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INTRODUCCIÓN

El presente ensayo realiza una síntesis de las cuencas hidrográficas del Ecuador; a la vez

que, a partir de conceptos relacionados con este tema, hace también una reflexión sobre las

mismas. Además expone la importancia socio económica y la participación del gobierno en el

cuidado de estos recursos. La composición de este trabajo consta de la descripción y

explicación teórica de conceptos de cuenca, laguna y nevado que permiten puntualizar con

claridad las experiencias y aprendizajes a nivel del Ecuador.

En el país, el agua ha sido considerada como un recurso natural, renovable e ilimitado. No

obstante, hoy en día se acepta que es un recurso escaso y susceptible de usos sucesivos y

alternativos, por lo que es posible su inclusión dentro del ámbito económico.

Actualmente la preocupación sobre los usos y las cuencas de agua en el país justifican la

necesidad de realizar estudios sobre la rentabilidad económica, financiera y social de este

recurso. Será necesario considerar y comparar los potenciales usos del agua para evaluar su

costo de oportunidad. En este contexto, un uso eficiente del recurso podría suponer

importantes efectos positivos sobre el desarrollo social y económico de un territorio. Por

ello, terminaré el ensayo indicando que la gobernabilidad crea importantes vínculos

existentes entre la utilización del agua dulce y el crecimiento económico.

DESARROLLO

La Tierra es el único planeta que tiene agua líquida y esta cubre casi las tres cuartas partes

de su superficie.

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La hidrósfera es una capa que se encuentra en estado líquido, sólido y gaseoso en la

atmósfera. Cuando la Tierra se formó, los volcanes expulsaron grandes cantidades de vapor

de agua a la atmósfera. Cuando se enfrió, ese vapor se condensó y se formaron los océanos.

En principio eran dulces, sin embargo, con el pasar del tiempo se convirtieron en salados,

hasta llegar a la actualidad.

Sin duda que el agua es algo necesario e imprescindible para la vida en el planeta Tierra,

constituye un elemento indispensable en la naturaleza, razón por la cual hay que preservarla. .

López (2005), señala que la tierra está constituida de un 97,4% de agua salada y el 3%

restante de agua dulce, a su vez, este 3% se distribuye en forma de hielo o nieve, aguas

subterráneas y solo un 1% pertenece a ríos, lagos, atmósfera, seres vivos, etc.

Las cuencas hidrográficas forman una parte importante de la sociedad. Dentro de esta

localización geográfica es el escenario donde los seres humanos interactúan entre ellos y

entre sus recursos naturales. Estas interacciones dentro de una cuenca hidrográfica crean

sistemas (de forma social, ambiental y económico) que siempre están cumpliendo una

función. Es decir, si algún acontecimiento sucede en algún lado de la cuenca es posible que

las secuelas se presenten en otro lugar, perjudicando a sus habitantes y la disponibilidad y

calidad de los recursos naturales.

La cuenca hidrográfica del rio Pastaza alberga una gran cantidad de biodiversidades

debidas a sus pisos altitudinales, parques nacionales, bosque tropicales etc. Los planes de

manejos de cuencas hidrográficas sirven como estrategias para tener una planificación y

manejo que nos llevará a un desarrollo sustentable en el uso de los recursos hídricos. Estos

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lineamientos ayudan a regular la actividad humana para mantener la calidad y cantidad de los

recursos hídricos necesarios para nuestras actividades diarias, sea para uso doméstico,

agricultura, turismo, generación hidroeléctrico etc. Debido a la constante presión antrópica y

natural, nuestros recursos naturales (aire, agua, flora, fauna, suelo) se han visto afectados

severamente.

El mal manejo de los recursos hídricos y del suelo nos está llevando a perder nuestro

patrimonio. La motivación detrás de este estudio es dar a conocer las problemáticas y

soluciones dentro de la cuenca hidrográfica del río Pastaza, cuáles serían las técnicas

necesarias o los lineamientos necesarios para mejorar nuestro manejo de los recursos

hídricos.

