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Introducción

Los ambientes sedimentarios son zonas de superficie en las que se pueden acumular
sedimentos transportados por variados medios. Se clasifican entonces en:

- Ambientes Continentales
- Ambientes Marinos
- Ambientes Transicionales

Dentro de los ambientes Continentales se encuentran los ambientes fluviales.

Es un sistema que está ligado a la acción del agua en movimiento, es decir ríos y es
dependiente de las condiciones climáticas: sequias, deshielos, etc.

Estos ríos se clasifican a su vez en tres tipos: Rectos, anastomosados y meandricos.


Durante el transporte de los granos desprendidos de zonas superiores se produce el
desgaste y reducción de tamaño de los granos. Es decir, granos grandes y angulares no
poseen mayor transporte, por el contrario, granos pequeños y redondeados un gran
transporte.

Respecto al tamaño de grano también se produce un tipo de transporte característico,


que puede ser tracción o arrastre, saltación, suspensión y solución.
Arquitectura fluvial y sucesiones de facies

Sucesiones de facies

• Los ambientes overbank están dominados por facies de grano fino


(predominantemente lodos)

• Los depósitos de diques naturales son cuñas de sedimentos que se forman adyacentes
al canal, dominado por arena fina y limo que exhibe estratificación plana o
estratificación cruzada de onda (escalada).

• Los depósitos de grietas en forma de hendidura suelen ser conos de facies arenosa a
limosa, con sucesiones de crecimiento hacia arriba y están formados por pequeños
canales secundarios durante el flujo máximo.

• Los depósitos de la cuenca de inundación son las facies más distales, que consisten en
su totalidad de sedimentos depositados por la suspensión.

Ejemplo: Farell (1987) presenta una descripción y un análisis de los depósitos sobre
bancos a lo largo de una porción del río Mississippi. La sedimentología de dos
subdepósitos overbank (backswamp y depósitos de diques / deslizamiento) se describe
en detalle. Los depósitos de la avalancha consisten en una unidad de arcilla azul basal
con capas de hojas. Se interpreta que esta unidad tiene un origen pantanoso lacustre o
mal drenado. La unidad de arcilla azul está cubierta por una unidad limosa y arenosa
que se interpreta como un evento de avulsión del canal. Una unidad de mudball se
superpone a la unidad limo / arenosa y probablemente se formó en respuesta a un gran
evento de inundación asociado con el establecimiento de la nueva franja de canales. La
unidad superior en esta secuencia es una zona de arcilla enraizada. Esta unidad final se
interpreta para representar la deposición del banco sobre la llanura de inundación y la
acreción vertical de un pantano bien drenado.

Arquitectura fluvial

La arquitectura aluvial se refiere a la disposición tridimensional de los depósitos de


canales y los depósitos bancarios en una sucesión fluvial. La naturaleza de la
arquitectura aluvial (por ejemplo, la proporción de depósitos de la banda del canal a la
plataforma) depende del estilo fluvial, la tasa de agradación y la frecuencia de la
avulsión. Avulsión es la desviación repentina de un canal a una nueva ubicación en la
llanura de inundación, lo que lleva al abandono de un cinturón de canales y al inicio de
uno nuevo.

La agradación es la acumulación de sedimentos en los ríos y arroyos. La agradación


ocurre cuando los sedimentos de un río superan la cantidad que dicho río puede arrastrar
en su cauce. Por ejemplo, la cantidad de sedimentos en el canal de un río puede
aumentar cuando el clima hace que dicho río se seque. Las condiciones más secas
causan la disminución del flujo del río al mismo tiempo que los sedimentos se presentan
en mayores cantidades. Por tanto, el río se satura de sedimentos. Otros ejemplos
comunes son los derivados de las acciones del hombre, como la construcción de diques
u otros obstáculos.

a) Sector de montañas:

En las montañas altas normalmente hay una buena cantidad de precipitaciones


además los taludes tienen ángulos mayores y la vegetación no es tan densa. En
estas regiones los ríos se caracteriza principalmente por los fenómenos
de erosión y transporte. Solo en algunos pocos lugares depositan su carga. Los
factores físicos-geológicos son:

