs 11l'e\',15 estru':turib, COS,) que se i)odrLl 'cJcll1pli!icar hien ell FS!J<llla. c!ill1de /;, so COlls~ante, 'lUnque lento, de! capitalislllo industri,;L ia crcaci611 de lllU\: disrintas
nULOva chse duminante cs, en buena pane, una rCUlllhTSi,'lI1 de la aptig"dJ, .vla.l'c:r condiciones de! rncrcado y las cSlr'ltegias lllLlllcl:a!cs (c1entro Ii fnera de Europa) de
j1rdenc!c que eso es s'eneral cn toda Furopa las potencias_ Que erallluy distinta la estructera polftica v SOCi'lI de potencias COl1<O
L) di"isoria ill1pc)['tante entrc dos l1lundos distinto;; n(\ se hahria jJl',)ducido, !\ustri'l y Alclllania de una p,lrte y Francia e InglaterLl de otra es cosa clara, Pero es
pues, sino ya tardiaillente, en d primer tercio del sigl" \:':, cuando 1<1 sociedad chfiCl! interp,·ctar aquel estallido belico como un" lueha de 10 nuevo eontra 10 "iejo
europea tiel'e que entrentarse con las consecuencias de \" herencia del siglo antc­ Clue se elllpellaba en prolongar su vida, segllll intcrpreu ivlayer, pues cen,il seria,
rior. L,;s teslS de lvlayer, como el mismo advierte, se apoyan en LJ conrinuidad en ese caso, la explicaci6n de la presencia de un pais tan atrasado como la Rusia
sllstancial de las bases econ{Jlnicas de la soc;edad mucbo tiempo despue:; de h,lI~er­ zansta junto a las potencias "nuevas"~ iVl:is bien, la hegemonfa snbre las vieias
se producielo las grancles novedades del industrialismo, una continuidad Sin la cLlal fonnas serfa 10 que se disputaba en el interior de ese mundo del capitalismo, La
aquella tesis resultaria incrdble, Pew este es uno de los puntos prol>lematicos del guerra no fue, en consecuencia, una contienda entre nuevo y viejo orden; flee el
argulllenlO general. Piensa lVIayer que la Gr;m Guerr'l fue "una expresic)n de Ia resultaclo de la pugna entre las fuerzas nueV,lS del imperialismo.
decadencia y cafda de un antiguo orden que luchaba por prolongar su vida, mas Pero la problemarica cucsti6n central de esta visi6n conservadora de los cam­
bien que la aseensi6n explosiva de lLn capitalismo industrial empenado en imponer bios sociales trafdos por ia contemporaneidad, como otras ])a recidas, es que caen,
su primacfa", Esta idea viene a apoyar de nuevo la tr.ldicinnal vision angiosajona a nuestro juicio, en la 1111liateralidad de pretender que 10 unico signifieativo en
del nacimiento de la colllemjJr;rmy biJrory en esas E:chas, tales cambios son las respectivas situaciones y la preeminencia exclnsiva de la antl­
En lineas generales, Ics estudios y esta tesis central de ?,'laycr tienen el gran gl.la aristocracia y de las complejas y diversas fraccicnes de la burguesia, que serfan
interes de haber lIamctdo 1a atencdm sobre la realidad de un ritmo distinto, bastan­ los dos gr~ndes protagonistas, en positivo 0 en negativo, en las estructuras de las
te lIl(]S lenro ric 10 SUpl!esto antes, para la transformaci6n de Europa en cse nuevo nuevas sociedades, Pero esto no es enterarnent" ciertc,. L'1 transfonnacion sociai
rnundo contempor<1neo, capitalista industrial, de ilcgemonia burguesa, politicl y que se opera a 10 largo del siglo XIX lIeva consigo la emergencia de otros grupos
eultura]mentc liberal. Y asi, siendo indudable la p~rsistencia de las viej:ls dimer., socia!es mas y cl call1b;o profundo en la sltuaeion de iligunos ya existentes,
sioncs soei'lles, 10 que cabe discutir es su verdadera extel'si{m y fuerza, Resulta Un tipo social nuevo, en efecto, es el obrcro Fibril, pIlJducto espccif;co de la
ILlIn;ltivo, por ]0 demas, que Alayer ignore ente,amente la historia Lie un pais que industri'llizaei6n, Asimismo, apareceri t'llIlbien la figu1"l de nn mmpe.rinado "olm'­
podria pensarse que era ejel'Jplo muy .'3}ido para L1 comprob;lci6n de Sli (esis, e~; 1'0" ldcsig-nado asf por analogfa con 10 que ocurre en 1.1 industria), tnll>:ljador sin
decir, Espana. ,ierra qne 'live de un sabrio. Ademas de clio, es de gran imponancia Ia transforma­
Ahora bien. las interesantes y densas ,1preClaciones de ,'vlayer nos sinen para ci6n propia de la comunidad campesina, en Ia que des;lpareceran 0 tender(]n a
entendCl' "n ,atro senti do la historia de Ja transfonnaci6n po'itica y soci,!] del ll1un­ desaparecer las antiguas fonnas del colonato, la adscripci6n, 1<1 aparcerfa en sus
do en 1a primera Fdad Contemporanea, es decir, has,a 191+, Si se acepta que la distintas formas, para establecer relaClones de trab<1jo mas aeordes con la plena
Gran Guerra representa un cambia profundo en las tendencias del mnndo cnn­ explotaci6n capitalista de la tierra (Slicher van Bath, 1974; Sereni, 1(75). La anti­
temporineo, deberiamas admitir correlativamente que se al>rio entonces una era gua comunidad cam pesina tipica del sistema feudal tanlio, cleterminada por las
que contenfa ella misma los gcrmenes de otra gran transformacir'Jll: alJuella cuyas tierras dadas a censo y sujetas a derechos selloriales, aun l'lundo esttlviera ya im­
realidades globales, en m()do algllno todas pnsitivas, no serian chramente percibi­ pregnada pm muchas prcictici1s de la explotaei6n capitalist;], tiencle a ser destruid'l
das sino despues de :a segunda gran catastrofe belicl del siglo, la de 193 S'-l <;~5, por procesos como los cercamienws (enrlo,\7Irex) en Gran Bretana. La u-allsforma­
La evidente ruptura que represento la guerra de 191 ~-19 J8, sin duda m:b impor­ ci6n del campesinado, su proletari7.acion, es, desde ]uego, un cambio que se pro'
tante que ninguna anterior, puede y debe ser vis,a tambien desde una perspectiva duce de forma muy distinta yen muy distintas fechas, seglUl los pafses. EI proceso
distinta m'1S, PodrfaLTlDS mantener que 10 que ocurre a corrjenz;os (lei siglo x:, no es es mucho mas lento en los pafses del sur y d este de Europa. Un campesinado muy
exa~tamcnte rung-uno de los dos fenomenos que senab Nlayer, es decir, la existencia poco evolucionado pero muy presionado por las nueV'lS fGrmas de explotacion de
de un "viejo" y un "nuevo" mundo y el enfrentamiento final entre ellos, Lo que los propietarios capitalistas es el principal so porte de los movimientos
pareee explinr mucho mejor 10 sucedido, la explosion, el esta:lido fi'1al, por sus con­ contrarrcvolucionarios amiliberales durante tl siglo XIX en paises como Portugal,
u'aJicciones intern as, de un orden mundial plenamente capitalista e industrializ;ado, Espana, Italia yen la Europa central.
es 1a preponderante presencia del imperialismo, a causa de la divergencia de iNereses
\ La transformacion y emergcncia de clases socialcs urbanas es a1ln cie maym·
I
entre las potencias que 10 sostenian. f~ste serfa el resultado de la evolucion de un importancia. El artesaaaJo antiguo de las ciudades 0 el que practicaba el sistema
fenomeno a1 que Lenin lIamo "fase ulterior" -no "su;lerior", como se traduce a veces de las manuf;;ccuras es inca paz de evolucionar hacialas nuevas formas de organi7.a­
erroneamenre- del capitalismo en su oura de 1917. La gran catastrofe habrfa repre­ ci6n industrial-cI primer proletariado Fahril no procedc del antiguo artesanado--y
sentado, sobre todo, una explosion de los imperia!isn,os enfrenrados perdera importancia 0 sera a5imilado a su pesar a las fonnas del nuevo proletaria­
Los heehos que han creado las contradicciones del industrialismo son e~ ascen­ do, Ep los pafses de temprana industnalizaci6n -Gran Bretalla, BClgica y Holan­
<:i'l:'f.!lIiti_ .. ~.-
'----Ql
Fl \W:--'!)() C:C)~TI'~\\I'()R,\:--'FO ()R[C;I'~".:FS \' ('ROIlU,\L\S UFL ,\iL·".:[)() CO:--'TF,\IP()R.i."'vo ;1
;()

