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PERMEABILIDAD DEL SUELO

¿Por qué es importante determinar la


permeabilidad del suelo?
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de
transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades
más importantes que han de considerarse para la
piscicultura. Un estanque construido en suelo
impermeable perderá poca agua por filtración.
Mientras más permeable sea el suelo, mayor será la
filtración. Algunos suelos son tan permeables y la
filtración tan intensa que para construir en ellos
cualquier tipo de estanque es preciso aplicar técnicas
de construcción especiales. En un volumen de esta
colección que aparecerá próximamente se ofrecerá
información sobre dichas técnicas.
Por lo general, los suelos se componen de capas y, a
menudo, la calidad del suelo varía considerablemente
de una capa a otra. Antes de construir un estanque, es
importante determinar la posición relativa de las capas
permeables e impermeables. Al planificar el diseño de
un estanque se debe evitar la presencia de una capa
permeable en el fondo para impedir una pérdida de
agua excesiva hacia el subsuelo por causa de la
infiltración.

Los diques del estanque se deben construir con un


tipo de suelo que garantice una buena retención del
agua. La calidad del suelo tendrá que comprobarse,
repetimos, teniendo presente ese aspecto.
La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura
El tamaño de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de filtración
(movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de percolación (movimiento del agua
a través del suelo). El tamaño y el número de los poros guardan estrecha relación con la
textura y la estructura del suelo y también influyen en su permeabilidad.
Variación de la permeabilidad según la textura del suelo
Por regla general, como se muestra a continuación, mientras más fina sea la textura del suelo,
más lenta será la permeabilidad:

SUELO TEXTURA PERMEABILIDAD


Suelos Arcillosos Fina
Moderadamente
Fina De muy lenta a muy
Suelos Limosos
Moderadamente Rápida
gruesa
Suelos Arenosos Gruesa

Ejemplo: Permeabilidad media para diferentes texturas de suelo en cm/hora.


Arenosos 5.0
Franco Arenosos 2.5
Franco 1.3
Franco 0.8
arcillosos
Arcilloso Limoso 0.25
Arcilloso 0.05

Variación de la permeabilidad según la estructura del suelo


La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas
anteriormente de la forma siguiente: (Puede variar de acuerdo con el grado en que se
desarrolle la estructura.)

Tipo de Estructura Permeabilidad


Gran
Traslapo
Laminar
Ligero
Traslapo De muy lenta a
En bloque rápida
Prismática
Granular
Clases de permeabilidad del suelo
La permeabilidad del suelo suele medirse
en función de la velocidad del flujo de agua
a través de éste durante un período
determinado. Generalmente se expresa o
bien como una tasa de permeabilidad en
centímetros por hora (cm/h), milímetros por
hora (mm/h), o centímetros por día (cm/d),
o bien como un coeficiente de
permeabilidad en metros por segundo
(m/s) o en centímetros por segundo (cm/s).
Para fines agrícolas y de conservación, las
clases de permeabilidad del suelo se basan
en las tasas de permeabilidad, y para la
ingeniería civil, se basan en el coeficiente
de permeabilidad
Para la piscicultura, existen dos formas de
describir la permeabilidad del suelo:
 Coeficiente de permeabilidad
 Tasa de filtración.
Para la ubicación de los estanques y la construcción de diques, el coeficiente de
permeabilidad, casi siempre, se utiliza para determinar la aptitud de un horizonte de suelo
específico:
• Se pueden construir diques sin núcleo de arcilla impermeable en suelos cuyo
coeficiente de permeabilidad sea inferior a K = 1 x 10-4 m/s;
• Se pueden construir fondos de estanques en suelos con un coeficiente de
permeabilidad inferior a K = 5 x 10-6 m/s.
Para la ordenación de estanques suele utilizarse la tasa de filtración:
• Para la piscicultura en estanques con fines comerciales se considera aceptable una
tasa media de filtración de 1 a 2 cm/d, pero es preciso tornar medidas correctivas para
reducir la permeabilidad del suelo cuando existen valores más altos, en particular
cuando alcanzan los 10 cm/d o más.

