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Los cuatro tipos de líderes que

modelan el futuro
Bill Taylor

22.12.2017
Los cuatro tipos de líderes que modelan el futuro
El educador y diseñador de ordenadores Alan Kay, en su famosa cita, dijo: "La
mejor forma de predecir el futuro es inventarlo". Pero, ¿qué hace falta para
inventar el futuro en un mundo tan turbulento e incierto? ¿Cómo
construyen su historia las organizaciones exitosas, a la vez que crean un nuevo
punto de vista sobre lo que vendrá a continuación? ¿De qué manera se
mantienen las marcas fieles a su promesa original, a la par que ganan peso
frente a nuevos clientes con diferentes valores y preferencias? ¿Cómo pueden
los ejecutivos consagrados estar seguros de que toda la sabiduría y la
experiencia obtenidas con años de esfuerzo no están limitando lo que son
capaces de imaginar para el futuro?

Estas son las preguntas que separan a las organizaciones y líderes,


cuyos mejores años están por venir, de aquellos que se quedarán
atrapados en el pasado. En las investigaciones que he realizado para mis
libros y para mis contribuciones a HBR, me he esforzado por prestar especial
atención a los líderes que parecen entusiasmarse con estas preguntas, en lugar
de quedarse paralizados por ellas. Al reflexionar sobre estos líderes y sobre los
hábitos mentales que los impulsan, me he dado cuenta de que la mayoría se
puede clasificar en una de estas cuatro categorías:

El fanático del aprendizaje

Una de las grandes satisfacciones de ser un líder es que se puede llegar a ser un
maestro y compartir con compañeros más jóvenes y ávidos de buenos consejos,
la sabiduría adquirida a lo largo de una carrera. Pero cuando se trata de inventar
el futuro, los líderes más efectivos son aquellos que no dejan de aprender. Los
líderes creativos siempre se preguntan: "¿Estoy aprendiendo tan rápido como
cambia el mundo?"

El CEO de WD-40, Garry Ridge, puede que sea, de las personas que conozco, el
ejecutivo más obsesionado con el aprendizaje. Ha innovado y ha tenido un
crecimiento sin precedentes. ¿Cuál es el secreto del éxito de WD-40? Se trata de
la dedicación de Ridge a la construcción de una organización de "maníacos del
aprendizaje", entusiasmados con la idea de involucrarse con las nuevas
tecnologías y los nuevos modelos de negocio. Ridge le dio alas a un grupo de
ejecutivos e ingenieros, llamado Team Tomorrow (equipo del mañana), para
fomentar el aprendizaje en toda la empresa. Su pregunta favorita para sus
compañeros, una prueba de su afán por aprender, es: "¿Cuándo fue la última
vez que hiciste algo por primera vez?" Los líderes que están preparados
para los cambios futuros están decididos a seguir aprendiendo a la misma
velocidad a la que evoluciona el mundo.

El innovador personal

Cuanto más tiempo se haya trabajado en un sector, cuanto más éxito se haya
tenido, más difícil resultará ver nuevas posibilidades, seguir nuevos patrones o
trazar nuevos caminos hacia lo que nos debemos enfrentar. Con demasiada
frecuencia, los líderes de alto nivel permiten que lo que ya saben, limite lo que
son capaces de imaginar. Este es un gran problema: uno no puede inventar el
futuro si se aferra a ideas desactualizadas, aunque hayan funcionado en el
pasado.

Rosanne Haggerty, una de las grandes activistas sociales de Estados Unidos, ha


tenido un fuerte impacto en la lucha contra la mendicidad. Pero su logro más
grande y revolucionario es la Campaña 100.000 Hogares. Tuvo que replantearse
todo lo que había hecho por su causa. La activista recuerda: "Llegué a la
conclusión, para mi asombro, que habíamos desarrollado una forma de enfrentar
el problema intrínsecamente limitada. Tuvimos que cambiarlo todo". Este acto
de reinvención personal fue muy difícil y absolutamente necesario. Haggerty
advierte: "Muy a menudo, el orgullo que provoca su idea más reciente se
convierte en una barrera para ver la siguiente". Los líderes más
preparados para el futuro saben cuándo es el momento de reinventarse.

