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Universidad de

Buenos Aires
Facultad de Psico

PSICOLOGIA GENERAL

PSICOLOGIA CAP. 13

"Una cultura que daja insatisfecho a un número tan grande de sus miembros y los emptja a la revuelta,
no tiene perspectiva de conservarse de manera duradera ni lo merece ... "
Sigmund Freud "Porvenir de Una Ilusión"
DAVID G. MYERS

PSICOLOGÍA
~ Quinta ecliciói

Hope College

Holland, Michigan

e:§ EDITORIAL MEDICA ~


panamericana
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C/lp )3

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.~: ~:;~;::i:ncte 1a emdción é·~¡,~ ~$


·.~

los estados fisio!6gicos que acompañan a

'
§ determinadas emociones
la expresí6n de la emoción
la ccmunicación no verbal
la cultura y la expresión emocional
los efectos de !as expresiones faciales

La experiencia emociona!
'.,-""
El miedo

capítulo
El enfado
la felicidad
las teorías de la emociOn
-";"¡
Las teorías de James-Lange y Canncn·S(!rd
1"":,,
~'f La cog:úción y !a ernoción
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394 :::.apit:uio 13 la omae¡Cr;

IB cn1oción
:=espuest:a d::: :vdo el on~'!;, ·
nbmo, que compcce:a.
La fisiología sanguln~a y ·JuS. nf~·e'"!~:., de a1.úcar· eii"' la SÍ~gf~': lrílá
1:i:z !'upcrada la cri~i:-. los CCil;lros n_curales p~f<!_Sl!Tlp:Í­
licLl!'> se activ:111 y c.ilman c-l Cuerpo. lnc!uso:_qe.<:.p_ui::::,_
·

í) excr~ación fis:oló,11c:,1.
' l_ C~'71?C--:_.'l.':'1•C1rt..::is de la emoción de qut. b división. p.!rasi•r.jlática inhiba ul(i';i·,~.j¡;r:,
libci ación de honnun:i.~ del i::strés, - !á!' yue. va st•
expr~_S!"iO:<' y.))
lis &~ociooes in1p!i.;an una exr:it-ació:i fisi.1lÓ~ica. ¿Sé-;\ -~c-r.éue1;ii·ar. ~n i;f 1·,)rr.!-ntc-s.angtdneo ¡}crsi:aC·n· lr~ra:-:ic
cxpt.ntA1..:..1
cun-,cicr>::C.:. ·
' un <icn1pú:· di: inuJo que Ja excllació:n dis1ninuye püu-
di!;;-~;ª est;;;_citación de~~ ~~cio1;;;~~;;;;¡;;7-- btinan1cntc.
¿Y puedebe~~itadór;d-;~~~-Pe"rsona indicar con "éxilC-:--· _ !~ª cx-CitaCÍ(•n prolongada. a ..:au.s:i de un t!Slré'.' sos-
tiWJ-~f~Pe~~~ r.iie;t;·~-Ói~-~~verdad7-_-.---~:~. 1_:1_1f~9.,p<?_n~ ~ pn1cha d cuerpo_::ná~ infonnació_n e~ _e!
· ·- -'"': · ··---.. ····-~--·-- ..,..-:.--- ----.-- ·------~:- -_ C_apuulo_-.! 7). P•!ro .::n 1nuchas sJluactoncs la exenai,:1011
~? ~:'.;/~S~~<!a_p1.1:. u~:·t.Xc.i1~ci6n-dcmasi:ióo-débil <Por ~Jém­
...
e ;,.~i~~..¡~:~~c;,~~-~:~~·-~ -·.r10-;c:c:.1;ir ·:.lúorni_cci<lol rued_e ser t.:i.n perturbn_dora
os1,~Q'6,3iccs ;-.-1s;ón. swo~c.
Oicc1c>d.:i .. sc»c. i::U:..) ¡;~1~­
La excitadón ___.,_-. :l.'.·p~_\~! !o~.'·r1i_\_c,L1:~ _ .::x1rc1natfonu:ntc- aho~ de excitnción.
,jc,., ;:::foc_~rciC Jesde i:--~·~1
- - '::. C_u,an.L!o .:·e h:!_i.:'i.: 011· c.•cun~n ct•U\'icnc C);tar lit:cra1.nc:i"·
;;er;:-P,_c.::;tw.:is: i¿¡_ fJsic!Ogi·,:;;¡ La cinociún µro\'.tK:u una cxi,:it.:_cil5n fi:.ili'!ó~ica; A:lgti11:.r.>._-·; ri:-_-~Á·cita~(i/c:_~·. J_ccir; atci;tu _pc10 !>in tc111bl;1r de nc1 -
b d..: CC'TI;J'.ir~;,mierrt.J y :a.. respuesta<; fi~io!ó:;icas son- t:.ii"I obvia:, que te da~. r;ucn(a · viu~.ismú, ~·-:- . ·
co:_ir:i1:i\'il f:icilme-illc de cl!:ts. Al tkmf-'º que oyes el rci<lo de' la_, ''i\"uncjue stié!C :.ii.:tuar;.;c 1ni.:jof con una ligera cxcit.-;-
mo1oc:ickto.. tus mú:;culos se: tensan. sientes. un cosqui.- ciún. el nivel Je .::xcitaci.:in para un.a actu;11.:ióu órtima
lko en .:: J .:::-tó1nag.o y se h! scc:i la boc:i. __ saria _i;cgtln las t..ircas que ~e Jcs1!1npcñan. En las tareas
TU cuerpo 1a111bii;n si: moviliz:i' para cn1rar eri · t".ícifcs ó bien aptemJida:.. la mejor ac1uat"i1ín se proUl!cc
'....''.:.; :ie !.:is ~x:;!k;.:;c;,onc!:i :.k: :icc\ón. ú.:: 1n0Jns 1Ticno:- aparentes. Tu hígado \'ic:rte con una cxcita...:ión rcl:.iti,:i.nlcntc alta. lo qúc re:dza.\a
:.; ~11·..:crt.c :;úbit:a <1 ·~.Jüs;1 m;i:- a1.ticar di: Jo norma! en d torrente sangufnco par:i rc:-;.puc:;\a <.himinantc y n~1nna!n1cntc corro:ta. En la~
de :ma ·m:ildición· .::ic v:.dW
proporcion;~r i::n~rgia. Tu rcspir;ición :-e acckrn y tareas lllás Jifkik:- 1.l in1provisadas. Ja cxl'.ilaci~'1n úpti-
es C\ú<~ e! sistema ner.tio:::.c
su:nini:;tra d oxigeno ncceso.rio para ayud:ir a quemar in:i es en cierto mo<lu 111~:nnr (Figura JJ.2). Los corre-
?3~sim¡:.ir.ico de la per;;a·
~:a ar.erronz¿¡d;i, que calr13
d azúcar. Tu dig.cstión se ralcniiza. tksviando !a s<:.n~ Jures, que llevan a c;1bo una tarea hicn aprendi1.b ..'iue-
S'.i .::uerpc. rc:;cciona en ¿;rc de :u.~ órganos inlCrnos hacia tus músculos. Con d len cunscgu.ir b:- 11h.~j1)rC':- a<.:tuacioncs cuan<lu :-e
,;~ceSv frc:it.c,,. Un.:i cxc1:.,i- ;pÜc:ir de b ~:111grc dirigida hacia los 111úsc:u!u•;, rcsu!- · C:1cucn!r;rn tnll)' t•.\citad11!<. por I;¡ C\)tupctkiún. Lll"
1- r;1on c:-.1..rr;m.~ y prc;·.·0cJ. !;i la 1u.:i:; f;ícil correr. Tus pupilas se di!:it:i.:l. t!cj;indo jug.:uJon:s de halt>nl:l'St11 que b111.an tus tiros. lihrc:-;. ena
;n1n.1 c;:irdiilco (S<il",!m;.r<, entrar m:i:. luz. Empic;:as a :r:1nspir;.;r r:.ua rcfrc:~CJI' lu (;tfC;\ no tan ;.nl(on1;it1c1. pucJt.• t¡ue lo hagan uo r(li.'O
1~74) cw..:rpu :igit;'.!C]o. Si c-.ruYicrJs herido. tu .~::n_gn! cuag.u- pcur si un cst:u.liu lic1:u de gente h:-> pr..1voc:i Uf':.: :;...-:.:n
l;.:.r;".1 c.0:1 m~1yor rapidez. Pii::1~.:1 en est;.1 dcs;'.ll!.!s Je l;,i cxcitachí11 (S~>kuil y f\-1ynalt. llJX4l. Ot!l 111istt1(> .noJr ..
:-i;uic:Hi:_..:ri-.i:.:: sin ningtin c:-fu..::1z.1;_cl1ns.:icr.1l·. la n·~- - ln~. e_stwJ.i_:u11cs 4uc sic11t..:n una g.:-:ut an..;it•tlad durante
puesta ~i.: rn i,:uerpo :11<tc el' pdigi'o csnha p\:rfe.i:-1_;i. los •.:.x.j1'11..:ncs !1_1 h;1n.:n ¡:H:ui que otros c:-tudian;.,::-
.. i.1t:nti:- ~·l10f'linada, pn:par:in_(,lote p:.. ra luch:.ir o p:.1·a
;:;;c:lj.):>::. ·
igu:dn~c111t; c::p:ii.:e..: pero n>;is c11ntiado:;:. F.:is::ila~ J los
'· c:siu.ii.1nics :1 n !ajars~ an!cs de un cx:i1ncn a 1nc11udo
Ta! com~i virih>s en _e: C:::r.itUlu 2. :1ui::stn1 sis1C1i1a - les· ayuda ;:i ohtencr rncinrcs n.:sultados 1Hcmhree,
nen·ío~u au15non10 co'ntrola at.t:slr<l exi.:itació.O 198l>), .
tF_igura 13.li. Et sistc1na sintp:itico activ:i-·1~ .. -~xeit::i~
ción. b;icicndo que las g!indul:!s supr:ur~na!cs.lihc.rC:n :C'.r· (1.1 .1!,-;c ,1 .~ ··~ ·
' las h-orrnon~s del. C!<.trés cpiu::frlnJ (adrca:.ilina) y norc.-
\"lll.CIU\l
pin<.!fri:1a (noradn:naliu:.tJ._Ei ir.cremento de epincfr'ina 1-\f"-·Fl!'·I
y _n.or~pinefrina aumr:n•a d ri1,-,~o ~:.n!í:.ico. Ja._pre's:c,)í•. ,_·

!:._-:.,,.

La exci~dón e·;:;:;ocion~I
l,, euÍo<Íd r .,¡ p.ínico ;mplic.1n
1,1nol o:cit~cj6n bic!6~icd p,ireci-
d... E1:0 p.,rmit., pcl~M r.ip;dcl-
m>1::1t<! ¿e und emoci6n d Id
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Ci!pltu!Q 1~ !1t amgc'1Q11 m


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!.a exc:lt.it~l~."°~T;'~9F~~/~:_;.:~¡¿:~~·.1, .. _DIVl1f~!lmfit~ki · ·: ·-.:>--_ ·· ;t\Ji1ví.ió~.PM-1llmp411t1


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DIMnlnuyt ~ · -~ .¡:~\~-. ~A~ÓN1/1r't<·/·· •\'.- 1'.;" Aum•J'.I~ . ; .

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Aunanll RESPIRAOÓN~- 1 ''.· ,· : • '" Dltminw/. ' ·

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Se au!trl CORAZÓN:~-- , . ;. . ~-': St t1!tritiu - ·

Inhibe

s~edón d•
DIGESTIÓN

GLÁNDULAS
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Dilminuye la '80'ed1>1l
hormonas de estrC.s SUPRARRENALES de honnonu dt ntrh
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~ Flgura~·1:s, ·~- -~~----::----..,.--------___,


La excitación y \0s ri:sultados En IM \drerls dilícil.:-s >e obt~­ Nivel de
nen rcu!tddos d n;,_.~í .:1 ir,fe,iores de <!l<Cildc1ón y en lds ldred1 m.i~ resu!rado Ta reas dificil es Tareas fáciles
><:nc1H~1 o b'1en dC: ~ •.didd1 '><: obúenen 1esultddos d niveles mdyO•~- \

Excitat:ión -----Elevada

Los estados fisiológicos que distinguir o. ];¡ person;:i que cs1á aburrida Jd resto. Es
mucho más c01nplicodo distinguir las d1fcrcnci::is fisioló-
" -. :

acompañan a determinadas gic:;:is entre el temor. el enfado y !a exi.:·i1;ición ~cxua! ·:¡:;:·.: ~(


(C;icíoppo y cols .• 1997; Zi!!m::mn. !1)~;6:i. :-;-::-:,·
emociones Sin dudJ., d-tcmor, el cnfodo y !J. c.xc'nación sexual se .. ,-
sii::nlcn de distinto modo (y. l<!l eomu veremos. son distill- ':•'.--".·'
!111agi:1a1e 4uc r.:~dizas un 'experimento en el que se tos cksdc el pun!o Je vist:i cognili\'O). Un:i p.:rse>n:i ho1To- -.,.¡
c:qi\nr:rn las ~.:ií;-,k_~ fi~iológi•:.;is tk l;1 C.\CÍtac-'1611. En rizada puede tener una scns;1ción dt opresión y hundi-
cu;\lro habit:icicn.c~ d:stint:is hny un:i persona viendo una miento en el pecho y sentir un nudo en el e.:-!ó1nagL'. Un:i
pdlcula: lo. rrüno.:r.1 .;s u11;,i pclfcuin de miedo: b segun· pcrson;i enfod;:icb puede sentir soflKO en el cuclln y pro-
t.l::i una que ¡xo\·11c-;1 c-ni'Jdo: l:i lc:n:cr;i un;1 qtt<: produce bablemente expcrinu:ni:irá un:i 1ensi<'m interior. La perso-
excii<Jción scxua,· Í:l cuan;:i un;1 muy :1burrid;:i, Desde d n:i sexualmente csti111ul:1da experi111i:ntará una re,;;puc:.\;1
ccr.trn Je control obs..:n·a, lo.s rcspucslas fisiológicas t.!e g.:-nica!. ,•\ pi::>ar de: cxpcri1ni:nlar un;-¡ C.'i:CÍ!a1.·iú11 parccid;i.
cada una Je !:-,s ¡:<r~o11-.i:.. Ex;:iminando b tr::inspir..ición. las ¡xn.on;1s asus1:i<l:is y cnl':idaLfas también µarcccn dis- C. S. lf\'!IS
lo. respiración y lo, rii:;10:'> c1rdí::icos Je cst:is persona~. tintas: .. paralizada por el miedo". la primera. y "a pun!o Je t.':, 1 ¡-f;, 1 f ' ; !RSE~'\ -1nc).-...

~.prn.lrfos decir c:u;ll de :::lbs est:í :isustad:i. cuál cst:í cnfa.- cxplo<:u-"', la scgund:i. Sabiendo esto. ¿podc1nos sciialar
dat.b. cu:i.I está s..::-;Ú:ilmentc e\cit:iJa y cuál está aburri· n!g.unos indic~uJorcs fi::.iológicos úistinlos en caJ·J cn10-
)
_)
t.b? Crlll ·un;_¡ fnrn;:te:tín prcYi:i prob:iblcmcntc podrfas ción?
-. ·-·- ,._.-,

39~ <-·'?it..uio ~-:;, io ~.n.....,i~r.

_____
'""" .,.,,,,

.
- .. dé mentiras
La detección .,_-,_~-- ,~;

.. ,_ .·,.,;; - -

D<i.da'S los -indicado1cs íisicos de Ja de .1/gün cmple.ldo !Holden, l.986.at viow. Si se J)C"egunt.:i: ~fn kX Ultiruos
emoción, 2podrí.amos, como ¿Qué·es.!o que h.ac:e:éxatt.lrilenteef veinte a.fios, ¿has tomado algo que
Pinodio·;"ofrecer alguna señal revela2 poligfafo?:N9_ detect.1 f~_s-nientit-as · · no. re perlenecfaf, mucha gente dir<i
,dóraC(:;uando mentirnosf.ET-det~dor es1rk1ament_e hablando. sinó' que. - -.... __u_na__ mentir_<I piadosa y responderá
tje meñtiras o polísraf6 sO'iía uri!-i.:i:ar- mide varias dc_ láS-rC_$pll~t.as de excf: ·-:qoé"n0;-'provOc.aodo un.i excitación
"se'prihcipalmcnte en !em'as relalivoS :.ación que .>conlpañ.an_ a la emoción. que el polfwafo dc1ect.uía. 5i IU!'
a
.:_·J.-¡ ,;piicación de la ley y S<>;uridad cómo--lo~ fambio'i. ~q_l.1-ri!Spi~:i;:ión. reacciones !i~iol6gic-.1s .l I~!> in·-,;u11· 1
n<iclOnal. pe,.o h,htJ mc·di.a<lus d..: los el"pubo, !.:: µrt.-si0n !k.n¡:;l!ine.! y 1..1 tas. r.:ril_icas-t•¿P.obó alnun.i vez .1lgv
1
0.~-hl"nta se dijo que unus dos rnilio-- !rarosoir,1ción. !Y\ientr.'.1S te ~P-laja!I., e! de su .1ntt.'1i0< jcfo?'.'1 !>00 11;.ís d~Hnli>!>
:ie~ de nor1ea.,1c·ric<l:lOS se scmctian ',!-;...an~in.ad<>1_· mide !us H,:-,put!Sl~1s fi:;io- que fas de la prcgiJnla~ tk! cnr·ruf; d
1
' .::·¿_¿¡¡ ,1iio al d.:tector, norm.llm~nle J.;-gic.:i~ a r.:eci:<la4ue rtsp_ond.-..--:. a las ex.amin.ukir detJ11ce <¡UC di.:_~><; la vt:r-
P•Jr. er:1presa~ o·-e :n:~'ntah.1n t:on1· f}((•¡;un1~1<.. A!g_un.i¡.. <lt!' e!l.1:-;, con(>Ci- d.1d. s.-_. ~J~'\:lf'<~ ~óln un l.1dr60 ~
p~c\)J.r IJ ho;l~:Aid.ici dC' !os sulic u.;u~­ d;:.-. com~~ ';)rL¡:;•Jnta,; Ó! cunfrt)/, es1.in µor:c ;1E~rvio<i-<J (tl,lfM:io ni1~.:.1 u~1 ,,_,¡,., 1
:e5 o qu~/l.Jl'r:.1r: ck~(•:~~rir 1d :-r,!JO di:'<.:i1:idas p:ir:i ;ion•:;t•J IH• ;.•·),·.•-:;-.:'.ter- ifi~~l:r~~ ?J.)). · · ·

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R.e;;pu~stas t:siológka:s a un test i. ¡~~rt.intc ("¿S! ~nc:ca1•.J..• !d ~uWd~] ~l.I de cooi1ol_ ('1-!¡1t.1 ~ !S Mo\. ¿,. 1"4-.
de! d_e~ector CTe 'mentiras _.s) t;;oi en otro kJs.-i en el_ l?'On~n:o.d~i _eiim<i'I?:}. l'I• V(:l ..grcd.ó ~-oc..i-=:ntc. ~ _..i,....,,n
1on __I~·. «':lu~\..do1 de- un ..1e11ig~. t:ll..:'f_- .s~.t-
Com:0 1nuii._~- d _¡:-y.i~<~.'~·-~.dQYO -
• . .l con.lot~ Jinn~t&··-~--• 1.- ¡:;rq-un=..
'b.d !d _C.º. ~~ddd--d~ un p:.-:~unt?. .i:;~.1.'.no... Su.' ·· q~ dcCi.i lt vcrd..
..: d.-.-.·b·J·"'°· l wo_ b.. .•' ~:UJ..·_, im?Ott~_ ('"¿~ ~r~ l.d l.lkcidoJ .-:oo ,-
rc~..::.:1&n fu'e mdyor J! coni.;;1141 n~tivamcn. !MlO, & 01 pro~rito·ue1it'lo del que se-. kitk de .J;&i modon. ({}e W..,,
j _te a.unÓ pri:3un~.s dc_cont'.ol \'Ht1ta_kl 18: co~ q~_mcn:íl ,-~. .!'~~~--:-· ~2._) ,
1 -.i_ño~, ¿dlgund ~c:t dieccpcion6 • .lsuien?'i ..auO oen k~ ~~· Su-.~~ciJ.i,)1"! 1
\ qu< ,¡ 'ºº"""
,f¡,m.,;,,.m<o« , ¡, P''3~ ....,,.,. .1 '°""""' _...,_,,,, •4 ...,..