Medición de la permeabilidad del suelo en el laboratorio


Cuando usted lleva una muestra no alterada a un laboratorio de análisis para medir la
permeabilidad, se toma una columna de suelo y se somete a condiciones determinadas, tales
como saturación de agua y una carga de agua constante. El resultado lo recibirá en forma de
tasa de permeabilidad o de coeficiente de permeabilidad

Clases de Índice de
Permeabilidad Permeabilidad
de los suelos cm/h Cm/día

Muy Lenta <0.13 <3


Lenta 0.13 – 3 3 – 12
Moderadamente
0.5 – 0.2 12 – 48
Lenta
Moderada 2 – 6.3 48 – 151
Moderadamente
6.3 – 12.7 151 – 305
Rápida
Rápida 12.7 – 25 305 – 600

Muy Rápida > 25 >600

Coeficiente de
Clases de permeabilidad (K en
Permeabilidad m/s)
de los suelos Límite Límite
inferior superior

Permeable 2x10-7 2x10-1

Semipermeable 1x10-11 1x10-5

Impermeable 1x10-11 5x10-5

(Muestras saturadas bajo una carga hidrostática constante de 1,27 cm)

MEDICIÓN DE LA PERMEABILIDAD DEL SUELO EN EL CAMPO


Para medir la permeabilidad del suelo en el campo, usted puede recurrir a una de las
pruebas siguientes:

 La evaluación visual de la tasa de permeabilidad del horizonte del suelo.


 Un ensayo de campo sencillo para estimar la permeabilidad del suelo.
 Un ensayo de campo más preciso para medir las tasas de permeabilidad.
Evaluación visual de la tasa de permeabilidad de los horizontes del suelo
La permeabilidad de los distintos horizontes del suelo se puede evaluar mediante el estudio
visual de determinadas características del suelo, que, según han demostrado los edafólogos,
guardan estrecha relación con las clases de permeabilidad. El factor más importante para
evaluar la permeabilidad del suelo es la estructura, su tipo, grado y características de
agregación, tales como la relación entre la longitud de los ejes horizontal y vertical de los
agregados, la dirección y el grado del traslapo.
Si bien ni la textura del suelo ni las manchas de color constituyen por sí solos indicios
confiables, estas propiedades del suelo también pueden ayudar a estimar la permeabilidad
cuando se les considera conjuntamente con las características estructurales. Para evaluar
visualmente la permeabilidad de los horizontes de suelo, haga lo siguiente:


 Examine un perfil de suelo no alterado en una calicata;
 Determine los horizontes de suelo presentes;
 Utilizando el Cuadro, evalúe la clase de permeabilidad que corresponde a cada
horizonte y estudie cuidadosamente las características estructurales del suelo;
 Confirme sus resultados mediante las demás propiedades del suelo que figuran en
el siguiente Cuadro.
 En el Cuadro anterior se puede encontrar la amplitud de variación de las tasas de
permeabilidad.
Ilustración 1 Indicadores visuales de permeabilidad: características estructurales del suelo
Ilustración 2 Indicadores visuales de permeabilidad: textura, comportamiento físico y color del suelo

Ensayo más preciso de campo para medir las tasas de permeabilidad


 Examine cuidadosamente los dibujos que hizo al estudiar los perfiles del suelo.

 Basándose en la textura y la estructura, determine los horizontes del suelo que


parezcan tener la permeabilidad más lenta.

(NOTA: para estimar la permeabilidad, también puede utilizar el método visual)

 Marque con un lápiz de color


en sus dibujos los horizontes
del suelo que parezcan tener
la permeabilidad más lenta
(Nota: el agua se filtra en el
suelo tanto en sentido
horizontal como vertical,
pero usted sólo tiene que
preocuparse por la filtración
vertical, que es la que
fundamentalmente tiene
lugar en los estanques.)
 Excave un hoyo de aproximadamente 30 cm de diámetro hasta alcanzar el
horizonte superior menos permeable.

