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ÁMBITO FARMACÉUTICO

EDUCACIÓN SANITARIA

Antisépticos y desinfectantes
LAURA GONZÁLEZ BOSQUET
Farmacéutica.

Los desinfectantes son sustancias que se emplean para destruir


los microorganismos o inhibir su desarrollo, y que ejercen su acción sobre
una superficie inerte u objeto inanimado. Los antisépticos son sustancias
que se aplican sobre tejidos con vida, con el objeto de matar o impedir
el desarrollo de los microorganismos. Otra diferencia entre antisépticos
y desinfectantes es que los primeros son menos potentes.

L os desinfectantes se usan a con-


centraciones que pueden tener
efectos tóxicos o irritantes sobre los
que impide la sepsis (o putrefac-
ción) de los tejidos vivos; por ello,
se emplean tópicamente en la pre-
la piel y las membranas mucosas a
concentraciones que no comprome-
ten la integridad de las células de
organismos vivos; por ello, se utilizan vención o tratamiento de infeccio- los tejidos vivos. Ello quiere decir
sobre materiales y no deben emplear- nes, en las heridas o quemaduras que el producto no debe ser absorbi-
se sobre la piel o mucosas. Los desin- con el objeto de prevenir la sepsis do por la piel o las mucosas ni pre-
fectantes también se aplican sobre de los tejidos lesionados y, también, sentar efectos tóxicos localmente.
objetos para evitar su infección. para evitar posibles infecciones en Además, un antiséptico debe actuar
De acuerdo con su origen etimo- una intervención quirúrgica. Por rápidamente y poseer un amplio
lógico, un antiséptico es un agente tanto, los antisépticos actúan sobre espectro de acción que garantice la
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eliminación tanto de bacterias gram- ser inactivado con facilidad y poseer en que ésta decae debido al descenso
positivas y gramnegativas, hongos o una acción más lenta que el anterior. de su solubilidad). Los alcoholes son
virus. Los antisépticos pueden ser las eficaces para la mayoría de las bacte-
mismas sustancias que las utilizadas rias existentes en la piel, aunque no
para desinfectar, pero con la peculia- Ácidos destruyen las esporas.
ridad de que se usan a concentracio-
nes más baj as. Además, hay que Ácido bórico Alcohol etílico
tener en cuenta que, al ser menos Actúa como bacteriostático y fungis- El alcohol etílico o etanol se emplea
potentes que los desinfectantes, los tático y como bactericida a concen- t ópicament e sobre la piel como
antisépticos no deben usarse para traciones superiores. Está desaconse- antiséptico a una concentración del
desinfectar materiales inertes, tales jado, especialmente en niños por los 70% p/v (a 100% de pureza es poco
como instrumentos, pinzas, tijeras, efectos tóxicos derivados de su posi- efectivo). Se emplea en desinfección
bisturís o guantes. ble absorción sistémica. Su concen- de la piel antes de las inyecciones
tración no puede superar el 5%. cutáneas, en extracciones sanguíneas
y en la desinfección de jeringas y
Factores influyentes termómetros clínicos (siempre que
se deje el tiempo suficiente de con-
La pot encia de est os product os tacto). Para limpiar y desinfectar
depende de la concentración del El yodo elemental heridas está desaconsejado el uso del
agente y del tiempo de actuación. alcohol, ya que puede irritar las
Asimismo, al aumentar la tempera- es uno de los bactericidas zonas lesionadas, es preferible el uso