 Alta velocidad (energía) del agua


 Ríos de tipo braided
 Corrientes fuertes con inclinación fuerte
 Erosión fuerte
 Carga de los clastos en saltación o tracción
 Grandes diferencias de la cantidad del agua entre los estaciones
(primavera= mucho agua; otoño poco agua)
 Rocas: Conglomerados con mala clasificación, clastos de todos los tipos
(polimictos), matriz de detritus, cemento de carbonatos. Tamaño de los
clastos hasta 50 cm. Tal vez canales con clastos más finos (areniscas
gruesas)
b) Sector Intermedio de colina
Los factores físicos-geológicos son:
- Energía de agua menor, pero cantidades de aguas más grandes
- Inclinación mediana
- Ríos de tipo con meandros, con erosión y sedimentación, con brazos del río cortados
(antiguas)
- Carga de tipo suspensión y tracción
- Tipos de clastos: Cuarzo como predominante, pero también otros minerales
Rocas: Areniscas gruesas de mejor clasificación.
c) Sector de llanuras:
Ríos grandes (Tipo río recto o straight river), aguas tranquillas, de baja energía, pero
con mucho agua. Carga en solución o suspensión de los sedimentos
Tipos de clastos: Tamaño arena de buena clasificación, casi solo cuarzo.
Frecuentemente depósitos de inundación (depósitos más finos como arcillas)
Roca: Arenisca mediana

Bibliografía

http://www.geovirtual2.cl/geologiageneral/ggcap05a-2.htm#intermedio

d) Conjunto o transición entre ambiente fluvial y marino:


El ambiente muestra un conjunto de fósiles del mar y animales correspondientes al
ambiente de agua dulce. Una característica adicional es la existencia de plantas y
animales con una alta tolerancia a la sal. En los sedimentos se encuentran trozos de
plantas y madera.

Las estructuras sedimentarias se cambian de "puro fluvial" a marino paulatinamente


hacía a la dirección al océano.

Los sedimentos predominantes (claro que depende de la madurez del río) son arena /
areniscas y limos. Sí se aumenta la influencia del mar especialmente las corrientes
oceánicos - se puede manifestar una ausencia de partículas finas de grano arcilla.

Tipo Delta y el tipo estuario son los más comunes formaciones de desembocaduras

Delta. Usualmente se utiliza el término delta para definir a un terreno con forma de
triángulo que se origina en la desembocadura de los ríos debido al acumulamiento de
sedimentos que las corrientes atraen. Un delta se compone de ramas que son llamadas
brazos o caños, estos brazos son los responsables de dividir y delimitar las diferentes
zonas e isletas que se forman con el tiempo. Los deltas de mayor tamaño usualmente
tienen la particularidad de presentar numerosos brazos que se ramifican y se unen
formando así una serie de canales por los que pueden llegar a pasar, o no, las corrientes
de agua.

Estuario es la región donde desemboca un curso de agua de gran caudal en el óceano.


Suele estar compuesto por un único brazo de gran profundidad y tener forma similar a
un embudo, con lados que se van alejando en la misma dirección que la corriente.

Es habitual que los estuarios presenten playas en sus costados y que, cuando se retiran
las aguas, exhiban plantas que crecen en aguas saladas. Cabe destacar que, por lo
general, el estuario se halla en zonas con mareas de gran amplitud.

Ríos rectos

En la naturaleza prácticamente no existen ríos rectos. Se les suele considerar como un


estado transitorio al meándrico.

En ingles a los ríos rectos se les llama ¨straight rivers¨. Hay ríos que tienen tramos
pequeños rectos o casi rectos se les llama semi rectos, cuya longitud podría ser
referencialmente tan solo del orden de 10 veces el ancho del rio. Esta aparición
circunstancial puede deberse a la presencia de determinadas estructuras geológicas.

Un rio recto podría considerarse como aquel cuya sinuosidad es tan pequeña que puede
considerarse despreciable, en un tramo rectilíneo el índice de sinuosidad es teóricamente
igual a 1, referencialmente se puede señalar que usualmente se llama rio recto a aquel
cuyo índice es menor que 1.05.

A veces la construcción de obras viales requiere la ejecución de un encausamiento


formado por diques paralelos, se tiene aparentemente un rio recto.

Es una situación creada artificialmente y el rio solo se comporta como recto cuando el
caudal es lo suficientemente grande como para ocupar totalmente la caja fluvial, a este
caudal a veces se le llama de no desborde.

Ríos Meándricos

Las corrientes que desarrollan meandros son usualmente aquellas de baja pendiente, con
moderada carga de sedimentos y con fluctuaciones moderadas en la descarga.

El transporte más activo de sedimentos ocurre cuando el río está crecido y


simultáneamente se produce la mayor erosión en la orilla de socavación . Las barras de
meandro se desarrollan, al disminuir la crecida del río, en las zonas internas de los
meandros. En una barra de meandros existe una reducción en el tamaño del grano desde
la base hasta el tope, así como también una disminución en la magnitud de las
estructuras sedimentarias.

