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FACULTAD DE INGENIERIA – Carrera Profesional de Ingeniería Ambiental

CARACTERISTICAS DE LAS PLUMAS DE CHIMENEA

Características generales de las chimeneas


Se definen como tales a los conductos construidos para dar salida a la atmósfera libre a gases resultantes
de una combustión o de una reacción química (“gases de cola”) para su dispersión en el aire del ambiente.
Es un sistema usado para evacuar gases calientes y humo de calderas, calentadores, estufas, hornos,
fogones u hogares a la atmósfera. Como norma general son completamente verticales para asegurar que
los gases calientes puedan fluir sin problemas, moviéndose por convección térmica (diferencia de
densidades).

El tiro de la chimenea.- Los gases calientes que se hallan en la chimenea de un horno tiene un peso
específico menor que el aire externo más frio. Por eso el peso de la columna de aire caliente contenido en
la chimenea es menor que el peso de la misma columna de aire frío . En la abertura del horno la presión
del aire frio resulta mayor que la presión de los gases calientes. El resultado es que le aire externo penetra
en el horno, formando “tiro”. Cuando más calientes sean los gases y más alta la chimenea, mayor será la
diferencia de peso entre la columna de gases caliente y la columna de aire externo, y mayor será también
el tiro. El experimento graficado en la Fig. 1 explica la formación del tiro en la chimenea El aire caliente
se eleva por la chimenea mientras que el aire frio mezclado con humo penetra en el horno expulsando el
aire de la chimenea calentado por el fuego, el cual se eleva y arrastra el humo .

Las chimeneas son análogos al uso de las lámparas para alumbrado casero que emplean tubos de vidrio,
el objetivo fundamental dfe estos tubos de vidrio el aumentar el brillo de la llama acelerando la combustión,
es decir el tubo de vidrio intensifica el flujo de aire que llega a la llama o como se suele decir el “tiro”.

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Fig. 1 Experimento que demuestra la formación del tiro en la chimenea

De manera similar que en las chimeneas, el tubo de vidrio de alumbrado casero calienta la columna de
aire que hay dentro mucho más aprisa que el aire que se halla alrededor de la lámpara. Este aire una vez
calentado se hace más ligero y es empujado hacia arriba por el aire, más frio y pesado que entra por abajo
a través de los orificios del mechero. De esta manera se mantiene una corriente continua de aire, que va
de abajo hacia arriba, que arrastra los residuos de la combustión y trae aire fresco. Cuando más largo sea
el tubo, tanto mayor será la diferencia entre el peso del aire caliente y el frio y por lo consiguiente la
combustión será más rápida. Por esta razón se hacen tan altas las chimeneas de las fábricas. Leonardo
de Vinci (1452 – 1519) quien perfecciono la delas lámparas de llama abierta al empleo de la lámpara
cerrada comprendió perfectamente este fenómeno. Entre sus manuscritos hay una nota que dice “ Cuando
se produce fuego se forma a su alrededor una corriente de aire que lo mantiene e intensifica “

A la emanación visible de una chimenea se le denomina pluma. La altura de la pluma está determinada
por la velocidad y empuje de los gases que salen por la chimenea. A menudo, se añade energía calórica a
los gases para aumentar la altura de la pluma. Las fuerzas naturales hacen que la pluma tenga velocidad
vertical, como sucede con el humo de las chimeneas residenciales.

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La figura a continuación (a y b) muestran los efectos de la altura de la chimenea y de los alrededores


inmediatos sobre la forma de la pluma. Mientras más corta sea la chimenea, mayor será la probabilidad de
que la pluma esté afectada.

Efectos de la altura sobre la forma de la pluma


En la figura (a) se observa la distribución de los contaminantes inyectados dentro y fuera de la cavidad y el
efecto de la pluma, mientras que en la figura (b) se observa el diseño aerodinámico de una chimenea por
la "cavidad" formada por el edificio próximo a la chimenea. A medida que aumenta la altura de la
chimenea, la pluma se aleja del edificio. La forma y la dirección de la pluma también dependen de las
fuerzas verticales y horizontales de la atmósfera. La pluma está afectada por las condiciones atmosféricas.
Las condiciones inestables en la atmósfera producirán una pluma “ondulante”, mientras que las estables
harán que la pluma sea “recta”. Los contaminantes emitidos por las chimeneas pueden transportarse a
largas distancias.

