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Servicios de Noria Latín América, S.A. de C.V.

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Fortalezas y Debilidades del Programa de


Análisis de Aceite
Roberto Trujillo Corona –Noria Latín América

En la mayoría de las empresas se ha reconocido la relevancia del análisis de aceite como parte de
la estrategia de confiabilidad y se han implementado programas utilizando esta tecnología. Por lo
general los beneficios que se obtienen de los programas actuales de análisis de aceite son sólo una
pequeña parte del gran potencial de esta maravillosa tecnología. Para obtener el total de los
beneficios del análisis de aceite quizá sea necesario reforzar uno o varios eslabones en la cadena
de confiabilidad del análisis de aceite (figura 1).

Inspección de
Enfoque Campo
Programa Basado en
Proactivo Efectiva
Estudio de Criticidad

Revisión Periódica Análisis de Aceite en


del Programa Dos Dimensiones

Muestreo Educación Análisis de Aceite


Efectivo y Certificación en Sitio

Procesos Tecnologías de MBC


Documentados Integradas

Figura 1. Eslabones de la cadena de confiabilidad del programa de análisis de aceite

Las fortalezas y debilidades de cada eslabón se analizan a continuación.

Programa basado en estudio de criticidad

Fortaleza: Implementar un programa en base a un estudio de criticidad.

Si enfocamos los esfuerzos del programa de análisis de aceite en aquellos equipos que lo
justifiquen, en base a un estudio o análisis de criticidad como el RCM (impacto en la producción,
costo de reparación, impacto en seguridad y ecología, costo del equipo, etc.), el programa tendrá
un verdadero impacto positivo en la confiabilidad de la máquina y en los resultados financieros de
la empresa.

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Debilidad: Implementar un programa general.

Si no se toma en cuenta la criticidad del equipo que se pretende incluir en el programa de análisis
de aceite, o si no existe un criterio claro para escoger los equipos que deben estar dentro del
programa, los beneficios a obtener serán marginales y en muchos casos redundará en un alto costo
con mínimos beneficios, lo que causará el desánimo general y posible cancelación del programa.

Enfoque del programa de monitoreo de condición

Fortaleza: proactivo

Ser proactivos significa dirigir los esfuerzos a eliminar las causas de falla de la maquinaria. Para
ello se debe buscar mantener una buena salud del lubricante (propiedades del fluido) y un bajo
nivel de contaminación, lo cual redundará en la eliminación o reducción significativa del desgaste.
Este enfoque tiene como beneficio principal la extensión de la vida del lubricante y de la
maquinaria. En la figura 2 se resumen las diferencias entre la estrategia proactiva y la predictiva
dentro de un programa de mantenimiento basado en condición.

Debilidad: predictivo

Algunos programas se centran en la parte predictiva del análisis de aceite, la cual está relacionada
con el monitoreo del desgaste, los síntomas de falla y la falla misma. Esto se debe en gran medida
a que se ve al mantenimiento basado en condición como una herramienta para detectar fallas,
cuando en realidad debe utilizarse para evitar que sucedan.

Figura 2. Diferencias entre la estrategia proactiva y la predictiva

Inspecciones de campo

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Fortaleza: Inspecciones efectivas

Por lo general se considera al análisis de aceite como algo reservado a expertos ubicados en un
laboratorio. Si bien es cierto que las pruebas de laboratorio son poderosas y necesarias, las
inspecciones de campo también tienen un impacto importante en el éxito del programa, sobre todo
en donde existe un medio ambiente agresivo que puede provocar cambios súbitos en la condición
del lubricante. El cambio en el color y olor del lubricante, la presencia de sedimentos, ruidos
anormales en la maquinaria, humo en los ejes, cambio en el olor del lubricante, etc., pueden ser
síntomas de problemas serios en el lubricante y la maquinaria, y por lo tanto deben investigarse.

El personal debe recibir el entrenamiento adecuado para efectuar inspecciones efectivas. Puede ser
necesario hacer algunas modificaciones a la maquinaria para permitir una inspección efectiva y no
intrusiva. Debe cuidarse que la tarea pueda efectuarse en forma segura, ergonómica y utilizando
una práctica de inspección optimizada, lo que permitirá identificar situaciones evidentes de riesgo
en la maquinaria. Todas las tareas deben estar soportadas por procedimientos y formatos (ya sean
en papel o electrónicos) para garantizar consistencia en la tarea y evitar que se haga en forma
descuidada o subjetiva. La gente debe tener la posibilidad de revisarlos y llenarlos durante sus
recorridos. Esto permite que las observaciones queden registradas y se les de el seguimiento
correspondiente para sacar el máximo provecho da la inspección.