d~L Fr:)llli~1 y t-H,~rCrl(Jf111clltC ,~dC'llLil1ia) los parses n{)rdicos y Lh l-cglnnc:: 111cdite· penuanenci,1 deciciva de LIs concliciones .;ociaks antel'iores ,I L, epoca de las revo­
1'1"1ne'15 JJ"i,' des'llT,,]bd'ls (CatalnTIa, cn Esp'''-la VI<I CUC!1ca dCI 1'", l'Il 11ali,I)- cI lucion~s. Las escructuras de las sociedadcs se diversitlcaron de r'orma const,1I1ce e
fen,'nne"" dc rnay"r illljlort'lnci'l socwl es ia al"lrici()" y cl dCS'll roil" del prokLl­ imparal>le. Debe aceptarse, sin embargo, que los iclcales al'istocr5ticos, la prcemi­
1'iado de LIS f,illricas. nencla de ios grandes terr'ltenientes, la pennanencia de la aristocr'leia, m:]s 0 me­
]\te n" s"bmente a(;l\)'Jr,i c,,"stitl'vcndo Illn clase so"i:l1 l'lIe",l sino que ,hLi \lOS "'1hurglles'lda", como grupo dominante y Ia explosi()n de! c(\nservadnrismo

lugar a uno oe los m,is imporuntes 'tllQvillliel/toY SOCll/lrY que han cuntignrado 1.1 social a t1nales del siglo, son hechos incontrovertibles soore los que Nhyer ha
l1lodernidad, el711llVi711ienro o/Jrero, nlOvil1liento de 1'e:vindieaci6n de c1ase pOl' exce­ Hamada muy acertad;lli1ente la atenci611. En l:stas soeiedades aparecen, frente a 10
lencia que en Gran 13retaiia Inchad dcsde la segunda decada del s:g'lo :i:IX porIa que se considera el peligro ohrero, las diversas cornentes de refot7t:ij7170 social. en
mejora de las condiciones de trabajo, h lillertad de asociaci6n y de huclga, los det'lIle fin,d que es preciso senalar es el cambio operado en la Edad Crmtempora­
derechos politicos, como en el caso del (I/rtismo brit,inico (Thompson, 1977), lus­ nea en los conflictos socialts en eualquier escala y cualquie"a que fuese su origen. En
ta llegar :l la concepcion de nuevos modeJos sociales, al conl1ulf ell cllTlovimiento los nuevos tiempos camhi,m arnpliamente el sentdo y las causas de los conflictos,
del pro\ctariado cI pensalllienlO socialisw y tenderse a la organizaci6n del movi­ de forma que se ha hablado de una problematjca y una violencia "Il1odernas", dis­
mien to sinc1ical y postcriormente el dc partido~ obrcrcs (Droz, dir., 1976; Zagla­ tintas de las antiguas.
din, dir., 1(84). La Edad Contemporanea tiene indudab\emenre cI j'ISto titulo de ser tenida par
1..'1 socied,]d conternpndnea no se entenderia sin la presencia del obrerismo, de la era de las revoluciones, Sin embargo, 10 que se conocio, y se sigut' conociendo a
un nuevo campcsinadn asalari',Jdo y de una masa de mcdianos propieLlrios agrarios veces, como revolucion no era en muehos casas smo un tipo de conflicto particula­
de ~eciente aparicion junto a los grafides tetTatenientes. La sociedacl se polariza, rizado que no afectaria ias grandes estructuras. EI sigio XIX, en concreto, vivi6 el
no ya entre aristocracia y burg-ues1a -10 que nunca fue asi, ciertamente, en sentido paso de~de las revueltas del esti10 de los ,. fu~'f}res carnpcsinos" -las revueltas del
estrictc- sino que la nueva org'lpizaci6n social enfrenta a los propietarios y a los tipo del Antiguo Regimen, revueltas del hambre- a las revue!tas modernas, con
Ols'lL1riados ,J! generaliz'lrse c1 mercado cOlpitalista y avanza" cI sistema fOlbriL Fl fuerrcs compo".entes politicos y con nuevas lilanifestacionl:s de la vlOkncia politi­
nuevo pmkt,'ri'ldo industri"l que genera forma,.; de vi,h y de cllltur<l especificas CL EI paso, pl'es, ,!e las J'evueltas ruralcs a los movi'nientos de rebelJ6n en las

-comu puso en claro b literatura del siglo XLX (Iesde Chales Uickens J Euge:w sociedades urbanizadas e industri:lli7.adas (Tilly y Tilly, cds., 1981; Ar6stegl.li, 19(6).
Sue, pa~'li1do porI lonnre de BOllzac v ?~rr:ile Zola- organi7.ar,] un amplio n~<)\'i­
o1ic:nto que, converglendo con cl socialislno~ daLllug:lr a hcchos CU1IJU la cn:ac16n
de L1 A~OL'i'ICi<'lll Intern'lcion,,] de los 'lrabajadorcs, 0 I Internacion;!l, cre'ld'l c'n 6, Estados y naciones
l864, cu\·o primer secrerario ser;] K'lrl Nhrx, autor asimismo dc sus estnutos,
La vid'l de 1J I 1nternacinn:11 fue muy a7,arosa hasta Sll des'l[J'lriciiin pr;lctiCJ en Un nuevo modelo del Estado, unas nuevas concepciones sobre el origen y
1876, Su C1Ctiyidad y su tnyectori'l fueron dirigidOls a tr<1VCS de congresns intern'l­ ejercicio del poder y sohre la potestad de hacer las leyes y de aplicarlas, la conver­
cion'lles, de los que se han conservado practicamcnte todos los docul11entos (Frey­ sion de los Sllbditos en ciudadanos, Ia concepci6n del cuerpo politico como ill/­
moml, dir., 1(73) En su seno se individualizaron las corrientes anticapitalistas cion, h aparici('m de 1a opinic'm publica, cl constitucionalismo... Estas y muchas
marxista \. ,1l1arqUista cuyo cnfrelltamiento l!ev6 fillalmente ,1 1<1 disoluci6n de la otras realidades nuevas de 1a vida politic" aparecen en el curso de las grandes
asoci',lci(m en 1876, La situaci6n propic i 6 h aparici6n de particlos politicos ol>re­ revoluciones del XVIfT y sc consolidan en toda la Edad Contempor:inea cambian­
ros (veJsc e1 c;'1,iwlo 2), Cclya creacion recomencl6 insistenternente eI rni:;mo :Vhrx. do eI panorama completo de b gohernacion y de la conformacion y reproduccj6'1
En 1 ~f)') sc cre<i en l'a~'is Ulla IJ lnternaciol',Jlque tuvo m'ls cI caracter de una gLm de 135 comunidades politicas, tCual fue el arigen de estos ealllbios que afcctarfan
Feder:1Ci,'Jl1 de partidos y sindicatos y de la que f"eron cxc!uidos los anarquistas par completo el universo politico y jurfdico en Occidente, que se expandirian a
Gol\' 1(76). FI asociaci,misBlo obrero y cl internacionalismo llcgaron ig11almenle medida que avanzaba la Edad Contempodnea;l; tque consecuencias duraderas
a bs dos :\mericas, la (lei norte y la del sur, clando lugar a ll1ovimientos obreros de tendrfan para eI futuro?
imporrancia como el estadouniclense, con sus gnl!l(l es sinclicltos, 0 eI argentino, Las respuestas a estas granclcs cuestiones tend ran que val oral' primero el hecho
con una significativa clifusioll del anarqui~~mo. En el slglo X'X el movimiento olJre­ de que los cambios en todas las concepciones de 10 politico que trajeron las re­
ro internacional se difundi6 aun mas y aparecieron r.uevas ideas, r::se es eI caso del voluciones fueroll de tal magnitud que en ITIuchos momentos se ha impuesto 1a
comunismo que cre() una nueva Internacional, la tercera, mientras S<: consolidal>a idea de que las revoluciones mismas que dieron paso a la Cpoca contemporanea
en su propia linea la socialdemocracia. fueron antes que nada, 0 tal ve7, exclusivamente, fen6menos politicos (Skocpol,
En definitiv'l, \a marcha contempor,inea hOlcia esas nuevas estrllct~lras y nuevas 1994). Import;l, pues, de manera muy determinante analiz~r 10 que eI mup..Jo con­
dinamicas en LIs soci~dades, can \a cOll1plcjidao creciente de los grupm socialcs temporaneo i'1troduee como una nueva historia de la politica.
"ahiertos", como SOl! las clases, hace poco ajustada la id~a ,Ie que ha habido un,l En cuanto al punto oe p'ntioa, vVallerstein (1979-1999, i) ha recordado yuc eI
----"""

loL \\l'~')() C00:TI·:,\IPOR,\c-.t-l' ORICFc-.'F:) Y !'!,('EIY.\H:; iWL ,\lll:'-:J)() COC-:Tf.•\'[,OR,I,NFO