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Chimeneas Industriales

En la definición de una chimenea intervienen, fundamentalmente, los siguientes elementos:


1. Sección interior, o de paso de gases
2. Altura
2.1. Para dispersión de gases en la atmósfera libre
2.2. Para la obtención de una depresión mínima determinada en su base
3. Tipo de material estructural (o externo)
3.1. Resistencia a las acciones externas
3.1.1 Viento
3.1.2. Sismos
3.2. Cimentación (conocimiento de la geología del terreno)
4. Tipo de material de revestimiento interior.
4.1. Resistencia a la temperatura y ataque físico-químico de los gases.
 Para determinar las características de una chimenea es imprescindible conocer el tipo de fluido
que se espera que circule por ella.
 Normalmente se trata de humos producto de la combustión de combustibles fósiles, en aire-
ambiente:

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 Carbón
 Derivados líquidos o gaseosos del petróleo
 Madera.
 Sin embargo, aun en estos casos, hay que tener en cuenta la posible “contaminación” de estos
humos con sustancias desprendidas de los procesos en los que intervienen, como por ejemplo, los
hornos de reverbero.

En el caso frecuente de combustibles líquidos (fuel-oil, gasoil, etc.) o gaseosos (hidrocarburos gaseosos o
“gas natural”), figura 24, estos humos se componen de:

COMPOSICION DE CONTAMINANTES PROVENIENTES DE LA COMBUSTION DE HIDROCARBUROS

En estos casos, las propiedades de los humos se acercan a las del aire. Por estas razones, y a efectos de
cálculos técnicos y en una primera aproximación se pueden tomar como propiedades de los humos de la
combustión de derivados del petróleo, las del aire.
Algunos factores importantes en el diseño de chimenea se enlistan a continuación:

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La sección de paso de los humos por la chimenea La velocidad mínima de evacuación de los humos
por la coronación de la chimenea suele venir fijada por la normativa correspondiente de la administración
pública del lugar.
A modo de orientación, puede decirse que las velocidades medias deberían oscilar entre un mínimo de 3
m/s y los 10 m/s. Una velocidad media de 5 m/s suele considerarse como adecuada.
La altura de la chimenea Para la dispersión de los humos en la atmósfera libre. La altura mínima de
una chimenea emitiendo gases considerados por la legislación U.E. como contaminantes, viene
determinada por la normativa correspondiente del lugar en el que se ubique.

El diámetro de la chimenea es indispensable para determinar la altura de la misma.


• Después de la Última perturbación la altura deberá ser:
• 8 veces el Diámetro = se encuentra 1 puerto (B).
• 2 veces el Diámetro = la altura final del puerto (A).

Calculo de la altura efectiva de la chimenea


Los gases emitidos por las chimeneas muchas veces son impulsados por abanicos. A medida que los
gases de escape turbulentos son emitidos por la pluma, se mezclan con el aire del ambiente. Esta mezcla
del aire ambiental en la pluma se denomina arrastre. Durante el arrastre en el aire, la pluma aumenta su
diámetro mientras viaja a sotavento.

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Al entrar en la atmósfera, estos gases tienen un momentum. Muchas veces se calientan y se vuelven más
cálidos que el aire externo. En estos casos, los gases emitidos son menos densos que el aire exterior y,
por lo tanto, flotantes. La combinación del momentum y la flotabilidad de los gases hacen que estos se
eleven. Este fenómeno, conocido como elevación de la pluma, permite que los contaminantes emitidos al
aire en esta corriente de gas se eleven a una altura mayor en la atmósfera. Al estar en una capa
atmosférica más alta y más alejada del suelo, la pluma experimentará una mayor dispersión antes de
llegar a este. La altura final de la pluma, conocida como altura efectiva de chimenea (H), es la suma de la
altura física de la chimenea (hs) y la elevación de la pluma (∆h). En realidad, la elevación de la pluma se
estima a partir de la distancia existente hasta la línea central imaginaria de la pluma y no hasta el borde
superior o inferior de esta (figura 26). La elevación de la pluma depende de las características físicas de la
chimenea y del efluente (gas de chimenea).