I ··•." ;¡-;c."',:k~iii'~~j~ftit,,T~¡¡f¡,~~1B~l
¡ J~4' -- 's±-~~~~1:;:~:_:~;1;~~ ,~~i~~i~+~~i"~~~1~:mf~fif~:.§
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pd>;+--<''i>tii"'•·~-;¡¿¡c':-'¡y'-;i.:;-~~,;ri;~~¡¡:j f::i\',~~~lllJUlit,-5~,S
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i'·'°'l"•1H ae ?•>;:.,)é".:i f'.!\"';tll'U1e __ -_, ñe.._,•rt11
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l"""""~-1
G3pft.ulo 13 I• erno<:;Ó'J 'J'J7

p~Ü¡;raÍo Pero ha~ un µ°roblema:. es posible_ f} mayor detradof ·de los tests del'·
fa·British Psy-chological .Society
una máquma. a qué una yer!><lna.inocenle también · detedof':de menriraS';,es-ef¡nicólogo de
0986). El Congreso de los Estados
menudo t.rr,ilizada responda con 111.ayor tesis.ión--J. 1.as . la Unhiers~ ck MiMeso<a.David Unidos tuvo en cuenta dichas <Jdver..
para.in~nt.ar· acus:u;iOnes _irnplídt.as en !.as prri;un· ,lykke..--n (1983; 1991 );- quien- ~la que !encias y en 1988 ap<obó ulia ley
dct:ectar mentira!>. ·tas impcÍrtantes. Cuando. u~·m.ulre ya que fa respue$l.1 fisiológica es muy p.ara proleg~r a los empleados.frenle '
que mide varias de un.niño . de cu.;uro años de _ parecida-de: una cmoc_ión a olroi._el al uso del polígrafo !EmPIOY~·­
rcspue~tas~fisioló• Y.alcima,_,Woishini;ton,. fue tlt::usada por poligrafo.nO puede distinguU- enlre lol Polygraph Protection Acti, mediante
gica5 que acampa~ la nU~va, eSposa de su e:x iu.uído de: _ ansiedad._ la ·mitación y la culp.;i. pór." r.1- Cuoil 'se prohibía la m<Jyoría de les
ñart la cmDcián abusar sexwlmente de w hijo,__,u:~~.u.~~QfllO una_ excita· tests del· polígrafo no gubernamenta ..
'-. (como 105 cambios
en la trai;ispiracióii.
tó encantad.a la okrta de J.¡"póiicía
de_ someterse al test del poJfgialo
. ción~- Por esie mocivo, un-tCtcio de
estos lipos. de tests son erróoeos. Con
d ritmo brdiaco. L~ pari "_prob.lr. su inocencia~~ Cuand(J: . mayor fr«l.1éociá suelen culp.lr al ino·
les. lo cier1o es que los de1ectores de
mentiras pueden n1enlir.
Si bien el polígrafo tiende a equi-
__ P~.Csión 5¡¡1igUiiip,. · ~._Je ptegu919:.. iAlgun.l. \'el: iptí~·-'· ..
..
I
· ".__'_: ;r_~ rc_s~i~~~icn)_.~-~
¿_·. , .. ":·. '«/<;~ '.
M cen1e.. ClJ.lf1do
'~ pregunta 'tinportanfc vocarse con demasiada frecuencia en
io:en S:U'._00.C~~el pene·de.T~;.,:.;,{ _!fi01esf4. .a:-~~pe:íSO"t. hor~~'.quepro-, los !~ts a !Kllicitan1es y erTipleaOOs,
· la mad_te -acus.adá reacdonó e~ :· _ el.amar .ínOcenle al cuípable (Figura · puede lener un uso más apropiado
pre'nsible"mente con Una· fra·ri~_pfració'ii_- .. ·.,13.4}. AsI f.!UeS; µn._buen:i-:-o0?C0 setia como. herra,nienl;.i en !as investigado,
J y·un pul">O cardi.-ico !n.;¡yo~cs QUCJ , __ :-'°Al.O ~~·"ªf1C3 _a u_nu~~ del ___ , nes criminales. LJ policía a vece5 utili-

¡,
r. cuanéo_ Se te prcgu1.iló: "';:>\Jg11na _v":'.Z_ · · 'dc:c;-ctOr de nl.l'nlilas S,¡·~ es .1;l(x:cnte. za l'l µo!i8r;ifo p,u.1- provocar l.1 éonfe,
h.1 n1~ntiGo r.ir.a _ev1l.lr~e probfo... _. . Aunque Son m.ÍS-p:c'ciws que. sión He los rri1nin,1/t>s a !os que <itemo..
,_., .·. '.'P}a:.?~: ífi_.;iolÓ¡;ic..lrncnle, el ~~/.,:.;·., .. tirar _uru :nrn\OOa_)1L1i.r(', f0$ tests del riz.1 h.o( ¡¿;'ll'_lr)/es creer que cu.1lquier
rvJ :>eJ cn::-iC.o· 5C par~-ce mut;ho .;al poH~r.ifo hari<~ido d{~far;idos dem;i .. nwruira $(·r,'i lransparcnte. Otro >:!niu-
1i::rnor J ser .:k·:".<.:t.;Qjpr.o rni:itk'Ódo.) :.i.ldo irr:pnx:ho;; µor lo!> lribur..Jk:s de quc ni.í~ hl)•ie~lo u1iliz;i e! test dt'
'::k' hi:-C:iv •('.vdó su culpabiiid.!d. .aproxin1<tdamen'.e l.l mitad de lu!- conocin•irnto .:ul1Ml.>le, que evJ.!úa l.15
s~¡;úr. c.>~;,/k6 ;¡J jurado e! ~rr.•~:110 ·~!oJdO:i de Esl<1dC'>_ Unidos {P,i-trit..k y rt5puesl<1:<; !i~iol6gic.is de un sos~...-:r·:•~
de politfa convt:r!iclu en C\'.an1in.:u!o1 i<Kono, 1991 /. l lacc nl.iS de diez so anle lm. tkt.iUe:;. de un crin1en
dt: poli¡.;r;.in. !Aiortuiladanw.nte p;u.;a .11los, la of:cma del congte$u de eva. conoodos únic.1n1ente por l.1 polit ia 'f
la macfre. su abos.adu ~udo !oc'.i.Jii;.lr lcadón l'Xnolói;ic<ii {U5. Congrc:ss, l.1 persona ru!~l·if!. Si S<c" robaron
un experto derilifico que convenció i983, pág. 4) ad\·irtió que-·los datos din'.'"10 y un;1 c.ínMra, el ex<tminador
.:il jur.ido de que, p<Jí si misino, no de inves1íg;,ición d~spon~bles no es1;. .. podría '>C'r :-l el ~·;'.)(>choso tiene un.a
reptt-:.cntab.:i una evidencia crc1ble hlc-ccn !.i validez científica úc los mayor rea(.ci{m arle detalles corno la
de: culp.1biiid.1d.} Muchas victimas de tesis del polrgr.llo par3 dctec1.u la mar\a c.-spccífi('a de !a ctl:mara y !a
violación •fallan- de modo parecido S€-guridad_de!.perso_riaI·.- La--Anlerican cantidad de dólares. $c sufY.)ne que
en los !e:sts del di:tet:tor de mentiras Psychological AssOci.ation.[_1986) sólo una peí'"'_,ona culp.lble sabría
cuando reaccíon.1n emocionalmente expresó de m-Odo similar iUS reservas dich.1s respuesta.$. Con pn.1ebas tan
al decir fa verd.ld sobre su agresor sobre ·et uso _de los tesfs _dcr polri;r.-:ifo especificas, es muy raro que se acuse
' (Lykkcn, 1992}. ':"!
i?ª'ª de1eclar o/'.S.a.~; 'al igu;il que 1X>f error a UN pe,rsona inocente

Figura 13.4 ?nrcentaje 20 · -··"'.:'·~-


mf'-~'--~~~~~~-
¿Con qué frecuencia- ,
mienten los detectores
-de men'tirá':S-?,-' 8.c~¡~mfn'~: ..
..
K!e;~,,;~r.:r.-yJ,._;,~n s~ c~9- _..~
(1984) h..:k1on. qu.r-- o-~~~=s,.
e~ ;:.o!íS;alol-' ~~1udi,11~n-b1
, - ¡ 1 1· _, _d .. so . :; 1·_-
calo1 ll;::1 ¡:,o_ •:JGIO ~ . 10~· ..
~':c:'nc~.;:.~ O~ te>ÓO CW<: 'l'dS ,
t~d~ crmie~M.cr. 1u culp4b!1c.14d· 1 :e
·¡ C;: SO ~o~p~·;'no~(JI cuy~ i:io·
·e<.o•;;, >< ry.;~w<Ó o;; ""º' ?e:-so.'l.U ~li>lO!".JIS
meo':.:. 1tc 14 ,,,,1fe11ón de cir::...
·~er.1~ ~$
S; lo: ex¡;e'iO~ .-:r. poli~rdft» \~
¿ Qui<én micnt~? ¿~uedcr. 1cmcf.tf'k~ h::sts
hubie1Jn 1ído lr,1 )uec;:~, m.i1 1 l:l:Jriocl.'111~ H-¡;;:Í•1 cl µ<,ii¡;t~
cid ~f4fo id.enlilM:.ar
.,1 lc1 m.:nliro~o,, Q bic"
d.: un :.:icio d~ lo> inoc::enlet 11 ".;:u!µ.¡b~ ~ d po./l~~"fu.
~us ddeowret en<Jañ"n .ti P<ib!ico c1tdu!o 7 PMa
~..,l::,,.:r4n ;ido r:led.irdd::n cu:Pd. ~le tem11 !.ion di1cutido, !ce csld~
Mba mJ1; wb.-.:
b!e1 y i:dlÍ i;n cu4rto d<t le-$ cu!, do~ p.i<jind~. .. . .
c~bl<t~ hubie14n ~ido decl<114do~

_____
.nocenlei.

..,,_
~
J98 capitulo 13 la ~moción

E! temor y la cókra a menudo \'an acmnpa1'\ados de


di:;tintas tC'n1pcra!uras en !os dedos y secreciones hor- cientc1nenle preciso eon10 par.:i. justificar su uso ex ten·
monalc~ (Ax, !953: Lcvenson, !992). Las distintas cn10- dido en el mundo empresarial y en e) gobierno.
l:ioncs tambiCn .surgen por distintos circuitos de! cerebro
(Kalin, 1993: Pankscpp, 1982). Tal como vimos en la TÉRMINOS y CONCEPTOS Cl.J\VE emoción. p{11ígrafo
p:igina 56, si ~e estimula una zona del sistema límbico de
En 1966, unjc·,en llam.•..:Jo un guto retroccécr;i aterrorizado cuando vea un ratón. Si
Ck1dcs 'Nh1tman mar;ó ;.i
su rr.ujer y a ~u m.:idre y
despué~ esc.:>ló ha::;t;¡ lo
se r.:stimu\a otra z.ona Hmbic:i, el l!alo se mostrará cnco-
lcr\z.ad0, con las pupilas dilatod:.i;, el pelo y !a colo eri-
zados, mostrará k1!1 garras y rcsoplar:í con furia.
La expresión
alw de una r.orn: de La
Universidad dt:: Tcx.:1s y di5-
Cu:i.n<lo las personas cxpcrimcnt.:in emociones ncgn-
1iv:is. ccn10 e! asco, el hemisferio derecho prcscnla una
de la emoción
p3rQ <> 38 persona~. !..a
mayor actividad eléctrica.. _Un hombre que h:ibia perdido
¡.uwpsia rt;vcló la c:xisten· las emociones no so revelan únicamente en nuestr~
Gi."l de un t.umor en 0u sis· parle de .~u lóbulo frontal derecho en una operación de ·-
------~------·-·

tema ¡¡n1bico ccrchro se convirtió e1t un:i persona menos irriwblc y excitación corpornl. sino tambien en nuestro comportc-
m_;h ;1fot:ti\'a, scgU11 sei1a!ó .~u 11adn úesconlcnta mujer miento expr;s;.o ..¿Es!_[el l~!~9.~·~~-'.1..:i ~!~~:~l ~~t~;~,ina·
tGokmau, !995¡, l'.:I hemisferio iz4ukrdo ::.e acti-
do _cult.~~'~'.1..!:~-~ ~1~~~!~:':1.ll_ ll.~!~ure.!1 n~~str<;1s
-.·:.i cu:;.ndn prm:csa !as enaiciunes positi\'as (O:ivi<lson
y cuis .. 19 1)0. 1992). En a!gu"nos niiios y aúu\!os, el kihu!o f!~Pr~si~fl.CS_e_ry. l_¡;~~.1.no.CÍC!_f!.~~- que e~perimentamos?
íront;il ii'_quicrdo pn:sc11ta una n1ayt1r :i.ctivid:i<l que el
Jcr..:cho. E!-.tns indi\·iduos .~udcn .~cr rn:is :degrc:-: }' .-.e Existc otru rni:todo :-.i111pk p:ir:i dCscifr:ir las CllHH:io11cs
~ien!cn :irncn:iza<los o dcpl'imidos con menor f:icili<l.:id
de la:- pcr:-.nnas: intcrpr..:t;ml\•S su:- 1.:ucrpus. cscul.·h:.i1rn1:-
que los que tienen unos lóbulo:: frontales dcrcd1os rn;ís cl !Olll) lk sus \"tll.:CS )' c:-wJi;Hl\0'> -.us r11-.IHl:>.
~icli,·o:-;.. ScgUn cspccula el in\·csüga<lor Rich:ird
D:i,·itbon ( 1991 ). ··1as pcrson;1s con un;:i mayor .:i.ctividad
·~n el frontal izqulcnJo son m;ís c:ip:ices de <lcsconcctar
La comunicación no verbal
, Je lo:-; scmimicntos ncl!:ltivos".
Tcxlos no:-otros esiablcccrno.~ crnnunicacioncs no \·crb;.ik:
De cs1e m(1<lo. aunZ¡uc c1nocionc~ 1.:m <li.\li11t<is como aJcrn:ís de las verh;1lc:-.. Si estamos i1Tit~1<los, es posihk 4tK'
el !cmor y el enfado impliquen una excitación auttinon1a pong:urn,1s en teitsi{m nuc:-.trns cucrpos. apr~1c1nos los
genera! ran.:ci<la (gracias al si"tcma nervioso siinp;ítico), l:.ibios y nos a!cjc1nos. Mantcnicndo b mirada. ap;uiiindn·
cxi:-.1cn dikrcnci:1s !isiológicJs rc;:i!cs, aunque sutiles. b o con una mir.:HJ;¡ !ij~1 ¡xxlc1nn-; i.:omunicar intimidad.
qur.: ayudan :i explicar por q;_ié !as cxpcrimcnt:iinos de suinisión O dornin:1ci6n {Kkinkc. 1986). Entre las p::trcj;1s
\:in distinto inndo. Adern;ís, los ac\1lllpañamientos físicos
que se aman apasírnwd:i.mcntc !;1 nürad;1 sude prolongarse
de !a c1noción parecen :-.cr innalos y univcrs:iks, itlénti~ y ser rnulua \Rubi11. 1970). t.D.:spcriarbn los n1isnn•.; scn-
cos en un pueblo de Sum;itra y en un puchlo úc
'.\fortc:in1érica (Levcnson y cols., 1991 ).
lirnicntos las n1ir:-das íntimas entre es.tr;u"ios: Para h;1!!:1s .,,.
rcspt1es1:i. a esla picgunta. Joan Kclkm1an. James Lcwis y
~ ;.f
James L..aird ( !989) pidicnm a parcj;is de hombres y 111u.ic-
rcs dcscono<.:Íú<is entre ~í 4uc se- 1nirar.1n intcnsan1cn1e
dur;:inte Uos minutos a las manos o a los ojos. L'na 1·cz

·;~".J'!?:,~ffir~!{;~+,'ºi~i;i'.; ·Iy'':~~~¡~~~?~;~fI~' scp:iradas. dich;:is personas adiniti•:ron !>t'.:ntir un mayor

~N".RJ;.$Jl.M.I~..-, .. ~~"'""~
cosquilleo de .:i.tra<:ci(m v afecto.
L:.i mayoría dc nos(;\rOS po<lcn1ns ínlcrprctar s1:. (1!fi-
~:~.t"r~ "-~ ""..·:-._1~>¡:J<;. 'TI"~~t'.'h~.:-i~t,i~·" ·~¡;-.:"_.. • ¡~"<'tr:i,:;:,..-¡•..-:"' cult;:id las pisl:i.s r.o vcrb:iks para d~scifrar !;:is en1ocione"
en !:is ántigu:is ¡J('lfcu!us 1nuJns. Jnlcrprctamos con espe-·
La excitación Las e1nocioncs son rcspUcstas psi- cia! fai.:ilid.:id bs amen;tl;l:-.: no \·crbalcs. En una multitud d.:
cológicas que inip!ican una cxcít:i.ción !isiológicn con- rostros. un único n1~1r,1 de ;:nfatlo "'Jc:stncar:r· con nü~
trolada por el sistcrn:i nervioso autónomo. Nuestra rapiJcz. que u11 ú11ic11 n1~1ni fc!i1. ( l lanscn y Hansc_n. ! 908).
:ictuación en un:.i !arca suele ser mejor cuarydo la-exci-
Después ..k mo~Lrar Ji:->cmtas p:i11es de rostros cargaJu_.:; de
\ación es· modcr:.ida, aunque esto varía según la difi- emocione'.;, Roben K1:~tc11baun1 11992) descubrió quc
cultad. de. !a tarea.
intcrprc:tan1os el temor y el c:nf:ido sobre io<lo a par1ir Je
Los estados fisiológicos que acomp;;ñan a 1.::is ojos y 1:t fdicid:.id a. partir de b bocu. .
determinadas emociones La cxcit.:i.ción fisio- Alguno.~ Je nosotros sPrnos más sensibles que Ü!r:'.ls
lógica ·que se produce con una emoción con fre- personas para dcteci::ir estas pistas. Robcrt Rosc:n1h21.
cuencia no puede distinguirse de j;:i excitación que Judith H:i.I! y· sus cole!!as ( ¡ 979) !o descubrieron desp•Jt'S
- accmpaña a otra emoción. Sin emb;:irgo, los cientifi- de 1nostrar a cientos de rersona:-.: íragn1e11tos bre 1:e5 Je
cos _ han_ descubierto diferenéias sutiles en las vías pclícul:.is con panes del rostro o del cuerpo de un:_. per
cerebrales y bs hormon3s reL:tcionad:is con distintas sona emocion:i!mcnte c:-..presi\·;:i. a los que a menudo se
emociones. aííadí:i un;:i voz distorsíonatl::i.
El polígrafo mide \·::i.ríos indic:itlorcs fisiológicos
de la emoción. El polígr:ifo es un mejor tlctcctor de
mentiras que, e\. mero az<'.r, pero aun :tsf nu es lo sufí--
~ l>·OY M ICllHIL D~ ll")LUA.'-1 SHA'<fif'EA!!f:. A su i:sro~O
_,~~ -, -.:-,_;. ,
__...,.:,-~· . ""

capítulo 13 la -.oción ~

Por ejemplo. dc:c.pués Je una imagen de dos ~cgun­


ura 13.5
dos en la que ap:ucc:ía únü:amentc el rostro Je una mujer
dísgusw.da. los_. . in\·estigadares pregu~taban .si Ja r;-iujer dctts de: las emoc:iorn?s
e'staba riñendo ·a a!guién por i:cg.ar tarde o si cst:lb;i El mtcm.- ~ P....J Eb.in pM.a
habl:lnd9 de s_u _divorci9. Roscnthal y Hall señal.aron que d,,dic;. Ul'>t IO<YÍW d.:t.?rmin~
::iJgun::is· pei-sonÜs' de:ec!an mucho 'mejor la.s emocioócs comisle en ..,,, códíso npeeífico'
que otras. Las personas ir.trovertidas tienden a intcf1Jre- P4<• e ¿ vno d.c- loi 80 múS<:u-
tar mejor ]Js emociones rlc los dcn1;is, mientras que los kx f..o.Jc.s ~ la C1Cd<1.
extro"·crtidos son mis fociks de interpretar (An1bady Obse-V.a lo dririot¡i~ qtte K>r•
y cois .. l 99.:5). Ta] como scii:JJarnos en el C:i.pítulo l l. las ~~ 1onrn...\. .1) Un,, wruiw que
mujeres también de:cc:tan 1ncjor las en1ocioncs que Jos enm.tSCd•d d cnf<tdo (!., ;,.ujf:r
hombres. .a.:...b,. de~ que Li h.in dcs-
Erlk Coats \' .Robcrt Fddman ( !996¡ dCn1ostr.lrOr. pe<Ado). b) ÜN 1oruiw o-lr<ffi<l-
i..;1R: las mujeres 'y los hor.--.bres tanlhiCn se difc:rcncian ~n -~nle ~ (d homb.-o1:
<.:uan!o a las :.:xprcsionc:'> que iuanifiestan ;nejo;'. Pi<lleron rná die~ d _un pd<icnte
a :il;;uncs cstuJiantcs y_w: rcconJ:i.rau y habbr.:n de que d;,!.ute de su Oi.mcÓ<I ~n d
morra:.ntos en los que .'>e habían sentido felices. tristes y .; · ~plt.jl). e) LJ...., ~oruiM que dl<>
cnfad::ido:.. A continuación mostr;iron \'Ídcos n1udos de ....... n(w la cnlic4 V<!~ (' Ag_<ddw:l'•i.i
cinco segundos de sus re~úmencs de las tres emm.:ioncs '10<" rv-• .,.;ni<:"Ms bo.--....::ho J.;~
a p;lnkip;lnlcs que actuab:1n co1no jueces. Los jm.:cc~ ..... cn~o\ ") Y d) und 1onii,,• ·~:.a­
,¡j~¡¡;1gU'icron--_-corrcc1amC111C: ca.;;i dos tercios de. !os cid y d6cJ ('S.,pon~ que nO
r~;::ucr<lo;; fc!icc5 de b;; mujcrc)>. pero sólo los iJcntifi- to:nso .:-lección, dSi que de
,.::aron menos de la mitad ¡je las \'cccs cuando ob)>cn·ab;in .,:.,.,do}.
- ~Jo.;; ho1nbrcs. Sin crnb;trI:b. los hrn11brcs sólo supcr::irC?n.
di
liger,.m.cntc a las mujeres ill J"cmostrar su cnfa<lo.
Co_n· ~yuda __ dc- cqui_pos--dc all:.i 1ccno!ocía. __!os psicó-
!Og•~)S'C;-.t:5.n \,inCu!;-ÍrnJo va'iia.s cnocioncs a-1.k-1crn1inados 't~uando'íifs --~~~oó~S '-X~-·}nÍ~~Í~;il ~~gañ:irnos. p0Ji:-
1r,;J~..:ulú"- í.a~lalcs !Figur:i_ 13.5). Ln:. 1núscu!(1s Í<lciak~ n10:-. :1<.:enJ.r n:ñs f:lciln~cniC:. ÜI.': hcd1n, fo:ic-sti-os ccn::tiru-.
J:íiciks de.-.comr_o_la:- rcvd_:..in ~ig.¡:¡us di.: emociones que :.on tmO!'>-d_l'.ic.crOn::. de..i;1TiociOfi¿~ b"~1~:..u11C i_fnprcsio11;111-
1ratan dt:_ ocu_liarse-_ Lc,,::i.ntar ~óh.> Ju p:i.rtt: 1111.::rior de la!> !C:C · t;fi!.;~o. --~~t>~.4-----,~j~-~~---~.!:'~.i~~f~-,_-~"".\<"9bcfrt_ .R.u_:.ciuhal
cej:is. ~lg~ qut p6C:i gente hoce consciCntcm.::nlc. :-cvcfa (l991) dcscubricrorf cx::ictanicOlc .. 10·11nprt".siónantcs que
angust_ia_ o (ireoCii_j:i~éiOn; T--e,_:jJu:ir las cejas jun1,;:1s .s.ignF ~on."_dc_spué~ de-_g~abar en xídco a pró_fcsorcs _que ."'C diri-
ffc;':i.·quC SC-cSÍ5"t'.nfadado(lJna ;-.onrisii fingida. Cl\ffiO i:J gí:m" a niñ9_s,.qlle_ ~éi-~C;:V~*-~· ü.."-~-~~"q:Jiag:'J!Cn.10. de Ui..-z
que nfn::cc;nos al fotógrafo-. a nicnullc Jun: cuatro >) s_cgun<l()s __ uc la vc_;r;. __dc! ;pr~>fcsor o_-_.~c SlJ rostro propor-
cinco segundos. un üémpo·cn el que la 1n:iyoria de ]:.is ci(.•,taba si..;fici:cntc_s' pi_~a.;,¡s._ p_ara.'. que 1:-iillo los esp~·tado­
cmnciüncs se han disipado. ~~s so01ri~as fing_:da<> 1;:;m- reSc júYenes como lo;, 1n:iyo~c:s d..:t<:rminaran si al proít."-
biCn nparccen y tksaparcccn 1n:ís b.-uscnu~cnte qui! cna sur le <>usciba d :.ilurr¡nu__ aJ que Si:. diiigía o le .1J1nir-aha.
sonris;: rr:rnca (8ugcnt;1!; 1986.t 'A pC~r d~ qu::::.- \Os· PrOícsore::s ,pucd.an pc;•;;.~r que .~on
:\ ho ser uuc se \c:;-cn~cñC <!. rcconoc..:r :alcs stiialcs C:J?accs dC Ocullar 5.us scntimienios'-Y ser objetivos. .suJ>
~utilcs. i::i ~1;yoría de las personas tienen difiL"ul!'1.d<:s estudiantes pueden st•ntir lo que rc\'c]an sus cxprcsíuncs
o::ra t;ct.::ct:ir b.s cxprcsio_;.1cs de i.lcc<:pción. Por ejc1n- y g•!Stos.
plo: Paul Ekman _y M:iureen o·sulli\'~n (199!) filn1a· Es pos:ibk_ qt•e a!¡;ün día los indicadon:~ su•.il·:s facia-
rl'n en video a cstudi:.intcs :ini,·c•.'itarins lh1r;111tc un l~s pemlÍl;m rc;iliz;;i.r un nuev_o cnff~1uc del i:o1np<'rla-
minuto. mié~tras Csios v~·ian un tlocumcr.tal ._.,-.?re fa
11~tur.::kza o ur,as· im.igcncs sohrccogcdor;1S.
independicntt:rncnte de la pclicula que h:..ihicran \·is10,
-~:.: pidió :i los s.ijeios que- hatiL1r:u1 y actuaran como si· Un l.?ngu-ajc de- la .\!::no-
.'.'ilu,·i::::.-;;.n viendo y di:;frut~:'ldo la película sobre b. ción mudo El ..-1c :l.:
;-¡:.;('.JCJle;:;: . ..\lgunos signos reveladores. cor.10 1::1 tono f.. c0•<1uniu.:í6n no v.:rb,,f
de roz t::ÍC~·Jdo. permitiC'."On a los investigadon::s clasifi- ..lun;:O. l. cima .a prinóP'u>
car correcl::imentc J! S6 1i::: de los sujetos que mcnilan 0 d<e siglo, c...,..Jo ~•P"'Idfon
decío.n :a verdad. Pero ¡_po.:iría111os hace:- lo mi.s.n10 • V<kndenc i..~ peli:ub
no_;;,:::;;_ro-; u:ili;:ando únicamen1e nuestra intuición? m...rd.t~- Por ÓN;o CClildv(H ..-~l!­

