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TEMA 20 .- EL LENGUAJE ALGEBRAICO. SÍMBOLOS Y NÚMEROS. EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL ÁLGEBRA

TEMA 20.- EL LENGUAJE ALGEBRAICO. SÍMBOLOS Y NÚMEROS. IMPORTANCIA DE


SU DESARROLLO Y PROBLEMAS QUE RESUELVE. EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL
ÁLGEBRA.-

ÍNDICE.-

1) INTRODUCCIÓN AL ÁLGEBRA.-

2) EL LENGUAJE ALGEBRAICO.-

3) DESARROLLO Y PROBLEMAS QUE RESUELVE.-

4) EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL ÁLGEBRA.-

Francisco Miguel Martínez Seoane


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TEMA 20 .- EL LENGUAJE ALGEBRAICO. SÍMBOLOS Y NÚMEROS. EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL ÁLGEBRA

1) INTRODUCCIÓN AL ÁLGEBRA.-

- Se llama “Álgebra” a aquella parte de las matemáticas que se encarga del cálculo de las
cantidades en general (i. e. independientemente de todo sistema de numeración
existente y de toda magnitud numérica)

- Su finalidad es generalizar y simplificar la resolución de las cuestiones relativas a los


números, determinando las operaciones necesarias para hallar cierto resultado.

- Tradicionalmente y atendiendo a la complejidad de su concepto se viene hablando de


dos categorías:

Álgebra “elemental” y Álgebra “superior”.

- En ella entran conceptos como Sistemas de ecuaciones lineales, Matrices, Polinomios,


Formas cuadráticas, Espacios lineales, Espacios vectoriales, Grupos, Cuerpos…

- Así pues a lo largo de los siglos se ha ido configurando un “Conjunto específico de


conceptos, expresiones, símbolos y números que permiten expresar y homogeneizar
toda la teoría de las diferentes áreas del álgebra”, el cual recibe el nombre de “Lenguaje
algebraico”.

2) EL LENGUAJE ALGEBRAICO.-

- Su conocimiento es imprescindible para estudiar álgebra y debe ser exhaustivo para


poder aplicar con exactitud estos conceptos y símbolos.

- Tiene su inicio en los Griegos de la época clásica; Diofanto fue el primero en usar un
símbolo literal (letra) para representar una incógnita en una ecuación, a partir de
entonces se empezó a desarrollar un sistema de notaciones algebraicas adecuado para
expresar leyes abstractas.

- Matemáticos como Vieta, (usaba letras para representar incógnitas y números dados)
y Descartes asentaron las bases del lenguaje algebraico, tal y como se conoce
actualmente.

- Si queremos que un lenguaje sea satisfactorio, no sólo debe expresar de manera clara
el propósito para el que fue pensado, sino que debe ser conveniente para efectuar
operaciones con él, aportando simplicidad en su manejo. El lenguaje algebraico
configurado a lo largo de la historia cumple los dos propósitos (claridad (que
entendemos lo que dice) y utilidad (válido en las operaciones)).

Francisco Miguel Martínez Seoane


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TEMA 20 .- EL LENGUAJE ALGEBRAICO. SÍMBOLOS Y NÚMEROS. EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL ÁLGEBRA

- Veamos los conceptos que lo configuran:

a) Símbolos y números.- Para la representación del álgebra se utilizan letras y


otros símbolos y en su utilización se ha de observar que:

- Debe enunciarse claramente qué representa cada símbolo

- Debe indicarse claramente la unidad de medida empleada.

o Cantidades.- Usaremos para expresar cantidades utilizadas por el álgebra las


distintas letras del alfabeto (el nuestro y el griego) y determinado símbolos
(para ampliar la gama) con una notación específica añadiéndole a las letras el
apóstrofe  (‘), a’, b’, c’…a”, b”, c”…, subíndices, a1,…,an.

Las del alfabeto griego son muy usadas (mayúsculas y minúsculas) para
representar números  ,  ,  ,...

Hallaremos cantidades positivas y representaremos (+a) y negativas (-a) y un


símbolo especial, el cero (0)  (carencia absoluta de cantidad, considerado
tardíamente como número).

o Signos de relaciones.- El símbolo “=” expresa la igualdad de dos o más


cantidades (a=b, “a igual a b”); “  “ expresa desigualdad (a  b), “<”, “>”
representan la relación de orden existente entre dos o más números (a>b, “a
mayor que b”).

Francisco Miguel Martínez Seoane


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b) Operaciones.-

Se llama expresión algebraica a la reunión de letras y números ligadas por los


signos de las diversas operaciones (+,…)

Se llama término a la expresión algebraica simple (i.e. la que no tiene


cantidades separadas por signos (+ ó -)  a.b, y monomio a una expresión
algebraica que contiene un único término, binomio si contiene 2, y en general
polinomio.