El optimista resuelto

El liderazgo es emocional e intelectual. La forma en que nos presentamos, la


actitud y las ideas que generamos determinan el tono que se requiere para
hacer cambios profundos en tiempos convulsos. El gurú de cómo se desarrolla la
vida en las empresas, John Gardner, defiende que los grandes líderes emanan
un "optimismo resuelto". Al futuro, dice, "no lo diseñan quienes realmente no
creen en él. Lo crean personas motivadas, entusiastas, hombres y mujeres que
desean mucho algo o creen mucho en algo".

El empresario de la joven empresa Metro Bank, Vernon Hill, está remodelando el


futuro de los servicios financieros en Reino Unido y emana un espíritu contagioso
de energía y confianza. Cierto es que su modelo comercial de alto compromiso
entre el trabajador y la empresa está reinventando un sector que es
notoriamente conocido por su pésimo servicio. Pero esa es la mentalidad que
caracteriza a la banca de rápido crecimiento. El joven afirma: "Si no
mantenemos una sensación de energía, empañamos el mensaje". Por eso, la
empresa busca líderes con entusiasmo, a los cuales les inspire la misión
del banco. Usted no podrá diseñar un futuro próspero para su empresa a
menos que le entusiasme lo que le deparará ese futuro.

El experimentador entusiasta

Hay un secreto bien guardado sobre el futuro, que muchos de nosotros no


queremos afrontar: los avances más emocionantes se construyen sobre una
base de proyectos que se quedaron a medias, productos que decepcionaron e
iniciativas que fracasaron. Es por eso, que los líderes más preparados para el
futuro plantean muchas ideas, siendo plenamente conscientes de que la
mayoría de ellas no fructificarán, para que unas pocas puedan llegar a ser más
de lo que nadie pudo imaginar.

¿Hay algún ejecutivo que represente mejor el espíritu de experimentación que


Jeff Bezos? El CEO de Amazon es la persona más rica del mundo, gracias a su
disposición a apoyar ideas que no funcionan. En una ocasión dijo: "Si va a hacer
apuestas audaces, serán experimentos. Y si son experimentos, no se sabe de
antemano si van a funcionar". Los líderes preparados para el futuro saben
que no hay éxito sin contratiempos, no hay avances sin reveses.

Por supuesto, como en todos los entornos, lo anteriormente dicho es una


simplificación, y muchos no encajaríamos en una única categoría. Pero para la
mayoría de nosotros, adquirir cualquiera de estas aptitudes ayudaría con el
arduo trabajo de hacer un gran cambio. No hay garantías de que una actitud
particular le vaya a ayudar a diseñar un futuro más próspero para su
organización o para usted mismo. Aunque, si cada uno de nosotros puede
descubrir cuál de estos hábitos se adapta mejor a lo que somos, podremos
prepararnos mejor para el futuro.

En cualquier ámbito, los líderes que saben reinventar lo que han hecho hasta el
momento, los que saben actualizar y reinterpretar los productos y servicios que
ofrecen y los que experimentan son aquellos que lograrán hacer crecer sus
organizaciones. ¿Es usted este tipo de líder?

Nota del autor: He creado un cuestionario de 16 preguntas en mi página web


para ayudarle a descubrir a qué categoría podría pertenecer.
Alan Kay, el educador y diseñador de computadoras, declaró que "la mejor
manera de predecir el futuro es inventarlo". ¿Pero qué se necesita para inventar
el futuro en un mundo turbulento e incierto? Me he propuesto prestar especial
atención a los líderes que parecen energizados (en lugar de paralizados) ante la
perspectiva del cambio y la transformación. Al reflexionar sobre estos líderes,
sobre las actitudes y la mentalidad que los impulsan, he identificado cuatro
rasgos que los hacen adecuados para el futuro.

Este cuestionario le ayudará a determinar si comparte alguno de estos rasgos y


cuál de ellos se adapta a su personalidad y estilo de liderazgo. Por supuesto, no
hay una sola manera de adaptarse mejor para el futuro. Pero cada uno de
nosotros tiene que descubrir cuál de estos hábitos mentales se adapta mejor a
lo que somos y, por lo tanto, ayuda a inventar un futuro emocionante y
convincente para nuestras organizaciones.