?robab!emcnte no. Ekrnan y o·sul!iv:i.n rc:taron .:::i. 39 .kunid-.:me-1, e! público ?mbe·


~~tucii~nte-s :.1ni\'ersitario,;;67 psiquiatras. ! 10 juece.~ de kudo podi..i contempl..1 " lo~
lr:bun;:i;, j 26 ofic-iak_,.'i dc-~olicfa y 90 polígrafos íedcra- dctOf..-$ 1.:-p<c~en1.,ndo en mÍ"llÍ·
1::~ a qui! Jeú.:craran i ~r.:-. pe-rsor::i.s quc lllL'nti;i:i, Los e" ur.,, 6mpl°0.1 s.ima de emoóo-
cincu grupos de :::.di\·ino.dores .~e ;:¡cercaron o. ia:> proba- "<'l d.ar.,i. Aquí "<mo~ "
hilid~c!es de é.-,:ito_ Jt>ihuib!es a l:i. suerte. es dt•cír. d Ch.ni.ir Con~lin con.z_¡.,ndo d

SO<:r. Üi1ic:.m~nte un $C'Xto grupo Ce Jétccíurcs con und -mujo:r :"n<;:lntddd J cdb.,llo
:'.\;)c:r¡cncia. fom1a<lo poi agcr.tcs dd .s.cryicio-sccrcto m;..-n1'"' louiH~ ~M~,.,d~ ,..,.,..,,l,d
n1)n.;:;:111eri~~1110. -~upé'r.ir,10 c:;fc j'Orcc111aj~. o.tm41a~ ;-,;)/n '>u ;:r,fado
:dc:;in1'-tro1~ e! 6-V";"- r.l..:!- a.:·itncis. ·

~
400 C.i1p1t.u!o !~ ln omo11!ó11

mk1Ho pura dctccrnr !n mentira. Por_ ejemplo, unte ·i:11tí-


111u!os cmodonnlc.:i levci;, uno11 elci.:tro<l()l! Stlbre 16s
La cultura y la expresión
nuhlclilos fac!uk:1 pui:dcn detci:tnr uhorn lm1 rcncclónc:1 emocional
n.::ultu11 (T:ts!llno:ry y Coeioppo, 1992). Ell posible que el
ro~tro no cumbic :ipuren1c111c11te, pero ]05 cumbk1!1 de El signiílcndo de lo.;¡, ~cstu¡¡ vurín Je uirn cu\turn 11 citr11.
Yt}ltaje i1obre !n pie! rcvc!un sonrlllllS o ccrióll (rut1dc.los. Hnec nli;unns nt1o~. d psklíl11gu O!t!J Klll1cbcrg {]'J,il'IJ
m!cromusi:u!o.rell ~ubynccnics. ob!icrvó que en In Hter:ituru cllinu lt1 yv.tltc nplnudín pnr:i
Ln crccicnti: consdcnclu de que tHlll comunic:unoi; n expresar preocup:ición ri dcsngntd(') • .~e rc(n cnn un (ucr-
lrt:\'¿S dt:l lt:n~urijt: mudo del cuerpo hu conducido 11 lu rcu- 1c "Jo·jo" punt cxprc!iur eo(ntlo )' ¡¡¡1cnbn In lcn¡!llll. ¡-1:1r11 ~ ·;,
l!~ndOn di: cs1udio~ sobre d 111odo i::n el que ~e comunic:un cxpn:::\nr sorprc~l.1. De 111"do parcciclL}, !os .~ignos 11or1c·
(O fló se\•umunican) de fcn11a no v1.1rbul los que solidlun nn1crit::nnos de "¡nilgurcs huci:1 :1rribn" y "OK" ;o;c intcr·
un trnbnjo }' \os cntri.!vli;todores. Al¡;unos munuulcll y :U1.Í- pn:;l'1rfun C('!l1\0 lu~ul!os en 01n1,..; culhH:.ts.. !Cunndo el
cuk1s popul:ire!I ofrecen consejos sübre el módo de intcr- prc~kknte Ni.xo11 de t!E.UU. hizo d último 1.k h1~ gef.t1i:-.

' pret:\r \as .~cñu.lcs no verbales cu:.mdo l'e ncgociu un :icuer· de !:t li¡;uru ca BrnslL 110 ~e dio cuc11tn de qui: c~1;1ha
do. se vende un producto o se lign con ulguicn. Conviénc i.lkh:n<ln º'Hngamo,..; l.'! a111ur"). La impor1andn t!,: lns
s;;:r o.::ipuz de interpret:jr la:-; scntimii.:ntos que ··se filtran'º n ddinicloncs L'Ullurak . . de !n,.., ~c:-.tHs q111:d¡l dcn111~1rada
1r:ivés de lus expresione~ r:l(.:ia!cs sutiles, los 11l{)\'i1nicn1os en 1968. cuandt1 (\H\·:1 de! Nrn1c r,1to¡;rnlit\ a gcncrnk~
dd cuerpo y las posturas. Por cjcmp!o. juguctl.!ar con algo ;ipurCntCIHl.'ll{C ícJiees Cl\ \l!l harC\) 1:spfu capturado de \a
puede revelar unsicdnd o aburrimiento. Las intcrprctad~l­ Armada cst;1duunl<lc11...,c. En la íolo. ln:s Je k1s ho1nhn.:..,
ncs m:is cspccíflc:1s <le las postura:. y los ge:Hos resultan hacían un g.cslo oh~c..:nn L·nn t:I Jc<lo int:din. Ésto:-; habi-
arrit:sgada.-.;. Expresiones" db!in!a.-.; pw.:Jcn crnnunicur 1111:1 au cxplicadti a . . us ~·;1ptor1:s que se tralah;i Je un "~igno
mis111:1 o.:mocil111: tanto una n1ira<l:t frb como O.:\'ilar d o.:un- hawaiano de htil'tla ~uL·ne" ¡Fk111ing y Sc11U. !99! ).
1:1c10 \·isua! puc<lc significar ho~tilidad. Y una cxprcsitin ¿También tienen l•1s c:xpn::-.itnu.:s í;ici;1k~ Lli:-.tinlu~
dl.'tC"nnin:a.la puede cnn1uníc:U" 1:1110..:irn1cs 1nuy distinw~: :dgníf'icadns en culturas 1,.!i~tin!as'! Para a\"Criguarlo. dos
cn1zar los brauis. por ejemplo. p~ie<lc -.;ignilicar tamo ilTi· equipos de investig;11Jt1rcs. uno dirigido pnr Pau! Ekman
i;a.:ión como rcl:ijadón. y \Vu!l:tcc Friesen ( !97'.'i. 1987. !994\ y el \1!n1 por
Dicho.-.; gc.-.;to.~. expresiones f:lci:iks y tonos de \'OZ :-.on Carroll !zurtl ( 1977. 1994 l. rnoslrunHl fotografia,.; de ¡J¡_..,+
inexist.:ntcs en !a cnmunie:ici611 por .un.kn.:idor. L:t>; c11111u- tintas exprcsion.:.~ f:tL·iak:- :1 pcrslinas en distin1:1~ partl·.-.
nicacíoncs por con-eo c!cctrúnico :i veces incluyen ··cmoei- del mun<lo y le;; pidícrnn que :iJivinar:in la emociú11
·..:onos·· corno :- ) p;u·:i expresar un guiño y :·I parn expresar Puedes intentarlo tU 111i:-.:n10. En1p:ircju bs seis t.!!lll'":\n-
un ceño fruncido. Pero b.~ cart.:is de correo electrónico y los ncs con !os seis rDstn1~ Je !:i Fi!!ur;.; ! .1.6.
dch;llcs en !ntcn1c\ no disponen de ninguna ulrJ. lista nu vcr- Probahknicmc 10 has hct:ht; bastante bien. in<li:¡xn-
b;1! que rcn:!c e! Csl:itus. la i:x:rson:ili<l:id. !.:i cd:id y l:i crno- Jicmcincntc Je tu pn1..:Cdl'.nda Ctnica. Una . . t111rísa es
..:itin. N:idie ..:onocc tu a:-.:pcl.'.tO fí~ico ni h:i cscuchaúo tu \'ll'l.. una sonrisa cq el rnuudu cntl!ro. Lo n1i:->tllo 11cqrrc en las
11i s:1be n:id.:i de !U procedencia; sólo se te juzga por tus p:ib- otrus expresiones b:isi..:as. tNti cxist-.: nin1!una cultura en
!y as. De e$te modo. a! encontrmc earJ a car::i. por primera la que la gente fru:iz;:i el t:ciío cu:11H~·o+cs1.Í fcliz.)A pc:-.ar
vez con un amigo de correo electrónico, la gente a menudo de algunas clifcrcn;;ias t RussclL 1991. ! 995 l. l;is cultura.~
se sorprende al ver .:i !a persona que tienen deb.nte. y las lenguas t:-itnl,ién comparten n1ud1as .~lini!itudcs en

Entender los gestas l -, palma abierta Grecia: un insulto


Lm "olunldrios que trdbdjuon que data de I;; época antigua: África
con !os viiÍ!Anle:1 in!<:mddOndle• • occidental: 1ienes ci
en lo\ Jue901 Olimpico, de insulto para !la
1996 recibiemn un4 b'eve !p,.
m~ó6n 1ob1e.d 1ignilic,iÓo cul·
turdl do: lo\ so:1lo~.

El pulgar y el indice En la mayoría


de paises: dinero: Fr;;nc•a: algo es
perfecto: el Medi:N:án¿o_ un gesto
vulgar

"3
,//
...,(?:-

e«pit:ulo 13 !111 ttmoció" 40·

Fic¡ura 13.6
unin:.rsalcs \Eib!-Eibcsfcldt. !971). En to<lo d munJn
los niños lloran cu;1ndo están disgustados, a!!itan !a
¿Expresiones uníver::.aies o determinadas cultu-
cabeza cuando se rebelan y sonrien cuando están-felices.
ralmente?
El descubrin1ien10 de '-JU<! los müscu!os f~ciales Sin la fuerza de la gravedad.
S«::nC::: p•;rson.i'i de dh::nos c;;ltutds y 14ZdS, ¿hdbldn nuestro;
h:ibbn un idion1a bastante universal no hubiera ~orpren­ los liquidas de los ast.,..onau-
rc1t•DS ;::i lengi;ls dislint4\? ¿Cu.il de lo~ 1os:tos v;pre"4 dsco?
Uido al pionero en la invcstig:ic:ón de las emÓcioncs tas se- desp!;;zan haci;i la
¿Enlddo? ¿Temor? ¿Fdicickc!? i,TrisleH? ¿Sorpresd?
Charles Dnnvin { 1809-1 SS2). Especuló sobre que en parre supcrio,.. dd cuerpo y
Encon(IJ1.i;. lds n::spuc5!4> i:n ld p.i5ind 402. (iV,dt111moto y sus r'O":t.ros 5e hinchan_ Esto
ticn1pos prehistóricos. antes de que nuestros antcpa~aJns dificult.a la wmunicación no
E\mdn, 1988.) se comunicaran con pabbras. su c::ipacidad para cnnm- verbal y aumenta !os rie5<_!!0s
nicar o.n1en:.:i:z.as. agradecimientos y ~un1isiún mcJi:im.: la de m3!r.:nt.cndidos. especi<>l-
expresión facial ks :lj'udó a sobn:-.·ivir. Creía 4ue csta mcnte t:n t.ript.dacione~ mul-
he>cncia compartida cxplka por 4ué todos los seres t1nac1on.<1lcs (Gdm;;·• 19t}9)
humanos expresan las emociones básicas medianle
' expre:;.iones faciales p::ir<.'ci1.b;;. Una expresiórfiidesdci10-
s.1. por cjcn1plo. e0ntk:nc 1.:knicntos del g;1ú'iiJll Je un
:iniinal que enseiia \us dientes.
L:l:; sonrisa:. l:unbi..Sn H>ll f..:nó111.:nos ~.ot:iak,; v nn
:;úlo rcOcjus cr.1oci1.1naks. Los jugadores Je hn!\lS
1111 soarícn cu:!ndo c;:,nsi:;ti~!l un .rtrik~. sino que sPll·
ríen cu~inúo se giran fr..:nt1.· a !.Us comp;1;leros (Joucs
y Cllbi .. 1991: Kraut y Johnstun, l<:J79~. lndusti h•s cufú-
ricl1S vcn..:..:do:cs Je bs ;neJa!b.s Je oro olimpi..:as no
suelen :--.onrcír cuanJ0 c!;pcran la enlr\.·ga de mt:Jalla:-..
sir.o cuar.dn csl<iu Jch1n!c de las ;ml<1riJaJcs. del
pUb!ico y d~ bs c:\m;_ir;is ( F<.'rn;índc1.-Duls y RuíL-
Bclda. 1995).
Tan1hién hcnh1S tcniJo qui.' :Jr.bptarnos a inteqirctar
los rosuos en Jct<.'flllin:1<los ctlftle:\!os." {Rccul;rdcsl' d
1nonstruo agrcsi\·u o ;isustadu Je bs páginas 19! y l'JH.i
Las personas consideran ljUC un rostro .:nfa<ladt) en 1i.1;1
situación 4ue Ja mi<.'dO está asus1:1d~1. Consideran qui.' un
roslro atcraorizado en una situación dolorosa n1uestra
dolor ¡Carrul\ y Rus:-.cll. JlJ96). Los directores <.'inc1na-
Lo!!r:lficos uliliz:in este fenómeno medi:m1e la ..:reaciún
de- con1cxtos y de música an1bicntal que exageran nues-
tras pcn:epciones d<.' cn1ocio11cs concretas'.
L;.s expresiones c'n1ucir.1naks pucdc11 t;1mbiCn realzar
!:.i. supcr\"ivenci:.i. Je otros 1noúos. La sorpresa Je,·;rn\a las
cejas y abre !os ojos, lo que pcnni1e la entrada Je una
el modo de i<lcntific:rr bs cn>ocioncs como cnfaJo. rn::iyor información. El ::i.sco arruga la nari;:, e\·i1antl1• que
1crnor. ele. Los ;:idic:1<lores psicolóJ;icos de ta cn16- Je !lc!!u~n m::i!os olores.
ció11 uimbién sLJp,::·;;.;: ;a:-. :·re>111c~as cuhur;ilcs (Lc·;cnson si bien las cul!t!ras coinpartcr: un kngtJaje l":lcial uni-
y ,·i.:ds .. i992: l\-k:-.l.jUlt:i y Fri~...::.i. i')9.2J. \'CfSal par:1 las 1.·n1ncicncs h;l:-;ii.:;ls. sin cmbar!!o se Jifc-·
r<.:n:::ian en el lJ)udo y !a in!C_[l'>idad en c¡u1: expres;,¡n las
cni.11.:iniic:.. 2.n 1:.is cu!1uras q11::: ftnncn1;in ia i~,8-~~11h1ali·
d;:d. con:o cn Europn Occidcnt;il, ,\ustr;ili:J. '.\11;;\";1
Zeb.nt.!:.i. y Noric:1:11érita. las rn11cstr~s Ji:: crnnciún suden
:·~O'-'[l:nio cu:..,;fA:-10- ser inicnsa:; y ¡;:o!ongaJ;is. Las personas se centran en
sus propiüs ol:ijctivos y :lctituJ!!"S y se e.\p1-cs::in confonnc
a !os misinos. Los nootcnmcricnnos hacen una n1ucc;J
L;ts pcr'>cn s de J:~iil.ir:.1:- cuhur;.is 1,h:iccn e irn.:-rprc- {lar.to si est:ln solos con10 ::icompa1iados) si \·en una pelí-
:.::.:-i b~ c.\pr<.:~ º"es f;,ciaks de modo simibr porque cula en la que le corran !a mano a alguien. Por el contra
ª·"' n);-.:~1;;.s iot1uc"ci~s. t::i!es CC'rnD lo.s río. !os japoneses ocultan sus emociones en prescncía de
n~n1c•:':"l.1-;·r:can::s. !a BBC y b CNN? Apa- otras personas (Triandis, 199-l}. Lbs asiáticos no suden
1·cn1crn;::Hc no e'.. ~.:,f. Ekm~n y :.u cquipu pídi;:;n•n a per- mostrar. o si lo h:.icen es brC-\'~tnen:e. las l'n1ocionC's
-nn::t.:. .1í:-!::iJas ..::n >.:::,--.-a Guin<!a que 1.kmos:rar;¡,n <listín· ncgacívas o d.:: aulo~ilabanza que podrían pcnurbar el
;..l::, ·.:in1)cio11..:s c1·,rno tespui.:sta ;_¡ afinn:J.~iones de.\ lipo sén1in1i~nto comunitario dentro Je los grupos con fuer-
·F:n~c q;__:,: tu hijo h:i n1Li~-r10··. Cuando los Ín\·cstif:ado- tes vínculos tMarkus y Kitayan1a. 199 ! : /\1atsumoto
'-:s m0s;.-;i;'('[l b:.; ci;i\a.~ de' ideo de l;:is rc~H.:l'.Ío11es r::i..:ia- y cuis .. 1988). Ad.::n1:is. en .las ..:uhuras asiáticas y en otras
:cs c!c los h;ibit:intc-.; d<.' Nu:::::,·:1 Guinc:i a eswdi::intes nor- qu"' cnfatiza.;1 bs eoncxloncs y las inter<lcpenJcneías
t·:::uncric1nos. C:s~os pudicr1m in1crpr("l~1rbs cun f;ici\i- sociaks !.Is mucstr;.i.s Je c1nocioncs tales como la sin1pa-
J:1d. L;1s c.>'.pn:::-.ion.::> L:'-.i;.iks t.k !ns nii\us. inclusu !<Js Je tía. e! respeto y !u \'<.'rgü.:nza "ºn m;l:-. ...:1,rnm1cs que en
:1i:\t~S r:ie_gos que :il'1;1::1 ha:i ·:i".tD tlí\ rostn1. 1.irnbién ;;011 Occidente.