Debilidad: Inspecciones limitadas

Si durante las inspecciones los técnicos se limitan simplemente a verificar niveles y rellenar los
depósitos, se está desperdiciando una enorme oportunidad de detectar cambios súbitos de la
condición del equipo que pueden terminar en una falla catastrófica. En muchas ocasiones los
equipos no están equipados adecuadamente para realizar las inspecciones en forma eficiente.

Toma de muestras

Fortaleza: Muestreo efectivo

La toma de muestras de aceite tiene 3 objetivos principales:

- Maximizar la densidad en la información


- Reducir al mínimo la distorsión (interferencia) de la información
- Frecuencia de muestreo adecuada

Para cumplir con lo anterior es necesario colocar los puertos de muestreo en los lugares correctos
en la maquinaria, entrenar al personal que toma las muestras, empleando el método correcto,
documentar los procedimientos, utilizar botellas para toma de muestra acordes con el objetivo de
limpieza de la máquina, proveer las herramientas y equipos necesarios (en cantidad y calidad) para
la toma de muestras por cada lubricante utilizado, determinar la frecuencia de muestreo con base
en los objetivos de confiabilidad, y purgar los instrumentos y accesorios de muestreo.

Debilidad: Muestreo ineficaz

Este puede ser uno de los eslabones más débiles del programa. Tomar muestras en recipientes
sucios o reutilizados, no definir adecuadamente el punto de muestreo o tomar la muestra en

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diferentes sitios, inconsistencia en el proceso de toma muestra, empleo de un método inapropiado,


no purgar instrumentos, por lo general se consideran irrelevantes, siendo que tienen un gran
impacto en los resultados del análisis, dando falsos positivos o falsos negativos.

Dimensiones del programa de análisis de aceite y selección del conjunto de pruebas

Fortaleza: Programa en dos dimensiones

Antes de definir las pruebas que se le van a realizar al lubricante, hay que investigar cuáles son los
modos de falla más comunes del equipo, cuáles son sus precursores (causa raíz), y qué técnicas de
análisis de aceite son las adecuadas para detectar dichos precursores. Es necesario que también se
establezcan los límites de cada prueba, tomando en cuenta las características de cada equipo y sus
objetivos de confiabilidad.

El programa de análisis de aceite tiene dos dimensiones que debemos aplicar adecuadamente
utilizando pruebas de rutina y pruebas de excepción. Las primeras se realizan periódicamente y las
segundas sólo cuando se detecta una condición anormal o sospechosa en las pruebas de rutina.

Figura 3. Análisis de aceite en dos dimensiones

Debilidad: Programa en una sola dimensión

Si la selección de pruebas del programa está basada sólo en los paquetes ofrecidos por un
laboratorio, los límites y objetivos de las pruebas son determinados genéricamente, y no se toman
en consideración el ambiente y las condiciones de operación de la máquina, es posible que esté
disparando al aire sin un blanco fijo

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Si en su programa de análisis de aceite no existen pruebas de rutina en conjunto con pruebas


adicionales de excepción, es posible que esté gastando más de lo necesario en su programa y que
aun así no pueda determinar con precisión lo que sucede en el lubricante y la maquinaria.

Lugar del análisis

Fortaleza: Integrar pruebas en sitio con pruebas de laboratorio externo.

Obtener los resultados del análisis del aceite de la maquinaria crítica a la brevedad posible es
crucial para su confiabilidad. Muchas de las pruebas de rutina que permiten monitorear el estado
del lubricante y de la maquinaria pueden efectuarse en sitio, es decir, sin tener que enviar una
muestra fuera de la planta. La mayoría de las pruebas en sitio y de campo tienen un alto nivel de
precisión y son altamente confiables. El análisis de aceite no se debe limitar exclusivamente a las
pruebas de un laboratorio externo. Con el enfoque de dos dimensiones del análisis de aceite, se
pueden realizar en sitio las pruebas de rutina y quizás algunas pruebas de excepción, dejando
aquellas más especializadas a un laboratorio externo. Esto permitirá tener los resultados del
análisis en forma casi instantánea, lo cual facilitará la toma de decisiones rápidas y oportunas
cuando la máquina así lo amerite.

Debilidad: Sustentar el programa sólo en un laboratorio externo.

La necesidad de enviar las muestras a un laboratorio y esperar los resultados reduce la eficacia del
análisis de aceite, debido a la demora en la entrega de los mismos. Todo el tiempo que se invierte
en el envío de la muestra al laboratorio, sumado al de espera de la muestra para que el
laboratorista pueda efectuar las pruebas y posteriormente al de la interpretación de los resultados,
es vital para la maquinaria, que en caso de tener algún problema grave, no daría tiempo suficiente
de respuesta, y en muchos casos se podría llegar a la falla catastrófica mucho antes de tener en la
mano los resultados del análisis de aceite.