La diferencia de temperatura entre el gas de la chimenea (Ts) y el aire ambiental (Ta) determina la
densidad de la pluma, que influye en su elevación. Además, la velocidad de los gases de la chimenea, que
es una función del diámetro de la chimenea y de la tasa volumétrica del flujo de los gases de escape,
determina el momentum de la pluma.

Elevación de la Pluma

Los gases emitidos por las chimeneas muchas veces son impulsados por abanicos. A medida que los
gases de escape turbulentos son emitidos por la pluma, se mezclan con el aire del ambiente. Esta mezcla
del aire ambiental en la pluma se denomina arrastre. Durante el arrastre en el aire, la pluma aumenta su
diámetro mientras viaja a sotavento.

Momentum y flotabilidad
La condición de la atmósfera, incluidos los vientos y el perfil de la temperatura a lo largo del recorrido de la
pluma, determinará en gran medida la elevación de la pluma. Dos características de esta influyen en su

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elevación: el momentum y la flotabilidad. La velocidad de salida de los gases de escape emitidos por la
chimenea contribuyen con la elevación de la pluma en la atmósfera. Este momentum conduce el efluente
hacia el exterior de la chimenea a un punto en el que las condiciones atmosféricas empiezan a afectar a la
pluma.

Una vez emitida, la velocidad inicial de la pluma disminuye rápidamente debido al arrastre producido
cuando adquiere un momentum horizontal. Este fenómeno hace que la pluma se incline. A mayor
velocidad del viento, más horizontal será el momentum que adquirirá la pluma. Por lo general, dicha
velocidad aumenta con la distancia sobre la superficie de la Tierra. A medida que la pluma continúa
elevándose, los vientos más fuertes hacen que se incline aún más. Este proceso persiste hasta que la
pluma parece horizontal al suelo. El punto donde la pluma parece llana puede ser una distancia
considerable de la chimenea a sotavento. La velocidad del viento es importante para impulsar la pluma.
Mientras más fuerte, más rápido será el serpenteo de la pluma.

La elevación de la pluma causada por su flotabilidad es una función de la diferencia de temperatura entre
la pluma y la atmósfera circundante. En una atmósfera inestable, la flotabilidad de la pluma aumenta a
medida que se eleva, lo cual hace que se incremente la altura final de la pluma.

En una atmósfera estable, la flotabilidad de la pluma disminuye a medida que se eleva. Por último, en una
atmósfera neutral, permanece constante. La pluma pierde flotabilidad a través del mismo mecanismo que
la hace serpentear, el viento. Como se muestra en la figura 27, la mezcla dentro de la pluma arrastra el
aire atmosférico hacia su interior. A mayor velocidad del viento, más rápida será esta mezcla.

El arrastre del aire ambiental hacia la pluma por acción del viento figura, le "quita" flotabilidad muy
rápidamente, de modo que durante los días con mucho viento la pluma no se eleva muy alta sobre la
chimenea.

Arrastre de la Pluma en chimenea

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Efectos del tipo de fuente en la elevación de la pluma Debido a la configuración de la chimenea o a los
edificios adyacentes, es posible que la pluma no se eleve libremente en la atmósfera. Algunos efectos
aerodinámicos causados por el modo en el que se mueve el viento alrededor de los edificios adyacentes y
de la chimenea pueden impulsar a la pluma hacia el suelo en lugar de permitir que se eleve en la
atmósfera. El flujo descendente de la chimenea puede producirse cuando la razón entre la velocidad de
salida de la chimenea y la del viento es pequeña. En este caso, la presión baja en la estela de la chimenea
puede hacer que la pluma descienda detrás de la chimenea. Cuando esto sucede, la dispersión de los
contaminantes disminuye, lo que puede determinar concentraciones elevadas de contaminantes
inmediatamente a sotavento de la fuente. A medida que el aire se mueve sobre y alrededor de los edificios
y otras estructuras, se forman olas turbulentas. Según la altura de descarga de una pluma (altura de la
chimenea), es probable que esta sea arrastrada hacia abajo en esta área de la estela. Esto se conoce
como flujo descendente aerodinámico o entre edificios de la pluma y puede conducir a concentraciones
elevadas de contaminantes inmediatamente a sotavento de la fuente.