4
402 c.;ipí.:uJo í3 la emaciru¡

Los efectos de las expresiones ¿Cuál- d~ fas sOnrisas hace que Paul Ekman se

1
!
faciales sienta feliz? l.t \Onrisd de~ derech<1, que Ktiv.:r !0:1:
müKulos faó.tks de un<1 1~nri~ 11.ttl.ll'al.
L:..ts .:xpr~:.ioncs no séic; 'Zomunican Ja emoción. sino que
\;1111bién la exager:i.n y ré¡;u/;ui. En su libro de l 872 La
t'.<presión de las emociones e.1 el hombre)' los aninia/es
Darwin defendía que ••fa expresión libre mediante. $ignos
externos de una crrioción J;;i imensifica ... Aqud que rc:l-
Jiza gestos Yiokn!os aumentará 5U furia".
¿_Tcnb r:izün Darwin? Un día iba conduciendo en
mi coche cuando sonó en Ja r::idio la c:inción Put 011 a
happyface (Alegra esa cara). Pensé que era una false-
' dad. Pero de iodos ·modos probé ln hipólesis de
Dar\Vin. igual que puedes h:1ccrlo tú mismo. Finge uiia
sonril'>:.i de oreja a oreja. Ahora frunce d ceilo. ¿,Notas
la difercn..:ia'! .
Los Sujt:tos de doccn.:iS- de experimentos han no!ac.jo
-!~.c,;s:e ¿; ~-:;:rc:;,;;r un¿. !a diferencia. Por ejc-iuplo~ James Laird y sus co!cg:lS
µ,1sic.'1 y- r.-.c-rír,:;-: .. Si t1:> ( i 974. J 984, 1989] indujéron suiilmcnte a los estudian~
;:,,;,;(~·-.: '.2' ::c·;q:.;~o;. c.".:· r u~·
tes a que fruncicr.in el., ccñ(l, pidiéndoles que '\:onlr;1jc· fonemd d!emJn ü, que 4Cliv.t 101 m1hculos dsoci.!dos ~ !d1
r:.in estos müsCUlos" y ••juntara:i las cejas'" (aparente· e:modones ne<;1.tlivds (Z..ijonc,y cols .• 1989) .
•i:::-.~ -.:<~' (-:~: ... c1c< ,:l ,_, :·o,i1
mente p:lra ayudar a que loi; inYcstigaGorcs co!ocnr::in los
'.'Jl;,,[,;f~ r...'1 ·\(· '-: L: ·• n~.-·,
la so/4 ddivddón de los mU~culos de l.t sonrisd sosteniendo
dcctrodos). •'.Cuáles fueron los rcsul!ados'! Los cstu·
un boligr.,fo enffc los dientes (y no con !os t.,bios. que dc:1-
•ro~. ;i:~>c::nr-e-, ;1t.r:•N:'.'·c"' di:i.ntc:;. dijeron sentir!-\: ;1lgo cnfad:ldos. Los csiudiantcs
Vdn d mYKu!o del ceño lruncido) es suficiente pdroJ que ¡f'\
1,J<C: ~'C: ·1·,,rnws- e·~:.r.r11:i· a lus que :;.e les indujo de mo<lo similar a !-Cntirsc nlgo
dibujos .mim<tdos pd•o¡-lCdn mds dive1tdos (511dC~ ~ :ok,
re::• de ,.,:_¡uclf;1~ ,li""¡x:.~,¡- n1:is felices encontr::iron Jos dibujos ;:inim:idos m:is
1988).- Und sonris.i mds r.,,ncd, dibujdd,, no sólo con 1.. OOCd
di\·cni<los y recordaron momentos 11ds felices que los
Ci'. :1( ,- ,;=;· • : ,-,-,!".'•'"· c'j~ sino 1.,mbi~n- con l.,s mo!:jill.i~ levdnlddds. funciond ;,,dusc.
.
y1·c.1(.:··',-.:s - '
c.u·. ....... 1·
que fruncieron e! ceño. Las pcr!>on:is a las que se les
enseñó a moldear sus rostros p:.ir;:i hacer 1nín1iea de
meior (Ekmdn y·cols., 1990). Son1ío.: c.í!;ddmente por lue<d y
lt! sentir.!\ m.i::lo1 por dentro. Fn.1ti<::t': e-1 ceño y pdrecer~ que
expresiones de otr.is emociones b:ísic;:is t:irnbién experi-
W!tllAM JAMES todo d_mundo !e re1ponde de i9udl modo.
r~·11-..·or1os ot rs1cntncr"' mentaron dichas emociones. Por ejemplo. dijeron hahcr
sentido más 1cmor que enf;:.d.o. :isco o tristeza cuando se
les hlzo crear una c;t;.pre.'\ión de :cmor: "Le\'an1.:1 J:i,~ cejas ¿Cu;il 'pUCde ser Ja c;iusa? P;1ul Ek1n:i11 y sus cclcgas
y abre bien los ojos. Mue", e !oda l:i c:1be_za hada atr;is ~e (1983) dbcli:iron un·c.tpcrime1~10 para hallar la re:-;pues-
mod~1 qui! b b:lrbi!la es1C un poco melida y relaja L:i boca ta. Sus. sujetos Cran . :.li:torés profesionales fonnaúo-s
·'f déjala un po..:o abierta.. rDudos y cols., 1989). El mcdi~ullc el método St:ini.<.lavsky;cn el que .. se con\'ier·
p~$ar a través Je ·Jos 1novin1i~nto.s d!!spicrta lns emo- ten·· ffsic::imc1.1tc /y pskofl'1gica1ncrue) Cn los per.~onajcs
e iones. qu~ iutcrprctan. Se pidi<l a los· :1c1ores que nl<•s!raran un;i
El efecto es sutil,-.::mnque puede d..:;cct:lrsc cu:lndÓ no expresión-y que la n1an1t1\·icra11 durante dkz scf'.múo<
existen Otras emociones enfrcnt:iJJs. Ten en c11cnta los nJicntras Jos in\'Cstii;aJorcs mctlíau sus ritn1os c:ir,lí;1l·os
Res?;.;est.o;s .J, !.a prcqunt.a d'.'.. • siguientes discubrimicn1os; y te1npcr.uüras Je lo~ dedos. Cu:1nJo j)oní:!n una c'\prc-
!a figura 13.G: de izquierda a siún <le tcn1or. su ritmo i.::1nli~1cl1 aun~c11t:1ba una¡, ..~·h0
derech_.;i',y de arriba_ abaJ:i; Si}.\? induce sut!!rr.enle. .t ki penOn.u <1 que MJU']uen /d1 cejd~ · pulsa..:ionc_s. por" minuto y la ten1per&~1Jra Úi'. los <l:'.dO" se
fe!icid¿;,"f. sorpresa".:te!1"1or;
(vedu: Íi9u1d !3.7);. Ms Person.is se 1ienlen mds triste~ ~Cu.in: --tnameuía. Al por.cr -un¡1 cxprcsi{111_ de. enfado. 1a1110 ci
r..~iste;;:;i. enfado. asco: riuno caniíacQ cll_rno la k"lllpt..'f":llur::i_-dc los J~Jos :mn1c1\+
do obs<:rv4'n fotos 1ri1le1'.
t:iba.n cun10 si el actor _e:sluviera i-l::;1hncnCc ·'echai:<lu
Al dedr !os fonem<1s i y d, que 4~!lv.:rn !_os mliscufós <je !d son·
qump por !a c:1bcz.a". Parece !'i:-:r que nue:;;rr:1s expresio-
».'' ri:,.,, !<1s_ penon.ts s_e: ponen._de meiot humor éiue ~/ <Je:cir e! ..
nes faciaks C11vian scfi::ile:; ;¡ nue:-;tro sistc1na JlCf\-¡,--,.-.t'
Fídura 13.7 autónomo: que a su \'e:t respnnd•.= CJ11sccuc1~1e:~:::ncc.
Es1c e.Xpcrimcnto 1an1hién c-onfinna que los estados cnr·
CÓfT!O hacer '1Ue las Per· poralcs su1il1nen1e di~1i11t1,s -~uby::cen efcctív:11ncn1e a
soOas fruru:an el ceño sin las distintas e1nocioncs.
decirks que: !O hagan· · Sara Suodgra.ss y sus l'olabor;ido(cS ( l 986 J obs·:r-
R.mJ,. l411en. ~ófet K.s~tii y . v:iron el fcnó1ncnO de reacción del comporiamientu ,~,1
K.:tt Frer 09Y2) ~~.on un<i ·KJI... el andar.. Puedes repetir !:1 experiencia de sus ~ll_'-:-tnY
. ción: pes<!! do1 !t'e-! de solf ~obre 'en.mina durante unos n1ínutos con p:.i~os cortos, ;rr<.1s·
l.n e tjdt r pcd~ " k~ penoT'tll1 ¡;¡uc !raudo !os pies y con la 111ír..1Ja L\aja. A cuntint!::.ción
h.l5d11 que é-1101 s.:- toquen. Con camina dan<.!o gr:indcs zancadas. h;ilanceandn !ns Gra-
~es mVK"101 ¿~ ~CMd :ri~i.t ..ar..-6- z.os y cün !a mir:lda al frente. ¿.Not:lS el i.:amb!o de
do.., ka 1ienlen m.i1 lni·
H.1ieto1 1e: hu1nor?
ti::i mier.!r41 ~en e-i<e:Ni de·gi.ertd, Si d hecho de :1sumir un;1 cxrresió11 einocit>n:il
~Í;;rm<:drld y Mmbre: c.k-scnc;.i<lcna un sentíini..:nio. ;:ntonces in1itar las cxpn>

~¡()
...--
c;;ipitu!o 13 la emoción 403

siones de los dern5.s deberb :iyudamos. a sentir lo que algunas personas que hablann de sus cxpcrienc:ns de dis-
c.llos·s!enten. De nuevo, ios dulas de !a!)oratorio :ipoyan tintas emociones. Los h;ibirant::.s de. Estonia. Poiaolia.
ia teon':i. Ka1hkcn Bums V:iughn y John Lanz.clta !1981) Gm:ia. Chin:i y C:i..'1:.id:.í p:ircccn coincídfr en ubicar las
pidieron a unos estudianlcs que Jibujaran una expresión emociones a \o largo Ce dos dimensiones, \a agwdabk fren-
de dolor cuando parcci:.i. que 1.:i. persoi:a a la q•Je obscr- te a l<í dcsagradabl.c y Ja excit:ición in!ens.-:. frente al ador-
v:iban recibia una.descarga eléctrica y a otros que no lo mc:cimicnto (Russeli y cols.. 1989) .. En la escala de intensi-
hicier:i.n. En cada una de ln.'> ap:lrenles descarg;is. los cbd. por ejcn1plo, horrorizado ~s más memorli.ado que
obscr\"adores que ponínn nü..1<1cas transpif:iron más y asusra.do. furioso es m;!s cncolcrizzdo que cnfod..UO. enc:in-
tuvieron un ritmo cardíaco rn:ís acelerado que !os otros. L:ldo es m:is fdiz. que contcmo. A estas dos dimensiones
Así pues. un ligero n1odo de volverse más cmp:ltico. podríamos aüadir una tercera: la duración. Al mcncis entre
es decir. Sentir lo que siemcn los dem:is. es dejar que tu \oi;, an1cric.anos y japoneses. las cinocione.s de .-:.legfÍa y uis-
rosffo imite la expresión de la otra persona.. Ac1uar tai 1eza. suelen durar 'rr:is que las de e:ifado y culpa. que duran
1.:~rno actúa olra persona _.nos ayuda a sr:nlir lo que ésta más que la.<> de te1nor y a.seo (Matsun1oto y cols .. 1988).
siente. Los psicólogos ;1;:in tr:itado de iden1ificar l:is emocio-
nes que se_ distinguen lJ.11!0 por d ·rostro corno por la
experiencia~ Carro JI Izard ( i 977) distinJ?uió diez cn10~
cioncs b:ísic:is (akg.ria.-inlcrés-cxcitación. sorprc~a. tris-
~1ftj~~0B~-~?;S;~:,~,~¡;~~~ifi::é:~~~,:~~;~:;. --.~­ ·tcza, enfado, :isco. desprecio, \Cn)or, vcf;;ücnza ·y culpa}.

;~~~:;;,;~~:;~::}~~:::~:~~~t~~~"~~: -~~ ;:~~-:;~;;


·ia mayorÍ:l de \:is cu~!cs cst:ín prcscmcs durante la infan-

Fiaura 13.8
La COl!Junicación no verbal La mayor parte de Las emociones que apa-
nuestra comunicación se realiza a 1ra'1t.!s del kngu.lfe: recen de forma naturvl
corporal mudo. Los psicólogos han estudiado las en los bebés !'~"' ;¿~,...'f"-:.i•
capacidades de las personas para detectar Ja emoción. ku ~¡~ qu.e se ~u<:ntrd'1
incluso a partir de pequeñas muestra:; de cvmpona- presentes dode el NCim;cri!o,
micnto. Ctnoll IZ<11d dr1<1!izó ~~ o:pie~;o­
llCl I~ de niñm muy peque·
La cultura y la expresión emocional ¿Es uni- ñot.. Aqui le mu~tr~n 4) !.. dle-
versa\ el leng.Uajc no \·erbal? Aunque algunos gestos ,,t.i (l., \:xx., dibu¡., ur\4 ;on~.
están determinados culturalmente, lus expresiones l.n mtj~l\.u 1.i: lcv~nldn y ki} ojo!.
f::icialcs, co'mo \as de la fclidd:.id o temor. son comu- bnD.sn); b) el enlddo (l,n ce¡,.~ «!
nes en todo el mundo'. En lrrs culturas comunitarias Jo., oío1
junl.!n y deK_ic!"l<len,
qu-~ vaJOran la interde¡)endencia, no son frecuentes las estdn ~ y !.. boc~ ,ec"_,). d d
n1uestras intensas de emociones potencialmente per-- inter6 Oott c~1 11? \e-.dn:..:"> o ~~
iurbadoras. Íruncc .d c.i:ño, l.i bocd <:1-¡_.; \iger4.
mente ic:doodc~ y puede ~~·
Los efectos de fas expn~siones faciales. Las fruncid.i}; d} d '"-CO (!« n~rü: "'
cXpresicnCs no comu.:iican ünicarncnte la emoción•. ~4,- d Libo ,;<J~ w l(:'.odnla.
sirio· .que además cxa'gcran la emoción sentida y man- \., !Cf><3w 1c empuj., ~i.i &fu~d};
dan señ'::i.Jes ·al cuerpo para qut: responda con~cucntc­ e) l.i 10<p<~_;¡ (b. ~.;.i1 1c lcv•n-
menie. 1-. 1-e ,,b.cn mucho l.::>S t.':""I. l.
b0C4 ICWT'~ fe,~ m·~:..&);
ll(ld

1) l. il~ (lo; o:tiemo1 :ni1::io-


'ª de !..i ccj&1 IC lC"ant~n. k11 d<:"
L. boca ~endcn); s,) d :e,.,..-:.,
La experien,cia {4t ctj.n ~e nMl.n h.tci.i :de.~t•o
y k'l:~u. b pá.p.idr-~ ·"

emocional kv-11m.in y los oir<:~°" ···~ \.,, h-x o


1ctroccdm).

~.~~-i~gr~~~~~t_e.s. ~.~~--e~~~~~~~. la -~~oci~~on Uni-


carnente la excitación fisiológica y el comportamiento ·
~~pre.~!~.;~--~~~? .·~~--~-:~~i- s~ ]·~5!_uY~-~~~-;tra-~n.:
cia consciente. Vamos a consíderar tres de las emociones
b-ástcas: el te:no:, el enfad~y-¡~· fei{C-id·~~~-lQ1:1~-~!~_9ue_
influye en cada una de ellas?

'.°'1';.Jcslfos scntinlienios son ··oscuros y confusos". ~eí!.Ún


ob:-.cr•ó Benjainin Con:.1;int' de. Rcbecquc en l 816. Co~ d •l fl g)
fin tk ;itr:iYcsar b oscurid:1J.~lo~ ,-..~icúlogos han pedido a

/ ·'1 ,'I''
404 capí;,;u;,_, i3 i.l rmiaciórt

cia (Figura !3.8). Scglin Izard. otras crnuciunes .\óil Y muchos de l•l::. rosutis tenían marcas de t;icone5
combin.:i.cioncs de ::.stas diez. El arnor. pflr ejemplo. e:; (Brown. J965).
un:i m~zda de 2.legrfa. e iiuerés·excitación. l\1ás frecuemen1entc. el miedo es una respuesta r)e
En esi::: capítulo no~ ccntr;ircmos en tres c1nocionc::; adaptación. El miedo prepara a uuestros cuerpo.; para
import:.mtes: e! temor, el cnfaJo y Ja fe!icid.'.ld. ¿Parn qué huir de! peligro. El tnie<lo a enemigos reales o iOJ.•!!ina~ ·
sirven?¿ Y cómo iníluye la experiencia que tengamos de riOs Une· a las persÜn:1s. forlnando famiti::is. tríb~.<; y
tas misn1as? n::iciones. El nüedo a ser dañados nos protege de! duñú.
·:,f
El miedo a! castigo o a las represalias evirn en gran ,'"'".'
medida que nos Jañemos los unos a !os otros. El miedo
.~;;¡,·

dcsenc:idena preocup;:ición. que centra !a mente en 1~n


El miedo problema y ensaya csiratcc:ias p;1ra.,!1a_cerle frente. · ·
Li.s·pt..nonas pueden a;uscfi.rse de c:lsf'tO<la:··;.;_~u.Sfado
El miedo puede ser un:i. emoción venenosa. Puede ator· di.:. la verd::u.l. :bustado de la '.>Ucne. :tsustado de la muerte y
~.::,;..:_::: ··', mentamos. robarnos el sueno y preocupar a nuestros asustados unos de otros.. , según observó Ra!ph \Valdo
·.-.:::--:: ,;rr:f'·· pensamientos. Las personas pueden !iteral1nente estar Emerson. ¿A qué se Jchcn 1an1os mir:=dos? Los psicólogos
~· .. '· . ·..
: :· ~.
muertas de miedo. El miedo t:-.mbi~n puede s:;r <.:ontn· ohservarun que ¡:xxkrnos api"i:nJcr a tc1ner cunlqukr cosa.
¡;io~o. En 1903, alguien gritó "¡:·ucgo! .. cuando se p:·o·
Rc~uén.lc:-;e del C;1pindo 8 que !t1s berros aprr:nd("n a temer
PURUO SIRO dujo un inc.cndi<1 ..:n el teatro 1tOlJüOis de Chicago. Eddie los e:;.timuios neutro-.; ;.i_.,ix;i:.tdos al dux:k. que loo; Pebés
SE'' 1f.SÜ.'>.) Foy, el cómico que ~e cnconuaba en e! esccu:irio en i:::.os empiezan a tctncr a objc1os de peluche .ast.xiadti~ a niidns.
,., •C
mor:nc1:ros, in!entt'I tr::J.nqu:!i7:i.r a!;; n1ulti1ud dir:iéndoks: que d::J..'1 nticdo y que !os adultvs pueden <Uerroriur:-.:' 4'1\e
.. No~(: pong.;·,n ncr·:iosos. No h:i.y ningún peligro. Nos~ c~dmuh1s incidcr:tale:; uui<los a c.\.pcrienci<lS tr.:mn1:11icg.s
preocupen." Desgr~ci.:1d;irncn!l", !a gente siniió p:inico. ..:on1n la viobción. Cuand(1 los bebés empiezan a mOYe~-~.
Dur:rnt:.: los diez r.1¡nu1os uu·~ t;uJaron !os bcanbcr(i;<; en crnpi...·zan a caerse y a mcJio c;icrsc. y se asustan c:i:1:: vez
llcg:.ir y ap:ig:..r dipid:imcnt~ !as !la1~1as, mt:ricoon m:i-; Je m;is Je las alturas \C,unpos y c~1!s.. 19'J2). Con cslos ctindi-
qu:.ni·~nt:.\s pe:-s::iil<'.S. !a mayoría de las cuak::. fuen1n cio1<1111i~nius. b r;:o1t:1 Jiq:.1 dr: acon1..:i.:iinicn1os Julorosus y
p~so1c:1d;:is o a~:fi~i.1rfa.s en ui:n estampida. Los cuerpo:> a1crr::d0rcs por n..itui:ile7.a pueden multip!ic.'.lrse y fom1ar
forni.:iron una .pila dt:' m<is t.!e dos n1:::tros en la:: esc1kr:i.~ un;~ brga lista Je :enuirc~ hun1:mos: el miedo a conducir o
Fié1ura í3.9 0

\"Olar. d miedo a los ratunes t• bs cucaracl1:L~. e! miedo a !os


espacios cerrados o ;ihier1os. d miedo ;J fr:ica~.u. e! miedo
La amigdala, una clave n-<:urona! para a olra r.:l.?..:l o n;tciOn.
aprender el miedo La lisw se :unplía si se aprende Je !a obserya.;i¡ín.
Sus.:in Minek.:i (1985) trató Je explicar por qué casi indvs
los rnunos salvaji:s temfan a· !::i'.i scrptcnces y Jos qt•c h.:i-
.·,ce
bían crecido en lahor..11orios no. Sin duda. !a mayorfa \le io;; "::;,';·,
monos sa/v::ijcs no sufren n1orJcduras de scrpicmcs. ¿Es
·:·;J,.·
posit<le que hubicr-Jn aprendido e~ miedo ::i partir de la
observación? Par.1 av..:riguarlo. Minek:i reo.!izó expcrirncn-
!os con :;eis mor.os .~a/vajcs (todos dh.Js muy temerosos de
!as serpientes) y sus crías crecidas en el laborntorio (en teo-
ría ninguna de ellas tl'.n1ía a bs 5crpien!es). DespuCs de
obscn'ar varias veces qu"' )>U:<. pa<lrcs o ser!,t•jantes no_se
accrcab;:i.n ;¡ tornar comido. en prc.~encia de un.:l scrpio.:ntl'..
!os m 1Jnbs n1:i.s jóvenc.~ di::-.;unJl!:tron ltn nliedo parecido a~.·
las serpientes. CuanUo se les vn!vili o. poner a prueba lreS
n1cscs después. 1oda\·ín pcrsi:-.tla su miedo :ipre11didi:1.
E.,tos rcsult;¡l~Os :-.ugit•ren 4uc nu~-:<.tros n111'.do.~ no reíl<?j;in
G:licnrrn.:ntc nuestros proplt•S trau111:.is anteriores. ;ino tam-
hit!n !os de nuestros p;iJrc:; y ;uniglls.
Adenitis. puede 4uc estemos bi1J!ógicamcntc prepara-
-··:~·
d1JS para a;Jrt>nder algunos miedos con mayor rapidez qt:t.e
~"' otro.>. L0s ni0nns aprcnJen ;¡ tl'.n'\."'r a fas serpientes incJu.
so vien~o vídeo:: <le mtiiios que rcacc-iun;in con !t•mor.
anlo.: un~ scr¡ncnte; pero no ;:iprenden :i te1ner a las flores
cuando en un m<int;ije de dJco se con'>ienl'. al t'Stímulo
temic.!o en un;1 ílc.r (Cook y /\·li<t~·k..i, !991). Los ht1n1anos
aprende•nos ~;'ipijamcnte a c~mcr a !as serpientes. las
arañas. 'J !os acantilados. unos miedos que posiblemcnre
,;ycJ1.bro11 a nuestros un1<::p:.1sJdos a sobrevivir. Es1:in1os
menos prcdispuc·;tos J !t.:lll\~r a tos coches, la dectriei,h.d
los ·bombas y el rcc<ikrnarniento <lel planeta. q1w sor,
~hor::i. mucho m;Jo; peligrosos fLu.rnsden y \Vi!son. l.9S1
~1c!"al!y, 1987). Los miedo:'. de b edad de piedra .~'.l n1,~
han pn:par:ido p:tfil !e;" pt.:li_sros <le ta ;:i!ta tecnología.

/1L
,
,,
c.lpft.ulo 13 I• omoció1t 405

Una de io.s claves para entender los miedos se halla en bién lo hacen nuestros genes. (Recuérdese del Capítulo l05 Capítulo'$ 15 y 16 trat..an
la amigc¡ala. un centro neu~nal del sistema límbico en el 3 que los genes influyen en nuestro temperamento. es 5".lbre el modo en que !>e
fondo del cerebro (Figura 13.9). La ;imígdala desempeña decir, nuestra re:lcción cmocionnl). Incluso entre gemc~ desarroll;:in y trat.an !as
una función clave en fa asociación de distintas emvciones. los mocigóticos cducndos por separado. los niveles de fot>l.15.·
entre clbs el miedo, con sit~ciones concretas (Barinaga. miedo de Unff y 01.ro son similares (Lykken, 1992).
1992). Los conejos aprenden a re3ccio0nr con miedo a un
lono-·que predice la- aparición de un ligero shock, siem¡:ire
y cua.•dó--S\J arrúgdala- no es1é dañada. Si Se des.::ictiva la El enfado Uno de los problemas de t.1
hós'tllldad crón!cJi es q\.Jc:
amígdala de las ratas con un firmaco que bloquea el for:ta·
está relacionad.a con las
ledmiento de la,s conexiones neuronales, éstas 1mnpoco Los sabios dicen que el enfado es una "locura pasajera.. cnfc:nndades dd corazón
mucstr.1.n un temor aprendido. La an1fgdala-no sólo vincu· (Horncio, 65.g a.C.),que "aleja a la meme" (Vu-gilio, 70..19 (p;igin.a 522).
la las situ:iciones a las respuestas de miedo, sino que se a.C.) y que puede se:r"muchas veces .más dañina que el daño
encuentra conectada a todas las partes del cerebro que pro- que lo ha c¡¡usado" (Thomas Fuller, 1654-1734). Pero otros
du~en los síntomas corporales de.miedo extremo, como la sabios dicen que "el noble enf,ado"' (William Shake$peare.
diarrea o la falta de respiración. 1564-1616) "conv:ene en v:ilienle a cual4uicr cobru-de ..
La an1igdala est:í vinculada Je n1odo sinlilnr a· Jos nÜe· (Calo. 234-149 a.C.) y "dcvuc:Jvc ... la fuerza.. (Virgiliol..
dos huma.no.s. Si una persona que re;iliza un ex¡x-rin1ento ¿Qué es lo que h:lci:: que nos cnfa<lcn1os? Para '.lvcri·
moksw. a alguien con un:! bocina alronador.i. de fonna gu;u-!o. J;:i.1nes Averill { 1983) pi<lió a nun1crnsas pcrson::is
repetida después de mos1r.1rlc un:l diapositiva azul. !as per- que record;i.ran o ,guardaran con exactitud sus experiencia.'>
sonas empezarán a rcaccion'ar c1nocionahnentc a la diapo· con 'e! enfado. La rruyorfa. dijo haberse enfadado al mcnüs :-.':I l'lL1,-l:i ~tc;n·.-,1 ,-lec-; ;:1
sitiva (tal como se mide a p;u~ir Je la electricidad conduci- ligeramente vari;is veces a Ja sen1a.na: algunos !'iC habfan
! ,_ ~, .r-;, 1::u~: •· , I,; :it,- ·;; ·
da por ·su piel transpirando).· Si han sufrido daños en el enfadado \'arias veces ni día. A n1enudo el enfado er;i un;i
hipocan1po, siguen mostr.lnúo Ja rc:icción cn1ocion;i.l pero respuesta a !a.'i fechorías percihiú;is como !alcs en amigos i • -" ._ ! ... ' . ; ., ~ ' • • " ) l 5'. :

no podrán recordar la iazón. Si han .<.ufrido daños en Ja y seres queridos. El enfado cr.i. especialmente eon1ún cuan- , :¡ , ~ , • : , ; nl'•'. ~ < L
amígdala. recordarán el condicionamiento pero no 1nostra- do el ac10 de otra persona parecía deliberado, injus1ificado
llUOA
rán ningún efecto emocional (Schac1cr. 1996). y evitable: Pero las 1nolcstias sin culpable, tales como los \l"<l,>f
Por supues10, Jos miedos de algunas personas son m:ilos olores, las alias temperaturas, un ¡u:isco de tr:iflco.
mayores que los de otras. Para una"s pocas personas, Jos los m:tles y los dolores, t:unbién tienen el poder de hacer-
miedos intensos anti: objetos o situacionc$ determinadas nos enfadar (Bcrko\\'Ítz.. 1990J.
perturban su capacidad para ~front<&rlos". Además. algu· ¿Qué hacen las personas con su enfado? ¿Y qué
nas: personas temen. en ¡;r.1.n medida las :>ituaciones ame- de~crían hacer con él? Cuando el enfado aliinenta lo::
nazantes _o embnrazosas. E.'>tar siempre atento a las posi- ac~os agresivos físicos o verbales que 1nás tan:e la1nen-
bles timcnazas significa ser un ansioso crónico {Mincka tamos, el enfndo_cstá anal adaptado. Pero los suje1os de
y Sutton~ 1992). . _ , Avcri!I recordaron que cuando estaban enfadados a
Otros, corno los héroes-v:ilicntes y los crimin::iles sin · menudo reaccionaban con finncza y no de modo hirien-
remordimieniOs. son menos temc:rosos. Los as1ronau1as te. Su cnfado·a menudo les llevnba a hablar con la pc:r·
y Jos' <>ventureros que están hechos "de buena p::ts:ta", que sana que les había, ofendido, I~ que allviaba el :.igravio.
¡::~-eden conservar el in,11cnio y pueden actuar con calma E,oe; más fácil adaptarse a es1c tipo de expresiones de enfa-
y efectividad en monientos de fuene estrés, parecen sen~ do controladas que 'a explosiones hostiles o a in1eriurizar
tirs.e mejor ante los riesgos. Lo mismo sucede con los Jos '.ientimicntos de enfado.
estafadores y asesinos que encantan a sus futuras vícli· Los libro~ y anículos populares sobre !a agresión a
mas sin un alisbo d_e nerviosis1no y que en las pruebas de veces aconsejan que lus explosiones hostiles cquilibrJ-
laboratorio muestran escaso miedo an1e un tono que pre~ das pueden ser más benefidosas que reprimir el enfado.
cede :i un::i descarga cléctric;:i dolorosa. La experiencia Cuando es1an1os irritados, ¿debcrfa1nos .seguir y niiilde-
ayuda a formar este nliedo o falla de miedo, pero t;1111- cir. rcliir a una persona o responder? ¿Estaba Ann