Para comprender como funcionan las cuencas hidrográficas es importante conocer el ciclo

de agua. El agua de la Tierra se evapora debido al calor. Es así que, gran cantidad de agua

queda en la atmósfera en forma de vapor de agua. Parte de ese vapor se convierte en nubes y

cuando están llenas, el agua regresa a la tierra en forma de lluvia. Entonces las cuencas se

convierten en un gran recipiente en donde se recoge esta agua. De aquí el agua vuelve al mar,

a la atmósfera o es almacenada en los suelos y acuíferos. (Cordero, 2003).

Los suelos en las cuenca hidrográficas absorben gran cantidad de agua que proviene de la

lluvia y luego la van liberando poco a poco. De esta forma los suelos mantienen a los ríos y

quebradas siempre con agua aún en tiempos secos. El área que rodea las cuencas está rodeada

de plantas y árboles, ya que estos contribuyen a mantener las cuencas en buen estado.

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El agua llega al ser humano a través de los ríos, el agua llega a los embalses desde donde

una vez procesada, pasa a los hogares. Por eso es importante mantener las cuencas

hidrográficas saludables para así garantizar una mejor calidad de agua en los ríos.

Ecuador dispone de ríos que vierten en dos cuencas diferentes, por el este hacia el

Amazonas y por el oeste hacia el Pacífico. En general los ríos son caudalosos y rápidos, y en

amplias zonas navegables.

Vertiente del Amazonas 72 Cuencas Hidrográficas

Vertiente del Pacifico 7 Cuencas Hidrográficas

Total 79 Cuencas hidrográficas


Fuente: http://franzpc.com

Área de las cuencas

Área de las cuencas de la Vertiente 131.726 Km2 (51.38%)

Amazonas

Área de las cuencas de la Vertiente 123.216 Km2 (48.06%)

Pacifico

Áreas Insulares aledañas a la Costa 1.428 Km2 (0.56%)


Fuente: http://franzpc.com

De las 72 cuencas que drenan hacia el Océano Pacifico existen dos que son Islas (incluidas en

el área de las cuencas Vertiente Pacífico):

Isla Puna 923 Km2

Islas Galápagos 8.010 Km2


Fuente: http://franzpc.com

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Las áreas insulares que corresponden al 0.56% están divididas de la siguiente manera:

Islas provincia de Esmeraldas 283 Km2

Islas provincia de Manabí 82 Km2

Islas provincia de Guayas 804 Km2

Islas provincia de El Oro 259 Km2


Fuente: http://franzpc.com

Con relación a las lagunas, estas permanecen desde pocas semanas o meses a varios

cientos de años, es decir son más duraderas. Con el paso del tiempo se llenan de sedimentos,

por lo que la diversidad de especies es baja.

Las lagunas del Ecuador son muy pequeñas. En el Litoral, la única laguna es la de Sade,

ubicada en Esmeraldas. En la Región Interandina, Imbabura posee el mayor número de

lagunas, que constituyen un paisaje natural de gran atracción para turistas nacionales y

extranjeros. Entre ellas se puede mencionar a San Pablo, Yaguarcocha, Cuicocha, Quilotoa,

Yambo, Colta y otras menores. En la Región Oriental también son numerosas las lagunas,

entre otras se mencionan las de Yanacocha, Zancudococha, Cuyabeno, Jatuncocha. En la

Región Insular hay pequeñas, como la del Salado y la del Junco.

Los glaciares son una de las zonas más importantes del planeta, ya que el 10% de la Tierra

está cubierta por ellos y almacenan el 1,98% del agua dulce.

Según el inventario nacional de glaciares realizado por el Inamhi, hay siete cumbres con

cobertura glaciar, Chimborazo, Cotopaxi, Cayambe, Antisana, El Altar, Los Illinizas y

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Carihuayrazo. La parte del caudal que se genera de estos nevados dota de agua a las

provincias del Ecuador.

Según Moreta y Paredes (2010), en el último siglo, el ser humano ha causado el deterioro

del medio ambiente a través de la utilización de combustibles. La mayor parte del hielo

desaparecerá y la reserva de agua poco a poco se perderá. Igualmente en los países se conoce

el problema, pero ninguno de ellos no hace nada para detener el calentamiento global.