;;;:)
"

lllocierno ,isteIl1a lllUnch8! Ikg,') a SCI' l'calidad acomp,load,) de. (U,111(1:> IW Jjl"\',ld,)
Escadus del centro del sistelll<l europen su COllSUll1aci(J11 llU es cmterlor:l fa decacb
pOl'. ias Il101l,t"qufas "IJsolut"s; tal fue cl cadcter de los nuc\'o, 1,:,t'Hlos que 'lpa~
llel 3D del siglo XIX. EI l'crlodo 'l11terior cs el del retlujo que trajo el' Fl1ropa la
j ccen en el sigln XVI Cf)DlO produeto de let superaei,'J1l ,.Ie let fraglllentaci,'J1l politicl

restauraci6n de las \'ie;as nlOnarquias cn un 'llllplio movil1liento de cOlltrarrcvo­


dellltUi~do fe\,cbl. No debc olvidarse, a este (:tecto, que el establecimiento de L1S
luci6n, una vez derribado el sistema lup"le(lllico (t'studiado to do e1lo en los c:J.pi~
nuevas monarqu\;ls, esel1cialmente la hisp-.iniea de los RelTs Catt,licos, cont'nu:1da
tulos2y3).
luego por l'a de ios I-!;lllsh"rgo, hi 'r,wcesa de los V"lois y 1,1 brit,inica de los Tudor,
Las revoluciones de IS3\) son el primer episodio, que afecta a Francia, los anti~
re"resenta, sobre todo, la creacio" de nuevas estructuras del Fstado, su fortaleci­
guos Paises Bajos l' algunos ambitos del l:llpr:riu clleman; las 3Tandcs rcformas
miento en una gran orgamzaci6n llllr'ocratic~ que mantiene una precisa \' cEcal:
brit:inicas que abriran verdaderamenrc p:1S0 al liberalismo son de 1832, mientnls
dialectica con la expansion del sistema c"pitalista (Artola, 19()<). Con anteriori~
que en Esparh la construcci6n del Estado liberal es un proceso posterior ala mderte
dad, Perry Anderson (I 979IJ) habia afirmado tamIJien que las ll10narqulas absolu~
de Fernando VII en 18B. Italia tendni que esperar, a excepcion de los movimiell~
tas representaban "un aparalO reorganizado y potenciado de dominaci6n feudal" tos constitucionalistas precoces del rcino de :'-Japoles, hasta los anos 60, mientras
que habi~ emprendido un nuevo proyecto de dominaci6n v sujecion del call1pesi­ que en la America hispanica se desarrulla tambi~n el proce50 de eSa misma eons~
nado, sin perjuicio de que el mismo autor recomnca tambien el pape! jugado POf trucci6n liberal a 10 largo del siglo XL\: (vease el capitulo 7).
las monarquias absdutas en la expansion del sistema capitalista precisamente por La bibliografia sobre las estrucruras sociales e instin:cionales del A1ltiguo Re~
su dominaci6n del mundo fendal. gimen en Europa y la propia situacion social en lcs ill~perios ultramarin0s es hoy,
(En que medida puerle expliclrse el cambio sustancial de b confonnaci6n de
en general, amplia y asequible (Mousnier, Go libert, Df.1Z, Anderson). Los esrudio­
los Fstados, del ejercicio del gobierno y de la mecanic'l de la vida politica en el
sus modernos han insistido en la poderos'l fuerza de transformacion del Estado
si3'lo XIX, en relaci6n con los propios cambios sufridos pOl' la economia~mundo
que representa su maquinaria mil;tar, su;eta a :)rofund"s remodelaciones en eI si­
con la venida dei inctustrialismo? EI desmantelarniento de las monarquias absolu­
glo XVIII en el curso de grandes guerras continentales y eoloniales: EI Estado abso­
te';. bastante mis precoz en Gran Bretaih que en el continente, puesto que allf S':
lutista dedica siemprc m:is de la mitad de sus gastos almantenimiento del ejercito
concreta a fines del siglo :'\\11, se explica, en parte al menos, poria necesidaJ de
y ello es una fueme de transformaci6n ccon6miea.
hacer aen 111a:; eficiente el sistema estatal. Sueederia estcJ una vez que el soporte
En ei ASltiguo Regimen se opera un proeeso de imjlOsici6n de la legislaci6n
sflCial de las monarquias. ll'.1sado en las "ntig-lias institucinnes del senorio domi­
emanada del rey y .Ie sus 6rganos de f!:obierno sobre cualesquiera otros particula­
name -sustentadas en una, consoli(Ltdas estructl.lras agrarias (]ue no impi(jiernn.
rismos; sobre el derecho de la Ip;lesia v Ins privilcgios de la nohleza, espccialment~,
sin embargo. la penetraci6n del capitalismo comercial-. habLl ileg:Hlo a su lirntte
aunque perduraran instirclciones de freno al poder real como el lIamado "pase
de desarrollo y entrado en crisis. "I;lmpoco debe olvidarse que en ei procesn estaha
fora I" en Espana u atros tipos de elias (Goubert, 1973, II; Diaz, 1994). La monar­
incluida la univer s:;} i1ecesidad de Ja centraliz.acion del poder \' del esrablecimiento
quia absoluta tiendc ya, pOl' tanto, a inrponer la generalidad social y territorial de
de la dependencia allrninistrativa de un aparato estatal l1lcjnr organizado. ~o cs
las !eyes. En ElAntiguo Regimen, 'Iocqucville destacaba 'lmpliamentp esta tendencia
nada extrano que todo este gran movimiento Ilevara ap;,r('j,lJa de maneLl paraieLI
ala unicidad de las lr-yes y del gobierno, a la igualaci6n de la administraclon y la
la aparici6n de un nuevo Estado y su complement') imprescillllible, la IllIci,)".
centralizacion por parte de la ideologia del desputismo ilustrad0 como afloyo de Sll
EI mecanismo que nos interesa exponer a'lui principCllmentc es cl que explica­ tcsis de la existencia anterior de ciertas creae-jones pol'tic:ls que so!ian atribuirse a
ria el paso de las l1lonarqufas Y' Estados dei abselutislTlo " LIS fnr1l1a~: represenuti­ decisiones de 1:1 revolnci(>I1. FI autor 10 formula de mancra gratica y contundente:
vas del Estaco liberal. (C6mo se fon,laron los Estados que ha conocido el mUlldo "Cuando un pueblo h3 destruido en su seno Ia aristocracia", dice, "corre hacia Ia
contempoLineo? A su natu r'llcz" y origc'n, ademas de a sus tranSfOnll:1ciolles, pres­ centralizacion como por instinto natural".
taron una detenida atenci6n los grandes tratadisos contemporaneos, Marx :', su­ La busqueda de la centralizaci6n del poder del Est:ldo es una de las corrientes
hre todo, \Veber )' otros mas como Lorenz von Steir', Frnest Relun, !Iyppolii:e mas importantes de la Dolitica del siglo y la que pretigura la situaci6n que luega
Taine 0 Lord Salisbury. Obcdecen generalmentc :11 modelo del Estado~naci6n, el consolidara la revolucion. Al!:,'Unos autores, como Goubert, han matizado las apre~
modelo que, por 10 demas, s610 tardiamente, ya en el siglo XX, lIeg6 a amhitos ciaciones de 10cqueville advirtiendo que mas que la centralizacion real 10 que
como Austria, 'r.Jr'1uia 0 el Imperio zarista. Las teorias sobre los origenes del Es­ huho fue un intento de ella, sin lIegar a conseguirlo de manera clara. El Antigua
tado, y en especial del Escado ell "I mundo contempor'lnc'l, constituyen hoy un I Regimen, desde luego, lucha contra la dispersi6n territonal y la dispersion palitic:l
a la que propenden los intereses de grupos como las aristocracias locales. Existe
denso apartado en el campo de la Soci0logia, la politica y la historiografia crilly,
1992; Mann, 19 Q I-1998). una batalla por la centralizacion. En Francia se produce eI fen6meno de la inear~
[~n lineas generales, pues, no se trata en modo alguno de ua fenc)meno tempra­
poracion a un Estado muy centralizado de parlamentos y "Estaclos" provinciales
no -salvo 10 dich~) para Gr,m Bretana, donde las instituciones parlarnentaria, tie­
ya desde el tiempo de los reyes Capetos y m:ls aun con los B'Jrbones. Los Borho~
nen ya distinto c:Jracter en el siglo XVIIl- sino que, llllly al contrario, ell los propios
nes de la monarquia espanola poncn '~n marcha medidas semejantes desde princi~
~~-"'-""'''''''--''~'----"'-'-'-------'~'----'-- ... --- ~