Una cuttura tranqull.1


Lot. cuid.tdc1c1 que ,....ilti-11t..n d
olrot or..>tmb10~ de iu f<tm¡!¡,. no
Jon habawln en Li Mioonr1i<1.
Est.t kto ~ 4 vid.a en comuni-
d..d de !, ¡..!,, d"" Puldp 1ugicn::
~ polhk r.,Wn; !& vida Íami·
li..- l>'<!nKU~ ~ ~ lib.: en d
Pklico Sur. lo1 pdriuiCc1 y 101
v~cinoi q11c ion h:~1igo1 ck I,"
o:-plosiones d<: <:ni.ido P'-'<'dcn
inkrvcn;,. wtc1 die '<u< Li e;rl\o·
<:i6n se <kKo"trolt" y 1< con-
~ -:n -..bu•O conltd ur. ,.,fiio,
una (' ·pos.i o una penon.i

A?:> m.oyo•.
406 capit:<.;lo 1.3 la emoi:iGn

catarsis Landcrs {1969) en lo cierto cuando dijo que '"los adoles- Así pues. aunque "'cchnr hunH) por la cabe7_a .. Puede
~n emocion:.il. En centes deberfon aprender a desahogar su enfado?'". c:ilmar mo1ncntánea1ncnte n una persona enfadada. 1an1-
psicologia. la hipótesis d!l' ¿Tienen r::tzón los líderes del "'Movimiento de bién puco.le aumcnt.'tr b ho:;tilid::id suby;:icente. Cuando
la c.at:3rs1s mantiene que Recuperación" al fo1nentar nuestra furia ante nuestros las explosiones de cólera noi; calman, puede que estCn
"líberar" la energi.a 39res~v3 p:idrcs muertos.- itnaginando que maldecimos a nuestro rcforz::indo y por lo tanto creando un hábito, Si i:~s g_'.:!.-
(.;. t:ravCs ac la acción o í;i
antiguo jefe o que nos enfrentarnos a! que abusó de torcs cstresados pueden Jcscaq;ar parte de su tensión
f;:inr.as;,;) C3lma los impd·
::;o-:1;igresi•1os. nosotros cu:i.ndo éramo:; niños? '"La catarsis es inagnífi- reprendiendo a los cinp!cados. la pró.-:.ima vez. 4ue se
ca para expl!rimcntar 'J adnlirablc de contcn1plar", seña- sícnt:.in ti:nsos de irrlt:iciún e:s 111ás probable que \"Ue\Yan
fenómenO-:de sentirse la fv1;lrtin Scligman ( 1994. piíg. 239}. ;:i explotar. De ,nodo si1nibr, ta próxima vez que esiés
hien. hacer el bien
Fomcnt;ir el desahogo Oc la furia es un rasgo típico i:nfod::tdo e:s probrible que hn~as lo que alivió tu i:nfa.do
~nde-icia de las_ per;;on.as
a ~r amables cu.andas¿ de \:is culturas individualizadJ.S. pero rar:i \"CZ. se oirá en en el pa,.:ido.
átcuen.tr<>ri de buer'I humor. culturas en las que !a identidad de las pcrsonJ.s se ce1Hr.i _ .. _Por lo t::tn(o. ¿.cuj.C es' ef"11_tejo·r ·q1odo de m:incjar el

l! .. '
Oicncstar subjctiYo
!\frop•3 per!.""epc;on de fcli-
1 C!.:o,l;d o s<1t.isfacció·1c<n1..i
m:is en e! grupo. Las personas que sienten vivafficn\e su
inrcrdcpcndenci:i. consideran el l·nfado como un:i :imer.a-
z.a a la :irmonia dd grupo (:Vlar¡.;us y Kit.:.y:Hna. 199 ! }.
cnf.:ido'?· LoS eXf)CrtÓs hári ofre:"ci-:io._doS sugerencins. La
primera, r.:ducir t:l nivel de la ex.citación fisiológica del
enfado incdia111-: la esp . .:ra. ··sucede igual con d c..ucrpo
'.o.:A.1. Be ._:r;;;;:a ccr. me,J1- En T~hiti. por .:jc;rirlo, las po:rson::ts J;>rcn<lcn a ser con. que ton !as tlcch;is --observó Caro\ Tavris ( 1982)~· ~\"\
1 d3s de ":Jicr-::s:..¡¡r utjc".:iva sidcr;:idas v :i.mabks. En ]aoón. a :xu1ir de Ja inf.tnda. la~ qu~ sube debe descender. Cu::dquier excitacion t.""lno..:io-
((<.'.::' e.jc1n;.0b. !¡.:~,.;;-i~~ic.od:;­ cx.pr.:sion~s de enfada ~;t.11~ ir.i:n~s comunc~: que en las na! :-.e cnhn:1r:í si sr:. espera lo suficiente."" La st ~ur.d i.
rc~ fí$te.:>S ':J ccvncmico~,) J:ultur:.is occidcniaks. 1nancj:i.r d cnfaJo Je un 1nodn ,_¡ue no i111pliquc t:1 1 f:i.<l.,. ·.
1 p.1'·;1 .·;i.1or,11· 1.;. L.~lid;i.~ d~
1 El c011;;;i:-jc de ··ctes:iho~ar !U cnf:1<lo"· presupon!! que se: sic1nprc por cualt¡uicr 1níni111:. n10\esti:.i ni estar pasi-
! Veda ,Jr! Las p.;rsonas.
b expre:.i.in cmocinnal proporcior.a una libcraci611 emo- Yan1cntc enfurrufiado .. !o 411c es un mero ensayo de tus
cional n s1pr~is. La hipútesis de la c:..tar:.is mancicnc r<!z.ones par;:i cs1;:ir enfadado. No seas con10 aquellos qi.:e.
LJUC reducirnos nuestro enfodo libcránd~1lo a tra\·Cs de la reprinli:::11do sus ~cntimicn!os tr::ts una :-.cric Je p10\"l1i:_:1-
an:ilín o ~a fanl:1s.ía ;igrcs.i\":l. Los que realizan experi- ciones. acaban reacdonanJc¡ de fc,rn1a cx.;1gcrada ame
mentos a!1nnan que esto tx:ur.c a \"cces. Cuando las per- cu::lquicr · ~fri1p!e incidente \ Bau1ncis1cr y cols __ 1990).
sonas rcspondi:n ante <i.!guicn que les ha provo..:::tdo. puc~ Desahoga c·l .enfoJo haciendo ejercicio. to...::ando un ins-
den cahn:.irsc si contraat;ican dircct:i1nente contra el que tru1;1cnto o confianJli Lus ~entinücntos a un aniígo o a un
ks ha provocado. sí i;u respuesta parece jus.tifi(.:;ida y si diario.
su objetivo no es inti1nidar {Gccn y Q11an1y. !977; El enfado pucd...- b<:ncficiar l:is rcbciones cuando
HokJ.nson y Eúc!111,1n, 1966). En n~:.umcn, expresar el cxpn.:sa un moli\"o d<.' 4uL'j.'.l de fmnta que fon1ent2 !a
enfado puede c::thnar 111r.111c11tát1t'L1mcn1e Ji no nos deja reconciliación y no \a respuesta. Ln urbanidad no sip1i.
con un scntimicn10 de culpa o ansied:ld. rica ünicamcnte 111;1111c11cr.·;c en si!cncío sobre ir.i.1ario-
·A pesar de que las personas a \"Cces se sit:ntcn n1cjor 11cs triviak~ sino tan1biCn comun;car !ns import;,r,:cs ...:1 ·ll
durante horas de$pués, la catarsis no .~ucle conseguir eli- clarid~d y finncza. L:i Jcdaraciún no acusadora de un
minnr la furin de la persona. Con mnyor frecuencia. scnlin1iento. p_or cjcnip!o diciéndole a un compañero de
expresar el enfado nlimenta rn:í.s enfado. Por una p:ircc piso: ''No :<.oporio que Jcjcs los pl:llus sucios para ',..¡ue yo
puede pro\·oc:ir l:i respuo.:..,;ta. Jo que convierte un con- los J:1npic", pu•:dc ayudar a rcso[\·r:r los coníliclos que
flicto menor en un gr.in enfrenta1nicnto. Por otra parte, prO\"Ocan e! enfado.
<.:'\presar el :~n[ado puede aur.:en~ar!o. (Ro.:cuérdese la
sug::rencia de Darv.·in sobre que los gestos violentos
aun1entan el en indo.) Ebbe Ehbcsc1~ y :-¡.uS colega:; ( 1975)
ob5~rv:.:n.'n ::stc !!...-cho a! cnlrC\'_i~tar •t den irigCnicrV:s y La felicidad
t '...:r::r::::is fn.1s:rodo.> que :.ii.::ihab'.ln de ~cr despedidos por
uno crr.prcsa <i{·roc:;¡Jacial. A :i!guno~ ~e les hicio.:ro:1 pre- ""Có1no con~eg:iir. cun:-.crv;:ir y r..:>.:upcrar la fc:licid.1ú -:s
gunt:i.s 4uc lib...-ratan ho<.li!idad, como por ejemplo: de iwcho la 1~1oti\·:1l"ión secr.:ta d<! iodo lo q\ie h;;-,1: hcd10
··¿Qu¿ momentos se !e (>Ct1rrc11 en los que !J: ...-1nprcsa no tot.los los :;.:res b111~1ano..: l"ll tnJos !t1s !ien1pus"". •.. bsecYÓ
haya sidc justa L·on usted·:·· Cu.:u1dl1 e.;tas pcrs-:)n:ts com- '.Villia1:1 Ja111c" ( l 902. r~1:;. 76). Es con1prensiblc v:i qiu.:
plctaro:i m:ís tarde un cuestio:u:.r;O en el que se evalua- d estado Je fclicid:id ~' infdicida<l de una persona da
ban sus actitudes hacia la emprcsn. ¿hiz.o cst1 oportuni· color a todo lo :iemás. L;-is pcrscnas que son fe!it:cs ven
dad Ce "c::nrac(· su hüstilidad que l!st.:l. db;n1inuycra? el n1undo más scguro (h1lmson y Tversky. 1983). tcnn:in
r-1.:ís bien O\."Urrió lo contrario. ·En comparar.:ión con <le1.:isioncs con más facilidad (!sen y 1\·leans. 1983)_ pun-
aquc.llos que no habL:1n <les.Jhog:!dú su enfado. kis que ;.í túan de n1•)do 1nás f:n·or,iblc a lo" que solicitan uri traba-
lo habí:in hecho mostraron-más hostilid:id. jo (B<lron, \987) y "e muestran n)áS sati,.fecho:> con b
1c1alidad de ;:;u.s \'idas ISch\\:lTl. y C!on::. !983). Cuando
te .siences pcsimis1a. t1 \-id;! en conjurno te parece: dep1i-
n1cnte. Deja que u; estado d...- ;lni1no se vudva n1ás opti-
mista y de pronto tus rebciones. ¡u propia imagen y \us
cspcr.:nz:is para e! futuro paret.:erán _más promcterkir:\S.
Adern:t._, uno de los Jcscubrin1ientos más conscan!eo.

11 "'1 de la p::.icolog.fo l!S que cuand1,.-.. nos seh1in-.o.s fc!ic:s '"ta-


inas m;is dispuestos;¡ nyudar a los dern:i:>. En :.:.\T!S·1~
estudios. una ::xpcrícnci:1 que inejor:i c:l áni1nn (p~•r
ejemplo. encm1tr:.ir:;e din;.:;-0. tener CxilO en uno t:.ie;1
~
";.:
C<'lpítulo 13 la emoción 4l
.,

dificil o recordar un momen10 fc:liz) hízo que ias perso-


nas estuvieran más dispuestas a dar dinero, recoger los Enfr~ntado a Ja adversi-
p:-ipc!cs que se le habfan caído a alguien. realizar tareas dad En 1995, un ~te
de voluntario. etc. Se denomina fenómeno de sentirse ltenJormó al <Ktor que ~
bien b!lc;;r el bien (Salovey. l 990). ,, Supcnn..n. Omstophc Rttv<!,
A pesar de la imponancia de la felicidad. la psicolo- en una prn.oll<! inmóvil que
gía-se ha centr:i.do m:is a menudo en las emociones nega- O<"Coild que k den de co~, le
tivas. Desd'e 1967 hasta 1995, la guía sobre libros de psi- Yistan y le cuiden. "'Ouiz.í1 debe.
cología Psycological abs1rac1s incluyó 5.119 artículos ~ de-spedimie~, k: dijo " 1u
eil \os·que se mencionaba el enfado, 33.459 en Jos que se muta poco despub dd Kciden.
mencionaba la ansiedad y .:l.9.028 en !os que se mencio- le. Pero CU<th"o me<;ei de-ipl.l'k,

naba la depresión. Por' cada 21 aní.:ulos que trataban <:riuna e:nb~1!<1 con· la pf:l'Íodi1t<1
sobre estos tem:is, únicamente uno lo hacía sobre !as &..rbar.i W<1lte:n, dijo 1e1'1ir • Ul'>ó
< e1ftociones positivas de alegria (402 artículos), satisfac- verd.ider,, ,,JesM por est<11 vNo'.
ción Vital {2.357) o felicidad (l.710). Por supuesto. exis-
ten buenas razones para ccmrarsc: en las cmocion.cs ción o los horrores de la guerra). incluso 1<1 depresión pro- -Puede <JUf: !os 5olloz<'
negativas, que pueden hacer miserables nuestrJ.s vidJ.s y vocada por la u-agedia no es pcnnancntc. Este descubri- dui·cn t.od,1 li'l 110t~he. rcr«
1

llevamos a buscar ayuda. Pero los investigadores se miento es sorprendente pero fiable. Las personas que se
, !¡, mañan,1 tr<'e. consigo i.
están interesando cada vez. más por el bienestar subic1jvo. quedan ciegas o paralíticas suelen recuperar niveles casi
r...'"valuado tanto en ténninos de scntin1ientos de felicidad normales de felicidad diaria. Consi<lcra los siguientes des- ,1legna
(a veces definid9s como una gran proporción de scnti- cubrimientos: SALMOS Jo,
mlcn!os positivos frente a los negativos) con10 de un sen-
tido d.:; sati:;foccién con !a vida~ Durante los años ochen- las ~ludidntes de l.i Univer~iddd de l!linoi$ ~in diKdPdCidddes
ta. el total de los resultados anuales de las investigaciones ks~s se describieron como per;onds felices el Sa',f, de !,u veces,
sobre c.! biem:st:ir subjetivo casi se cuadriplicó (Myers, como penollds in!e!ices d 22% y neutrdb e! 29%. Con un Jndf-
1993). sen. cie e!TOf del 1%. las ~tudidnt1:1 con discap.icid.ides puolud·
En esta m:ncria y en n1uchas otras, cualquier cosa ron sus emociones de ~oda idintico. ((hwdliu y cok, 1988.)
que revele la invcs.1igación psicológica ya habrá sido los estudidntes perciben d SlH dmisos con discdpdciddde-s.
anticipada por alguien. Los sabios de todos los tiempos ísudl de felices que el resto de ms <1migos (,A,l1m<1n, 1989).
nos han dejadps variil.5 máxi1nas contrndictorias: que l:i fe-
licidad procede del conocimien10 de Ja verdad y de la En un estudio de 128 peroonas pMdlílic:,is de piernds y brni:os,
preservación de bs ilusiones: de estar' con otras personas Id mdyorÍd de ell<1s 1ec:onocieron hdbei pensddo en e! suicidio
y de vivir en una sukdad llena de paz (Tatarkicwici.. despué:s dd dCcidenle. Sufrir und disc<1p<1cid<1d signilic<1 vivir d
J 976). La lista es m:is larga. pero la labor cientifica cst:i
didÚO con lds frusltddones de un cuerpo que no coopera. Sin
clara:· prcgunl:tr cu;iJ de: estas ideas en competencia se embargo, mds dt:: un ai'o después s6!o d 10% considerdbd
ajusta a la realidad. Dc:1emJ.1arcuá\cs son los factores que que $U C<1lid<1d de vid,, e1d mdld; la mayorid Id describi6 como,
verdaderamente pr,~dicen la felicidad a partir de meras buena o excelente (\Vh1teneck y cok, 1985). Cudndo se les
corazonadas es una \¡¡bor que requiere ser investigada. p¡di6 d 233 p<1cien\es de Sd!as de urgencia; que imdgindran
c6mo se sentirlan di'io~ después del .iccidente, solo d 39%
dijo que se >e:nlirid ~ 1<1!ísfecho conmigo mismo, en generdr. ·/',unque 110 podí.1 ccnoc
·rodo lo impc,n:.<1nc::e En redliddd dSÍ es como se sinti6 d 95% de los pdcienles la <ilegria de baíliir.
ya se ha dícho ;;;~,--i:e · (Gerhdrt y cols., i994). Y el 98% c:oincidia en que nme síen· conocía e! éxr.asis de
ALfREO NORTH WHITUtEAO, fltÓS<...iO (1 llb l· 1'H7l to c;om'o und persond va!ias.t. crectc:tó
S,,ber que 1e es semposilivo es un golpe tr<::mendo. Pern do::s-
En la inn:slig:lción sobre b felicid:id. los psicólogos CHR!SrY BllOV
pu<i:s de cincO semdnds de dd.iptdción d 11 h::mb!e notic;i.11 loi; A11 Plf IZQl'lt!
han estudiado l:.i.:; fr¡fiuencüis tanto en nuestros cst.:idos úe que obtuvieron un ro:::mhado po1i!ivo se 1inti<::mn menos des-
ánimo temporales co1no en nuestra ~:itisfacción \·ita! a tro:t<1dos cmocion<1lmen:<: qu<: lo que i:llo1 mi1mo~ csperabdn
largo plazo. Los e~h!dios sobre los csi.ados de ánimo dia~ (Sidf y cols., 1997). Td! como muc-slrd <::1te ejemplo, P.,rece
rios de la.e; pc.rson;is confinnan que los momentos Je estrés. que l.,s.po::Vionas 1obre.,dlo1<1n !d$ con1ecuencidJO emodon,,l1ts
por ejemplo. una Jiscusión, un niño en(enno. una :i.vcria en o ldrgo piara de ld1 noticias tenibie1.
el coche, desencadenan m;.:Jos ánin1os. En esos momenios
no es sorprenden!>!. Pero al d:'.a. siguiente el pcsiinismo casi
ha desaparecido {Afíleck y co\s., 1994: Bolger y cols ..
1989; Stone y Ne:i.Jc. 1984). En cualquier caso. las perso-
nas tienden a rec.;per:i..rse de los malos días con un estado
de ánimo mejor dt" lo habitual al dia siguiente. Cuando le
encuentras de rn:ü humor. ¡,puedes cont;ir nonnalmcnte
con recuper:me er, uno o dos di:ts") ¿,Te cuesta igu;:i.irncntc
mantener tus momentos de euforia? Con el dc1npo, nues-
tros altibajos Cff1ocionaks 1ienden a equilibrarse.
Apane de la pena prolongad:; que supone la pérdid;:i de
un s.er querido o Ge la ::insicdad persistente después de un
tr:i.uma (por ejenipio. un abuso en la iníancia. un::i Yiub·
\5
----------~-~----------,--------

