You are on page 1of 4

10/4/2018 G.R. No.

157171

Today is Thursday, October 04, 2018          

Custom Search

 Constitution  Statutes  Executive Issuances  Judicial Issuances  Other Issuances  Jurisprudence  International Legal Resources  AUSL Exclusive


 

THIRD DIVISION  

G.R. No. 157171             March 14, 2006

ARSENIA B. GARCIA, Petitioner, 
vs.  
 
HON. COURT OF APPEALS and the PEOPLE OF THE PHILIPPINES, Respondents

D E C I S I O N

QUISUMBING, J.:

This petition seeks the review of the judgment of the Court of Appeals in CA­G.R. CR No. 245471that affirmed the
conviction of petitioner by the Regional Trial Court2of Alaminos City, Pangasinan, Branch 54, for violation of Section
27(b) of Republic Act No. 6646.3

Based on the complaint­affidavit of Aquilino Q. Pimentel, Jr., who ran in the 1995 senatorial elections, an information
dated March 30, 1998, was filed in the Regional Trial Court of Alaminos, charging Herminio R. Romero, Renato R.
Viray, Rachel Palisoc and Francisca de Vera, and petitioner, with violation of Section 27(b). The information reads:

That  on  or  about  May  11,  1995,  which  was  within  the  canvassing  period  during  the  May  8,  1995  elections,  in  the
Municipality  of  Alaminos,  Province  of  Pangasinan,  Philippines,  and  within  the  jurisdiction  of  this  Honorable  Court,
the  above­named  accused,  Election  Officer  Arsenia  B.  Garcia,  Municipal  Treasurer  Herminio  R.  Romero,  Public
School District Supervisor Renato R. Viray, Chairman, Vice­Chairman, and Member­Secretary, respectively, of the
Municipal  Board  of  Canvassers  of  Alaminos,  Pangasinan,  tabulators  Rachel  Palisoc  and  Francisca  de  Vera,
conspiring with, confederating together and mutually helping each other, did, then and there, willfully, and unlawfully
decrease[d]  the  votes  received  by  senatorial  candidate  Aquilino  Q.  Pimentel,  Jr.  from  six  thousand  nine  hundred
ninety­eight  (6,998)  votes,  as  clearly  disclosed  in  the  total  number  of  votes  in  the  one  hundred  fifty­nine  (159)
precincts  of  the  Statement  of  Votes  by  Precincts  of  said  municipality,  with  Serial  Nos.  008417,  008418,  008419,
008420,  008421,  008422  and  008423  to  one  thousand  nine  hundred  twenty­one  (1,921)  votes  as  reflected  in  the
Statement of Votes by Precincts with Serial No. 008423 and Certificate of Canvass with Serial No. 436156 with a
difference of five thousand seventy­seven (5,077) votes.

CONTRARY TO LAW.4

In  a  Decision  dated  September  11,  2000,  the  RTC  acquitted  all  the  accused  for  insufficiency  of  evidence,  except
petitioner who was convicted as follows:

x x x

5. And finally, on the person of Arsenia B. Garcia, the Court pronounces her GUILTY beyond reasonable doubt, of
the crime defined under Republic Act 6646, Section 27 (b) for decreasing the votes of Senator Pimentel in the total
of 5,034 and in relation to BP Blg. 881, considering that this finding  is a violation of Election Offense, she is thus
sentenced  to  suffer  an  imprisonment  of  SIX  (6)  YEARS  as  maximum,  but  applying  the  INDETERMINATE
SENTENCE  LAW,  the  minimum  penalty  is  the  next  degree  lower  which  is  SIX  (6)  MONTHS;  however,  accused
Arsenia B. Garcia is not entitled to probation; further, she is sentenced to suffer disqualification to hold public office
and she is also deprived of her right of suffrage.

The bailbond posted by her is hereby ordered cancelled, and the Provincial Warden is ordered to commit her person
to the Bureau of Correctional Institution for Women, at Metro Manila, until further orders from the court.

No pronouncement as to costs.

IT IS SO ORDERED.5

Petitioner appealed before the Court of Appeals which affirmed with modification the RTC Decision, thus,

WHEREFORE,  foregoing  considered,  the  appealed  decision  is  hereby  affirmed  with  modification,  increasing  the
minimum penalty imposed by the trial court from six (6) months to one (1) year.

