You are on page 1of 8

Balanceo de ecuaciones químicas[editar]

Una reacción química es la manifestación de un cambio en la materia y la representación de un


fenómeno químico. A su expresión escrita se le da el nombre de ecuación química, en la cual
se expresa los reactivos a la izquierda y los productos de la reacción a la derecha, ambos
separados por una flecha.

Más exactamente, a la izquierda del símbolo indicamos el contenido inicial del sistema
en reacción (reactivos), y a la derecha el contenido del sistema final (productos).
Cada sustancia se representa por su fórmula química, y posteriormente
debemos ajustar (equilibrar ó balancear) toda la ecuación.

Para equilibrar o balancear ecuaciones químicas, existen diversos métodos. En todos, el


objetivo que se persigue es que la ecuación química cumpla con la ley de la conservación
de la materia.

Balanceo de ecuaciones quimicas por


el método de Tanteo[editar]
El método de tanteo consiste en que los atomos de las dos ecuaciones tenga átomos de
cada elemento químico en igual cantidad, aunque estén en moléculas distintas (en
diferentes sustancias).

Para ello, recordaremos que...

En una molécula H2SO4 hay 2 Hidrogenos, 1 Azufre y 4 Oxigenos.


En 5 moléculas de H2SO4 habrá 10 Hidrógenos, 5 azufres y 20 Oxígenos.

Para equilibrar ecuaciones, solo se puede agregar coeficientes a las formulas que
lo necesiten, pero no se puede cambiar los subíndices.

Ejemplo: Balancear la siguiente ecuación:

agua + óxido de nitrogeno(V) = ácido nítrico


H2O + N2O5 → HNO3
Tal como se ha escrito, vemos que en el 1er. miembro hay 2 hidrógenos, mientras que
en el 2º hay solo uno; a la izqda hay 2 nitrógenos y a la derecha hay uno; en el sistema
inicial hay 6 oxígenos y al final solamente hay tres.
Normalmente, el ajuste se inicia con el elemento menos "frecuente", en nuestro caso el
nitrógeno.

Para ajustar el nitrógeno, podemos añadir otra molécula de HNO3 en el 2º miembro:

H2O + N2O5 → HNO3 + HNO3


Al contar el número de átomos de cada tipo, veremos que es igual al principio y al final.
Para evitar tener que "dibujar" las moléculas, se pone su número delante de su
fórmula; aquí, se inserta un "2" delante de HNO3, y la ecuación queda equilibrada.
Veamos otro ejemplo, secuenciado:

Nos piden ajustar el siguiente proceso químico: Cuando el sulfuro de hidrógeno


reacciona con aluminio metálico, se produce sulfuro de aluminio y se desprende
hidrógeno gaseoso.

¡Es muy importante escribir correctamente la fórmulas químicas de las sustancias


indicadas!

H2S + Al → Al2S3 + H2

Empezamos por equilibrar el aluminio:

H2S + 2 Al → Al2S3 + H2

Continuamos con el azufre:

3 H2S + 2 Al → Al2S3 + H2

Y por último, el hidrógeno:

3 H2S + 2 Al → Al2S3 + 3 H2

Existe otro método de igualación, que se


conoce como coeficientes indeterminados.
Usemos como ejemplo esta misma
reacción. En la aplicación, se asigna a cada
sustancia una letra como coeficiente:

A H2S + B Al → C Al2S3 + D H2
A continuación construimos una
ecuación para cada elemento
presente, usando los subíndices y la
ley de conservación de la masa:

Para el H : 2 A = 2 D
Para el aluminio : B = 2 C
Para el azufre : A = 3 C
Hemos conseguido tres ecuaciones, porque hay tres elementos químicos distintos.
Después, se asigna una valor numérico al coeficiente que se desee. Por ejemplo,
demos a A el valor "1". Entonces, según la 1ª ecuación, D también valdrá "1" y C valdrá
"1/3".
Con ello, B tendrá un valor de "2/3".
Según esto, la ecuación quedará como...
1 H2S + 2/3 Al → 1/3 Al2S3 + 1 H2
Para evitar el uso de coeficientes fraccionarios, se multiplica todo por "3", con lo cual la
reacción vuelve a quedar como...
3 H2 + 2 Al → Al2S3 + 3 H2