'1-+ h, ,\IL~J)() U):"'TI·'.II:'()R \~H) ORIC;\·:,,\·:S \ P1WlllY,II\S Di':L \\L'-:!)U CO'-:TI':,\IPUR,\!'-'F() 5';;

pin" del siglo.\\'111, sel1tal1do los migencs de] ESlar!o cC'1tr,;!'zado cn t·:sp'ln,.. lan­ forma como no plleden scr consideL1clos sino un:l 11I'll'ch'1 a su raeiul):1lizac;',n,
to b Revo]uci,";l CO\1l0 NaI'C!e(lll cn toda !':uropa 11,) hlci<'r()n sino senc:ill'lI,lenLe segCm expondrl:1ll1rninos:1l11emc /vlax \ "eber. t:lIlIPOC(J pueden sel'lo con inclel'en­
continu'lr con es,l misma politica. del1cia del C<lrnbw en las iclco!ogias politlcas (\Veber. Iny [Iyn]).
Se ha destacall" tanlbicn ci p'lpcl 'lue "n b centrali7.aciCJl1 jllijaron las neecsidades Una ubra tan densamente elaboracLl C0!110 la de Michael ;\1ann (1Y91-IY98, I)
de Lls gw~rras 2n 1:1s flue los Fst,lC]"S Sl' vieron imnerSDS ''''lpli'lmente en d \VHL acerea de las fuentes del poder social inslste C'n la consicleraci6n de que los orige­
En la Rcvolucion, la dicta dura centralist;, jacobina esta en buena par;e cletermina­ Iles mas explkitos de la nueva politica de la contclnporaneidad que surge en cl
da tambicn poria ,:;uerr'l exterior 'Ii no de otra !()[Ina ocurre en Ia cpoca napole6ni­ period" 1760-1830 se uasan en l a inlrocluLcicin de nuevas concepcioncs y nuevas
col, U 11<1 tesis clara solJre la relac16n entre amb:1s realidadcs, guerra y cef'.traliza­ realidades como las cla.l·e.l', la nae/on y cl El'tddo. Para eJ, las Fuentes del poder en la
ci(m, ha sido expuesta pOl' Charles Tilly (1992), Es ubservable quc una amplia historia tienen una cuarlruplc procedencia: el podcr ideologrco, el politico, el eco­
etapa de la politica intcrnacional, que abarca desde 1763, a\ comenzar la iiltima namico y cl militar Con ese juego de eonceptos, i\!lann pretende explicar la natu­
fase de la guerra anglo- francesa, a 1815, momento en el que termma la aventura raleza y vari'lci6n de los Estados, el pape! jugado pOl' el nacimiento de las clases y
napoleoni~a, es de enfrentalllientos belieos' generalizados. Pareee claro que la 1a formaci6n de la naciCm. .
transformacion de la~ estmeturas del Estado a fines del siglo XVllI liene una estre·­ En la creacion del Estado comemponineo destaca cl papel de dos de esas fuen­
eba relaeion COil la cri~is beliea interaaeional que precede, aeompafia y suecde a los tes, los poderes econom1co y militar. A su vez, en la aparicion de los nacionali.sn~os
1lI0vimientos revolucionarios. Ii, antes, de los protonacionalismos, tienen mayor protagonisnlo el poder politico
yero, ell todo easo, los reyes y los gobernantes ilustrados habian manteniclo la y el poder ideologic\), a traves sJ1JI'e todo dc-l interesante fen6meno de la extension
idea de que podian permitir una eierta laxitud en cl eumplimiento de esas leyes entre LJ poblacion de la "alfabctizaci6n discllfsiva". Ivlann \lama la atenci6n igual­
panieulares 0, incluso, la resisteneia a 21gunas de elias siemprc que quedase asegu­ n:ente, como otros estudiC'sos, acerca del exnaordinaric papel que en la cvolucion
rad:~ su aute'ridad iiltima y siempre, sabre todo, gue pudiera subvenirse al mante­ de las formas estatales juega ]a "miiitarizaci6n" a la quc obliga 1111 eapitalisl110 de
nimiento eeon(JIIl;CO de la mcnarquia a traves de la disciplina en el eobro de los creciente eompetcncia.
impuestos. Y ahi esti prictieamente el quid de la cuest;on, en 10 que existe coinci­ Par su parte, Ch'lr1es Tillv (I Y92) desucc) 1a din;(lT1ic~ de "h coercion y cl
deneia absolut:l en~re los autores es en quc las difieullades fiscales, 0 la l'ractica capital" en la creacion del E~taclo moclerno. Su tesis fundamenta Ia afirrnaeihn de
quiebra, de 12 mundrquia ahsoluta fue la causa decisiva de SLl crisis y desaparici6n. quc la SUll1a de ambos dementos, coerci6n v capital. ha proclllcido el Estado mo­
E.n ultimo cxtre110, los gastos de la monarquia -y conviene observar que en el demo. La forma de! Fstado !lacional es la respllesta a diversos estimulos: el camblo
Antig'uo Regimen el termino 'm,marquia' 0, incluso, 'mOl\arca' es intere,lmbi'lble eco:~6rnico, la necesidad de ingresos y b cuerc:lon para conseguirlos, las presiones
con el de Estado y cl de Tesoro- eran su punto mas debil. y eI obietivo final del externas, las nuevas idcologias. La dinanlica conjuma dcl cambio economico y la
1110narca era la consecucion de ingresos para unas neccsidades de dinero enorme­ expansi()JT del poder coercitivo de las institucione5 estatales aparece pronto.
mente abulradas, seglin bemos diehu, en funcian de las guerras. Es bien sabido que La tesis puede SCI' comp]c>ll1cmacb c"n la txpuest<l pOI' Anthony Giddens (1985),
la crisis fiscal del Estado puso en marcha en la Francia de 1787 en adehn~e el segCm 1a cual cl Estado nacional-industrial es en el fondo el origen de un pacto
mecanismo que llevada al gran cambio. entre clites pOI' el que el poder politico y cl econ(mlico V,lll a fnncionar en esFcras
El escenaric' para las operaciunes que llevarian a la creaci(m de nuevos Estados diferenciadas y cClordinadas. La eoerc;6n ccon6rniC:1 pasarJ a los capitalistas, los
estaba ya, pOI' t,mto, crcado en c) (tltlmo cuarto del siglo XV-H!. Pcru el camuio no "capitanes de industria", asi como el poder de libre mercado y de '2ondicio;1es de
fue shlo, naturalmente, de los mecanismos de funcicnamiento cle un poder ccntra­ producci6n. (.~stos dejaran el ejcrcicio de un poder politico, basado en eI no-inter­
lizado. lan irnportantes como la transformaci(m rle la estructura del Est'1du, 0 vcncionisll1o en la economia, en el sufragiu controlado y en cl orden burgucs, en
mis, seran esas nuevas concepciones de laJ leye~; que convierten a los Sllbclitos en rnanos de ias clites politicas que detentan el mOllopolio de la violencia, como acer­
ciudadanos. Y junto a ello, la ideologia politica de la nadon, la aparici6n de otros tara a ver Weber. Ese es el fundamento del Estado liberal-nacionai.
regirneneJ politicos, las coneepciones del poder y las formas de ejercerlo y las con­
cepciones generales sobre la naturaleza del cuerpo politico. La implar'iaci6n, pOI'
La nacion constituye, come es ;;abido, una de las grandes aportaciones del mun­
do conterrlporaneo en las coilCepciones de Ia comunidad politica (De BIas, 1994;
I
I
rnuy limitada que fuese en principia, del.rufragio como mecanismo ric designaci6n Smith, 1976; Anderson, 1983; ITroch, 1(85). Los nacionalismos (tema que apare­ !f
de los legisladmes y los gobernantcs ea.nbia entcramentc L, funci6n politica. Se ce en varios capitnlcJs de esta obra) son una corriente tipica del siglo XIX pero han
estaoleee la reprO'entacion de los eiudadanos en el poder, y se concreta mediante el tenido un extraordinario :-everdecimiento en forma de neonacionalismos en e] si­
voto con el que se f"rmanin los parlamentos (Cortes, Dicta, BUild 0 cualquier Otfo
nomore), en los flue se deposita la fur.ci6n legislativa. Los mismos n,ecanismos
daran lugar a la apariei6n de agrupacioncs de los clectores que constituinin prime­
ro los partido;, de notable;,. Los cambios del FSt<lclo contcmporaneo, de 13 llIisma
glo XX tardio (Ilroch, 1(85). La nacion tiellc, Junque el asunto haya sdo mny
discutido, una estrecha rclaci6n COli el propio nacimiento de las clases y se entre­
cruza con cllas, con la alf.lbetiz1cion y con eI paso del Estado al poder de nuevas
elitcs rev()lueionarias y posrevo!ucionarias. Segun 11.1 cxpuesto Hroch, el naciona­
I
,j
,.",-..w_-:-_....,.,........,.....,.·