SO ORDERED.6

The Court of Appeals likewise denied the motion for reconsideration. Hence, this appeal assigning the following as
errors of the appellate court:

ON  THE  FIRST  AND  SECOND  GROUNDS  RELIED  UPON  BY  THE  RESPONDENT  COURT,
NAMELY, THAT IT COULD NOT HAVE BEEN SECRETARY VIRAY WHO DECREASED THE VOTES
OF  COMPLAINANT  PIMENTEL  SINCE  HE  MERELY  RELIED  ON  WHAT  THE  PETITIONER
DICTATED,  AND  THAT  IT  COULD  NOT  HAVE  ALSO  BEEN  THE  TABULATORS  BECAUSE
PETITIONER WAS THE ONE WHO READ THE ADDING [MACHINE] TAPE.

II

https://www.lawphil.net/judjuris/juri2006/mar2006/gr_157171_2006.html 1/4
10/4/2018 G.R. No. 157171
ON THE THIRD GROUND, NAMELY, THAT PETITIONER DID NOT PRODUCE THE TAPES DURING
THE TRIAL BECAUSE IF PRODUCED, IT IS GOING TO BE ADVERSE TO HER.

III

ON  THE  FOURTH  GROUND,  NAMELY,  THAT  THE  PETITIONER  WAS  THE  ONE  WHO  ENTERED
THE  REDUCED  FIGURE  OF  1,921  IN  THE  CERTIFICATE  OF  CANVASS  (COC),  Exh.  "7",  WHEN
THE DUTY WAS THAT OF THE SECRETARY OF THE BOARD.

IV

THE REDUCTION OF THE VOTES OF CANDIDATE PIMENTEL WAS CLEARLY NOT WILLFUL OR
INTENTIONAL.7

Petitioner  contends  that  (1)  the  Court  of  Appeals’  judgment  is  erroneous,  based  on  speculations,  surmises  and
conjectures, instead of substantial evidence; and (2) there was no motive on her part to reduce the votes of private
complainant.

Respondent on the other hand contends that good faith is not a defense in the violation of an election law, which
falls under the class of mala prohibita.

The main issue is, Is a violation of Section 27(b) of Rep. Act No. 6646, classified under mala in se or mala prohibita?
Could good faith and lack of criminal intent be valid defenses?

Generally, mala in se felonies are defined and penalized in the Revised Penal Code. When the acts complained of
are  inherently  immoral,  they  are  deemed  mala  in  se,  even  if  they  are  punished  by  a  special  law.8Accordingly,
criminal intent must be clearly established with the other elements of the crime; otherwise, no crime is committed.
On  the  other  hand,  in  crimes  that  are  mala  prohibita,  the  criminal  acts  are  not  inherently  immoral  but  become
punishable only because the law says they are forbidden. With these crimes, the sole issue is whether the law has
been violated.9Criminal intent is not necessary where the acts are prohibited for reasons of public policy.10

Section 27(b) of Republic Act No. 664611provides:

SEC.  27.  Election Offenses.­  In  addition  to  the  prohibited  acts  and  election  offenses  enumerated  in  Sections  261
and 262 of Batas Pambansa Blg. 881, as amended, the following shall be guilty of an election offense:

x x x

(b) Any member of the board of election inspectors or board of canvassers who tampers, increases, or decreases
the votes received by a candidate in any election or any member of the board who refuses, after proper verification
and hearing, to credit the correct votes or deduct such tampered votes.

x x x

Clearly, the acts prohibited in Section 27(b) are mala in se.12For otherwise, even errors and mistakes committed
due to overwork and fatigue would be punishable. Given the volume of votes to be counted and canvassed within a
limited amount of time, errors and miscalculations are bound to happen. And it could not be the intent of the law to
punish unintentional election canvass errors. However, intentionally increasing or decreasing the number of votes
received by a candidate is inherently immoral, since it is done with malice and intent to injure another.

Criminal intent is presumed to exist on the part of the person who executes an act which the law punishes, unless
the contrary shall appear.13Thus, whoever invokes good faith as a defense has the burden of proving its existence.

Records show that the canvassing of votes on May 11, 1995 before the Board of Canvassers of the Municipality of
Alaminos, Pangasinan was conducted as follows:

1.  After  the  votes  in  the  159  precincts  of  the  municipality  of  Alaminos  were  tallied,  the  results  thereof  were
sealed and forwarded to the Municipal Board of Canvassers for canvassing;

2. The number of votes received by each candidate in each precinct was then recorded in the Statement of
Votes  with  appellant,  in  her  capacity  as  Chairman,  reading  the  figures  appearing  in  the  results  from  the
precincts and accused Viray, in his capacity as secretary of the Board, entering the number in the Statements
of Votes as read by the appellant. Six Statements of Votes were filled up to reflect the votes received by each
candidate in the 159 precincts of the Municipality of Alaminos, Pangasinan.