Metodo de Redox[editar]
Existen reacciones complejas, especialmente dificiles de ajustar por estos métodos. Un
ejemplo particular son los llamadosprocesos redox, donde una especie química gana
electrones (se reduce) mientras otra pierde electrones (se oxida).
En una reaccion donde un elemento se oxida (reductor, pierde electrones) otro
elemento se reduce (oxidante, gana electrones).
Para balancear este tipo de ecuaciones hay varios métodos especiales, basados en el uso del
llamado número de oxidación (en adelante NO), que es un número no real, que nos indica la
carga de un átomo -dentro de una molécula-, imaginando que todos los enlaces de ésta fuesen
iónicos. Para calcularlo, hay que aplicar ciertas reglas:
1) Para un elemento no combinado, vale cero.
2) Para un ión monoatómico, es la propia carga del ión.
3) Para el hidrógeno combinado vale +1, excepto en hidruros metálicos (donde vale -1).
4) Para el oxígeno combinado es -2, excepto en los peróxidos, en cuyo caso es -1.
5) En un compuesto covalente sin H ni O, se aplica NO negativo al elemento más
electronegativo (consultar concepto de electronegatividad)
6) En un ión poliatómico, la suma de los NO es igual a la carga del ión.
7) Si se trata de una molécula, la suma de los NO vale cero.
Nosotros indicaremos el NO de cada elemento como un número en rojo.
Por vía de ejemplo vamos a calcular el número de oxidación del azufre (S) en la
molécula de sulfato ferroso.
El sulfato ferroso tiene la fórmula FeSO4 donde existen dos iones: el ión ferroso, Fe+++ y
el ión sulfato, (SO4)=.

El S está incluído dentro de un ión poliatómico, el ión sulfato. Por tanto, podemos
aplicar la regla nº 6, apoyándonos en la regla nº 4. Así tendríamos que...

1.(x) + 4.(-2) = -2
Lo que nos deja: x + 4(-2) = -2
Y esto nos da un valor de x = +6

No obstante, el cálculo también se podría hacer con la regla nº 7, y apoyándonos en la


regla nº 2 (recordando que la valencia del ión ferroso es (+2)):

Para el FeSO4, se tendrá que...

1.(+2) + 1.(x) + 4.(-2) = 0


Que queda como... +2 + x + 4.(-2) = 0
Y de nuevo, x = +6
Veamos otro ejemplo algo más complicado: Nos piden el NO del cromo en el dicromato
potásico, K2Cr2O7.

Podemos aplicar la regla nº 7, sabiendo que el potasio, K, tiene valencia +1:


2.(+1) + 2.(x) + 7.(-2) = 0

Por lo cual,

2 + 2.x - 14 = 0 y el resultado es x = +6

Un caso especial es el cálculo del NO del nitrógeno en el nitrato amónico.

Aquí se presenta una complejidad, puesto que esta sustancia tiene por fórmula
NH4NO3. Pero debemos pensar que, al ser una sal, contiene dos iones: el amonio,
(NH4)+, y el nitrato, (NO3)-.

En el primero, x + 4.(+1) = +1

x = +1 - 4 = -3

En el segundo ión, x + 3.(-2) = -1

x = -1 + 6 = +5
Es decir, que el nitrógeno, en el nitrato amónico, al estar en dos iones distintos,
presenta dos "estados de oxidación" diferentes.
Una vez sabido el número de oxidación, se puede usar el método de ajuste conocido
como método del ión-electrón, sobre todo para reacciones en disolución acuosa,
porque presenta varias ventajas: se puede operar solo con iones, da cierta idea del
grado de acidez del fenómeno, indica si el sistema se diluye ó no...De nuevo hay una
serie de reglas, que en este caso deben aplicarse correlativamente:1). Se hallan
los NO cambiantes.2). Se escriben los iones donde estén los elementos cambiantes (o
las moléculas, si no hay iones), haciendo dos semirreacciones, una de oxidación y otra
para la reducción.3). Igualamos, en cada miembro de las semirreacciones, el número
de átomos del elemento cambiante.4). Se expresa el cambio del NO, siempre
sumando electrones, y teniendo en cuenta el número de átomos.5). Se igualan cargas
eléctricas en ambos miembros...
A) En medio ácido se hace con iones H+
B) En medio alcalino, se hace con iones (OH)-6). Igualamos la cantidad de H, sumando
moléculas H2O en el miembro deficitario.7). Multiplicamos por los números necesarios
para simplificar los electrones al sumar las dos semirreacciones.8). Se termina de
ajustar el proceso total, dejando para el final los coeficientes de H + y (OH)-
Pero lo mejor para aprender el método es realizar multitud de ejemplos. Veamos
algunos...
Los iones permanganato reaccionan con los iones ferrosos, en medio ácido,
produciendo una sal manganosa e iones férricos. Se pide ajustar la reacción.