56 FL \\l'~I)() C:():'<IL\II'()i'.\~H) ()R:(;F~:ES Y PROilU:AL\S DEL \ll;~D() C:();"TL\IP()R,i.~F() 57

lislI10 atLwicsel ':;lri,lS Fase, -I Llillad'h c\, B, :: Cpo, rc,tc: 'l~ismn ,Hlwr- a l'ar~ir de Cnrl"ellta !o nuevo v 10 viejo, como pr()po!1C !Vlaver, pero P'lCO "1 pOl'O 'c va deca:l­
los flloVimientos procc'ndclclllalist;\s (y;\ e'l hs ;1!'SO!UttSI11OS t',lrdi()s), 111'\f1tcnidos t:llldo h~ICi;l cl ell Frentamienro entre hs Ill\CV:lS l1'lciones y Esta,!os miSllll'S, ,11 tiempo
pOl' inteleCtll'llcs e ide,',]ogos, Y ;isf, '1UIlCi'-'e t.' cOlln'1ll h I,k'l de que la luci6n se que.: Jos nacior1:11isITcos "'111 constrllyelldo cll11apa eum!Jeo, Es en el interior de los
Lre~ desde cl ESt,ldo, puede l1:1hlarse de !a existenci'l, 0 Ia crclci,'ll1, de identicbdcs propios Estados donde pugnan 10 viejO y 10 nuew). Til cosa es evidcnte en el nFII'­
protonacion'lles ante, de que d Est;1(\o ,eel Esudo-nac\(m. En i-.l FllrnpJ central se do g:erlJ1anico, c!onde sc enti'cllun nue\-as y viej:ls ideas en torno, preCiSi1ll1ellte, de
observa hist6ricamen te que tales idcnticbdes v su buslJuecb -n~cuerdcnse '1 Johann b nllcioJl.
Fichte y Johann Herder en eI C<lsa alcm,in- podfan SCI' notoriarnente ({pol/tim. l . Las grandes e~trategias de la ])olfttc1 y b guerra dd siglo :\\!IIJ, las 111chas e
Cla~es, Estados y n'lciones son tres re~lidades, y tres novedades, esenciales en inversiones de alianzas que se suceden en el jllego internclcional de cuatm grandes
el transito del Antiguo Regimen al mundo contemporaneo. De la crisis fiscal­ potencias -Gran Bretafia, Anstria, Prusia y Francia-, son un precedente de 10 que
militar del Estado ahsolutista procede el dcseneaden~miento de vias que llevan a ocurri)'ia en el siglo XIX y, primero, sedan eI precedente nccesario de la politica
establecer d poder sohre Ia base de b representaci6n. EI ejemplo tipico de decla­ expansionista de Napole6n. Los Estados naeionale~ brrscan una re'lcomoclaci6n y
raciones de este carilcter son las de los colonos americanos ante el alza de la tasa desde ah! ~e saltara al mundo extraeuropeo. En e! siglo Xv111 el mundo colonial
fiscal sobre eI te en 177 3, 0 la decision de los peq11C;nos notables franceses dcl tercer rebasaba en poco cl ambito america no -10 clesbordaba en el Pacifico V alga en el
eJ1ado, en junio dE: 1789, de declararse representalltes cle la llac;rhl y de no separarse Indico-, pero en el siglo XL\( se alllplia a to do el orbe, .
sin haber dado una COf'stitucion a Francia. EI paso a sistemas de podcr basaclos en Es cste cl momento dc que voJvamos otra vez, en una perspectiva del hr~o
la representaci6n y la creacion de naciones son casos de la aparici6n de Ia con­ plno hist6rico, a ciertas afirmacioncs de i\1ayer como son las que se ocupal1 con
ciencia y del efecto de la transitividad del poder y de la reLeli6n de 'Ios subditos enfasis de h ruptera hist6rica que se produce con eI iniclo de la Gran Guerra. Esta
irnte las formas de proceder del poder ahsolnto para salir de su crisis. no pc,drfa entenderse bien sin sus prccedentes y sin la consideracion cle qu~ ella
Aunque, como se h~ sefialado, los orfgenes del Estado-naci6n puedcn rasrrearse 'TIisrna y su resultado hieieron que la pugna :;ostenida entre las potencias, lejos de
hasta f'cchas muy tempranas de la historia moderr,a europca, sn verdadera cOllcre­ resolversc, se prolongase y tuviese un nuevo episodio limdamental cn su final, la
cion es tardia; descle luego, posterior a 1815. £1 l~sLld() nacional es una de las revolucion en Rusia de 1')17. Ahi tiene ,:u raiz it,rualn~ellte el nuevo orden nu:nclial
lincas dc fuerTa en la evoluci6n moderna de los EstaJos, de 10 que hay ejr,rnplos qU2 se prelende haeer snrgir en Versaltes, ell 1\i 1\i, bajo el impulso sobre todo de
bien tempranos como el de los Paises Bajos, In"S no es \a \inica. Si los precedentes, las ideas del presiclente americana 'vVcodrow \Nilson.
o algunos de ell os, pueden rastrearse en la ereaci6n de Jl10narquias unitarias y Yes que, no se olvide, el tcma de las l1flc;ones est,i presente en e1 contlicto Leii­
autoritarias al comien7.O de 1<1 Echd ivloderna, e1 "uniurismo" de tales concrecio­ co, cn sus precedcntes y en los intentos de soiucion que se dan en su final. Wilson
n~s estatales tiene mueho de nomin'll. FI caso espafiul, desde luego, es un ejemplo pretenclc establecer un orden definitivo bas:ldo en las naciones. Frente a ella sc
de ello (ArtoL!, I 99CJ). Esas monarqulas sc fnndamenLHI en un poder mlly condi­ alza el proyecto de Lenin basado en el orden de b lucha de c1ases. PareC(~ plausible
cionado pOl' SU imposicifm en espacios geografieos 0 terri~ori<lles, sociales y politi­ cstablecer que de esta pugna va a sacar partido :Iquelmovimiento que tomara la
cos, bast;lnte rliversos. Asi orurre en el 5mbito germ'inico e, incluso, en el de las llliciativa poco tiempo 111aS tarde: cl fascisrno.
Islas Britinicas. Los FSt:ldos nacionales no tienen su fornndaei6n virtllal hasta las
revoluciones. Cod ria tal vez expresarse el asunto c1ieiellllo que cxiste el hecho bas­
tante antes de poseer un nombre. 7. Conclusion: origen, naturaleza y problemas del mundo cantemporineo
La existencia y exalti1Ci6n de \'1 naci6n, pOl' 10 dem',is, no h,lce sino fortalccer el
papei y poder de un Estado central, pOl' cuanto la naei(',n representa la hornngenei­ Se impone ya concluir esta introduccion COn un somero re~l'men del conjunto
zado17, 0 la fuerte aspiracion a ello, de los miemhros de la comunidad politica re­ de los gran des rasgos que hemos descripto. Rasgos que conforman y dan sentido a
presentacla en ese Estado. Los Estados "qllieren" sel- nacionales, basarse en h na t
un cambio de epoca histo.'ica, hacia la contempuTaneidfld, sin quc perdamos de vista f
cion; reciprocamente, las n1ciones aspiran a poseer Sll propio Estado, no a perma­ las consideraciones hechas igualmente sobre los problemas que en el anilisis de II
necer slljetas a Estados distintos que, pOl' kJ comtin, se basan en el poder dinastico estos dos siglos de historia universal siguen pendientes, son objeto rle debate y, en
de los viejos imperios,
A mediados del siglo XIX es preciso hablar de la Europ;; cie los Estados naciona­
les y tambien, segura mente, del mismo fenomeno en America. La "primavera de
cualql1ier caso, necesltan aun bastante 111JS estudio. Las "Cuestiones polcmicas"
inscrtas err cada !:no de los siguitntes capitulos cle esta obra abordan muchos de
tales aspecto5.
I
los pueblos" eil 1848 tiene el doble componente de la Illcha poria constituci6n de En este capftulo introductorio, en definitiva, se ha abordado un elenco de pro­ 'I
E~tados nacionales y por la instauraeion del socialismo; de ahi parte el desenvolvi­ cesos fundamentales: el origen revoludOfiario de la nueva epoea, el signiticado pro­
I
rruento de las grandes unificaciones nacionales. En los mig-eoes de la Edad Con­ funda que tiene como expansion lTIllndial de unas formas culDJrales a las que de­ 1

temporanea eI conllicto central y prifTlermnente 1parecido~es seguramer,te el que nominamos lIloderllitllld, la creacion de un nuevo moclclo de c(onomia-mzzndo, ca-
:1
U
;t
·':34Ld.J.."'.',,..'''£··7C'C''''''"'
..•. .... ...._ _...._ _...._ _.... -----------.-------------­