 Recubra completamente las paredes del hoyo con arcilla pesada mojada o
revístalas con una lámina de material plástico, si dispone de ella, para
impermeabilizarlas.

 Vierta agua en el hoyo hasta que ésta alcance unos 10 cm de profundidad.

 Al principio el agua se filtrare con bastante rapidez y tendrá que reponerla a


medida que desaparece. La filtración disminuirá cuando los poros del suelo se
saturen de agua. Entonces podrá medir la permeabilidad del horizonte de suelo en
el fondo del hoyo.
 Cerciórese de que el agua contenida en el hoyo tiene unos 10 cm de profundidad
como antes. Si no es así, añada agua hasta alcanzar esa profundidad.

 Introduzca en el agua una vara de medir y anote la profundidad exacta del agua
en milímetros (mm).
 Compruebe el nivel del agua en el hoyo cada hora,
durante varias horas. Anote la tasa de filtración por
hora. Si el agua se filtra con demasiada rapidez,
añada agua hasta alcanzar nuevamente el nivel de 10
cm. Mida con sumo cuidado la profundidad del
agua.

 Cuando las mediciones por hora sean casi iguales, la


tasa de permeabilidad es constante y puede dejar de
medir.

 Si hay grandes diferencias en la filtración por hora, continúe añadiendo agua en


el hoyo para mantener la profundidad de 10 cm hasta que la tasa de filtración se
mantenga casi igual.

NOTA: Un horizonte de suelo con una permeabilidad apta para el fondo de un


estanque también debe tener un espesor de por lo menos 0,7 a 1 m, a no ser que
existan horizontes inferiores con la permeabilidad y el espesor adecuados

Compare ahora sus resultados con los valores siguientes:

Tasa de permeabilidad Aptitud del horizonte


en mm/h para fondo
<2 Infiltración Aceptable
2–5 Infiltración Rápida
5 – 20 Infiltración Excesiva

Determinación de los coeficientes de permeabilidad

Para obtener una medición más exacta de la permeabilidad del suelo, puede realizar el
siguiente ensayo de campo que le dará un valor para el coeficiente de permeabilidad:

 Utilizando una barrena de sondeo, perfore en el suelo un hoyo de


aproximadamente 1 m de profundidad (A), en el lugar donde desea determinar el
coeficiente de permeabilidad.
 Llene el hoyo de agua hasta el borde (B/C);

 Durante por lo menos 20 minutos (B/C), vuelva


a llenar el hoyo hasta el borde cada cinco
minutos para asegurarse de que el suelo está
completamente saturado.

 Añada agua basta el borde del hoyo y empiece a


medir la velocidad a que baja la superficie del
agua, utilizando un reloj para medir el tiempo y
una regla graduada en centímetros para medir la
distancia (P) entre la superficie del agua y el
borde del hoyo (D). Deje de medir cuando la
velocidad sea casi constante.
 Mida exactamente la profundidad total del hoyo (H) y su diámetro (D). Exprese
todas las mediciones en metros (m).

 Para cada una de las dos mediciones anteriores consecutivas de tiempo/distancia,


calcule el coeficiente de permeabilidad K utilizando la fórmula siguiente:


𝐿𝑛 ( 𝑖 )
𝐷 ℎ𝑓
𝐾 =( )∗
2 2(𝑡2 − 𝑡1 )
Dónde:
 (D/2) es el radio del hoyo o la mitad de su diámetro en metros; In se refiere
al logaritmo natural; hi y h2 son las dos profundidades consecutivas del
agua en metros,
 Hi al inicio y h2 al final del intervalo de tiempo.
 (t2 – t1) expresa el intervalo de tiempo entre dos mediciones consecutivas,
en segundos.

Por último, compare el Valor de “K” en el cuadro de “Coeficiente de Permeabilidad”