3. After the number of votes received by each candidate for each precincts were entered by accused Viray in
the  Statements  of  Votes,  these  votes  were  added  by  the  accused  Palisoc  and  de  Vera  with  the  use  of
electrical adding machines.

4.  After  the  tabulation  by  accused  Palisoc  and  de  Vera,  the  corresponding  machine  tapes  were  handed  to
appellant  who  reads  the  subtotal  of  votes  received  by  each  candidate  in  the  precincts  listed  in  each
Statement of Votes. Accused Viray [then] records the subtotal in the proper column in the Statement of Votes.

5. After the subtotals had been entered by accused Viray, tabulators accused Palisoc and de Vera added all
the subtotals appearing in all Statement of Votes.

6. After the computation, the corresponding machine tape on which the grand total was reflected was handed
to  appellant  who  reads  the  same  and  accused  Viray  enters  the  figure  read  by  appellant  in  the  column  for
grand total in the Statement of Votes.14

Neither the correctness of the number of votes entered in the Statement of Votes (SOV) for each precinct, nor of the
number of votes entered as subtotals of votes received in the precincts listed in SOV Nos. 008417 to 008422 was
raised as an issue.

At first glance, however, there is a noticeable discrepancy in the addition of the subtotals to arrive at the grand total
of  votes  received  by  each  candidate  for  all  159  precincts  in  SOV  No.  008423.15The  grand  total  of  the  votes  for
private  complainant,  Senator  Aquilino  Pimentel,  was  only  1,921  instead  of  6,921,  or  5,000  votes  less  than  the
number of votes private complainant actually received. This error is also evident in the Certificate of Canvass (COC)
No. 436156 signed by petitioner, Viray and Romero.16

During trial of this case, petitioner admitted that she was indeed the one who announced the figure of 1,921, which
was  subsequently  entered  by  then  accused  Viray  in  his  capacity  as  secretary  of  the  board.17Petitioner  likewise
admitted  that  she  was  the  one  who  prepared  the  COC  (Exhibit  A­7),  though  it  was  not  her  duty.  To  our  mind,
https://www.lawphil.net/judjuris/juri2006/mar2006/gr_157171_2006.html 2/4
10/4/2018 G.R. No. 157171
preparing  the  COC  even  if  it  was  not  her  task,  manifests  an  intention  to  perpetuate  the  erroneous  entry  in  the
COC.18

Neither  can  this  Court  accept  petitioner’s  explanation  that  the  Board  of  Canvassers  had  no  idea  how  the  SOV
(Exhibit  "6")  and  the  COC  reflected  that  private  complainant  had  only  1,921  votes  instead  of  6,921  votes.  As
chairman of the Municipal Board of Canvassers, petitioner’s concern was to assure accurate, correct and authentic
entry of the votes. Her failure to exercise maximum efficiency and fidelity to her trust deserves not only censure but
also the concomitant sanctions as a matter of criminal responsibility pursuant to the dictates of the law.19

The  fact  that  the  number  of  votes  deducted  from  the  actual  votes  received  by  private  complainant,  Sen.  Aquilino
Pimentel, Jr. was not added to any senatorial candidate does not relieve petitioner of liability under Section 27(b) of
Rep. Act No. 6646. The mere decreasing of the votes received by a candidate in an election is already punishable
under the said provision.20

At  this  point,  we  see  no  valid  reason  to  disturb  the  factual  conclusions  of  the  appellate  court.  The  Court  has
consistently held that factual findings of the trial court, as well as of the Court of Appeals are final and conclusive
and may not be reviewed on appeal, particularly where the findings of both the trial court and the appellate court on
the matter coincide.21

Public policy dictates that extraordinary diligence should be exercised by the members of the board of canvassers in
canvassing the results of the elections. Any error on their part would result in the disenfranchisement of the voters.
The  Certificate  of  Canvass  for  senatorial  candidates  and  its  supporting  statements  of  votes  prepared  by  the
municipal board of canvassers are sensitive election documents whose entries must be thoroughly scrutinized.22

In our review, the votes in the SOV should total 6,998.23

As  between  the  grand  total  of  votes  alleged  to  have  been  received  by  private  complainant  of  6,921  votes  and
statement of his actual votes received of 6,998 is a difference of 77 votes. The discrepancy may be validly attributed
to mistake or error due to fatigue. However, a decrease of 5,000 votes as reflected in the Statement of Votes and
Certificate  of  Canvass  is  substantial,  it  cannot  be  allowed  to  remain  on  record  unchallenged,  especially  when  the
error results from the mere transfer of totals from one document to another.