tura aumenta la acción desinfectante. de mayor potencia de agua oxigenada.
El pH es otro valor a tener en cuenta,
ya que las formas ionizadas de los cuando actúa sobre Isopropanol
agentes disociables son más efectivas la piel íntegra, ya que El alcohol isopropílico tiene un poder
al pasar mejor a través de las membra- desinfectante superior al del etanol,
nas biológicas (los agentes aniónicos
se inactiva fácilmente además es menos volátil y menos
son más activos a pH ácido y los catió- en contacto con corrosivo sobre los objetos metálicos.
nicos a pH alcalino). Además, la pre- la sangre y el suero Por el contrario, resulta más irritante
sencia de residuos orgánicos en la zona que el anterior. Al igual que el eta-
a tratar (p. ej., suero, sangre, pus) nol, se emplea para la limpieza y
puede dificultar la acción antiséptica desinfección preoperatoria.
de estos productos.
Ácidos orgánicos
Se encuentra el ácido benzoico que Aldehídos (formol)
Agentes oxidantes se ut iliza en forma t ópica como
antibacteriano y antifúngico para El formaldehído es un potente desinfec-
El poder germicida de los agentes heridas, quemaduras térmicas, quí- tante, con gran poder de penetración y
oxidantes se debe a su capacidad de micas y eléctricas, úlceras varicosas de acción irritante para la piel y muco-
ceder oxígeno, conduciendo a la en asociación con otros ácidos orgá- sas. Es tóxico, tanto en forma gaseosa
inactivación de ciertas proteínas nicos. También tenemos el ácido (produce irritación de la mucosa ocular
enzimáticas. Los principales agentes acético, que diluido al 33% en agua y respiratoria) como por ingestión, pro-
oxidantes son el agua oxigenada y el destilada se emplea a distintas con- duciendo alteraciones digestivas y del
permanganato potásico. centraciones como bactericida o bas- sistema nervioso. Por ello, no suele uti-
teriostático. lizarse localmente y sí se emplea para la
Agua oxigenada desinfección de instrumentos y superfi-
La solución de peróxido de hidrógeno cies inertes, a esta concentración se usa
fue muy empleada como desinfectante, Alcoholes en soluciones acuosas al 40%, adiciona-
pero actualmente ha caído en desuso, do de metanol para impedir su paso a
debido a que puede ser descompuesta Los alcoholes poseen propiedades paraformaldehído.
por algunas bacterias resistentes de germicidas que vienen determinadas
acción catalasa y peroxidasa. Sin embar- por su capacidad de desnaturalizar
go, el agua oxigenada es muy utilizada las proteínas plasmáticas y la dismi- Halógenos y compuestos
para limpiar heridas, ya que a su acción nución de la tensión interfacial. La halogenados
antiséptica se añade la ventaja de ser potencia antiséptica de los alcoholes
coagulante en casos de pequeñas hemo- es variable. Los alcoholes alifáticos Los halógenos, especialmente el cloro
rragias. También se emplea diluida en etanol e isopropanol son bactericidas y el yodo, son dos bactericidas muy
afecciones bucales o de garganta. de potencia intermedia. En el caso potentes que se utilizan como bacte-
de alcoholes primarios homólogos, ricidas y antisépticos. El cloro se uti-
Permanganato potásico la potencia se incrementa al aumen- liza principalmente para la desinfec-
También se utiliza para desinfectar tar la longitud de la cadena carbona- ción del agua y el yodo como desin-
heridas pero es poco empleado por da (hasta el límite de 8-10 carbonos fectante de la piel.
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Cloro