()Ri(;FNI~S Y !'RO!lU'\\AS DEL .\ll:\IJU CUN·IT\II'OI,\.T','F(i -) t)


:;r'
.!. \lc':\l)() C()i',' 1'1'\1l'( >1( ;.~F()

racterizac!o esencialmcntc pOl' cI i;ldmtri{//i.\lI!IJ caPIL~!is[llo inc!u~trial, c'on c! ail~­


<)
hable de 10,; fun,h1l1entos doctrinarios, politic'os e intelectuJles (]\,e cOl1cillCI1 un
dido del i7I1penr?1':"II/IJ, 1.1 cOfl1plcj"hd crccil:ntc lit: LIS sIJ{ierl'/lln de c!IISC', Ctm UI1~ nHlIF!<J nuevo -c1 pcns,nniento revo[Llcionario- 0 se haLic de b or""anizaci<Sn ric
evoluci{m qLlI" siguc produciendo 11<lsta ho l' mislllo nllCVOS c'lmbius y, por liltimo, los Est;)(los. Peru de he scr m~ncjado C011 ma~'or clIlteb si 10 'lplicn11os a I" profun­
iJ rcorgani7.acl<ln de \a polftica v I" estratcgia mundialcs ;~ tr,lVes de hI ~p~rici{m de da vari'lci<m del sistema productivo, bajo la forma del industrialismo ~Ia Rcvolu­
nuevas Formas del ESt;ldo y de iJ :H:ci6n politica. en los que h dea cle ;/{/ci,)n y la ci6n Industri,d· , y a las tr;1l1sformaciones sucia!e, -Ia rcvolucllln burguesa~ que
consolidaci{m de los Estilduj'-llilciun son fen6menos determinantes. acabaron con las viejas estructuras tardofeudalcs para alumbrar sociedades abier­
Evidentem;:nte, al describir esos rasgos, y dada la neccsaria brevedad con que tas de clases. Nlientras hablar de una revoluci6n liberill resulta plausible, no 10 es
han debido s;:r tr;ltados, no agotamos wdos los innumerables aspectos que presen­ tanto hacerlo de una revoluci6n industrial, si no es que se atiende unicamente a sus
ta l::: riquisima y complej3 evoluci6n de la humanidad en la Edad ContemporSnea. consecllencias que, indudablemente, son revolllciotlnriflS, pero no el pmceso de su
F,1I0 inchlYc, al1nql'e sea s610 enumerSndolos, todos los pl'ocesos historicos, las implantaci6n.
condiciones, orig'enes yetapas que conrixman la historia de los doscientos ultimos Por tanto, las dudas que puedan plantearse sobre el origen del mundo contem­
anus. Lu inuudable es que en el umbral del siglo X.XI y riel tercer milelllo de la era porineo no ataiien al hecho de que los procesos mencionados no fueran ciertos,
crisriana, segtlI: :a forma mas general que existe hoy en el mundo de cantar el reales, efectivos y comprobahlcs, ademas de a su extraordinaria profundidad. Donde
nempo y cstab!eccr la cronologfa, aunquc no la {mica, las sociedades humanas han se precisa mayor cautela es en el enfoque del tempo peculiar, el ritmo, con cl que
Ilegado a un horizonte en el que c.s previsible el inmiJlcnte advenirniento de nne­ algunos de estos fenullIenos se han ido produciendo, que ha sido mucho mas pau­
tado, lento y diffcil de In que solelllos arribuir ala velocidad del cambio al emplear
vos cambios r;ipidos y decisivos.
En esta introclucci6n se pretencli6, tambien, scnabr a los estudiosos yestudiantes el termino y la morfologia de la revoluci6n.
de la historia del mundo contemporaneo el porquc tie esa apelaci6n de ciJntempord­ Lo indudable es qne hobo on pensamiento y una accion revo)ucionarios, con
Ilea para estc tiempo, cuales son sus origenes yen que dimcnsiones de la vida so­
sus precedentes, que declaran la guerra al antiguo order>. Otra cosa es cuanto dura
cial, que cs el ';,:nhdero campo de estudio de la historia global, se aclvierten los tal guerra y cu,indo puede decirse que en verdad empiezan a verse sus consecuen­
ra,gos y las n(lvedadl;s que penniten hablar de un mon~ento nuevo y particular de cias. La cont~l11poraneidad,convertida en un tiempo hist6ri':0 bien delimirado, de
la historia munlliaL Pew hemos procurado deJar establecldo que, teniendo b COI1­ rasgos que se han ido haciendo mas prol111neiados en el curS() de doscientos anos,
tcmprmmcidlld un includablc ori?:en revolucionario -cosa sobre la que todavfa dire­ confornlando las sociedadcs industriales y convirtiendolas en hegemunicas en cl
mos algo rnas-, ]a nucva epoca hunde sus rakes en el desarrollo via consumaci6n planeta, presenta procesos bien inteligihles y otms mas enigmaticos para quienes
de algunos procesos que, desde !uego, comenzaron mueho tiempo antes de que a 1a cstan vivienJo. La trayectoria de la contemp<Jr;lneidad no ha dejado nunca de
fines del slglo :\"\111 se desencadenara el cambio ~.cclerario. suscirar recelos y dudas. Porque sobre un fondo general de progreso humano in­
En decLO, cn las raices de la Edad Contemporan~ase encuentran las grandes dudable ha ido generando nuevos y cada vez mas catastr6ficos conflictos, como los
trans formaciones que trajo un siglo X"V111 con sa efervescencia intclectual, con el dcl siglo XX, que nos dejan muehas perplejidades sobre la extremada desigualdad
agotamiento dc las mon,\rquias ;lhsolutas y la evoluci6n proFunda tam bien de las del mismo, sobre sus consecuencias para el fu~uro y sobre la resolucion de los
Formas eeonomicas fundamentales, es deeir, las de la economia agraria y el corner­ grandes problemas pendientes.
cio rnundial. Las viejas monarqubs curopeas, como es el caso de la espanola, rcno­ Los pn)(eJoJ amplios que han ido conformando el mundo conrempo;'aneo, por
varon tambien el "pacto colonial" que tenfan con sus posesioncs de ultramar, de 10 emplear el sugerente lenguaje ell' Ch;lr!es Tilly (1991) al deseribir los problemas
que es un gran ejemplo la reForma del imperio americano que se lleva a cabo en la intelectnales relacionados con el siglo XL'C, nacen y se enU·e!a:'.an en proporciones
epoca de Carlos ]]l (Halperin Donghi, 1994). particulares en diversas partes del planeta, seglin los ambitos territoriales, g-eogra­
Ll' granJes reacomodaeiones producidas en el siglo enCrentaron la crisis del ficos, de tradici6n bistorica, para dar lugar a moddos disrintos de socicdades. EI
viejo sistema Feud"11, pero al final no pudieron evitarla sino que, mas bien, prepa­ mas basico y seg-uramente el was condicionante de tales procesos es el del cambio
rar0n el camino del gran cambio dado el agotamiento de un sistema de producci6n de las eondic:ones mundjaJes de la produccion econ6mica, es decir, la categoria
e intercarnbio mundial que se quedaba corto ante la propia expa!'Jsi6n demogra­ que Marx lIam6 juerzn.r de producci6n. EI triunfo del capitalismo de base industrial
fica, el aumento de los contlictcs internacionales y del tamano y los gastos de los es, seguramente, el proceso tr,msfonn2.clor decisivo en el mundo contemporaneo.
EstaJos. Si erecmos que en la hisl'Jria existe alguna lopca babria que deci r, tal vez, Pem es e','idente que ese Ullic0 ren6111eno en forma alguna explica el cambio hacia
que el fin del sistema demandaba un "saito eualita;:ivo". Y este se dio. Normalmen­ la contemporaneidad. 0, mejor, que ninglin tipo de cambio aislado de los demas
te 10 hemos llamado revol'luion, y este termino sigue siendo valido aunque los estu­ factores historicos que 10 acompaiian explica por sf solo la marcha !>ist6rica.
di03 mas modernos han demostrado que debe ser nlatizado. 5i quere!TIos cdr~cterizar de una manera coordinada, elialectica, !TIutuamente
El termino 'revoluci6n' sigue siendo la mejor categorizaci6n para los can~bios determinante, esos procesos amplios de la Edad Contemporanea, es preciso sena­
que SP- op~ran en la gran epoca de crisis de finales del sig-Io xnll siempre que se jar que nos encontrarnos ante la progresiva impcsici61l de un proceso productivo
l1li1. ·"·'~·"' "'-:'" ,-, '",".\"j'6 >~'"~~'~~~*\££-2 gEL ~-""'''4iZZilliIl_-''''------------------------'