Se llama coeficiente al número colocado a la izquierda de una cantidad


algebraica y representa las veces que esa cantidad se toma como sumando (3a)

La actual representación de la potencia de un número (producto de un número


por sí mismo varias veces) se debe a Descartes: an, a base, n exponente.

El grado de un término es la suma de los exponentes de sus letras, el grado de


un polinomio es el del término de mayor grado.

Se llama valor numérico de una expresión al obtenido dando valores


particulares a las letras.

Una ecuación es una igualdad entre dos expresiones algebraicas.

Una fracción algebraica es un cociente de expresiones algebraicas.

c) Formas algebraicas.- Escribir un enunciado (ó problema) en su forma


algebraica significa convertirlo en una expresión algebraica.

Francisco Miguel Martínez Seoane


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3) DESARROLLO Y PROBLEMAS QUE RESUELVE.-

- El espectro de “conceptos” es amplísimo:

 Estudio de e.v.s  Espacios afines abstractos

 Análisis de determinantes de matrices  Sistemas de ecuaciones lineales

- Las formas “bilineales, cuadráticas y hermíticas” encuentran aplicación en los espacios


unitarios y normados (valores propios, subespacios invariantes, formas normales de
ciertas matrices), también en la clasificación de las hipercuádricas.

- El lenguaje algebraico está presente también en la Mecánica, la Física (donde se utilizan


los vectores) y el álgebra más avanzada en la Mecánica Cuántica y la Física
contemporánea.

- También conceptos del Álgebra lineal se usan en campos como el Análisis numérico, la
Teoría de Ecuaciones diferenciales, el Análisis funcional, la Investigación operativa y
física etc

- La resolución de muchos problemas matemáticos, físicos, mecánicos, de ingeniería…,


pasan por un cálculo algebraico más o menos complicado. Un ejemplo es el de los
problemas de optimización:

Muchos problemas de Economía y Matemáticas se reducen a ver si una aplicación

L: n
 n
tiene un mínimo ó máximo en un subconjunto M  n
.

- Una de sus aplicaciones fundamentales es el uso de fórmulas (se llama fórmula al


resultado final de un problema que expresa las operaciones necesarias y suficientes
que se deben hacer con los datos); se emplean constantemente en todas las áreas de
la ciencia y las matemáticas aplicadas, como la Ingeniería mecánica y eléctrica, las
construcciones de aviones…

- Como conclusión diremos que el avance de la tecnología obliga a reducir a resultados


numéricos las soluciones de problemas complicados para lo cual es necesaria la
Algebrización previa de dichos problemas.

Francisco Miguel Martínez Seoane


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4) EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL ÁLGEBRA.-

a) Orígenes del Álgebra.-

- Los pueblos más primitivos comenzaron a trabajar las matemáticas por la necesidad de
contar, calcular, distribuir…; elaboraron de forma rudimentaria los números enteros
mayores que cero y las operaciones suma y multiplicación; la resta y la división sólo se
consideran cuando el resultado es un número entero positivo. Ya desde los primeros
tiempos nos podemos encontrar también las fracciones más sencillas, pero no ocurre
lo mismo con los números negativos.

- Los Egipcios.- (2.000 a.c.)

Conocemos parte de su matemática por “El Papiro de Rhind” (o el Papiro de Ahmes).

Ellos usan ya una base de numeración 10, pero no conocen el principio del valor
relativo.

Emplean los números enteros sin el cero y fracciones del tipo 1/n y usan
preferentemente la suma a la multiplicación.

Muchos problemas de ese papiro muestran el conocimiento de la conocida “Regla de


tres” presentando problemas aritméticos de la vida cotidiana sobre todo en la temática
de los suministros y la alimentación, pero también algebraicos en los cuales resuelven
ecuaciones lineales del tipo x + ax = b, con x desconocido al que se le llama “montón”
pero resuelven ecuaciones de forma distinta. Usan también el Método de la Regula-
falsi y métodos de simplificación de fracciones mediante el uso de la factorización.

- Mesopotamia.- (2.000 a.c. – 600 a.c.)

Su nivel es superior, usan sistemas decimales (10) y sexagesimales (60) y emplean


numeración de posición, no conocen el cero ni los números negativos ni irracionales.