Puede encontrarse bajo las formas de


cloro gaseoso, hipocloritos o clorami-
nas. En cualquier caso, el mecanismo
por el cual desarrolla la acción desin-
fectante se debe a la liberación de
cloro libre que a su vez, junto al agua
y en medio ácido o neutro, origina
ácido hipocloroso que es un oxidante
fuerte que se combina con el grupo
amino de las proteínas bacterianas
para formar cloraminas y liberar oxí-
geno (destruye los microorganismos
por oxidación). Se trata, por tanto, de
potentes germicidas inespecíficos de
acción rápida contra bacterias y virus,
aunque su actividad disminuye al
entrar en contacto con materia orgá-
nica y al aumentar el pH (en solución
alcalina se forman iones hipoclorito).

Hipoclorito sódico
La solución de hipoclorito sódico es
muy potente como desinfectante para
uso externo (ataca a virus y bacterias).
Se emplea en desinfección de paredes,
pisos, sanitarios, recipientes de ali-
mentos, útiles de aseo, etc. El hipo-
clorito comercial se vende a concen-
traciones del 10 al 17% . Hay que
Yodo y derivados dad propia del yodo libre y pueden tener en cuenta que el cloro activo
aplicarse en membranas mucosas. que pueda contener el producto en el
El yodo elemental es uno de los bac- Además son miscibles con el agua, momento de uso puede ser bastante
tericidas de mayor potencia cuando producen espuma y no manchan variable. El hipoclorito podría utili-
actúa sobre la piel íntegra, ya que se t ant o. Un ej emplo de ello es la zarse con la doble función limpieza y
inactiva fácilmente en contacto con povidona yodada (con un 9-12% de desinfección a concentraciones del 5
la sangre y el suero. Actúa tanto por yodo disponible). A pesar de todo, al 10%. Las soluciones a pH alcalino
su efect o oxidant e como por su no puede descartarse que en perso- (con bicarbonato sódico) son más
combinación irreversible con los nas susceptibles se produzcan reac- est ables pero a pH ácido t ienen
residuos de tirosina de las proteínas. ciones de sensibilización. Las solu- mayor actividad.
También tiene un efecto fungicida y ciones acuosas al 10% se usan en la
antiviral. desinfección de heridas y quemadu- Cloraminas
ras o en la preparación de la piel Son derivados orgánicos del cloro, de
Tintura de yodo previa a procedimientos invasivos. actividad algo inferior al hipoclorito
Aunque tiene un amplio espectro El efecto empieza a surgir de uno a sódico, pero con menos poder irritan-
microbiano y actúa con rapidez, dos minutos después de aplicarse. te sobre la piel, ya que liberan el
tiene el inconveniente de que puede También se usa en soluciones alco- cloro de forma gradual. Esta libera-
irritar la piel y que la sangre o el hólicas y jabonosas en piel intacta. ción puede ser en forma de cloro
pus reducen bastante su eficacia. (cuando el medio es ácido) y en forma
Por su poder irritante no se aplica Iones yoduro de ácido hipocloroso (en medio neu-
sobre mucosas. Se usan en forma de soluciones acuo- tro). La cloramina T se emplea en el
sas o alcohólicas a distintas concentra- lavado de heridas y como antiséptico
Iodóforos ciones de yodo y yoduro potásico (que quirúrgico o irrigaciones vaginales.
El principal problema de las solu- aumenta la solubilidad del yodo y la
ciones de yodo es su efecto irritante estabilidad de la solución). Por ejem-
sobre la piel y su poder sensibilizan- plo, la solución alcohólica diluida de Compuestos metálicos
te. Este inconveniente se ve en parte yodo se usa para desinfección de úlce-
reducido por los iodóforos que son ras, heridas, quemaduras y en infec- La acción antibacteriana del mercu-
complejos orgánicos de yodo que lo ciones cutáneas por hongos y bacte- rio y otros metales pesados se basa
liberan gradualmente a los tejidos. rias. A soluciones más concentradas se en su capacidad para reaccionar con
De esta forma, disminuye la toxici- usa como desinfectante de materiales. los grupos sulfhidrilos de las proteí-
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nas para formar sulfuros, anulando en pH neutro o ligeramente alcali-