El primer paso es escribir la ecuacion del fenómeno:

(MnO4)- + Fe++ + H+ → Mn++ + Fe+++

Al hallar los NO, vemos que el Mn pasa de +7 a +2, mientras que el Fe pasa
de +2 a +3. Por eso escribiremos...

(Mn+7O4)- → (Mn+2)++
(Fe+2)++ → (Fe+3)+++
Se observa que el número de átomos de Mn, y de Fe, se hallan igualados en ambos
miembros, por lo que saltamos el tercer paso.

Para el 4º paso, haremos...

(Mn+7O4)- + 5 e- → (Mn+2)++
(Fe+2)++ → (Fe+3)+++ + 1 e-
Hay una semirreacción de reducción (la del Mn), y otra de oxidación (porque el Fe
pierde un electrón).

En el 5º paso, como el medio es ácido (¡ya lo indica el icono H+!), debemos ajustar
cargas eléctricas con iones H+ :

(MnO4)- + 5 e- + 8 H+ → Mn++
Fe++ → Fe+++ + 1 e- , ¡que ya está equilibrada!

El 6º paso se refiere a hacer lo siguiente:

(MnO4)- + 5 e- + 8 H+ → Mn++ + 4 H2O


Fe++ → Fe+++ + 1 e-

Para aplicar el 7º paso, la segunda semirreacción debe multiplicarse por 5, con lo cual,
al sumar ambos procesos (eliminando los electrones), queda...

(MnO4)- + 8 H+ + 5 Fe++ → Mn++ + 5 Fe+++ + 4 H2O


Así vemos que el proceso se desarrolla en un medio ácido relativamente fuerte, y que a
lo largo de la reacción el sistema se diluye, porque se forma agua.
Si -posteriormente- se van a hacer cálculos estequiométricos con la reacción
propuesta, conviene escribir las sustanciascompletas, y terminar el ajuste, aunque es
posible que se deban hacer algunas mínimas modificaciones en los coeficientes.

En otro caso, el peróxido de hidrógeno reacciona con el cloruro de zinc(I), produciendo


agua y cloruro de zinc(II). ¿Cuáles son los coeficientes de cada fórmula?
La ecuación es H2O2 + ZnCl → H2O + ZnCl2
Rápidamente se observa que el NO del oxígeno pasa de -1 (¡es un peróxido!) a -2,
mientras que el zinc cambia de +1 a +2 (esto se sabe porque ambas sales presentan
estos iones). Ni el hidrógeno ni el cloro sufren variación.

Advertimos que el NO del O se hace más negativo, (se reduce) y el NO del Zn se


hace más positivo, (pierde electrones, se oxida). Así pues, escribimos:

H2O2-1 → H2O-2 y se escribe la molécula entera porque son sustancias covalentes


(Zn+1)+ → (Zn+2)++

3er. paso:

H2O2-1 → 2 H2O-2
(Zn+1)+ → (Zn+2)++

4º paso

H2O2-1 + 2 e- → 2 H2O-2 ¡porque en el peróxido hay dos O, y cada uno gana un


electrón!.............REDUCCIÓN
(Zn+1)+ → (Zn+2)++ + 1 e-..........................................................OXIDACIÓN

5º paso. Como no se indica la acidez del medio, tomaremos medio ácido:

H2O2-1 + 2 e- + 2 H+ → 2 H2O-2
(Zn+1)+ → (Zn+2)++ + 1 e- ; está equilibrada

6º paso:

Como el número de H está igualado, podemos saltarnos el 6º paso.