(,(I I:.! .\\ U"J)O Cl ):-':\I·:.\IPO!\.\0!h)

basJdo <:11 LI d<:clsi',a \' SISI<:!lljtlC.l conllu<:llcia del capitaL de LJ Ft,<:rza de tralujo \'
de la <::>:I,[ouci,')Il nh"usti,'" dL I"s lTCltrSOs natur;i1es. Tl111[lOCO ,,1 desarrollo dcl
capiulisnlO COlltCmpoLl11<:O scri,l <::>:plicablc sin h aportacil)n ingentc como "Fuer­
OI~I(;\:"LS Y !'!\OELI·:.\lAS !)VI.\lL';"iJ)() C00:TL\\PO R,\:'iFO (J!

clente pot<:ncl,' de los gTandes Fstados, las apetencias exp.'ns;oJ1ista", b [I1ch" por
lI
Ia hefJ;er;lOnia tcrritOl"i,rI, 'ccolwm;ca \. poUtiCl, en Furop" \. en las co[,:ni;ls cksc!c
Ilnes'del siglo, h"ce qlle se vilclva a Ia·s grandes estr:ltegias de alian7.as y de cnfren­
7.a·de procluccilm" dc i'l cieneia y' LJ tecnologia, en aporte creciente y rcnovado. EI tamient() entre potenc-las que h:l[,ia sido tipica dcl :-''''111. La conrrontaci<'lll defini.
desan,)llo del ':,lpit',dislllll (k los siglos XIX y XX, precis<lmente por basarse en el tn'a de ~ 914 estuvo prelmli;lda por un:l etap2. de re'anne, de E;r'dndes alianzas y (l e
nuevo siStCll1" i:1dllstrial, no se explic1ria sin el continuo avanee tccnico, Yes el proclividades a 101 solueioG beliea de los enfrent:lmieGtos (vease el capitulo 3).
avance tecnico el que csta produciendo el paso a otra ci"ili:cacion, como se h,l La llJarcha l11utturnente detenninante de todos los proeesos de transfol'maci6n
I
,

dicho con reFcrencia a h nueva e:>:pansi6n de la infc'rmatica y la comunicacion de hist<irica que han dado lug-ar al mundo contemporineo permite aun distingEir en
i

base digital (NcgToponte, 1995). ella al::;unos elementos rnis sutil"s, '10 tan en la superfieie, aunyue en modo algttno
Pero, dc modo paralejo, las rcvoluciones socioeconomicas, sin olvidar la de­ menos irnportantes. As!, la aparicion de nuevas mentalidacles, fonnas de compm­

mografica, van acompanadas de las politicas y, seguramente, preceden a todas elias tamiento individual y colectivo, maneras de pellsamiento, que nos autorizan aha.

el cambio en eJ pensamiento. EI proceso sc completa con la eonstrllccion de nue­ blar, como 10 hernos hecho, de una flIltura contemporanea peculiar, de nuevas

vos tipos de Estado como los liberales en el siglo XIX, que se basan en sociedades concepciones del nmnc!o, cuya iJlflueneia en la marcha general de la histaria re­

muy cambiadas, sociedac1es Imrguesas. Ninguna de esas grandes vias de eambio es ciente es indudable, aunque a veces sea dincil de calibrar.

inte:igible sin b copanicip;l':ic;n de las demas. Todas ellas culminan en las no me· L" cultura COiltemPOranea encicrra indudablemente algunas puadojas. Es la
nores trans formaciones operadas en el siglo ~x, a las quc esta obra dedica tada su epoca clara del advcnimiento del individualismo que esta en la base de bs ideas
segunda parte. liberales. Pero el respcto de los dercchos del individuo lleva asimisrno alltrliversrl­
Un rasgo, par fin, de no menos interes que caracteriza la Echd Contempo­
li'7flo. Un universalismo, bien es verdad, liUy sesgaJo por orra realidad presente, la
ranea poclria s<:r idcntificado con aquellas palabras de Jacques 130ssuet en su Dis·
del eurO(Cllfn~'mo. Durante la mayor parte de la Edad Contempodnea, Europa
curyo sohrc III l:i.I'toria l/ nivenal [loR II: "No vayamos a olvidarnos dcl liniverso el1
actua como el centro del mundo, la avanzada de Ia civilizaci6n, y las visiones de los
una historia umversal"" .'I.uc1C1ue esta frase se pres:a a otras exegesis so!Jre duni­
europeos 30n casi ine,ciclbiemente F:lIrocentricas. Di"ersos factores 11Istoricos em­
versalismo, que hell!os comentado y" que es uno de los rasgos de la con­
piezan a introducir vanaciones importantes en csta situaci6n desde fines de sig"lo
telllporaneidad, puecie rcstnngirse aqui el comentano a la imponancia que en el
XIX va ello presta un especial impulso esa rC:aeomodaci6n del mundo colonial que
mundo contempoLlneo (jene Ja amplia rcl~ci6n entre culluras, socieclades y Esta­
se opera enronces, en torno de "los 98". en la que Espilna 0 Portugal Ilevan, pOl'
dos " escala planetaria 0, dicho de otLl fnrma mas com'encional, la imponancia
cierto, Ia peor parte (lover, 1979). La reacomodaci6n Jpunta ya al nacimiento de
de las relaciones internacionales.
Ulla gran potencia en America basad;: en el poder economico y Ia expansi()fl mar!­
El siglo XIX traer;] una era de "politica mundial", una reorganizaci6n en cierta
tima, Estados Unidos. La perdida de la hegemonia en rope a en el mundo se preci­
forma de los podercs; CLlS,1, por 10 demas, que imponen ya los grandes conflictos y
pita abiertamente tras el result;lc1o de la Gran Guerra de 1914 y sc eonsuma defini­
alianzas del siglo XViiI, e:;pecialmente en su segunda parte, c10nde la pugna entre
tivamente con el de la Segunda Guerra tvlundial.
las [Jotencias se traslada a ultrarnar, a America. No debe olvidarse que en este
Para terminar, un resumen mas sistematico sobl'e los origcnes, n;Huralcza y
plano el Siglo de bs Luces p·,rte l~e los acucnlos globales de Utrecht-Rastadt (1713­
I'roUcmas del mundo contempodneo pod ria ser C01110 el que ~igue:
1715), que ponen fin al poder europeo de Espana, reorganizan el sistema de in·

Auencias y, como dice Paul Kcnnedy (1995), dan lugar a que en medio siglo de
I. De forma gen::ral, d rnundo contempor;ln~ose desarrolla hist6rieamente como
guerra posterior se reorganice la redistribuci6n del poder entre los Estados. Se
consecneneia de la crisis y snstitl1cion de las estructuras del Antiguo Regimen.
inicia entonees tambien una nueva era para ia diplomacia en un cicio que no se
Esta expresilm surge y se aplica desde los tiempos de la Revoluci<in franeesa para
cenara sino con el nuevo tipo de politica internacional "asamblearia" que se con­
designal la trltirna forma de un tipo de sociecJ"d y de ~m ejercicio del poder apare­
sagra en la Conferencia de Versalles de 1919.
cidos a partir del siglo A"V por la difusi6n de la nueva civiliza(:ion del capitalismo
Despues del episodio de la expansion napoleonica, adviene un tiempo sin gran­ comer<jal, el incremente de la vida urbana, el predominio de la aristocracia como
des gtlerras. Napoleon habia ensayado una nueva manera de concebir el Imperio: estamento sobre el que se fundamenta el pocler absoluto cle los reyes y con bases
la que se basaba en la aportaci6n de nuevas ideas y concepcicnes sobre I;· politica. Frodnctins qLle sigl.len siendo en 10 fundamental procedentes del mundo agrario.
Tras su eliminacion se asiste, primcro, a una epoca en la que despues de 1815 no La progresiva crisis del Antiguo Regimen desembocad en Sll eliminacion pm pro­
hay grandes glJerras de alianzas ~ntre pot~ncias y se vive un perioclo de relativa cedimientos revolucionarios y su sustitucion por nuevas estructuras sociales, kJr­
calma, al contrario quc en el siglo XVIlL Europa se reorganiza en el Congreso de
Viena., Nuevos conHictos de envergaclura se produciriin a causa de los movimien­
\ mas productivas y ejercicjos del poder en la era que podemos Hamar globalmente
del capitalismo industrial y liberal.
lOS umficadores nacionales en Alemania e Iralia. Inmediatamente dcspnes, la cre-
_lI!'iiIIi!Ir,':. ,.> ••-, ~~.~"-'~"";-~':~'.:~--~ 2;£& ",*,*,iGliiibJ!i!D • ..