de esta forma la actividad enzimáti- no. Su actividad se reduce en pre-
ca de ést as. Los más empleados sencia de agua dura, detergentes o
como antisépticos son los derivados jabones aniónicos.
del mercurio y de la plata. Se trata de un producto amplia-
mente utilizado. En la práctica se usa
Mercuriales en forma de sales, acetato, clorhidrato
Los compuestos inorgánicos de mer- y especialmente el gluconato. Su uso
curio (cloruro de mercurio, bicloruro está recomendado para el lavado qui-
de mercurio, óxidos de mercurio) rúrgico y la preparación de la piel y,
actualmente han caído en desuso asimismo, para la desinfección de
debido a su acción irritante para la heridas y quemaduras. También se
piel y las mucosas. Sin embargo los encuentra en preparados contra la tos,
compuestos orgánicos de mercurio enjuagues bucales, irrigaciones ocula-
(mercurocromo, tiomersal) tienen res, lavado de manos prequirúrgico.
interés para uso tópico por ser menos
tóxicos y menos irritantes (aunque
también son menos potentes), por ello Detergentes
se emplean mucho como antisépticos
de la piel y heridas por su acción Los tensioactivos se clasifican en
bacteriostática y antifúngica. tres grupos: aniónicos, catiónicos y
no iónicos. Centrándonos en la acti-
vidad antiséptica, los más interesan-
t es son los correspondient es al
grupo de los catiónicos.
El fenol fue uno Los tensioactivos catiónicos son
principalmente compuestos de amo-
de los primeros nio cuaternario que tienen una acción
antisépticos descritos, potente y rápida. Debe tenerse la pre-
pero actualmente caución de eliminar cualquier rastro
de jabones antes de aplicarlos sobre la
es poco utilizado piel (procedentes de lavados previos)
por su gran toxicidad ya que podrían inactivarse, así como
evitar el contacto con material poro-
y su poder irritante so, talco o caolín, ya que perderían su
eficacia antiséptica.
El cloruro de benzalconio se usa
como bactericida o bacteriostático
Derivados de plata en distintas diluciones según su
El nitrato de plata es un germicida aplicación, además es activo en hon-
muy potente y de acción rápida que gos y virus. En solución alcohólica al
actúa precipitando las proteínas de 0,13% o acuosa al 0,1% se emplea
los tejidos y libera lentamente plata para la desinfección de piel y muco-
ionizada que posee una acción bac- sas, pequeñas heridas y desinfección
teriostática. A concentraciones ele- de las manos del cirujano. También
vadas, el nitrato de plata se compor- (más diluido) para inst ilaciones
ta como un bactericida de acción vaginales, heridas abiertas o irriga-
tóxica para los tejidos. Debido a su ciones oculares.
toxicidad su uso está restringido. El cloruro de bencetonio es pare-
cido al anterior y también se utiliza
para la desinfección de pequeñas
Biguanidas heridas en solución acuosa al 0,1%
o para preparar la piel en solución
La clorhexidina es un compuesto etanólica al 0,2%, o a concentracio-
biguanídico de acción antiséptica de nes inferirores (0,02%) en infeccio-
piel y mucosas. Presenta poca toxi- nes oculares, nasales y óticas. El
cidad y un amplio espectro bacteria- cet rimide es ot ro compuest o de
no sobre grampositivas fundamen- amonio cuaternario con aplicaciones
talmente, aunque también sobre parecidas a los anteriores y que tam-
bacterias gramnegativas, algunos bién se usa para desinfectar material
hongos y virus. Act úa sobre la sanitario a concentraciones entre
membrana celular y es más activa 0,5-1%.
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Fenoles y derivados

Los fenoles sustituidos en el núcleo bencénico son antisép-


ticos que actúan desnaturalizando las proteínas cuando
se encuentran a concentraciones bajas. La potencia del
fenol se incrementa a medida que aumenta el número
de sustituyentes y la longitud de sus moléculas. Asi-
mismo, la introducción de grupos nitro y halógenos
también hace crecer la potencia antiséptica. El fenol fue
uno de los primeros antisépticos descritos, pero actual-
mente es poco utilizado por su gran toxicidad y su
poder irritante, por ello se limita su empleo como
desinfectante de uso limitado. Posee gran número de
derivados alquilfenoles (cresoles, xilenol, timol), fenoles
clorados (clorofenol, cloroxinelol, bifenoles (triclosan,
hexaclorofeno), nitrofenoles, polifenoles, etc.

Cloroxilenol
Es activo contra la mayoría de los microorganismos y su
potencia se reduce en presencia de sangre o materia
orgánica. Se encuentra disponible en preparados tanto
como desinfectante o como antiséptico cutáneo.

Hexaclorofeno
Su uso está limitado por que resulta potencialmente
tóxico para el sistema nervioso. Es bacteriostático activo
frente a grampositivas, menos activo en gramnegativas
y no actúa frente a las esporas.

Cresol
Es una mezcla de los tres isómeros, orto, meta y paracre-
soles y por su carácter irritante se emplea en desinfección
exterior y solución jabonosa.

Triclosán
Es activo frente a bacterias gramnegativas y positivas y
utilizado como antiséptico en jabones y desodorantes. ■
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