WHEREFORE, the instant petition is DENIED. The assailed Decision of the Court of Appeals sustaining petitioner’s
conviction but increasing the minimum penalty in her sentence to one year instead of six months is AFFIRMED.

SO ORDERED.

LEONARDO A. QUISUMBING
Associate Justice  

WE CONCUR:

ANTONIO T. CARPIO
Associate Justice  

CONCHITA CARPIO MORALES DANTE O. TINGA
Associate Justice   Asscociate Justice 

A T T E S T A T I O N

I attest that the conclusions in the above Decision had been reached in consultation before the case was assigned
to the writer of the opinion of the Court’s Division.

LEONARDO A. QUISUMBING
Associate Justice  
Chairperson  

C E R T I F I C A T I O N

Pursuant to Section 13, Article VIII of the Constitution, and the Division Chairperson’s Attestation, I certify that the
conclusions in the above Decision had been reached in consultation before the case was assigned to the writer of
the opinion of the Court’s Division.

ARTEMIO V. PANGANIBAN
Chief Justice  

Footnotes

1 Rollo, pp. 101­115. Penned by Associate Justice Eugenio S. Labitoria, with Associate Justices Teodoro P.
Regino, and Juan Q. Enriquez, Jr. concurring.

2 Id. at 60­99.

3 SEC. 27. Election Offenses.–In addition to the prohibited acts and election offenses enumerated in Sections
261 and 262 of Batas Pambansa Blg. 881, as amended, the following shall be guilty of an election offense:

x x x

(b) Any member of the board of election inspectors or board of canvassers who tampers, increases, or
decreases the votes received by a candidate in any election or any member of the board who refuses,
after proper verification and hearing, to credit the correct votes or deduct such tampered votes.

x x x

4 Records, pp. 1­2.

5 Rollo, pp. 98­99.

6 Id. at 114.

https://www.lawphil.net/judjuris/juri2006/mar2006/gr_157171_2006.html 3/4
10/4/2018 G.R. No. 157171
7 Id. at 20, 26 & 30.

8 Luis B. Reyes, The Revised Penal Code, Book One, 55 (13th ed).

9 See United States v. Go Chico, No. 4963, 15 September 1909, 14 Phil 128, 134.

10 Ibasco  v.  Court  of  Appeals,  G.R.  No.  117488,  5  September  1996,  261  SCRA  449,  454  citing  People  v.
Conosa, C.A. 45, O.G. 3953.

11 "The Electoral Reforms Law of 1987". An Act Introducing Additional Reforms in the Electoral System and
for Other Purposes (5 January 1988).

12 Domalanta v. Commission on Elections, G.R. No. 125586, 29 June 2000, 334 SCRA 555, 564.

13 United States v. Apostol, No. 5126, 2 September 1909, 14 Phil 92, 93; Rules of Court, Rule 131, Sec. 3,
par. (b).

14 Rollo, p. 105.

15 Records, p. 342.

16 Rollo, p. 106.

17 Id. at 87.

18 Id. at 90­91.

19 Id. at 97­98.

20 Id. at 113.

21  Sps.  Lagandaon  v.  Court  of  Appeals,  G.R.  Nos.  102526­31,  21  May  1998,  290  SCRA  330,  342;
Engineering & Machinery Corporation v. Court of Appeals, G.R. No. 52267, 24 January 1996, 252 SCRA 156,
163.
22 Domalanta v. Commission on Elections, supra note 12, at 563.

23 See Exhibit A­1 to A­6, records, pp. 39­45.

Statement of Votes Votes Based on SOV Subtotals Votes per SOV

008417 1,131 1,174

008418 1,068 1,068

008419 1,139 1,139

008420 864 864

008421 1,137 1,171

008422 1,090 1,090

008423 492 492

TOTAL 6,921 6,998

 
The Lawphil Project ­ Arellano Law Foundation

https://www.lawphil.net/judjuris/juri2006/mar2006/gr_157171_2006.html 4/4