Flujo descendente

La elevación de las plumas ha sido tema de estudio durante muchos años. Las fórmulas más usadas son
las desarrolladas por Gary A. Briggs. La ecuación incluye una de estas, la que se aplica a las plumas
dominadas por la flotabilidad. Las fórmulas de la elevación de la pluma se usan en plumas con
temperaturas mayores que la del aire ambiental. La fórmula de Briggs para la elevación de la pluma es la
siguiente:

Donde:
∆h = Elevación de la pluma (sobre la chimenea)
F = Flujo de flotabilidad (véase a continuación) = Velocidad promedio del viento

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x = Distancia a sotavento de la chimenea/fuente


g = Aceleración debido a la gravedad (9,8 m/s² )
V = Tasa volumétrica del flujo del gas de la chimenea
Ts = Temperatura del gas de la chimenea
Ta = Temperatura del aire ambiental

Como se dijo anteriormente, las fórmulas de elevación de la pluma sirven para determinar la línea central
imaginaria de esta. La línea central está donde se producen las mayores concentraciones de
contaminantes. Existen varias técnicas para calcular las concentraciones de contaminantes lejos de la
línea central. Las fórmulas de la elevación de la pluma se usan para determinar la línea imaginaria de esta.
Si bien la concentración máxima de la pluma existe en esta línea central, las fórmulas mencionadas no
permiten obtener información sobre cómo varían las concentraciones de contaminantes fuera de esta línea
central.

Se deberán efectuar, entonces, estimados de dispersión para determinar las concentraciones de


contaminantes en un punto de interés. Los estimados de dispersión se determinan mediante ecuaciones
de distribución y/o modelos de calidad del aire. Estos estimados generalmente son válidos para la capa de
la atmósfera más cercana al suelo, donde se producen cambios frecuentes de la temperatura y de la
distribución de los vientos. Estas dos variables tienen un importante efecto en la forma de dispersión de
las plumas. Por lo tanto, las ecuaciones de distribución y los modelos de calidad del aire mencionados
anteriormente deben incluir estos parámetros. Los modelos de dispersión de calidad del aire consisten en
un grupo de ecuaciones matemáticas que sirven para interpretar y predecir las concentraciones de
contaminantes causadas por la dispersión y por el impacto de las plumas. Estos modelos incluyen los
estimados de dispersión mencionados anteriormente y las diferentes condiciones meteorológicas,
incluidos los factores relacionados con la temperatura, la velocidad del viento, la estabilidad y la
topografía. Existen cuatro tipos genéricos de modelos: gausiano, numérico, estadístico y físico. Los
modelos gausianos emplean la ecuación de distribución gausiana y son ampliamente usados para estimar
el impacto de contaminantes no reactivos. En el caso de fuentes de áreas urbanas que presentan
contaminantes reactivos, los modelos numéricos son más apropiados que los gausianos pero requieren
una información extremadamente detallada sobre la fuente y los contaminantes, y no se usan mucho. Los
modelos estadísticos se emplean cuando la información científica sobre los procesos químicos y físicos de
una fuente están incompletos o son vagos. Por último, están los modelos físicos, que requieren estudios
de modelos del fluido o en túneles aerodinámicos del viento.

La adopción de este enfoque implica la elaboración de modelos en escala y la observación del flujo en
estos. Este tipo de modelos es muy complejo y requiere asesoría técnica de expertos. Sin embargo, en el
caso de áreas con terrenos complejos y condiciones del flujo también complejas, flujos descendentes de la
chimenea, y edificios altos, esta puede ser la mejor opción. La selección de un modelo de calidad del aire