Documentación de todos los procesos

Fortaleza: Procedimientos escritos

Todas las tareas relacionadas con el programa de análisis de aceite deben documentarse. Se tienen
que definir todos los procesos y poner por escrito los procedimientos para asegurar su consistencia
y reducir la variabilidad, producto de la rotación del personal y diferentes habilidades. Entre los
procesos que se requiere documentar se encuentran:

- Procedimiento de toma de muestras


- Manipulación de las muestras
- Identificación y procesamiento de las muestras
- Asignación del conjunto de pruebas para cada máquina
- Establecimiento de objetivos, límites y alarmas (tanto para pruebas de rutina como para
pruebas de excepción)
- Procedimientos de campo de análisis de aceite
- Interpretación de resultados
- Acciones proactivas, preventivas y correctivas
- Registro de los resultados en un sistema o base de datos adecuado

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Figura 4. Ejemplo de procedimiento escrito

Debilidad: Procedimientos informales y no documentados

Este puede ser el talón de Aquiles del programa de análisis de aceite. La falta de procedimientos
escritos genera un sinnúmero de ineficiencias, tales como:

- Muestras no representativas: por falta de instrucciones de cómo y dónde debe ser tomada
la muestra.
- Recepción tardía de resultados por demoras en el envío: las muestras quedan varios días en
espera de ser enviadas al laboratorio para su análisis, debido a que no hay un
procedimiento formal para su procesamiento y envío.
- Aprovechamiento limitado de los resultados: los resultados simplemente se revisan para ver
aquello que está fuera de límite y, en el mejor de los casos, se programa un cambio de
aceite; posteriormente se archivan y se olvidan.

Educación

Fortaleza: Educación y certificación

Educar al personal en la toma de muestras, la selección de los conjuntos de pruebas, la selección


del laboratorio y la interpretación de los resultados, significará un gran ahorro de recursos, al
eliminar las muestras no representativas, las pruebas no relevantes, resultados erróneos y
conclusiones/recomendaciones inadecuadas.

Adicional al entrenamiento está la certificación. Por un lado, permite reconocer el esfuerzo de una
persona por superarse y colaborar con los objetivos de la compañía, y por otro, demuestra la
importancia de esta técnica de monitoreo de condición a toda la organización.

Debilidad: Mínimo entrenamiento

La falta de entrenamiento del personal a cargo del programa de análisis de aceite limita las
posibilidades del mismo. Interpretaciones incorrectas de los resultados, soluciones inadecuadas a

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los problemas y una visión correctiva de los mismos, son sólo algunas consecuencias de la falta de
conocimiento adecuado en el área del análisis de lubricante.

Interacción con otras tecnologías de mantenimiento basado en condición (MBC)

Fortaleza: Programa integrado

Al conocer los modos de falla más comunes del equipo se puede determinar qué tecnología de
monitoreo de condición permite detectar más temprano los síntomas de la falla y utilizarla. Es una
excelente práctica usa dos o más tecnologías en forma integrada para tomar mejores decisiones y
reducir el riesgo de falla.

Figura 5. Fortalezas de diversas tecnologías de monitoreo de condición

Debilidad: Falta de integración del programa de monitoreo de condición

Al separar el análisis de aceite de otras tecnologías, como el análisis de vibración, la termografía y


el ultrasonido, se limita considerablemente su potencial. En más de una ocasión se manejan estas
actividades de monitoreo de condición por separado y sólo cuando se presenta una falla se
recuerda que son complementarias.

Revisión periódica del programa de análisis de aceite

Fortaleza: Periódica

Al revisar, y en caso necesario renovar el programa de análisis de aceite, éste se adecua a las
condiciones del negocio. Esta revisión permite integrar nuevas tecnologías que ayudan a hacer más
eficiente el programa.

Debilidad: No se realiza

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Después de implementarlo, se olvida que existe un programa y permanece sin cambios por un
número indefinido de años, hasta que algún problema severo o un recorte en el presupuesto
obligan a replantear los objetivos y las técnicas que se utilizan.

Conclusiones

El programa de análisis de aceite puede dar más beneficios de los que ya se tienen. Es momento
de evaluar esta estrategia. Los puntos mencionados en este artículo pueden servir de guía para
identificar donde es necesario fortalecer el programa y actuar en consecuencia. Es necesario
invertir tiempo y recursos; los beneficios en cuanto a confiabilidad y ahorros compensarán
ampliamente el esfuerzo. Ahora que ya lo sabe, es hora de poner manos a la obra. Por último, si
requiere ayuda, no dude en preguntar a los expertos. Estamos para acompañarle en el proceso de
implementación y control de su programa.

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