408 .capitu(Ó 13 111 ~~~ció11 ·

-· -~ -
·: - ---. - = -_ ,- _, . - - ;.- __ ... _- ,..,, -,·:=-:~·-::i.:.J•"::.·:':>!.·-~>:~~~\-··r_:;
La teoría de la emoción segúrí él proceso OPUE)Sto
El fenómeno d~l~gr:id~ de idapt~~- . expc-rimenta5 una dis~inu-~~i~'-~;;¡.a ~~pu~):Con:}9-la
:· ,. __ adiccióri . a las
dón resulta Util pnra exp!ica"r ¡:.ar intensidad de !a ·emoc_ión-iniCiitl, --~ · · drogas (el ,\nsia df!.más droga pára
qué nuestros altibajos .emo"cion_alcs quizás para·m·antcner bajo control eHrninar eJ dolor q~!~ produ~e_.s_u,
_liend1..~ a equilibrase a largo plazo.
'V·
esa emoción principal. Esto-ocurre.. car_encia) •. _· :
~¡ ps ic_óiogó de la. U n_ive_i:sidz_d~de-· · porque experimentas la· erTiociÓ!l-~- : · ·.Tal· C?_~o' observó sabiamente
Pcnnsylv:inia~_Ridihrd Solo,mor{ ,: ·.. principal -menqs !a· emoc_ióil opues-- SoJomon, Ta _teoría. del proCj!S0-~_-- .. -
1·1 900) demostrd-qu'e !_asºemocioncs ta. A medida que disminuye la emo- opuest<? y l.is·inve_stigadones· que
t.;mbién se _equ_ili_brari a:.!argo plazo dón principal, la emoción opues_ta · la resp_a!tj_an representan buenas·
\' desa_rral!ó J_¡na_.teof~~ p-~,r~ e:;~!lcar_ persiste du~a_nte un tiemD<;J·.(Eigú- ·-_ '. notic!as"p3ra:·las- purit<ir:ios- y malas
l'l> razon-es .. A.-Sotomo_nJe-intr:1gaba ra 13.1 oar. Una vez que fos para-_- · noticias para los hedonistas: los
la ~tiqueta Con e! pr_ec_io emocional c.1idist.as han sobrevivido a su pri- qu~ buscan ..el placer acaban
-:::¡ue con tánta·-frecuencia sigue_;:i¡· mera·calda libre, que-para muchos. 1- pagánfiO!o._A·c_ad_a gusto te sigUe
;:ilaccr,ºási.J,:ó_mo. los.beneffcios . · .es una exp_eriencia aterradora, e! · __- un ·Oisg~sto.-y. con ia repetición,
2rno-71anafes.: gu~ pue.d~r}:co~rilpen- - _- temor.d_esaparece X se sienten eufó- _,-~_ . incluso _el_'Jll~~~r.-.c¡_9.~ pnxlúce pe_t-
_szr i~s ~~< úrr.l~p"}~Y'.e;l,~as~_?o~ f:o/~ ,~_-:_,-n:~os ..:f~!i-.a!g_u_n·~s_)l)_l;!!~r.es~,~! ~!?,1.9-f~;- -:_d~~:~'.ª.1;J!~j~ :~~- !n~re!ls_jd~?:_-.
2~'pl~~..,,_~,_O-~k-'""io:0Tqcó_¡:t'J"de'.!u~;i:.-. '.'._;;:-:.'.·-.,.~e! temo_r a;_\a~ la:C:or_es. dcf partó;y"·-.' "_Urr:-:eJO:.•fefr;lit-~Pai!:_o-1 dice;-' -:. ,
.:!_r0gar. d_espubs,c:.p~ga e~ _preQó .de ·a_d.ir a··luz_puede_ fomentar u~~nti_do. "Tó"ma_ IQ q:ue--quie:as:· Tóm31o y--,-
:.~s rn..-:ileStías ·úh.a. vez ·qUe nan:_d'es-á~ · de afiv¡O-eufóricó Con ~feriÓrid3d:-.~~ paga poi--:ello."' Péro !os que wfren
pareCi_d~:-!OS:_'efe.C\0"s-. de la drO!ia~-Por.: _ Ll,s repcti_cio~es. d_el- nlo01_entd·:_,~~ r_ectbir<fri: S!-f__'tecompco:sa. A;-l_a_·--".
-"_~ di_,:·r.-;lcfel• é'j i;:rcicí9"-tfcl'd'._:ct-~~-urr ;, ·-· · de· exc~tación _cfno_c$n.al l'E!'Ítierzaó"' -.· ~- máyOt< p_;ute_;~éf-·dolor'-le- slgtie· un
· - t.i_Sq~·c-J.lie.'.-1~~- ~_n.-µn<r;;~·aa_rl~;_ Hf!5--:.i.,.. !á_ emoCión-OPúestat~sf pue's,,;dis--:__ ·~.-.. · béñeficfÓ~ .:::.;_~:.,~-~{~:~:~.- ·:: -'.----:~: · -
r ~~¿:~je i-ecib:o"el hcíúiflé'.io :fe·uii .- miÍ1uye la- experiencia elTIQcional • Sí re'pasanlo~ tod.-i l<r Psicología,
o;e.'l:Íc1iento de plac¿r o bienestar. principal, por ejemplo, el placer veremos que existe un profundo
1\poyándos,e_en_ estudios _~e_:- _ derivadc_ del c0nsumo de drogas= o principi_o: la naturaleza hu_mana es
labo,,_at_oriQ...de--!;).s. em.0Ckin_es)1Uma-. et temor·dedvado de- l.inI<i.rse _en un cam~_ de batall_a-de tendencias
nas Y·;inlmales, -Solóm6n pror-~sO • p.:uJ.c;¡í¿as. Esto ayuJa a explicar la oi:;ue'.itas. Nubstros sistemas nervio-
que loda Cini::Jr:::i6r. de5er.cad<::n~1 una tolerancia a las drogas: con_ !a repe~ sos simpático y p.lr:isimpático, et
er1oción opuesta. Lo llJr.~ó tcor!a tición, disminuye el "colocó•~· ini- · eq:.iilíbrio neuronal entre la exdta-
dc. la emoción según el proo.:so cial. ci6n y la inhibición, las respuestas
opue:;.to. lmdgín;:i1e que <!Stás l CGn la. repetición, la reacción enciorfinas ante el dolor, los proce-
¡-Junto Ce tirarte en rarac:::iíd.a.-; por posterior, por ejemplo, et dolor deri- sos neuronales opuestos que crean
primera vez. Segün Solomon, -l<1 pri- v2do de dejar las drogas, sigue sien- J.a-; imágenes posteriores en color y
,!.Tic:;i. emoción c;ue experimer~t.Js. da fuerte o bien se fortalece (figu- las negativas, !a regulación del
.:tnter, del salto, e! temor, desci'K<!de- ra 1 J. i Ob). Csto ayuda a explicar hambre y la sed y !a!i ex~ricncias de
''ª :.;11_¡¡ emoción opuesta, e! ref;oci- tanto las resacas de las drogas {los placer y miseria, todo ello ifnplica
jo, ci,.;andc alcanzas tierra. Un4 vez sentimientos opuestos que acaban trcgu.::s cuidadosamente negociadils
c;u':' se ;ictiva !a e:noción opue.,ta, con d pl<!ccr inici.il y que persisten entre fL:crzas opue:;tas.

,.- -· ,, . ·. ·.,._
~--.,-
. -;~ ·_,¡ .. - •
~ .. :;·: S1L:(-· -'~ .'~:.- .-,-. Figura 13.10
fuene Fuerte
Procc-so-s op~stos en
la cmcción •) u~ •cl-
pu<~'• ~ioo.11 pri.....,,.;• ~ni'! '

4~ dt:~nc•dcn<1 un.t
ul\ 0'11im.Jo
..-moóón CDUC•I•. Lo Que
c:~nl~mo\ n t. ~'.A'.K>n
Ncut:~I Neutral
P<~ mv>OS l. nnodOO
opoO_i.a. b) CC..n l.i ntimul.,.
ci6n 1o:-pcti-Ú; !., ema<ión
Ópu.:'l-l4i ~ vuc:l.,.-c: m.h fvc:rt-c- 'f
• ~1d:Jit4 l.!! ex~i.s de le
.. ~-

.cuene ruerre
'(' ·' c:modón p1;m.tr<.i y pc-niü.:.
(Solom<>n.·19so).
--0
,,
2-dmera exper:encia
!/ \i?
Desp•.iés d~ ::!:~f,-eríe::das repetidas,
bl
"""'"'-"'-~,..,.,,==-...:.....-:-:=====n·""':'!'"-==.--.,;;:====-:=~=-===---~-~=-~··--------------~--
-_--..,,-;-+:c·,~--"O ,;_--~ ;:'~)_·_-··
-.......'~-:··,