Componentes de un Sistema Meándrico

Ya que en estos sistemas los sedimentos se acumulan debido a la acción del canal
principal y de la inundación periódica de la planicie adyacente, los depósitos están
asociados a estos elementos morfológicos:

(1) Depósitos de canal. Son depósitos compuestos generalmente de material grueso que
los ríos pueden mover o transportar durante los períodos de máxima competencia de las
corrientes. Este material incluye gravas, troncos u otro material vegetal de grandes
dimensiones, y lodo parcialmente consolidado que ha sido erosionado de las paredes del
canal. Tienden a ser depósitos de forma lenticular, en donde lo más característico es la
imbricación de clastos que presentan.

(2) Depósitos de Barras de Punto. Estos depósitos se generan en las partes interiores
de las curvas del canal a partir de un flujo en espiral que se crea en dicho punto. Debido
a este flujo, los granos más gruesos tienden a ser depositados en las partes basales de la
barra, y los sedimentos finos en la parte superior, dando como resultado una secuencia
de disminución de tamaño de grano hacia arriba de barra de punto. La estructura
sedimentaria primaria más característica de los depósitos de barras de punto es la
estratificación cruzada cóncava, tanto de pequeña como de gran escala.

(3) Depósitos de Bordo. Estos depósitos se desarrollan en la porción cóncava de la


curva que delimitan los meandros. Son de mayor espesor y de grano más grueso cerca
de los canales, y se hacen más finos a medida que avanzamos hacia la planicie de
inundación. Arenas finas con estratificación horizontal y rizaduras de corriente,
sobreyacidas por lodos laminados, son muy comunes en los depósitos de muro.

(4) Depósitos de Planicies de Inundación. Están constituidos por sedimentos finos


depositados por suspensión a partir de las aguas que inundan la planicie adyacente al
canal. Estos depósitos tienden a desarrollar poco espesor, y comúnmente contienen
grandes cantidades de material vegetal; así mismo, presentan una bioturbación
moderada.
(5) Depósitos de desborde. Estos depósitos se generan cuando las aguas de la corriente
principal logra romper los muros que la confinan. La sedimentación por tracción y
suspensión ocurre rápidamente cuando el agua cargada, tanto con material grueso como
fino, pierde su competencia en el transporte, dando como resultado depósitos gradados.

(6) Depósitos de lago lateral. Consisten de sedimentos finos, arcillas y lodo, que han
sido introducidos a los lagos laterales durante las épocas de inundaciones. Son
comúnmente laminados, y pueden llegar a presentar restos de plantas, así como
ostrácodos y moluscos de agua dulce.

Ríos anastomosados
Este sistema es donde se desarrolla un sistema de canales de muy alta sinuosidad de
manera estable y permanente, es considerado como un tipo especial de los sistemas de
ríos meándricos.

El término anastomosado es empleado para describir un complejo de depósito fluvial de


gradiente muy bajo (0.09 - 0.012 m/km), en donde se interconectan una serie de canales
de muy alta sinuosidad, angostos y relativamente profundos. Además, en estos sistemas
los canales son separados por planicies de inundación que consisten de islas con
vegetación, muros naturales y áreas donde pueden desarrollarse depósitos de desborde.
Los canales en estos sistemas son rellenados con arena y grava, formando depósitos
lenticulares, limitados por depósitos areno-arcillosos de muro natural.
Otra de las características distintivas de los sedimentos finos generados en las planicies
de inundación de estos sistemas es la presencia abundante de raíces y la acumulación de
materia orgánica.
Las facies distintivas de los sistemas de ríos anastomosados son aquellas que se
desarrollan en las áreas de intercanales, siendo muy comunes los depósitos de desborde
y de canal de desborde.

Estos se encuentran en las regiones en las que hay montañas jóvenes con fuertes
pendientes cuando se ponen en contacto con llanuras sedimentarias con una pendiente
mucho menor, por lo que su capacidad de carga (de aluviones) disminuye bruscamente
y gran parte de los mismos se depositan en el cauce, subdividiéndolo en numerosas islas
de grava y brazos fluviales. Entre estas zonas donde se presentan frecuentes cauces
anastomosados debido a los cambios de pendiente se pueden citar:
 En América del Norte, los ríos que bajan de las Montañas Rocosas son en su
mayor parte, ríos anastomosados. La mismo sucede en América del Sur con
respecto a los Andes.
 Isla Sur de Nueva Zelanda
 Cordillera del Himalaya
 Norte de Italia