(,c EI. .\IU0I[)O (:('''''' L.\I I'OR.\:".'FO ()RIC i'~ I'. c; \ 1'1" 1 III Y\ I.b DEL .\ i L·c,])() ... ( )~ [I. \ II'() I~ \" h) (,;

2. EIll)~lndo contcIl1p"r,inco se C1r'lctcri7.~ por cl cUIl1!)limicllto dcl ide:): dc ;;1 'i. f:! Estado Ii iJ n'icit'Jl1. es dccir. los Est;Hlos h,lS,ld,)'; ell L1 naci6n, es la forma
lIIf)d~rilit!({d, el idc,l! inte!cctu,l!, filosM:co, Jnur:11, cientifico v :ntistico quc dumin:l jlolitic1 v e,;tLltegICa ':l~ que bs socied:ldes contelnpOLil1e'lS h,m o!-g-,mizado 5'IS
la Ilustr'lci{lll en el siglo X\llI, un ide:l! que de Il1~lIcra significlt!Va sc dcnomin'l jloderes 111 te I'll os y se hem prescntado ell h c·oll1unid.1d illtCrILlCiollal hasta fines del
Illuchas veces lld'll1illi.17Ilo 0 Elosofia de hs Luce.,. Lalllmiernidad reprcscnt:l el ideal slglo xx cu:mdo se des;ll'["[)ll:ll1 tendellcias poderose1s he1ci;l b cOll\'crgencia de Ius
de expansi6n de la raz6n hununa que h:l onlenado, 0 prctendido orden:]r, cI JIlun­ 1'~st;lClos ll:!cioJ';lles ell ,",lstlS orgcmi7.elclon'.>s sUlna () intel'llacioll;l!cs, en las que se
dl! con arreglo a los dictados de la rn6r. y de ningclIl:l otra fuente de conocirnien­ deposita lln:! buena jlorci6ll del podeL Crall parte dc los proccsos hist6ric0s dc h
tu. La moderr.idzd en cI mundo conrcmpcwineo representa la expansion del icbJ! Edad Contcmpor:ine:l sc ha:o dado en esc Imlrco del Est:ldO-I,<lci6n 0 han comen­
racio:!:ll :lustrado. 2'.n prineipio, esa expansi{lll fue 'lCompailada y potenciada decisi­ zado en eL EI Jiberalisll1o, come reg-imen politico domillante, ha cre:ldo sistemas
vamente por la ide~ de progreso, que se entendia como resul,ado inmanente del donde el pocler procedc de Ia relJrcsent3ci6n dc los ciudaclallos en Sll conjunto,
triunfo de fa raz6n, como condicion rlecesaria para tal triunfo y, simultaneamente, donde los goberrl:mtes son revocables por la voluntad general y donde cl sistema
COf'lO consecuencia inevitable de el, todo clio a un tiempo. de las !cyes gar'l!ltiz3 ell teori<I la igclaldad de los derechos. Un sistcma enteramen­
te distinto del ahsolutisillo monarquico, cuya forma mas evolucionada es la demoCTa­
3. Se ha dicho que la Edad Contemporanea se abre por el im[lulso conjunto y Ci3 constitucionaL
pdcticamente inseparable de la revolucion industrial y de la revoluci6n burguesa.
Dicho en terminos mas modernos y acordes con 10 que hoy se piens:], las revolu­ 6. Como [:logo final, cumiene sellalar 13 particularidad dc que la contemporaneiclad
ciones del siglo X\iII han afeetado el sistema economico mundial, creand:! el in­ consagr6 c! predominro lllundial de las fonnas dc civilizacion propias de la vieja
dustrialismo y una cconomia de gran tendencia expansiva hacia la integraci6n pla­ Europa que habian sido trasladadas tambien cn la Edad JVlodcrna ,I America, creanclo
netana. El cambia del modo de producci6n va acompailado de una revoluci6n la idea y la conciencia de la existencia de una chilizaci61/ occidental eurOJmericana.
social y politica a 1:1 que podemos llamar "revolucion burg-uesa" 0 "liber31". Pero el Esta civilizaci6n ha dado el gran "s:llto" modernizadur en los sigJos XL\: y XX, se ha
hecho es que Ja transformacion. qUi' t:ene una dur~lcion mayor que 13 que se crefa expandido por el mundo y h:l jlretcndido sujetar a su dominio extenS:lS ,ircas de 1,1
antes, afecta todos los 6rdene~ y sectores de la activid3d hlllnana. Puede hablarse Ticrra a naves dc los mccanisn;os del colollialislllO, rd1eJU de tendcncias imperia­
por ello de que la contemporaneidad representa un nuevo sistema lllundial que es, lisGIS dc una civilizaci6n tecniull1elltc mu," superior, to que no CO!Il!lorta, desde
clesde luego, el que mas rapidamente sc ha impuesto a escala hist6rica en relaci6n lueg-o, superioridad cillwrai. EI progreso de EurOPcl \- .-\merica del Norte especial­
con todos los cambios experiment:ldos porIa humaniclad antcriormente, ;1 cont'lr mcnte ha lIevado :1 su hegemon;a en el mUlldn va Llue roda !a visi6n intelectual de
dcsde el neolftico mismo. la historia contempor;inea se;1 wrocfntril·til II occidetltali.rtil, dando durante mucho
tiempo una pcrspectiv:1 distorsion'ld:l de i:l re:lliLLHI hist{lrica contemporanca. Los
4. La contemporaneidad significa tambien la exp3nsion y la imposici6n hegem6ni­ acontecirnicntos del siglo xx h,m hecho evoluciollar profundamente esta idea cen­
ca de un tipo de soeicdades ligadas al capitalismo de mercado, industrial, a las leyes trada ell la supcriori(i:ld occident:ll p'IL1 i1egar a Ulla cOllsideraci6n lIlaS univerJa­
igcIalitarias y a la diversiflcacion de los scctores productivos y distributivos en la list;l v :lcorde con ]a e\'oluci6n his[()riu rnisma.
economia. Las socicdades con grupos abiertos. relacionados con la estructura eco­
n6mica y con d status de los individuos y con la propiedad se lIaman .wciedades dc
c!m-f.', porgue el grupo social tipico es la elm-e. Los grupos en forma de estamentos
de :a sociedad del AntigclO Regimen h3n seguiclo dcstinos diversos seb'lin los paf­
ses, pero los estamentos como grupo han sido eliminados absolutamente por las
nucvas disposiciones juridicas y politicas de la Revolucion, abriendo el camino a
las sociedades abiertas, ligadas a la lib~rtad de mercado, al predo;ninio de los gru­
pos que manejan el capitaL La conflictividad en estas saciedades es de nuevo signo,
la opresi6n de claSt cs la nueva f0rma de dominaci6n y las lucius sociales han sido
una constante hasta el presente.
Un fen6meno absolutamente p,opio de I" Ed3d CO:1temporanca e;; el episodio
de la aparicion, desarrollo y expansion en el mund,j de las sociedades y los Estados
J'OCja~istas, un proceso que se abre con la gran Revolucion rusa de 1<) I 7. En la pers­
pecuV? de fines ael siglo x,x, estc proceso (lwe se difur.dio iX'r Europa, A.sia, Africa
y alguna zona de America) puede consideruse periclitado, aunquc pervivan paises
que mantienen aun ese tipo de confonnaci6n.