~i:3 ·~ -

>Fii:.i u ra13 .11


·;·.-- ~ ~,. ----:'0"'5•>" E--it--i'"",.j---t--+--t--'':'-~~...,,_""',_.._-i_-+-+---t

~~~5l3;··~·""~-~·~·~·~·r·~Efl~~j
¿Son materialistas los- estudiantes
de hoy en día? Dodc 1S:70 y c:fur.n1e l. "
rull" - · "' ¡;..4..c
m<iyor pdm: do:: los .i,ñoi ochenta: ic- h.m' · PO<"""". . f.:-11!1111111111
es--~ /'J'

re4~udo 01udio1 4mulo de ~> ~ 20J.CX)Q obi<•"' """ "' ¡._.:+;:...¡=+...;


1mportan1e·o
e:11udi.mtn norted_mcíc4noS que e"'peu6'tn l.
-~n!veñid;d, .-quc ;l:">lcl~b¡n--un c1«ien1.i:: da<-a
de rique;:d (Su, r col~.• \996; o-.:-t ycok, 1W1): """"" :~j~~;¡;~~; ==--+-+..:.+~ ~s;~~¡;i¡ii4!pí~,·
·~ t--+-"+--+-o:~-;,--~,,...._,,_..,.-,.-'.,.,-.....,'-'1--+-t--+-;

:~; ,_ ~ ·r:ci7+-t--i-T-...1GI11111111"".-r-+-+--1r--t-t--1
. ::10 L L. l 1 1 1 t .1 1 1 1 1 1 1 1 1
< ·90 --'.92 ·94. :: '96

•j .~ )~~<:;~:i;:;i;;;:~; :~:~~
,.

El efecto de lo~\ ~ucc:-ns 1nuy po.si1h·os i:_Unbi.!_n,-~ii</~tUJ:'-W _-~u,:;.cnc:ia ai:-s..llula ~l!1ncnta _la_ 1nisc1ia. aunque
P?-Sajc-ro. Un~ \"<!"Z que~ _Jcs\anCCC su r.ipiJa ~-i.1~:!~J·f~fl~-~') ~ti7..a la _fe.fil.:~::.~:·'.; e".",,_· - .
ga-rwdórcs di! !a loterfa. :;;udcn d.~-sc c:~~L:l dc_que-~_.r.:._-ti.:.,.-.:~i:t~~ l_~· 1r.ayorí;i-dc b$' ~.,~ c~!nci.Jc:n t:n qu.!
cidaJ global-. no ha can_1=>i;.ido 1Brickn1.Jn·y cob:r:..'_ l97S)._._:"'.~-4~~ro:~pucrlc li'.:OIPpr.ir .J:.r_fc:_lli:~·~f:Cfo:_n que un
Otra." inYcstigac:ioric~ confhman que el ~icncsc=ir óm.;;ilC~__ -::·pool· más-.:.dc dinero le."' h~~ Un_-,pOcO::~ri~~~--~i;uros.
en mucho m:is que ser adinerJ_do. Muchas pe~ (cntn: ~ __ ,cóm_~ i·J~li\."CS. Asi que._ con e{\1iCm¡)ti:·;.~ nue~
elb." la mayoria de los·csu5Jialltcs univcrsit;uios;bl-_'cQn1'>f:'~_lr.i'1ClicKbdi poco a poco_, _C_l1_n'·_nticslri.1s cheques'! No.
su:;ii..'TC la Fi~ur.i 13.11 ) Creen ·que scri::m máii ícl~ si;:. ::Dt.ir.ú~~c ~'. ~ltin10s cuarenta' :iDo~ et _poder adquisith·u
1uvicr.m 1n:is dinero. Prpbablcn1cnh: Jo si..-rian _dür.Ui_tc·:--::;_i_µc~.i_o dc.b_-pobl;:¡ción de ~UU. se h;i dup&~cado. U
algún tiempo. Pero a largo_ plazo el aumcn10 de ti~:.-.;.."re-n(3~gÍP,.ita de 1957.~ té~inru: de dól.:u-cscn 1995.
· económico apena.." afeCta,~_ la felicidad. En los pal~ máS .,- _ era de unos.'.9.000 dólares:-. Cll 1996. gr<lCias en parte a
ri_c.os~ \:.is personas. que tic~n muc-_ho <linero no i.;on_ ffiUl..--ho;_.-._ ·:tfUé--,~' ~~~ ~ h;i.n hecho:-~ r~~ y a que hay_ m;b;
·-·~-,;:.~~~~co:i?5_;_f~_o;i--:_q~~-;_los,··9ue _Ji~c;n- k> su~t.."i~e>polr.1:-~:;\~tll),Uj~_ó_:q~: trab~j~~ ~~·~-~~os 20.CXXl dólares.
·-s.'-·<·, :;· pagar las- necesidades. d~·la vida. La nqucza a- romo· ~-:\::~~··_n~1,1e~.,dupl'9da que pemHÍl,ól comprar el doble de

~,;;/.'}
.....
''" FiaÚra'13.1Z .e ' ·•

. '"' _. ' -

~~r;
~.;.

¿El dln~ro compra· la "ti:Íicidad7 - Sín

·' .:;~y¡~5? ¡. ·l ·f·;¡:.'ll I


Jod.. n.;~ .syud.i d CYÍIM dctcnñitiados 1i~ de .
dc!Or: Pu~ it-~~t de q.uc d.;poder_ .idq~ ·
"º se hd duplk:.do dad.: loi dfiO\- cin(".l<nW, Pot~
,,, l. f<!!icid.id dc:-1 dud.id.ino medio 4mc:1ic'..no w:
h, m.1ntenido pr.ictíc4mcritc eii !o, mismoi PQf-
~-:;.::·.- _ :~::.:;-~í&;O:OS·- --~ _,. ,_ - -·º".: ·.-:~-- .. "' """""'
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100~

cer>totjes._(Od101 sobtc !.,- fdicidacfdc Niemi"y


:.. •: éok~ 1989;-y:T. Smith,:.!?9·7i tÍ.tio-{ 'obtc l.,
r-:n•d d;:- _H:1tolÍé'~I St..tistic1 ;-_¡ ·k U.S.
tc-:>nOmic !ndO.:..ton.)
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:~.t;,,,;,;l, 1 · 1: l.•,.J~,JJ .

H ~'!.-
co.-:sideran
muvf~

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JO:m$ ~. 1 1 .1 111' 1 1 1 70~

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-, ,-;. : !! ocil$
--- --
~ecos~~~-~~~~~~~~~-~ \."S
1930 1~ 1950 1960 1970 1960 '990 ~OJ(¡

1-.~.o
,- -.
410 capi'cu!o 13 la amación

_,_. --~ ..- ; ,.


. ~.-~_,. ·-· ~--

este i1uevo nivel de logros, lo percibirnos corno nonnal y


;.: necesitamos algo todavía 1nejor que nos proporcione
otra fuente de felicidad. En mi infancia. puedo recordar
la en1oción de ver e! pri1ner televisor en blanco y negro
de doce pulgadas de mi faniilia. Ahora. si se va el coloré;::
.-._j:'t: ;'~.·,.~·-· . ;- .., -
nuestro televisor de veinticinco pulgadas siento que me
f:-i!ta algo. De.spués de adaptarme a un nh·ei superior. pcr· ~;;k,

cibo con10 algo negativo !o que en un momento deter- --c,o,~_,

minndo cxpcrin1cnté con10 ;i!go positivo. El lujo del pa- .-,;k:.-;


sado se ha convertido i:n \;1 m:ccsi<lad de! prc~cn\e. Lo
que debe reCOrdarsc es 4uc !~1 sa1isfacción y la insatis-
coches pcr c:ipita, televisores en color. vídeos. ordcn:t- facción. c! éxito y e! fracaso. todos ellos son relativos a
dores personales. máquinas de aire acondicionado y con- nuestra experiencia reciente.
< testadores autornJticos en abundancia. ¿eo111praba tanl-
b:Cn una 1'nayor íclieid:id? Tal como muestra In Figura "Lo0 pl ..,,cci·cs co11r:1riul~~; se, k~'-~·;:11tcccn. El p!,>cr:r S!Crn·
1J.l2. el ciudadano medio norte:imeric:mo es ;1hora el pre depende dd c.1111[ :,'y, !r" . '!" wccc e.en L1 ~·.lt-i':'·f;1,­
dobl'? de rico pe.ro no es m:is ídiz.
ci1..~11 t:.C'nt-ir· .;:i ..
· En 1957, un 35'7a de las personas dccian ser "rnuy
felices". algo que se consideraba un menor porcentaje. el NICO flHIO.\, rslCÓlüGO HOlANOÉS ll'Jl!fl\
30'k. en 1996. De hecho. a juzg.ar por el doble de divor-
cios. el triple de suicidios. el quincup!c de violencia juve-
nil y la multiplicación de 1:1 depresión (página 468), los Así pues. ¡.podfi:unos t:rcar en :.ilgün motncnto un
norte:uneric<inos cootcmpod.ncós parecen sentirse 1nisc- par.iiso social pcnnnncntc :-obre la Tierra? Ln respuesta de
:-e r.1hlcs con mayor frecuencia. Lo mi.sino ocurre en los Donald C;1.mpbc!I ( 1975) es que no: si mañana te de.spier-
-~-!i,1,_;:;i1.·, ídicici.1;J :le :·:1 países europeos y en Japón. En estos paises. las person:.s l:lS.cn tu mundo utópico, quizás un mundo sin facturas, sin
:1",\,!Chq.t.-'.:ff,¡YG disfrutan de una mejor alimcnt::ieión. atención sunitaria. enícnncdadcs, con excelentes rc:;.ultat.los académicos. con
educación y ciencia y aunque son algo más íc!ic~s que alguien que le quiere sin rescr\'a.S. te sentirías eufórico
SÜ.¡tCA !.'.J.s pers011as de Jos países muy pobres. sin c111baígo el durame un tiempo. Pero no mw.:ho ticn1po después vo[vc·
AGA"-l(N,··•01'. uumcnlo de las rcnt::is no ha hecho auincntar la íclici<lad. rías a ca!ihr:ir tu nivel de adaptat.:iún. No n1ucho tiempo
·••ú( Los c.k:scubrirnicntos lanzan una bomba con!ra el mate- despué;S. \'olverias a sentirte úc nuevo satisíecho {Cuiindo
riali;;n10 n1odcrno: el crecimiento económico en los paf· los éxitos superasen las expectativas). a veces te scnti;i::is
ses rico.f 110 parece haber proporcionado un 11:ayor bie- ri~ccsitado (cuando dcsccmJieran) y ol1<1S veces te scn1i-
r1c.riar moral o social. "· ·· rias neutral. Esto ayuda a explicar por qué, a pesar de las }.S:'
Existen Jos principios en psicología que explican las re:-ilidades de éxito y tragcdi;1., los ganadores n1illomuios .~..i,~'
c:1usas por las que. excepto para los mis pobres. una de Ja lotería y los parapléjicos muestran niveles similares de ..;:-,.;.:;
ma:•cir cantidad de dinero no compra 1nás que una íuente íc!icidad. También explica por qué \as neCesidndes mate-
icmporn.1 de felicidad y !as causas por las que nuestras riales pueden ser insaciables, por qué muchos niños
i::mociones parecen estar unid:J_s a bandas cl:isticas que · "necesitan" otro juego de Nimcndo. O por qué llnelda
t1t:1n de nosotros desde los altibajos. Cada uno a su modo. Marcos. rodeada de la pobrc7.a mientrns vive con magni·
ambos principios sugieren que l::i íe!icidad es relativa. ficic.ncia como mujer del presidente de Filipinas. se com·
pró ·1.060 pares de z.apatos, n1ás de los que nunca se po-
El principio del grado de adaptación: dria poner. Cuando d \'Cnccdor pertenece al botín y d
po!-iecdor es poseído pnr sus po~csioncs. el grudo de ad:ip·
la felícidad es relativa a nuestra tacíón estJ fúcra de control.
experiencia anterior Ll büsqucd;:i de la felicidad a tran~s del k1grn m:ltciial
rcquícn:: una abundancia de t:osas 4uc no deja de aum:-n·
El fenómeno del <>rada <le adaot:ición describe nuestra ten" tar. Al fina! de su libro Crónicas de Naniia, el escri1or
dencia a juz;;:.ir varios estímulos relativos a nuestras expe- C. S. Lewis de.scrib~ el Ciclo crnno un lugar en e! que las
riencias anteriores. Tal como explicó el psicólogo Harry cosas buenas >Jumentan const;mtcmentc. donde !a vid,! '-"S
Helson, ajustamos nuesu-os niveles .. neutrales", los puntos un:i historia intenr.inable ··en la que c:ida c;;pitulo es
·:n los que los sonidos no parecen altos ni bajos, las tent· incjor que el J.ntcrior". Aqui en !a Tierra. !os inevit:iblcs
peraruras no parecen frias ni calientes y los sucesos no :-iltibajos de !a vida real descartan un bienestar perpetuo.
parecen placentetos ni desagradables. a partir de nuestra
experiencia. Entonces nos d::imos cuenta y reaccionamos
ante: las variaciones por encima o por debajo de tales nive- ·ran1hért he .:ipr~i·.,:b~v ¡1,,rqui l,-1-:o. Ftrs0nél'.; \.i-;il'élj<'v1
les. El investigador <le la adaptación Allen Parducci { 1995) tañto par;;i, tener é.:it:;_': i::; ;',.1;:c'n c:ó r\UC ticnrn crn:i, !;:i :·ir
fenómeno del grado recuerda. un ejemplo sorprendente: "¡En la isla de Mi-
de adaptación lo que ¡Josecn s1,s '.'cc:~lt.'S. Fo;n:; es inútil. Es c:.,-,r:w 0"'"
cronesia Ponope. que se encuentra casi en el Ecuador, me
nuest.ra tendencia a for· caza al viento ... Es ;r.,~jcf' t-cner ,_;ólo un po.:-oy ..;:::<;!~
m¿¡r juicios (de sonidos. de
hablaron de una noche muy fría de 1915 en b que la tem-
peratura descendió a 21 grados Celsius!'' ~crcno (.1uc t,,,;nr;r· c=ie:u~ir¿ ¡;n-\:.1s 1na:1c.0 ,:c•_o¡~- 1

1uc.::s. de !os ingresos) rela-
Civos a :..:n nivd ·neutr¡:¡l" Así pues, si nueslros ingresos, nuestro pron1edio de 'nt.c11u11100 .icr;;p,cl:" ::i.
definido por nuestra ant-e- not:-is académic:is o prestigio soci:-il amnentan, senti1nos
ECHS!A$1É5 ~:~
rio1· expericnci¿¡ una fuente inkial de placer. CuanJo nos :-idaptan1os a
!Ji)
i c.apft.ulo 13 11 emoii:Mn 411

t
¡
El principio de privación re¡ativa: Sin cn1bnrgo, cuando una persona alcanza un nivel prlvacJón relativa
moderado de ingresos, Jos aumentos posteriores apcnns !~ percepción.;,, qu" u110
·~' la felicidad es relativa a los logros hueco que au1ncntc Ja felicidad. ¿Por qué? Porque 11 c~t.A peor en relación a aqut·
de los demás 1ncdida que lns personas ascienden lo ci:cnlcra del é:d10 !~ con lo~ que ~ comp.rv;t.
la mnyorfíl de las veces sé comp:.ir:111 con !\ui; ~cn1cjnnlcll
La fcliciclud no es sólo relativa a nuestra experiencia que cslán por cncin1a o por dcb;ijo Uc 1;u nivt'I actual
anterior, sino t;i.n1bién a lns .:ompuracioncs que hacemos {Grudcr, 1977; Suls y Tc:-;i;h, 1978). Pura Rickcy
con los.demás. S1c111prc nos estamos compnro.ndo·con Hcndcrson. José Ca:iscco era el modelo.de compnradón.
!os deniás. Y el hcd~o de que nos siniamos bien o m.:il Pura la gcnlc media, los :-;ularios de lo.~ dcp\)rtis1n11 i:on
depende de quié11c~ s~an los dcmds, Somos inleli¡;<:ntcs emocionnlmcntc irrelevantes. "Lo.~ mendigos no envi-
o ágiles sólo cuando las dcrnás sen lentos o torpes. dian a los n1illonarios, aunque por supuc:Ho tendrán
Pongamos un ~jcmplo: para explicar la frustr::ición envidia de otros mendigos c¡ue tienen rnás éxito'", scftaló
expresada por los scld<idos de las fuerzas aéreas norte- Bcrtrand Russcll ( 1930, pág. 90). Por eso "Napoleón ·ojiil.á fut::ra e! número uno
< americanas duran!c la Segunda Gucrrn Mundial, los envidiaba a César, Cé:-;ar envidiaba a Alejandro y m,1s ,1 mcnu"1c -
invcsti¡¡adorcs formularon e! conccp10 de pri\'acjóo rcl;1. Alejandro. me atrevería a decir, cnvidinba a Hércules.
ill:a. es decir. el sentido de que somos peore!' que aquc· que nunca existió. ·Por lo !anlo, no puedes escapar a la MlCHAél /011.0),N
,-.:f\\".Sl\"fH
\los con los que no~ cornp¡¡ramos, A pesar de que el envidia a 1r.:ivés úel 1nero éxi10, ya que sic1nprc h:1hrá 1• ll! '1~~1•(1 PI !••,'
grupo de :-;oldados obtuvo un ascenso relativamente ráp\- n!gún pcrsonnje histórico o de leyenda que hay¡¡ tcn.i<lo
dó. muchos soldados i::staban frustrados por sus propios más éxito que tú .. (págs. 68-69).
grados de promoción (Merton y Kin. !950). Aparen- Si dan1os gracias por lo que 1cnernos cu.indo nos
tcmenie. \'ef que muchos otros eMaban siendo ascendi- con1paran1~s con los menos afortunados, pndc1nos. sin El cfccw de ccmp¡¡r.arno,;.
con los dcmA~ no~ ;iyud,;i a
dos aumentó kls cxpec~:ili\'aS de: los soldados. Y cuando e1nbargo. au1nentar nuestra satisfocciün. Si bien el hecho
entender por qué 1(15 e'"' f. ti·
las expcclaliv:is se ':ilz.::in n1uy por encima de los logros, de. co1npar:unos con los que C:>lán en una situ:iciún n1cjor .::liant.e5 de una del crminodi'
el resultado es l<i <.kccpdtin. Cuando el equipo de bCisbol nos produce envidia. el hecho de c01npararnos con los c;¡pacidad de nivel ilc;idimíco
d.:: los Oakland Ath!etics firn1ó un contr<ilo con el jug<i- que están peor que noscitros aumenta nuestra satisfac- tienden a tener un mejor
dor José C:inscco por 4,7 millones de dólares al año. su ción. Marshall Dermer y sus colegas ( J 979) rJcn10.strJron concepto ac<1démico de si
compañero Rickcy HcnJcrson se mostró abicnan1cÍltc este hecho después de pedir a mujeres de la Universidad mismos si van a una escuela
insatisfecho con .~u salario de tres millones de dólares y de Wisconsin~Mih,•aukce que estudiaran la pri,·;1ción y en la que los e5tudianus no
se negó a pn:sentarsc a la hora para los entrcn::uníentos el sufrimiento d:: otras personas. Después de ver des- son i::xcesivamcntc brillantes
(Marsh y Farker. 1984). Si
~e pl'imavera (King.. 1991). cripciones en vivo de lo cruda que era la ,·ída en
estuvieras cer-...3 de los pri·
Esle 1ipo de ·comparaciones nos ayudan a entender l\1ilwaukce en ! 900. o después de imaginar varias trage- meros puestos de tu clase
por qué las personas de clase media y de clase alta de un dias personales y escribir a continuación sobre ellas. en el instituto. es ?Osib\e que
,,. determínado pr.i:i, que pueden -::ompararsc con los rc!ati· como por ejemplo haber sido quemadas o desfiguradas, t.e slntier35 inferior al entrar
vamenle pobre":>., Úendc.n a estar un poco m<Ís satisfechos estas 1nujercs expresaron una mayor saü::facción coil sus en una univer::.id;id en \a que
~ con la vid::i. que ::'.JS con1patriotas menos afortunados. propias viUas. Asimismo. cuando l:is personas ligera- ca,;i todos estin cerca de
i. n1cnli;:: dcprin1idas leen algo sobre alg.una pcn.ona que los pnmi::ros pues.r..os d,: su
i -~ ··Nuestra potne ;,,-. ~ ~ .::::o.'l·~·irt.ió en rc21!idad. está incluso n1ás dep1in1ida, se siente mejor en cierto clase.
1j No porque ;;t;·.'iér.:;r;,c--;0 1nenos .:o<:: as.
modo (Gibbons, 1986).
1 sino porque :os -.ec.1:~os ti>nbn 1nás
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HfR,\1.-\NO Of ¡_,·;, ..; :1f:'~;.}L.\
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1l¡'! Los factores que predicen In felicidad


Si, tal como i1nplica el fenón1cno de! grado de adapta-
IQ ción. nue~trns emociones tienden a equilibrarse alrede-
il
¡-.<' dor de lo norn1a!, (.por qué entonces algunas personas
1
• '
~ parecen tan llenas de alegría y otrn.s tan dcpri1nidas <lía
~

;\ ~
tras día? l,Qué es lo que.hace que una persona esté nor-
~
'' ""El cuerico y e! ;iario grande son mios; se qi.:e deberia
malmente feliz. y que otra lo esté menos? Las in\'C~tiga+
cionc:s r.;\'dan algunos faciorcs c¡uc predicen Ja íclkldad
.:.er feliz. -
-i (T;ibla 13.1).
-· ~·-',,..- ,. ....~--,_,... ~.~~-:..,~"-'·~':'e~~:~~:
··-~- -0 . ~;

·-~~~~~~~~~~-.~~~

:412 wpítdo 13 !11 omoció11

)~~~7*0i~2:
Ta b1a 13 .1 r;ia'.~t(f!i¡;j~.~;r.~~'""" ,
·•~'"'•• , .. =·-"-J';<;"""·=·~·
·::·:~·_:1.~::r?t-~:J.:.:.'i!.::-*.~P.•..,~'l{~~~' · · .. · ~•";!<;i'i3l.~'5t~-~~·1;;-~,~~--~~;*o'-~~~~,~
ir>!é!-.~·'"..;;j~"""..,,~'Wiiii-i
J.~,-.~!'.!~.' !rJ~~.ig~q~[';=:>~ Ji:~~a,¡e_iO:f~'..:~: ;,;./•Y7rf..~:'!$f,'f-··G':-~' ;o;i¿§~,~~~9Aª~fi~. ~?~ML ·~ .. , •.
1· ..G~~~p~~~?!!~.!..r-:.11c~~!~~~::cf+~gg~L~~~!~~~~~~2~. ,.'~ ):~
.,'.·-~·~.'":''•'f';->:•P ...... ~-:~-."l."!'',,?\~~···l"'>;$t;'i~e::~;:...; .ti<:+;.;··~-~- t-•~t;"{_~·• ;¡-:;;., ,,,,.... ·.... -~ ·~.... • -
.,, ;;?!

l-.:_ -.T~ni::r:t.;0.~-~·~~?.9~ .a,~~~~t&~~13..f..{-::-;p..':f}ip. .~~·:.~~~i!.t~J)~.~·ú~~5·.. ~~{:'tifj!_ry®:-;--~


-d -.,, p

·r,~~~:;~?~w:•~'~r:1i:.=~~:~~~·~'!~
1
:;atiSfacto.n_o;:i;1¡;.t.·~·¿-:~·-~.~j::r~~:d7,_ta_rn01errson.J!l<4,fJegr€:SV:;::\.';~~;.:::~~~/f~/.-'.·.-c.·
'! un.i:natz1.f!.1.01p_o
.. '--~-·--·"-·-···- .. ----'---· - .... ::l...~ .......... ~~·~ ..........~,__,__,,.,......_.....J._m:::;n.~~~--"t
1 · T~ner:·ún~tr"i1baj0 Y'l:_ri:-tferr;p0:1¡b~r~~ra7;#1~fr,~'$iJ~Nl;,_e.l~deo;--édm:"¡¡cíó&At~§;·{f1 ¡.,·~~"\ii~f4'-ú;{'vf1~~

l. ~n~i~~;};!:~~i~~f~~~'ii~i~~;~~~;:i;,,~¡:fi~~'.t2J~~:~
j oúff;ifr- bíin~y H.iiCeíe)ercidO":ij~:;.i;.,$.;~·.r:té'ifff~~ ;f<:,•-:._1"'1-·---., .. Ef atr3ctivo~fiSico7,f~=~·:~::::--:-.~;~:-~.0~ . i~"'l' ;;~::;:-::-.:.:
<
' ••• • - • •••• •--·---~---·----'-'~-·-•'-· ~-----~-- ~~"·-·.,•-•-~··-···--•-"-·· ,,0'.> ... Y'• -·~~-- '>•-•• •••' ••••

f<,,_..nl<>- ~<"-<Jnl;do <k MyN> !l9'1ll y M1·<"• yº""'"' 11,'J5. j<)<>f,\

Recuéi-dese, sin emb:irgo. qu~ e! hecho dc-:i;;;b<:r qu~ mente mris ap::ision~tc) es una acti\liJa<l ..d_e 9C_io, )¡1S __ per·
dGs v;;.ri:ibks están crnTc!w.:ionadns no no!'. dicc :J:il de sona.<: que lil realii.:tñ se sien-ten ui:i.s absorbi<las y"fdicc$.
ia.~ dt>~ es l:i 1;:.iusa Ji: L! ou a. Por ejemplo. 1nuchos cstu- 1~•.s pcr:;ona.s son más fclicc!• ..:u~ndo cuid<ii1 de suj::tn.lín
dios indíc:.in que las pcr.~onas que pr.icilt.:<Jn !a rdig.ión 4uc cu;mdo c:-;t:.in sentados en una po!cntc -embarcación .
.~uclcn mostr..:i.rsc m:h. íel_iccs y- n1;ís '.'.'~atis.f~cltas,.c_on la: Son in:ís felices cu.ando hablan con los amigo~ que cuar._do
·-vidt1._'¿t,.a :re!icidnd f~'-'.qÍct;:! la _fcrtci:_-t»é~~ fJ.·_'f"t:-;::i,íiú_~Sn,_' ··:yCTiJii ·\..;:tcvis¡ón. __Los adolescentes y !os aduhos f_eliccs spn
-t::r Ja.f.c!lcíd:id? · ·'· ._ - · ., _·_ . ' _-'_~,'f· ·: : _"' ~ >'T _·-·.:_.' ·_ -- _-~-in.1~ prcípcns~s a ccntran:c en 1.a.<. luchns pers~nal~ y i:-n Jas
Yá .~c:i.-cn d lrab:ijo o 1!'1 nuesL.-0-tfomp&Hbrc; la··ma'.10-- ·rcJ;:11.:iOncs cstrcch:1s que' en d dinero y el prestigio (Ka.;se_r
;-i;._ u~ flOSVlfliS disfru¡.'.l. rn:ls de las Ulí'..::JS interc!:ant:::> :: 'JUC y Ryan. 1996: I'crkins, 1991 l. Así pues. sofl_ felices aque·
;_,r.r:s'.it•.:_yt:nun_ .-1:10. _~_·E_!1;iiy C:<iks:t.Cnl_ir.ih::.J_::Ó.!,_1990)..Y ~;.;::;.
lh..-. persona_.-. ab:.i.xbid.a..., po¡- ~.u tr.ibajo;su \iempo !il:ir- y
~ '~;.' -·'. :-. ·' .- : i..·,-.!¡-:g;i:; :l¿._¿iibi'icrr::·i: es:c.h:..·d10,f,16p.uCs;d~'tf.t)~~~:'?-~'' _ sus •unir,os. !o que les pcnuÍ1c '"dejarse llevzr·· de: f0¡n1a
·pe~-..;off~:>;: '.'O!unt:iríos de irivc:-.:i_r::ld,-1tl: Cr1::.iÍ<lo ¿,.¡e sen;;- i11conscicn1c por !a actividad en la qm.: se centran.
!;i;;, I;;::. p1;r~:nr..as dcbfan ;inm:11 !o qui: es1abaJ1 h:Kkndo y Las tareas y las ri:Jac-iones s;Hí~fac1ori:1s ti•~ne11 un
cómo se ;;cr11fan. Nnrn":alm.::icc. ;;e sentían m<b felices si imp;_-.1.:10 sobre nucsira fclicid:id. pero ci~nl1t1 de los Hmi-
c;;t:1h::r1 cr•n l:l inen:e QC:.!parl:i u.::t.aj:-..ndo o r:a!iuntlo ltna les i1npucslos por Úul"'~_•ra c:trg:1 g!..'nética. En un estudio
<:.ctividad de odo activa que si es!::ih;i~ ve~~ta;;do _dc fonna d( 254 ge1nc!os n~on<X;~ótit:<'~ y Jkigóticos. David Lyk·
'';' R<!::ult.a:i:ónica q:~_e._r.,71.~u!.o !T'.C_"9l~~".!~:-t:/';Q,~!I':~1·..- ~ kcn y Auke Tdlegen { 1996} calcu!:unu que d 50% de la di·
·-~ -.-·:: ' ..-_:;,;:-~';.~ · "·,_~:;á,~·t::.+ :'"f_;/;~,i;{0~< fcr::n~fa- entre !as puntuaciones Je fe!iciJad de las ¡;erso-
:¡: <---: . ""' · 0 · "~ ~-.1-:::· .. , ~··~ "ñtls C$ hcrcdi1.<:ria. Incluso los gemelo~ mó.1ocigóticos que
. ··,:_:; habian crecido separados suelcu ser ig\1aJn;c11te felices.
Dcpc;1dicndo de nuestros puu1os de vista ; 1:xperiendas
Cuando las compa:-acic~ rccicnti.:s, nuestr.:i felicidad íluc~úa alrededor de m1cs\ri1
nes con los más desfa- "punto fijo de felicidad ... que hace q11c algunas personas
vcrecidos nos hacen sean siempre optiinistas y que otras ;ean pesimistu:..
sentir más favorecidos
El lw::cho de: co.-np.1,~mo$ r;:on lo$
md~ de"Sf4vo1eddo~ ~ '-'C·:C"S no$
11.~;cl d comp.i~r. lo que 1;:nem.::i1 t
r,o ~ Un;.;;.ime-n!c dd1 gtdcidi ~
e-Íic. Euse:ne L~n<o (en d centre),
'-1'-''°- H'. him m•llonoir'.o PCt IUS
;:iropios e-;Íuer.r.01, hizo e:<dct.t- Entre b.s distintas emociones huuoanas, nos hemos
"'e-nle: ~o ~¡ d:,;sE";: d los J!:.;m. c.;n!rado en el n1odo en que t.(periment:imos tres Je:
no1 que- ie 31dd1..,,b.in ;:n !.i ellas: el raiedo, el enfado y la felicidad.
f."...'.:'Jd: prirr.lrid pUQ;k-1 d !~~u;:¿]
¡..46~ ~,¡~~"~º .._n H~1le-m, C.:spu6 El miedo El mü::do -:s un:! e1noci.Sn di: ad:.:ptación.
d.: :i;B~r.<>r sobre 4 pc~1cu de:' perv puede ~er trau1nática. _A~nque parece que_ c:sia-
!01 ~lu<liclnt;:-;, ne rcpe-n!<! 1e nh-:-~. predisyucstos por nJturalo:z:t a adqui1ir a!g:.il'aS
1 i;i.~eo:•ó ~ p.l3~1 !-)1 <;1.1tm d~ ur:;. ti!morcs. lo t'¡ue aprcndentns a tr.1.vés de !a cXpt'-rL:.11·_::;
v.:rsi::l.ic' d;:: k:s nt.id:.sn!¡¡:,¡ que 1.: y la 0bservación explir.:a mt:jur la v:u-icdad ¿e !es mi:>
51ddudrdn .:n ~: in,•jtu:o (Cc:1 ~u dos hlln\::uios.
d')".i& ~ctivd, du1M.l;: lo. cu·:tro
úio~ ¡;s,;i'!:'n:C'!>, L. r:...yc..i cie fas El (~nfnrlo La n ..:iyoria de fas veces. d enfado sc:rgc
c~rt.::!1.,1·~-:-, 1<: 3nJ.;.) y .-Ms C.:!,,
'' p;u;:ir d<: sucesos que no !'on tíuic:1mc•1tc fru~tr:mtcs o
rcito:.:J C.;.," !" L.~,,_.,."¡,J4J) 2'0
opítub 13: lii """'1Cfóq 413

Fiaura 13.13
insultantes. sino que además se interpretan como La teoria de James-
intencionados, injustificados y evitables. Otras emo- lang~ sobn la emo-
ciones negativas como la depr:esión también pueden ción &po.¡mem. uM emo-
aliment.ar el enfado. Aunque echar humo por la cabe- ción d $CI comócrt14t'l; de
ra puede calmamos moment.inearnente.. no reduce el fllldtf~ re~ ksiol&st-
enfado a largo plazo, De hecho, expresar- el enfado m.
puede desencadenar más enfado. isorla de .a.mes-Unge
\lis4ón de un eocli.-
La feficidád Estar de buen humor mejora la per- que "- .ace«;a