Solo toma unos minutos responder las preguntas. Para obtener un resultado
preciso, asegúrese de que sus respuestas reflejen quién es usted y cómo piensa,
en lugar de como sospecha que otros podrían querer que responda. No hay un
camino único hacia un futuro más convincente y próspero.

Aquí están las preguntas... ¡Inventemos el futuro!

“Una de mis mayores responsabilidades es mantenerme al día con las


tecnologías, los cambios culturales y las tendencias demográficas que están
cambiando el mundo. Si no estoy aprendiendo, no estoy haciendo mi trabajo”.

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

"Me siento con más energía cuando me siento intelectualmente incómodo,


conociendo personas que son diferentes a mí, experimentando con tecnologías
emergentes, luchando con ideas desconocidas".

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo
“Cuando se trata de innovación, creo que es tan importante buscar ideas
innovadoras en campos no relacionados con la mía como construir ideas de mi
campo. Siempre estoy buscando nuevas ideas sobre dónde encontrar nuevas
ideas”.

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

¿Cuándo fue la última vez que probaste algo nuevo (una nueva ruta para
trabajar, un nuevo tipo de música, una nueva aplicación o pieza de software)?

Hace 1 semana Hace 1 mes Hace 2 meses Hace 6 meses o más


Ha pasado tanto tiempo que no puedo recordar

"Valoro las habilidades y la experiencia que llevo a mi papel de líder, pero me


preocupa que mis logros personales puedan limitar mi creatividad en el futuro".

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

"Me esfuerzo mucho para rodearme de colegas, mentores y socios comerciales


con antecedentes diferentes a los míos, que están dispuestos a desafiar mis
ideas y mi punto de vista estratégico".

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

"En estos días, las personas que son nuevas en una industria o que ven un
problema por primera vez tienen la misma idea de tener una gran idea, como las
personas con mucha historia y experiencia".

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

"Me preocupa más por seguir con una idea o estrategia por mucho tiempo,
incluso si está funcionando, que por idear mi próxima idea o estrategia, incluso
si está en desacuerdo con lo que funcionó en el pasado".

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo
"Incluso en tiempos difíciles y situaciones difíciles, soy optimista sobre el futuro
y confío en que lograré mis metas".

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

“Valoro colegas inteligentes y expertos con un profundo conocimiento. Pero


cuando se trata de desatar grandes innovaciones o lidiar con problemas difíciles,
valoro mucho a los colegas que emanan energía positiva y entusiasmo por su
trabajo”.

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

Considere esta cita del legendario erudito John Gardner sobre los tipos de líderes
que admira: "Hago mis apuestas más a menudo con una alta motivación que
con cualquier otra calidad... No hay perfección de técnicas que sustituyan el
impulso del espíritu y aumenten". Rendimiento que viene de una fuerte
motivación”. ¿Usted ...

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

Si tuviera que elegir un atributo para describir el tipo de persona que está mejor
equipado para dirigir una empresa, unidad de negocios o equipo hacia el futuro,
¿cuál de los siguientes elegiría?

Ambición feroz Arenilla y persistencia Sentido común y pensamiento


claro. Curiosidad intelectual y sed de aprendizaje. No puedo elegir

“No espero la mayoría de las cosas que trato de resolver según lo


planeado. Estoy interesado en aprender de lo que sucede y aplicar las lecciones
en el próximo intento”.

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

"Como líder, estoy más preocupado por los colegas que tienen una idea, pero
que no tienen el coraje de presionar por ella que por los colegas que presionan
por una idea que falla".
Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en
desacuerdo

El CEO de Coca-Cola recientemente instruyó a sus colegas: "Si no estamos


confundiendo errores, no nos estamos esforzando lo suficiente". Como una
filosofía de innovación y cambio, ustedes...

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo

"Prefiero ser parte de una organización o equipo que apunta alto y pierde la
marca que a una organización que se desempeña de manera segura y logra sus
objetivos".

Totalmente de acuerdo De acuerdo Neutral Discrepar Muy en


desacuerdo