La incidencia del cambio climático sobre la problemática general de los recursos hídricos,

se la ha definido como la influencia ocasionada por la variación de la temperatura ambiente

por efecto ocasionado por las emisiones de los Gases Efecto Invernadero (GEI), sobre la

variabilidad e intensidad meteorológica, que afectan a los recursos hídricos, contribuyendo al

aumento en la dimensión de impactos, perjuicios o catástrofes en las regiones con aptitud

natural para que en su entorno se produzca amenazas originadas por eventos climatológicos

extremos, tales como desbordamientos, inundaciones, torrentes, movimientos, epidemias,

sequedad, propensión a incendios forestales, entre otros.

El agua no sólo es aprovechada por el ser humano, animales y plantas, sino que suministra

recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas, permite la generación de

electricidad y transporta sedimentos.

Este recurso está íntimamente relacionado con los aspectos económicos, sociales,

ecológicos y políticos cuyos beneficios suelen extenderse en varias escalas. Si no existiesen

controles efectivos, las aguas servidas descargadas por los hogares podrían contaminar las

cuencas hidrográficas y luego alterar la productividad, condicionando el bienestar de las

generaciones presentes y futuras.

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Una adecuada gestión las cuencas hídricas es tener instrumentos de gobernabilidad y

gobernanza del agua. La Constitución de la República del Ecuador (Asamblea Nacional del

Ecuador, 2008) señala en su artículo número 318 que “La gestión del agua será

exclusivamente pública o comunitaria. El servicio público de saneamiento, abastecimiento de

agua potable y el riego serán prestados únicamente por personas jurídicas estatales o

comunitarias”.

Igualmente, con la creación de la Secretaría del Agua (SENAGUA) se brinda un soporte

institucional a este modelo de gobernanza. Con ley de Aguas se busca un sustento legal y

normativo para la gestión y manejo de las aguas del país, las cuales por ley son del Estado.

Cabe recalcar que la Ley Orgánica de los Recursos Hídricos uso y aprovechamiento del agua

permite regular la autorización, gestión, preservación, conservación, uso y aprovechamiento

del agua, comprendidos dentro del territorio ecuatoriano, formas y estados físicos, a fin de

garantizar el buen vivir.

Con la creación de una nueva institucionalidad, Secretaría del Agua, Empresa Pública del

Agua y la Agencia de Regulación y Control del Agua, se promueve y se trabaja por la mejora

de la gestión del recurso hídrico, consiguiendo:

 Asegurar la disponibilidad del recurso hídrico, para sostener la provisión de este

para todas las actividades de carácter social y económico;

 Amenorar los riesgos relativos al agua como las inundaciones, las sequías y la

contaminación;

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 Abordar los conflictos que puedan presentarse por el uso y aprovechamiento del

agua.

La disponibilidad hídrica es vital para edificar un futuro mejor: un futuro en el cual exista

suficiente líquido vital para el desarrollo económico y social y para los ecosistemas, puesto

que ésta reduce la pobreza, impulsa la educación y mejora el nivel de vida.

El Ministerio de Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información informó que en

los últimos nueve años, el Gobierno Nacional ha invertido USD 1. 213 millones, es decir

cinco veces más de lo invertido hasta el año 2007 por los gobiernos del pasado, en la

construcción de una flamante infraestructura hídrica para riego y control de inundaciones. Así

se duplicó las hectáreas de riego (de 172 mil a 351311 has.) e incrementó 1.6 veces más (de

200 mil a 532 mil) los habitantes beneficiados con los sistemas de control de inundaciones.

Con una política de manejo integral del agua para todos los habitantes, se ejerce la rectoría

del agua, en articulación con las instituciones municipales. Así, en los últimos años se

incrementó del 69 al 80,4 por ciento la cobertura de agua potable en el territorio nacional;

mientras que la cobertura del alcantarillado subió del 52,6 por ciento al 65 por ciento en los

últimos nueve años.