Su álgebra trataba ecuaciones de 1º, 2º y 3º grado, en algún texto aparece un sistema


de ecuaciones lineales (pero no usaban incógnitas pues no estaba inventado el
alfabeto; escribían las palabras para hacer referencia a las incógnitas, por ejemplo ¼
anchura…)

Estaban familiarizados con operaciones algebraicas a la hora de resolver ecuaciones


(factorización etc)

Francisco Miguel Martínez Seoane


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Reducían ecuaciones a la forma canónica x2 + px = q, siendo p y q números enteros


positivos; las cuales sí sabían resolver.

Sin embargo, la resolución de ecuaciones x2 + px + q = 0 hubo de esperar a la época


moderna, ya que dicha ecuación no tiene raíces positivas.

Así, en la época antigua y medieval las ecuaciones cuadráticas se clasifican en tres tipos
reducidas a sus formas canónicas:

x2 + px = q

x2 = px + q

x2 + q = px

y todas estas se encuentran en viejos textos babilónicos.

Además resolvían las cúbicas (3º grado) consultando directamente las tablas de cubos
ó raíces cúbicas y según muchos autores ellos enunciaron el famoso Teorema de
Pitágoras pero con otro nombre.

- Grecia.- (VII a.c. – VII d.c.)

Su matemática tiene dos vertientes: La geometría y la teoría de los números.

Al trabajar la interpolación de medios geométricos se dieron cuenta de que ni los


números enteros ni las fracciones eran suficientes para resolver sus problemas.

Así, la dedicación a la geometría hace perder brillantez a las técnicas del álgebra en
esta época, donde destaca Diofanto, que en su libro “Aritmética” estudia ecuaciones
del tipo:

Ax2 + Bx + C = y2

Ax3 + Bx2 + Cx + D = y2

de las cuales busca soluciones positivas y racionales.

Su sistema de numeración era decimal y sin posición relativa.

Francisco Miguel Martínez Seoane


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En la época de Platón surgió la necesidad de construir un álgebra geométrica para


resolver problemas como el siguiente:

“Dados la suma y el producto de los lados de un rectángulo, hallar el perímetro del


mismo y la longitud de sus lados”  x.y = a ; x + y = b

Esta álgebra geométrica generalizaría la antigua álgebra aritmética de los babilónicos;


ésto se conoce como “aplicación de áreas”, que aparece tratada de manera muy
completa en los “Elementos de Euclides”.

Por otra parte, la inseguridad provocada por las magnitudes inconmensurables


condujo a evitar en lo posible las razones en la matemática elemental, por ejemplo, la
ecuación lineal a.x = b.c pasó a considerarse como la expresión de la igualdad de las
áreas ax y bc más que como una proporción: a/b = c/x; de hecho, Euclides no aborda
en los “Elementos de Euclides” el tema de la proporcionalidad hasta el libro V.

El álgebra geométrica griega sorprende a veces al lector moderno como artificial y


difícil, pero debió parecer una herramienta muy cómoda para ellos, por ejemplo: la
propiedad distributiva a.(b + c + d) = a.b + a.c + a.d, tuvo que resultar mucho más obvia
para un escolar griego que para uno actual:

b c d

ab ac ad

*altura a

También usaban regla y compás, por ejemplo: “se desea construir un segmento

x / x2 =ab”, seguían el procedimiento de los textos actuales de geometría elemental.

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- China.- (s.VI a.c.)

Hacia el siglo VI a.c. la civilización china conocía métodos de resolución de las


ecuaciones más sencillas y técnicas primitivas para la resolución aproximada de
ecuaciones de tercer grado.

Alcanzó en II-I a.c. existía un alto nivel, en el libro de los “Nueve capítulos del arte
matemático” por primera vez se hace uso de coeficientes negativos y se dan reglas para
operar con ellos al resolver sistemas de 3 ecuaciones de 1º grado.

El primer ejemplo de cuadrado mágico se da aquí:

4 9 2

3 5 7

8 1 6

Dice la leyenda que le fue comunicado a un desconocido matemático por una tortuga
que salía del río.

El interés por este tipo de modelos es, sin duda, lo que llevó al autor de los “Nueve
capítulos” a resolver los sistemas de ecuaciones lineales mediante operaciones sobre
columnas de matrices.

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b) La Edad media.-

- Europa.-

En Europa los conocimientos matemáticos de la Edad Media eran muy rudimentarios.


El cálculo se hacía usando ábacos con el sistema de numeración romano. La conexión
del saber antiguo con el Renacimiento debe buscarse en el camino:

India  Árabes  Europa

- India.-

Hay dos importantes avances: El sistema de numeración decimal de posición y la


introducción a los números negativos.

Destaca Brahmagupta, que resolvió la ecuación ax + by = c, siendo a, b números


enteros, aunque de momento sólo se admitían soluciones enteras (Ecuaciones
diofánticas).