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depende del tipo de contaminantes emitidos, de la complejidad de la fuente y del tipo de topografía que
rodea la instalación. Algunos contaminantes se forman a partir de la combinación de contaminantes
precursores. Por ejemplo, el ozono en el nivel del suelo se forma cuando los compuestos orgánicos
volátiles (COV) y los óxidos de nitrógeno (NOx) actúan bajo la acción de la luz solar. Los modelos para
predecir las concentraciones de ozono en el nivel del suelo emplearían la tasa de emisión de COV y NOx
como datos de entrada. Además, algunos contaminantes reaccionan fácilmente una vez que son emitidos
en la atmósfera. Estas reacciones reducen las concentraciones y puede ser necesario considerarlas en el
modelo. La complejidad de la fuente también desempeña un papel en la selección. Algunos contaminantes
y pueden ser emitidos desde chimeneas bajas sujetas a flujos descendentes aerodinámicos. Si este es el
caso, se debe emplear un modelo que considere el fenómeno. En la dispersión de las plumas y los
contaminantes, la topografía es un factor importante que debe ser considerado al seleccionar un modelo.
Las plumas elevadas pueden tener un impacto en áreas de terrenos altos. Las alturas de este tipo de
terrenos pueden experimentar mayores concentraciones de contaminantes debido a que se encuentran
más cerca de la línea central de la pluma.
En el caso que existan terrenos elevados, se debe usar un modelo que considere este hecho.

TIPOS DE PLUMAS
El grado de estabilidad atmosférica y la altura de mezcla resultante tienen un importante efecto en las
concentraciones de contaminantes en el aire ambiental. Si bien en la discusión sobre la mezcla vertical no
hemos abordado el movimiento horizontal del aire, o el viento, es importante saber que este se produce
bajo condiciones de inversión. Los contaminantes que no se pueden dispersar hacia arriba lo pueden
hacer horizontalmente a través de los vientos superficiales. La combinación de los movimientos verticales
y horizontales del aire influye en el comportamiento de las plumas de fuentes puntuales (chimeneas). Sin
embargo, en esta lección se describirán los diversos tipos de plumas característicos de diferentes
condiciones de estabilidad

La PLUMA DE ESPIRAL de la figura 1 se produce en condiciones muy inestables debido a la turbulencia


causada por el acelerado giro del aire. Mientras las condiciones inestables generalmente son favorables
para la dispersión de los contaminantes, algunas veces se pueden producir altas concentraciones
momentáneas en el nivel del suelo si los espirales de la pluma se mueven hacia la superficie.

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Fig. 1 Pluma en Espiral

La PLUMA DE ABANICO (figura 2) se produce en condiciones estables. El gradiente de inversión inhibe


el movimiento vertical sin impedir el horizontal y la pluma se puede extender por varios kilómetros a
sotavento de la fuente. Las plumas de abanico ocurren con frecuencia en las primeras horas de la mañana
durante una inversión por radiación.

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Figura 2. Pluma de abanico

La PLUMA DE CONO (figura 3) es característica de las condiciones neutrales o ligeramente estables.


Este tipo de plumas tiene mayor probabilidad de producirse en días nubosos o soleados, entre la
interrupción de una inversión por radiación y el desarrollo de condiciones diurnas inestables.

Figura 3 Pluma de cono

Obviamente, un problema importante para la dispersión de los contaminantes es la presencia de una capa
de inversión, que actúa como una barrera para la mezcla vertical. Durante una inversión, la altura de una
chimenea en relación con la de una capa de inversión muchas veces
puede influir en la concentración de los contaminantes en el nivel del suelo.

PLUMAS DE FLOTACION.- Cuando las condiciones son inestables sobre una inversión (figura 4), la
descarga de una pluma sobre esta da lugar a una dispersión efectiva sin concentraciones notorias en el
nivel del suelo alrededor de la fuente.

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Figura 4 Pluma de flotación

PLUMA DE FUMIGACION. Si la pluma se libera justo debajo de una capa de inversión, es probable que
se desarrolle una grave situación de contaminación del aire. Ya que el suelo se calienta durante la
mañana, el aire que se encuentra debajo de la mencionada capa se vuelve inestable. Cuando la
inestabilidad alcanza el nivel de la pluma entrampada bajo la capa de inversión, los contaminantes se
pueden transportar rápidamente hacia abajo hasta llegar al suelo (figura 5). Las concentraciones de
contaminantes en el nivel del suelo pueden ser muy altas cuando se produce la fumigación. Esta se puede
prevenir si las chimeneas son suficientemente altas

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Figura 5. Fumigación.

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