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May, Might

May is used to express. May (potere) si usa per esprimere:


1. Probability, possibilità o probabilità,
2. give or request permission, dare o richiedere permesso

May May + infinitive without to

She may be late. Probability


Può darsi che lei arrivi in ritardo
Mary may join us at the restaurant.
Può darsi che Maria ci raggiunga al
ristorante.

You may go out now that I’ve Give permission


finished my explanation.
Adesso che ho finito di spiegare puoi
uscire
You may not smoke in this room.
Non si può fumare in questa stanza

May we come in? Request permission


Possiamo entrare?
May I use your phone?
May I open the door?

They may have arrived by now. Probability in the past using the structure may + have
Può darsi che siano già arrivati. + past participle.
Saranno già arrivati. Probabilità in passato usando la struttura may + have +
participio passato.

The pub may not be fashionable but May can have a concessive value in present or in past.
it is always crowded. May può avere un valore concessivo in presente o in
Il pub non sarà alla moda ma è passato.
sempre affollato.
The test may have been difficult but
it was interesting.
La verifica sarà stata difficile, ma era
interessante.

1. To be allowed to + infinitive, to be permitted to + infinitive,


substitute may in all the missing tenses.
Si usano per sostituire may in tutti i tempi mancanti.
She has been allowed to come back home at midnight.
Ha avuto il permesso di rientrare a mezzanotte..

1
Might Might + infinitive without to
It is generally the past and conditional of can. Generalmente è il passato e condizionale di can.

He might arrive late. Probability


Potrebbe arrivare tardi. to express a probability (more remote than
The weather might change for the better. may).
Il tempo potrebbe migliorare. Per esprimere una probabilità più remota di
may.

Might I have your attention, please? Request permission


Potrei avere la vostra attenzione? Very formal and rarely used.
Molto formale e usato raramente.

If you studied, you might pass the test. In 2nd and 3rd conditional sentences.
Se studiassi, potresti passare l’esame. Nelle ipotetiche di 2° e 3° tipo:
If you had studied, you might have passed
the test.
Se avessi studiato, avresti potuto passare
l’esame.

My uncle said that he could arrive In the Indirect speech.


tomorrow. nel discorso indiretto:
Mio zio ha detto che potrebbe arrivare
domani.
My uncle said that he could have arrived
late.
Mio zio disse che sarebbe potuto arrivare in
ritardo.

To be likely/unlikely
P.S. 1. it is used in a personal structure: Subject + be + likely/unlikely + infinitive
si usa in costruzione personale: Soggetto + verbo be + likely/unlikely + infinito
They are likely to arrive late because of the traffic jam.
Probabilmente arriveranno tardi a causa del traffico.

2. it is used also in impersonal structure: it + be likely/unlikely + that + ...


Usato anche in costruzione impersonale: it + be likely/unlikely + that + ...
It is likely that they will arrive late.
E’ probabile che arrivino tardi.

3. to express probability could and might may have a similar meaning in the affirmative form
but not in the negative one.
Per esprimere probabilità could e might possono avere un significato simile nella forma
affermativa ma non in quella negativa:
He could be late/ he might be late. Potrebbe arrivare tardi.
He couldn’t arrive. Non è potuto venire.
He might not arrive. Può darsi che non venga.

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*Interactive Exercises
http://perso.wanadoo.es/autoenglish/gr.may.p.htm
http://www.english-grammar-lessons.com/maymight/exercise1.swf
http://www.english-grammar-lessons.com/maymight/exercise2.swf
http://www.english-grammar-lessons.com/maymight/exercise3.swf
http://www.english-grammar-lessons.com/maymight/exercise4.swf
http://perso.wanadoo.es/autoenglish/gr.may2.i.htm
http://perso.wanadoo.es/autoenglish/gr.may.i.htm
http://www.englishpage.com/modals/interactivemodal4.htm

*Please note the videos:


http://www.youtube.com/watch?v=RbuDeAUWTlg
http://www.youtube.com/watch?v=JzKki-8uKxQ
http://www.youtube.com/watch?v=yGO_bRR66SM
http://www.youtube.com/watch?v=70GrMAfFW8U