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Capitulo 7. Prediccién de vida y analisis de integridad 7.1. Prediccién de vida remanente Una de las aplicaciones de mayor impacto de la mecanica de fractura es la prediccién de Ia vida ‘itil. Cuando una’estructura contiene una grieta que se propaga, la resistencia se debilita hasta que la estructura no puede soportar la carga de trabajo y falla. La posibilidad que brinda la mecanica de fractura de predecir la rapidez de propagacién de una grieta, es precisamente lo que hace que la prediccién de vida sea posible. La prediccién de vida bajo esta premisa consiste en que, una vez detectacia una grieta y conociendo su rapidez de propagacién bajo las condiciones esperadas de se1- vicio, se calcule el iempo en que la grieta crece, desde su tamajio detectado hasta su tamaiio critico, tal como muestra la figura 7.1; ese tiempo sera la vida remanente, Un anilisis mas detallado de la figura 7.1 permite reconocer otros aspectos relevantes de la pre- diccién de vida. Primero, todo componente estructural es disefiado bajo la suposicién de que el Resistencia Resistencia de disefio Curva de resistencia residual Resistencia ‘Vida remanente residual Falla Carga de servicio Vida dt * “Tamato de greta o tempo Tamafio minimo Tamatio amano adetectar actual critico Figura 7.1, Curva de vida de un componente agrietado. 169 170 Mecanica de fractura material no contiene defectos y la resistencia de disento esté deverminada por las propiedades meca- nicas de los materiales cle fabricacién y las caracteristicas geométricas (espesor, ancho, forma, etc:) del componente. Cuando aparece una grieta, inicialmente ésta no tiene un efecto en la resistencia residual, como se vio en el capitulo 5, seccién 5.1, pero a medida que la grieta crece, la resistencia va disminuyendo. El tamaiio de grieta que disminuye la resistencia por debajo del nivel de diseito sera el tamario minimo a detectar mediante la inspeccién no destructiva; en otras palabras, la técnica de ins- peccién no destructiva debe tener la sensibilidad y resoluci6n suficientes para detectar, como mini- mo, una grieta cuyo tamano reduzca la resistencia. A partir del tamafo minimo a detectar y hasta el tamaio critico se obtiene la vida wtil,o sea, la vida maxima esperada del componente, mientras que la vida remanente es el tiempo que tarda en crecer la grieta desde el tamano detectado en la inspeccién y hasta el tamaiio critico. a Una segunda posibilidad de fin de vida util cs cuando la resistencia del material disminuye por efecto del servicio, hasta quedar debajo de los niveles normales de operacién, como muestra la figura 7.2. En este caso Ja vida util es determinada por el tiempo en que la resistencia del com- ponente disminuye desde su valor inicial, hasta igualar el nivel normal de operacién. La predic- cién de la vida atil en este caso es mas complicada por la dificultad de prediccién de la rapidez de degradaci6n de las propiedades del material; sin embargo, como las especificaciones de fabricacion indican las propiedades minimas requeridas y los materiales siempre poseen una resistencia algo mayor que el minimo especificado, existe un margen de seguridad extra, tal como muestra la fi- gura 7.2. ‘Cuando se detecta una grieta, la vida remanente puede ser extendida de dos maneras: una ¢s reduciendo la carga de servicio, lo cual hard que el tamatio critico de grieta aumente, alargando la vida; la otra es incrementando la resistencia del material o insertando un refuerzo, lo que eleva a curva de resistencia residual y también hace que el tamaiio critico de grieta aumente. Ambas Disminucién de propiedades por servicio Resistencia inicial Exceso de propiedades Propiedad del material (0%, Kics Jy ete.) Tiempo de uso Figura 7.2. Vida remanente por disminucién de la resistencia debido al servicio. Prediceién de vida y andlisis de integridad 171 situaciones se muesiran en la figura 7.3. Como se observa en esta figura, ambas maneras hacen que la estructura sea mas tolerante a las grietas; sin embargo, la reduccién de la carga tiene un efec- to menos efectivo que el reforzamiento, debido a que, por lo general. las curvas de resistencia resi- dual tienden a disminuir su pendiente a mayores tamaiios de grieta. Esto hace que si al detectar una grieta se opta por la disminucién de la carga, por ejemplo en 50%, el increment en la vida re- manente es del mismo orden, mientras que si la curva de resistencia residual se eleva 25%, la vida aumenta 100%, como muestra la figura 7.3. Ademés de esta diferencia, la reduccién de la carga puede significar fuertes pérdidas por la disminucién de la capacidad de produccién. De este andilisis se deduce claramente que los esfuerzos para la extensién de vida deben ir dirigidos al reforzamien- to 0 uso de mejores materiales. Hasta aqui, se ha visto que la vida remanente esta determinada por el tamafio deidefecto que reduce la resistencia residual hasta el nivel de carga de servicio; sin embargo, en la industria es comtin que el criterio de fin de la vida titil esté determinado por los costos de reparacién; esto es, cuando el costo de la reparacién o rehabilitacion sea mayor que el costo de reemplazo (inclu- yendo el retiro del componente antiguo y Ia instalaci6n del nuevo), se opta por reemplazar el com- ponente; de ahi que se puedan establecer dos definiciones de viel Vida remanente: es la que se determina por una condicién de dafo tal que la falla del compo- nente inminente quede inservible o requiera una suspensién del servicio para st reparacién. 2. Vida econdmica: es la que se determina cuando resulta antieconémico reparar 0 rehabilitar el componente para continuar su operacién normal. 125 \¢— _Incremento de 25% en la resistencia 100 Resistencia Extensi6n de vida por residual incremento de resistencia 50 Disminucién de carga al 50% 28 Extensién de vida por 1 reduccién de carga , en la vida remanente. al Tamaio de grieta o tiempo Figura 7.3. Efecto de la disminucién de carga y del incremento en la resistenci