Es obvio, que en gobierno de Rafael Correa se ha mejorado la infraestructura hídrica y a la

vez se ha contribuido en el mejoramiento de la calidad de vida de los habitantes,

cumplimiento Buen Vivir, estipulado en la normativa constitucional.

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Imbach, (2012) señala que la gobernabilidad vendrá dada por las facilidades, o la falta de

ellas, que la ley y sus diferentes reglamentos generen para todos los usuarios y beneficiarios

del agua, incluyendo etnias indígenas, usuarios domésticos del campo y la ciudad,

agricultores, ganaderos, productores industriales, hidroeléctricas; sin dejar de lado las

necesidades ambientales de dotación de agua para preservar los ecosistemas y la

biodiversidad actual.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha

fomentado e impulsado la gestión de cuencas en el Ecuador desde 1980, año en que inició su

apoyo con el Estudio de las cuencas hidrográficas de las provincias de Azuay y Cañar. A

partir de allí se han creado 18 proyectos, dos de los cuales se encuentran en desarrollo

actualmente, uno en la provincia de Chimborazo y otro en la provincia del Napo. Estos

proyectos han abarcado desde la tipificación y progreso de capacidades locales, pasando por

manejo de recursos como suelo, agua, bosques, cultivos, etc., hasta proyectos de carácter

nacional que involucran el sustento a instituciones que forman parte del Estado.

Lo anterior reafirma y fortalece el compromiso de FAO con el Ecuador, los habitantes y la

búsqueda de un desarrollo sostenible y sustentable en armonía con las capacidades naturales

y sociales, generando ingresos y así poder reducir la pobreza y alcanzar el Buen Vivir.

Actualmente, el gobierno a través del Ministerio del Ambiente del Ecuador (MAE)

promueve el proyecto de adaptación al cambio climático que consiste en la reforestación de

las riveras de los ríos, fomentando el cuidado de las cuencas de agua y al mismo tiempo

mejorar las condiciones de económicas de los agricultores mediante la comercialización de

productos.

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CONCLUSIÓN

El agua es un recurso vital para el desarrollo de los seres vivos y es útil para el consumo

doméstico, hidroenergía, riego, navegación, turismo, pesca y promueve el desarrollo de las

comunidades rurales y urbanas.

La mayoría de cuencas hidrográficas están habitadas por comunidades y personas, las

mismas que tienen necesidades, experiencias y circunstancias diferentes. Estas deben ser

reconocidas para que los resultados de un proyecto sean notables respecto al capital social,

promoviendo un vínculo entre los hábitos locales y el entorno natural, por lo cual los

beneficios deben ser equilibrados, seguros y permanentes para todos.

Las cuencas hidrográficas ayudan a mejorar la calidad de vida de los individuos y otorgan

un beneficio económico al país, es necesario que se tome decisiones sobre el uso de estos

recursos hídricos y los impactos de las acciones a lo largo del tiempo, considerando la

participación activa de las poblaciones ubicadas dentro de las cuencas.

BIBLIOGRAFÍA

Cordero, D. 2003. Lineamientos para la formulación de una estrategia para la sostenibilidad

financiera del programa PROCUENCAS de la ESPH S.A. bajo un modelo de inversión

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ambiental compartida. Escuela de Ciencias Forestales. Universidad Nacional. Heredia. Costa

Rica.

Imbach, A. 2012. Manejo y gestión de recursos hídricos. Presentación para la Especialización

en Práctica del Desarrollo, CATIE. Turrialba, CR.

López R. Fusto. 2005. El Parque Nacional Podocarpus. Agua y biodiversidad. Usos y

beneficios para la región sur del Ecuador.

NETGRAFÍA

Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología. Recuperado el 30 de julio del 2018.

Disponible en www.serviciometeorologico.gob.ec

Ministerio del Ambiente. Recuperado el 30 de julio del 2018. Disponible en

http://www.ambiente.gob.ec

Modesto Moreta y Flavio Paredes, Los nevados de Ecuador se están quedando sin hielo.

Recuperado el 30 de julio del 2018. Disponible en

https://www.elcomercio.com/actualidad/nevados-ecuador-quedando-hielo.html.

http://franzpc.com

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