7º paso:

Multiplicamos por 2 el proceso de oxidación y sumamos, con lo cual el número de


electrones se anula (por estar en distinto miembro algebraico) y nos queda...
H2O2 + 2 H+ + 2 (Zn)+ → 2 H2O + 2 (Zn)++

8º paso:

Los coeficientes obtenidos se trasladan al proceso general:

H2O2 + 2 ZnCl + 2 H+ → 2 H2O + 2 ZnCl2

Existe una anomalía en el número de cloros. Se puede suponer que realmente los
iones H+ han sido suministrados por dos moléculas de HCl, con lo que todo queda
correcto:

H2O2 + 2 ZnCl + 2 HCl → 2 H2O + 2 ZnCl2


Un ejemplo más: Cuando el sulfito potásico reacciona con permanganato potásico (en
medio alcalino) se produce sulfato potásico y bióxido de manganeso. Balancear la
ecuación química correspondiente.
El proceso es... K2SO3 + KMnO4 → K2SO4 + MnO2Y después de estudiar la ecuación
decidimos escribirla de esta forma:
(SO3)= + (MnO4)- → (SO4)= + MnO2ya que el ión potásico no cambia su NO y además el
MnO2 es covalente.

Calculamos los NO...

El azufre S pasa de +4 a +6 y el manganeso Mn pasa de +7 a +4. Y esto se expresa


así:

(S+4O3)= → (S+6O4)=
(Mn+7O4)- → Mn+4O2Como los átomos de S y de Mn están igulados, pasaremos a
ajustar los cambios de NO:(S+4O3)= → (S+6O4)= + 2 e-...............................OXIDACION
(Mn+7O4)- + 3 e- → Mn+4O2....................REDUCCION
Podemos decir que los iones sulfito (¡en medio básico!) reducen al permanganato (ó
que el permanganato oxida a los sulfitos)

Ajustamos las cargas eléctricas (¡en medio básico!)...

(SO3)= + 2 (OH)- → (SO4)= + 2 e-


(MnO4)- + 3 e- → MnO2 + 4 (OH)-

Bueno, ya estamos terminando; equilibramos la cantidad de H...

(SO3)= + 2 (OH)- → (SO4)= + 2 e- + H2O


(MnO4)- + 3 e- + 2 H2O → MnO2 + 4 (OH)-

Y ahora, para sumar y simplificar, multiplicamos la semirreacción superior por 3 y la de


abajo por 2:

3 (SO3)= + 6 (OH)- → 3 (SO4)= + 6 e- + 3 H2O


2 (MnO4)- + 6 e- + 4 H2O → 2 MnO2 + 8 (OH)-

Con todo lo cual se queda así:

3 (SO3)= + 2 (MnO4)- + H2O → 3 (SO4)= + 2 MnO2 + 2 (OH)-

La ecuación ya está balanceada, pero puede interesarnos escribirla de este modo:

3 SO3K2 + 2 MnO4K + H2O → 3 SO4K2 + 2 MnO2 + 2 (OH)-

y observamos que hay una disparidad en el número de K. Bien, podemos pensar que la
base utilizada ha sido hidróxido potásico, pero que aparece en el 2º miembro de la
ecuación:

3 SO3K2 + 2 MnO4K + H2O → 3 SO4K2 + 2 MnO2 + 2 K(OH)


Para terminar, proponemos el ajuste de estas ecuaciones redox:
(Cr2O7)= + I- +H+ → Cr+++ + I2
HCl + SnCl2 + H2O2 → SnCl4 + H2Antes de iniciar el balance se tiene en cuenta lo
siguiente:Determinar los diferentes numeros de oxidacion que hay en la ecuacion (tanto
en los reactivos como en el producto)En la mayoria de casos el Hidrogeno cuenta con
+1 exceptuando los hidruros donde trabaja con -1El oxigeno cuenta con -2 excepto
cuando forma peroxidos (-1) y superoxidos (-1/2)Los elementos en estado basal (es
decir sin ninguna relación con otro elemento tendra carga de 0)Cuando ya se tengan
los numeros de oxidacion se realiza el siguiente proceso:1)Comparamos cada
elemento tanto en los reactivos como en el resultado y verificamos los
cambios.Fe0+O2→Fe2+3O2-2Es decir, en la formula tenemos que: El Hierro (Fe) esta en
estado basal por tanto esta en 0, al finalizar la formula queda con +3 mientras que el
oxigeno tendra 0 como reactivo y en el compuesto conseguira -2. Esto significa que el
Hierro se oxida mientras que el Oxigeno se reduce2)Si el elemento como reactivo esta
en estado basal (es decir con carga 0) se multiplica el numero de oxidacion o reduccion
por el subíndice.Fe= 3(estado de oxidacion)X 1(subíndice)=3 O=2(estado de
oxidacion)X 2(subíndice)=4Los resultados obtenidos se entrecruzan, es decir, si el
resultado del Oxigeno es 4, pasara a hacer de coeficiente para Fe.4Fe+3O 2