La primera vez que aparece sistematizada la aritmética de los números negativos y del
cero es en su obra; y aunque los griegos tuvieron un concepto de la nada ó el vacío, no
lo interpretaron como un número, como hicieron los hindúes, aunque Brahmagupta
estropearía las cosas un poco al afirmar 0:0 = 0.

Consideraban como números las raices irracionales de otros números, cuyo paso
supuso una ayuda enorme para el álgebra, así pues para ellos no había ningún
impedimento en aceptar los irracionales, y las generaciones posteriores siguieron su
camino aunque de una manera alegre e ingenua pues hasta el s. XIX no se fundamentó
el sistema de los números reales sobre una base sólida.

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- Árabes.-

La conquista de la India por los musulmanes los puso en contacto con el saber indio
(aunque también destaca en ellos una notable influencia griega)

De los indios tomaron el sistema de numeración decimal que pasó por España hacia
Europa y es el que utilizamos actualmente.

El matemático más importante es Al-Khwarizmi, que trató el sistema de numeración


indio en uno de sus libros “Al-goritmi”; también publicó un libro de álgebra en el que
se discuten soluciones en ecuaciones lineales y cuadráticas (donde no consideran las
raíces negativas ó nulas), llamado “Álgebra”: en este libro se revelan elementos griegos
inconfundibles pero hay demostraciones que poco tienen que ver con la matemática
clásica griega.

El libro del “Álgebra” contiene más cosas que la resolución de ecuaciones (que ocupa
la mitad), hay reglas para operar con expresiones binómicas ((10+2).(10-1)); y aunque
los árabes rechazaban las raíces negativas, estaban familiarizados con las reglas que
rigen las operaciones con números positivos y negativos.

Algunos de los problemas de Al-Khwarizmi evidencian su dependencia de la corriente


matemática que proviene de los babilonios pasando por Herón.

- China.-

Ya en el s.XIV d.c. el chino “Chu-Shih-Chieh” escribe el “Espejo precioso de 4


elementos”, y explica en él un método de transformación para ecuaciones, que él llama
“Fan-Fa”, que suele conocerse en Occidente con el nombre del Método de Horner.

Además, en algunos casos, este matemático chino obtiene aproximaciones decimales


de las raíces.

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- Periodo renacentista europeo.- (s.XVI-XVIII)

Los europeos tomaron contacto con la matemática griega a través de traducciones


árabes y el antiguo sistema de cálculo heredado de los griegos y los romanos fue
reemplazado poco a poco por el método indio tomado de los árabes

Ya a partir del s.XVI la ciencia europea fue sobrepasando a la de sus predecesores,


destacando los principales adelantos:

a) Hubo un nuevo descubrimiento debido a la escuela italiana (Tartaglia) que fue la


resolución por radicales de las ecuaciones de 2º y 4º grado, es en estos momentos
cuando se vieron obligados a utilizar, aunque sin fundamento lógico, los números
imaginarios, así fue aumentando la confianza en estos números, así como en los
negativos pese a que no fueran representados hasta pasados dos siglos.

b) La notación algebraica se perfeccionó debido a la introducción de los símbolos


algebraicos, fundamentalmente por Viète y Descartes (a partir de ahí varió muy
poco la notación algebraica).

c) Neper inventó los logaritmos que ayudaron mucho en los cálculos astronómicos.

d) Apareció simulténeamente en Europa la teoría de las combinaciones y la fórmula


general del binomio de Newton.

Desde mediados del s.XVII, el nacimiento del Análisis hizo que se despreciase un poco
el Álgebra, y así se completó a comienzos del s.XVIII la estructura del álgebra elemental.

Francisco Miguel Martínez Seoane


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c) El Álgebra moderna.-

- En la primera parte del s.XIX se resuelven algunos problemas clásicos de los siglos
anteriores y se ponen los fundamentos del álgebra moderna.

- Gauss formaliza la representación geométrica de los números complejos y Hamilton


los considera como pares (a,b).

Gauss da varias demostraciones del teorema fundamental del álgebra que dice que
todo polinomio de grado n con coeficientes en el conjunto de los números complejos
tiene al menos una raíz compleja, y llegó a reconocer la estructura general de los
grupos abelianos.

- Galois destaca con su “Teoría de Galois”, aplica los grupos a la resolución de


ecuaciones, es el primero en profundizar en el estudio de los grupos de permutaciones
y se debe a él la primera idea de la representación lineal de grupos.

- Ya a lo largo del siglo XX el desarrollo ha continuado con figuras tales como Jordan,
conocido por su trabajo en la teoría de grupos o Poincaré, que también prestó
especiales contribuciones a la relatividad.

Francisco Miguel Martínez Seoane