cepción que las personas tienen del munC:o y las predis- ~óndel
por.e a ayudar a los demás.. Los estados de ánimo deri- atlmuJol
vados de los sucesos buenos y malos ocurridos Cn un
d\_;1 n0 suelen durar más allá de ese día. Incluso los
sucesos buenos imponantes. corno un aumento sus-
tancial de los ingresos. rara vez aumen1an la'felicicbd-
d_lirante mucho tiempo. Podemos explicar la rclativi~
dad de la felicidad a través del fenómeno del grado de
adaptación y de.! principio de privación relativa. Sin
embnrgo. algunas personas son normalmente más feli-
ces que otras, y los investigadores han identificado
algunos. factores que predicen dicha felicidad La idca_,dc James, que lambién h:lbía propuesto el
fisiólogo danés Carl Langc. por lo que recibe el nombre
TÉRMINOS y CONCEPTOS CLAVE catarsis. fenómeno de: rroáa de Jíl:mcs-l_;¡n~e. fue considerada por el fisió-
de sentirse bien, hacer el bien. bienestar subjetivo. logo \Vahcr:Cannon ( 1871-1943) como poco ccnvinccn-
fenómeno dd grado de adaptación. privación relativa 'c. Según Canii.on. las respuestas del cuerpo no se di_fe-
rcnciab:i.n lo- suficiente como para provocar las distintas
cmociones-:'t. l;Jn corazón palpitando ¿significa temor.
enfado o arriOÍ? Aderná..-.. las alteraciones del ritmo car~
Las teorías dfaco, \a t.r.mSpiración y la temperatura corporal pare-
cían ~r- dcffiasiado lentas par.i; desencadenar la emoción
de la emoción repentina. C~~non y con posterioridad e! fi::;iólogo Philip
Bard conclllycron que ta excitación fisiológica y la expe-
riencia emocional se producen simultáneamente: el cstí-
Hemos visto que las emociones surgen de la interacción muIO de excitación emocional es enviado simultánca-
'd~-1;;~citació~ÍisioÍÓgi~~-:e1 ~;p~rt;mie;rt~ expr~-y nlcn~e_ a la Corte~ 'cerebral. peo':' oc ando así la conscicn-
i&~--;;p~;¡;;;~¡;;·~~~s~i~~t~:·p;-º ·~;isten~-;-ñtr~;;:-·
~¡;~~b~d~-;-¡~-t~!a~~i~~:. ~ pr~-;~_-;; ~-~º .·~ --- Fiaura 13.14
..... ;........- debate: ¿palpita tu corazón por~e estás ~ ~ !O__ _ La re&fa de C~nnon-
~P.orque sientes 91!.e tuco~~~? Lt ~ 8ard sobre la ~moc\¿,,
~ ~'
,..
K producen
~-se refi~~e. ~.'~~~.c_u~_~_'.'.t}:~-!'~estr~s pe~i:'!~tlltt°' y __ ·- ., ~ntcm<:1'1C: d.-:~
-~enillrtie~_o.s2_lPr~~':~~-.~~~l!'P.r:.e Ja ~gnic:ió~ ~J~ ~ .i '.·. f8iolo<;Í4 •
. T-U \l<;C..-Bwd
Las. teorías de James-Lange
y Cannon-Bard ............
~~un~

El sentido común nos dice a ht mayoria de nosotros que


~dol
"11mulol ~
lloramo-s porque estamos triste!>, arremetemos contra
algcien porque estamos enfadados, temblamos' ~ue
ieneff!oS iniedo. Según el psicólogo pionero Willí.:un
Jaines, est<!' enfoque del sentido común de la emoción es
completan1cnte erróneo .. ?ar:l James. "sentimos pctt:i
-porque lloramos. nos enfadamos porque pcg::unos a
alguien y oos asustamos porque estamos 1cmbiando.. .--,:
(1890, p:í;. 1066). Despul'.s de evitar a un coche que se
acerca por tu carril. puede. que no1es que tu corazón se
acekra y ;>. contir:uación sienics que licmbl:is de miedo. ·,·"'
'
¡ Tu sentín1iento de temor viene después de la n:spucstoi
il. de !U cuerpo (Figura _13.13).
¿\
L
-~··---------
';~

414 c,apit:ulo 13 la emoción

,;¡~;
¡,¡~·i;

~r~'
!coda de Jamcs-Lan¡:~ ci; subjetiva de !n ;:niociún. y al s:s1ema nervioso sl1n- depende compic1..m1ente Je que interpretemos que sus
t.eoria seqún I¡¡ cual n?.Jes- p.1tico, lo que pro,•oc::t ta excitación cc.rporal. Así put::s. acciones son hostiles o amables. Así. que podemos coinci-
tra ex?eriencia de !a e.mo· esta teorfa de (ilnnnn-Bard sostiene que tu corJ.zón dir con Jan1es y Lange al decir que nuestra e:tcitación es un
ción e5 nuestra conscien-
cmpic.:za :.i p:.ilpitar a !a vez que expcri1nentas el ten1or. es ingrediente importante <le la etnoción y con Cannon y Barrl·.
cia de las respuesws fr;io-
légicas a les cst.imuios de
decir, que una no es c:i.us::t de b otra (Figura 13.14). al decir que 1.:i. experiencia de la emoción no se limita a la
excit.iición emocional. Mientras los datos sugerían que la excitación de una interpretación de nuestra fisiología.
emoción es más o menos igual que la de otra. la creen-
teoría de Cannon-Bard cia de James-Langc sobre que experimentamos las emo-
teoría ~gün Ja cu.al un
estimulo de excitación
ciones a través de distintos estados dd cuerpo parecía La cognición y la emoción
emocional des.-:nc.adena de poco probabk. La teoría de James-Lange se hizo m:ís
forma simu!tinea 1) las verosímil gracias a nuevos datos que demostraban suti-
La segunda y m:ís reden1e controversia es. en pocas
respues"t.as fisiológicas y les diferencias fisiológicas entre las emociones. '
palabras. !a síguiente: ¿cuál es el vínculo entre lo que
2) 1.a expenencia subjetiv.a Mientras James luchaba contra sus propiOs senti·
pensamos y lo que senli111os? ¿Cu:íl es la gallina Y cuál
de la emoción. micnt'os de depresión y pena, llegó a pensar qUe pode- es el huevo? ¿,Surgen sie1npre !as emociones de !os pen-.
tcoria de los dos factores mos controlar nuestras emociones pasando-'«i través de samiencos? ¿,Est:íu sie1npre nuestros senlimien!os sujelo.~
por
teo:-i.a formulada los movim;entos externos" de cualquier.emoción que se
al juicio -de nueslra mente ante una .situación?
Sch3cht.cr, segUn la cual desee cxpcrin1cn!ar. Aconsejó que "par:i ser feliz. leván-
para expenmentar L:i emo·
S.:J.bc1nos que nuestras ctrn.X'iones afe('.tan a nuestros pen-
tate C0;1 alegría.. mira a tu alrededor con alegria y a..:!lia
ción es ncccsano que la samientos. Cuando nos sentimos con10 si nos saliera de!
como si !:J. alegría estuviera contizo", Los dcscubrimicn~
p:::r-:.ana 1) esté cxcit.:ida alma c:i.?11ar: "¡qué maiia.na tan boniL<!", percibimos e!
tos de las úitim;is décadas sobre los efectos c:~1ocionalcs
fisio!ói;;icamcnu. y 2) iden- mund:""I y las pcrso;1;15 que nos uxiean como algo ¡naravi!Jo-
de !;is cxprcsion't:s foci;iks (p:ígina 402) scñakin preci!>a-
r.1fiquc b emoción de forma sa: si al dfa siguiente nos sale úcl alma c__1ntar melodías tris-
·!_. mcntc Jo que podí;i h:.ibcr predicho J:i.n1cs.
(;()']flitiV:'I tes. ¡xr;:ibin1os el misn10 inundo y las mism:is personas
Cumprcbcmos sí h<is cnicr.dido las teorías de J::i.mcs-
como algo no l.lll rnara,·il!oo;o.
L:.:ngc y C:mnon-il::rd. Imagina que tu ccrehro no puede
¿,Poden1os expcrin1cnt:ir la emoción de forma ind~­
~cntir cómo palpita tu corazón ni cómo se te revuelve el
pendicn!e al pcns,1micnto? Eo;te ten1a tiene unas in1p!ica-
c:.;tómago. Scg\Jn c:id:i. una de cs1as tcorfas. i.córno afec-
ciones pr;kti.::as •:n lo referente al afán de ~upcr:i.:iór..
-c.:. . :·:..:. c,i;:;·1·,.5 .. -.:¿;iia. tarla e:<10 a las cmoci~r.es que :::xpcrimcr.t:.i:>'!
¿,Podcinos :ihcr:.ir nuestras enulciones mcdian1e !.:J. altera·
1:•. :ic l ·1, 1::· r., ( .-.~ •s;:,1; !t,, :., C:innon y Bard hubieran e!-pcr.ido que sintkras las
ción de n~ic~tro pcns;unicnto? ;,Es cierto que nos cun-
cmocinc~c:-. con nonna!ídad. ya que creían que !a!- c1no·
.- ,¡¡,,.~ .i•1;l ,,., f( .-; ,·,:,-_.J''f, .. vcrti1nos en !o quo:: pcns:untis?
cíon..::s se prod~iccn inacpeudknten1ente (aunque de
11.lCHAJ.:D ROOCER!'. Y OSCA>t H,V.!-
forma s¡mult:ínca) a la excilación corporal. James y
MtlCST(IN L:.mge hubiera!! esperado un;i!> eme>ciones 1nuy reduci- Teoría de Schachter sobre
Hl<!Y\"l'fl das, ya que crdan que para experimentar la emoción los dos factores de la emoción
::ntes debes pcrciblr J:i excitación de tu cuerpo.
L:l situación que ;icab:i..." de imagin.me se da en la rcalid;id Hoy en Jí:i. la n1ayoría de los psicólogos cree que nues-
c1i las personas que tienen Ja médula espinal dañ:.ida. El psi· tr:i.s cogniciones, es Jecir. nuestras perCepciones. recuer-
cólogo Gcorge Hohn1:mn ( 1966) entrevistó a 25 soldados que dos e interpretaciones son un ingrediente esencial de !a
habfan sufrido tales heridas en !a Segunda Guerra ?vtundial. einoción. Uno de estos teóricos es Stanley Schachter,
Les pidió que recordaran situad ar::-" de excitación emocional que ha propuesto la teoría de los dos factores, según l:J.
que habían ocurrido antes y después de que su médula espi~ cual las emociones están formadas por dos elementos: la
"nal se viera dañada. Los que sufrían daños en la parte inferior cxcit:.tción física y una iden1ificación cognitiva lFigu.-
de la médula. que habfa.n ¡.x:rdido la sensibilidad sólo en !as ra 13.15). Al igual que Ja1ncs y Lange. Sch:ichter afi;n1ó
piem:.:·. dijeron no scn:ir g.r.mdes aJ1craciones en sus emocio- que nucstr<i experiencia de la c1nodón surge de nuestra
nes. Los que no :.enúan n:.ida PJr debajo dd cuello dijeron consciencia r.le la e:tcit~ciún de nuestro cuerpo. Pero al
habcr perdido una consider.tble intensidad ernoeioual (tal igual que Canoor y Bard. Schach1er también creía que
como hubieran es.¡.x:mdo J;trrics y"L.:i.ngc). E<;tos sok.bdos dije- la:; <.'mociones son fisiolúgican1enic parecidas. Asf pues.
ron que posiblem-:nte actu:irían m:i.<;: o menos igun.I en bs desde su punto Je vista, una experiencia emocional
sit1.J<1cione5 de ex<:iL;::c\Gn cmo.:ional, p!rú ta.! co:no confesó rcquic_re una in!erprctaciún consciente de la excitación.
l!nO de ellos al referirse a su enf:;do, "ya no n1e ac;.i!oro como A veci:s nuestra respucsla de excitadón ante un suce-
antes. A.hora es un tipi.1 de enfado mentaf'. Por un !:::u:.!o, las so se cxtienJc ha:;ta !a rcspues1a ante el siguiente suce·
·cc.c;a 1::.:;r.1e1'.tc t:s ·~¿:-;:, pct5on1:; con !a rnédu!;:i cspi:ml tbikida sienie:i con ;n:ís imen- so. fmagín;:i1e que después de una carrera tonificante lle·
1rt:>::--.:·,0." siOOd las c1nocior.es c¡uc se ex;:i~~an C::i.:-nayor medida en la.o:; gas a casa y te infonnan de que has conseguido el traba-
zor.as corporales por cncim,¡ del cud.:o. Casi tcdc-~ los hOn1- jo que !anto d..:se:·bas. Con la excitación que te prov,oc3
El ACTOr. PARAÜT!CO CH;:l:'-:"0-
l'HCl. RH;"IE
bres a los 4!.le ,;:ntre·dstó Ho~l'\:1:inn d!j·:Úun que llor.!br1n, se les la caircrii, ¿scnr:rías m.:ís jlibilo que si te hubieran dado ];:i
¡~·; hacían nud~ en la glrgant:i, s.c. c:-;iocic:l:ib~1 en las dc.o:;¡x:dl- notici:i diispui:s de haberle despertado de ta siesta?
Ga!;. en l<E ce~n1onias rciigio~L<; o cc:n las pclíc1!1JS coruno- ' Para descubrirlo, Schachtcr y Jeron1e Singer ( l ?~-:;)
\Cdor.is con mayor fn:cuem:i;"I que M:c.":>. • in:-'cctaron la honnona epinefrina n hombres universita-
Aunque dichos d:iic:s ,~ieron un in1pu!so a !:J. teori:-c de rios para c¡ue ~e sintieran c:otcitado~. fm::¡g.ínate que eres
James-Lange, !a mayoría de los investigadores :;e muestra uno J.:: eso's suje!üs: después de recibir la inyección. v:i.~
de acuerdo con C;:innon y Bard en que !a cognición t;un- a una sala de espera, en [a que te encuentras con otra per- ·
bién intervicne en !;is emociones que experin1cma1nos sana (en rea!id:.id. un cón1plíce en e! experi1nento) que
(Avcrill. 1993). El hecho de que tengamos miedo del hrnn- actúa con euforia o con irrilación. /\1ientras observas :J.
bre que está detrás de nosotros en un callejón oscuro esta persona. empiez:i.s a sentir que tu contzón y m res-

22.
~
i
capitulo 13 I• llmOcióu 415

Fiaura 13.15
.·,,"' Resumen ck la tcoria
de: Schadtkr sobre los
do$ t'actr.:>r«" di!! la .;:mo-
ción Ptr.s ~«la
~~nt1rocia­
Teoría de Sd\achter
-;-...,_.,.....,....~--.:-

i VWón de un cochc·c
· :-. q"!fl!;'.~ca,.;,,_!
lp~de1,-_
..,""':"".,..-:':'
1 dos•~ -~nitiv<1mcnlc,
le
e>tdt4ci0n.

--.~1-·,::-·
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pir..ición se aceleran y que te sofocas. Si le hubieran sicnlen ar.ies de! discur.>o, ~mes consideran que significa
;idvertido de que la inyección producí;r estos efectos, que están a pur.10 y con g:in.as y no dcsmo1iv;:idos.
¿qué senlirías'? Los sujcrOs de Schachter y Singer no sin-
tieron mucha emoción. ya que :uribufan :1.u exci~.:i.ción al
í: fármaco. Pero si !e hubieran dicho que la inyección no_
¿Debe preceder fa cognición
producfa ningUn efecto, ¿qué scriticfas? Quizás reaccio- a la emoción 7
narias, tal como hizo 'otro grupo _de sujetos...contagi:in-
dote" de la emoción aparente de la persona con la que Así pues. para expcrimeniar una emoción, ¡,dcbc1nos iden--
es~. es decir. alegr.indOte si- ef cón1plice cst:i·eufórico y tific:::.r primero nueiitr.l cxcitacíón? Si Robcrt Zajonc ( !980,
poniéndote de mal genio si el cómplice está enfadado. 1984 a) 6.!á en lo cierto, la rcSpuesta es que :-io. Dicho autor
Este descubr:imient_o de que ur~<;tado.provocado puc.dc
experimentarse comci una emoción u olr.I muy distinta.
dependiendo de cómo lo interpretemos e identifiquemos. se
h;:i repetido ~-n docenas de experimentos. Aunque la excita-
' ción emocional nO- 6 ian- poco diferenciada como creía
Schach1er, la excitación puede intensificar cualquier emo-
ción (Reisenzein,.1'983; Sindair y coJs., J994). Si insultas a
a.lguÍen que acaba de pedale:ir en bicidet:: o de.ver un con-
i:icno de rock. les sef.i f:icil atribuir de forma equivocada su
excitación a la provoc:icióo. Sus u:ntimicnlOs de enfado
.'
ser.in mayores que Jos de !.as personas a la.~ que se ha pro-
vocado de fonna parecid1l pero que no se excitaron anle-
rionncme. La excitación dcriv:ida de c1nocioni::s tan di.stin-
tas como el enfado. el temor y Ja cxci1acíón sexual puede
i:xu;ndcr.re de una emocitln a otra {Zi!lmann, 1986). En las
'4; • f situaciones que provee.in el enfado, !::is personas excitadas
'l
l &xualmen{e reaccionan con niás hostili~; y la excil3ciÓ!~ ~
f que produce una discusión intensa o una siruación afCffil- ;
" f dora puede aumentar la pasión sexual (Paface. 1995). ~
~ l~ Así pués. la exciución alimc:nt.a la emoción y Ja cogni- 1
~ -ción !J. canaliza. Es1e hecho puede obscrv~ en los depor-
.!· •
:~
tisras vencedores en Jos Juegos Olímpicos y en l;is peno-
~
j' nas que aprueban los e:.tá.mcnc:s. quienes. en mayor medi-
.
da .que a sus compe¡¡dores
. . dicen
coo menos éxito,
. que la
-Me por.dr~ lllorat cuillláO ;iien::;o en los afies que he
j
Í excitación les da energía y ventaja y no miedo (Raglin, desperdiciadc ::icumulando dinl'tro, para luego saber que '
l
f
! 992). Los catedráticos y las personas que hablan en públi-
co dan !a bienvenida de moqo similar a la excibeión que
mi disposición a la ;i!egria es genética·.
i' -L:'.:o
L_
·.\ .
~i:·
416 w1oit:vlo 13 !;i emoción

Fíaura 13.16
!as personas prefieren los estímulos fugaces que v·!n d,;
1r forma repetida Y,-que son de1nasiado breves para pOC~:- ;xr·
, cibirlos y recordarlos. Prefieren estos esúmulos 3 p:.""'<:r de
que no son consc~cntes de haberlos visto. Un rostro sim-
11
ricnte o enfadado mostrado de forma subliminal puede tam-
bién preparamos par.:i. sentimos 1ncjor o peor de cira al
:[ Tli!amo siguiente estÍTnulo continuado (Murphy y cols.. 1995·;. ·~~L
" (¿Puedes recordar que te haya gustado algo o alguien inme- >D:}-
diat.amente, sin que supieras !a razón?)

#
Las investigaciones sobre los procesos neurológicos
demuestran e! modo en que podemos experimentar !a emo- '~:.;·:
R"P""'' d• ci'ón antes de la cognición. Algunas vías neuronales irnp!i-
~ t•m0< ;r.~'"'ª"" c;J.do~ en la emoción dejan de lado las áreas corticales re!a-
cion:idas con d pensamic1110. Una de estas vías va dd ojo o
e{ oído a tr:J.vés del tála1no hasta Ja runígdala. que es uncen·
tro de control de la." cn1ocioncs (leDoux. 1994. 1996). 8tt"
visual a1ajo J"l<:m1ite que se pnxlu1-::1 1111a rJpida respuc;.;1a cir.;:x:fr,.
n:1i prci:ognitiva an1r:s Je que. intervenga el in1de1:t0.
Dcsp;ts Je que la Cl1rtcza hav:l intCrpretndo 1nejor In. ame-
Ami;¡da!a 11:lin.. d ci::rebro pensante pu~'.1k asun1ir el conuul (~1gura
!3.16). Si nos cnco:1tr.1n1os en t;n tx1squc. damos un salto si
oíinos d :;.()nido de una r;unn que se part~ cerca de no!'-Otros y
Interpretación dcjan1os que 1:1 cunc,:a decida más tarde si d caus.."lftle fue
ligeramente más un d~·prcd:idor o simp!c1ncnh: d viento. E...-tos d:.itos :ipoyan
lenta: •¡una ser· Al corai.6n que !ate
!a creencia de Zajonc de que Jigunas de nucslr.l..'> rc;J.ccioncs
piente! ¡AJejate!·
e1~1ocionaks no i1nplit..:an un pcnsan1iento deliber:J.do y que
!a cognición no siempre es necesaria para la emoción. El
cor.izón no siempre csd. ~ujcto a Ja incnte.
El investigador sobre la e1n0'.:ión Richard Li'.:ani.«
E! atajo de! cerebro para
( l 984. 199 ! ) no es<á de acuerdo. ~!econoce que nuestro"
llegar a las emociones Li
cer..::bros procc:-;:m crandes cantidades de infonnadó.i r
entr<t<:li ~ puecU,; <:~ha.ta n:::iccionan sin que -nos demos cuenta y admite de buen
l.i Corl<'.Z.4 i:erdir4I o irect.im-:nt~ grJdo que alguna:- respue:-.tas en1ocionalcs no requieren un
h..st.i l.i •migd.ils p.11,1 <::coKs~·~ un4
pcns::uniento consciente. Sin embargo. ha señalado qi:e >~;,-.;
re.-i:ci6n cmoóon.J <!'~\ ;r;stdntJneó.
incluso bs emociones que scniimos de fonna inst.ant:inca
requieren algún tipo de v:1Joraeiún·cognitiva dpida Je !a
defiende que nuestras reacciones emocionales a veces son situación; si no 'es así. ¡,cómo sabemos ante qué es1amos
1
mis r.ípidas que nuestras interpretaciones de una situ;J.ción; reaccion;J.ndo? Puede ser que la valor.ición no nos supon·
por lo tanto. sentimos algunas emociones antes de pcn:;ar. ga ningún csfucno y que no seamos conscientes de la
1
Por ejemplo. en c:.:píru!os anteriores hemos observ:frlo que misma. pero sigue siendo una función mental (Figu-
rJ 13. l 7). Lts emociones .:.urgen cu:indo valoramos que un
Fiaura 13.17 suceso es beneficioso o dañino para nuestro bienestar.
Las emociones complejas. como por ejemplo la
t.a ernodón y la cvgni- culpa. la felicid::id y el arnor. ~urgen de forma m:ís clara
dón :;e alimentan -1!:-ltre de nuc~1r:1s i111erpret:1ciones y r-xpectativas. Las pers.)n:J.s
SÍ Pero lcudl d., e}.,\ ~~ l.i muy emocion:ilc..; son inh·nsas dt:bitlo en parte a sus
I'
s•!iin4 / i:u.i: es d ~ .. e' o? in1erprc1:icio11cs. :~1:rson:i!iz:i;i las situ:icioncs como si se
1:
1, l4:.Mi.:~ <.:;ce q•i<:, <11.mque '.;~ dirigieran a dbs. :ie algún l!lLldO } .:monees generalizan
¡:,: emO<":io•H!S influydn i::n ci pe:ns<.· sus experiencias d:in<lo!e una iinportancia desproporcio-
miento, m1e1••• v•Ícr<1c:iC., cog· nada a incidente"; ai.\latlos (Larscn y cols .. 1987). El
11
notÍvd d-: un.i ;;tu.ió6n p~ec.:de l1t:dK1 di:: que atribuyan;,.,>s una nota baja a que el e~amcn
:1
¡i ¡;c;npr~ 11 1<1 'moción. Zaicnc no era justo, :i qu•: hemos tenido mala suerte o a nuestra

i! sosti<:ne que dlgun<11 d;: nu~·$b.;¡


l<::dc;cione¡ emccicn.iks p~e<.:e·
propia incapacid:id o perc7a determina si nos sentimos
enfadados o deprimidos (\Vdner. 1985). Atribuir el fra~
den di proc<:~Mnie"to ~ ;:-.iti".º· ca.:.o a nuestr::i in.::ap;J.CÍdad erosiona la motívaciól}: "Si
11 no put!do. ¿de qué sirve in1enw.r!oT' Atribuir d frncaso :i
la injusticia hac1: que nos sintamos enfadados.
11 Para nosmros. !a cunclusión importante se ref:<::re a
·aquello en lo que coinciden Lazan1s y Zajonc. ~s <l~::i:-.
que alg.un::is l\!Spu,~s.t::is emocionales. especialmente lo que
nos gusta. nos deSagrada y nos atemoriza. no imp!ícan
un pensamiento cOnscien!e. Puede ser que tengamo--;

2~
miedo a !as arañas incluso si .. sabeinos .. que s0n inofen-·
capítulo 13 b <HRoo;iáft 417

sivas. Después de cienos ::vndicionamicn1os. el pequeño


Alben :t:nía mie:.!o_de los objetos de peluche (Capítu- La cognición y la emoción Existe nna polémica
lo S) .. Respuestas coino 3s1.:i.s son difí(;iks de c:unbi:ir más reciente:. entre !os investigadores de la. e;moción
con Ja alteración <l.:: '1UCStro pc11S;in1icnto. . sobre si pod~mos i:Ap_erimer.tar las c!mocion< s hutna-
Üt.r.15 emociones. entre ellas los c:.tar.!vs de i."liino corr;o na.~ indCpendienten1eute.dc la cognición. ¡,Pod.:;inos
la depresión y ios !>entirni.::ntos con1p/ejos con1Ó C: lxlio y ~I sentir anies de p;:nsar? La teol"ia de los dos factores.
ar,1or. se ver. muy afec~d:.i...'> pl1í nuestr..ti inte:r¡>retzcione~ de Stanky Sd;:.;:ichler Sl?Sriene .que las ident:ficacio-.
recu~..">f<lvs y expet.:t:llivn.-.. _En Jo que re:;pcct.a a estas emo-,. ··ues cognitiv:is que da:nos a nuesiros-esiados de exci-
dones.!~ cofflo \·.::rcn1os <!n el C:.pírulo 16. aprender a ;x:n- tación son un ingredien:e esencial de la emoció'n;
sar d.::: forrad m:Ss posi~iv.l. !>Obre nosolP.:>S :nismos y sobr:! el Richard Laz:¡ru::, coincide en que- la cognición es
mundo que ncs rodea not"; hace sentir mejor. esencb.1: o:.1chas emociones importantes surgen de
nuestras interpretaciones o húer.encias. Sin embai:go.
Robert Ztjonc cree que algunas de las respuestas

~~;~:,,J.,~~;::;~1r~: . ·. :.::.= :N.::~,: ;;,_~.;.;., . emocionales simples se pqxiucen de forma insta_ntá-


nea. no sólo fuera de la consciencia. sino antes de
-~~fl -.~,. Mi..
8 ...~ ~-n _.. J ~~~., que se prOduzca-. cu.alquier pfuceso cognitivo .. El
,.._.~ ~~;.,,
,__...
~ /f ";;>
.. ",.._- '""'"°' ~ ; ~-"'''~""'··
·.t-,,;i
I"', ..... .-..:-;~ ;.;.- »-. •,'< ~
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:----r;! ~·
:-0.,.,F.,r~
! .. ,
-;.,¡., "• '";, ~¡' tcn1a tiene algunas im!Jlicacioncs: prácticas: según el
grado c-11 ~uc la."' emociones surjan del pensamiento.
Las teoría:; de James-Lange y Cannon-Bard podemos esperar ca1nbiarlas ailerando nuestro pen-
Una de J;c; controversias teóricas más antiguas en r.:la- samiento.
c1ón ;i la emoción es si sentimos la en1oci6n después de
d=unos cuenta de: pucstra!; respuesras fis.i_ofógic:is- (tal n:at.11NOS. y CONCEPTOS ClAVE teoría de· James-
como propusic~on James y Lmgc) o· cuando responden L.:i:ngc. teorí:1 de Cannon-Bani, teoría de los dos fac-
nucslffis cuerpos (ta.! como creían Cannon y B;-..rd). 1ores

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fases. de :ccu¡:><:rJción, S<! l:!s pregun1ó a los participantes lJ si
TÉRMINOS Y CONCEPTOS A RECORDAR tuclavfa. se ~cnlfa:i Cxci1ados físican1c1llc :i cau~a·dcl ejercicio.' 1
2) qué cantidad di: exci1at iün s.::tuóll les producía la p.:-licula.
eJncdón, p:íg.393 prh·acitín rd::i:tiva, pág. 411 Su exciraeión 1iSic:i real (medida por cf ritmo cardfo.co) se
pi)lígrafo, pag. J96 teo;·ia dl· J~mcs-La:-ige. midil~ dur:u;lt~ todo el cxperiir.ento. :ouro.tntc fos dos primeras
pág. -1-13 . foses de rccupcr.idón, tod.:is !os.-p:uti•:ipantes _1odavfa niostra-
catarsis, p.-ig_. 406
leoría de C.uonón-B:.i;,·tl. ban sigfio:-: de una excitación física real. aunqu.:: en la segunda
fenó111cno de: s::ntirse bi:::n, fase dijeron que ya no sentfan la c_Xci1~1ción ITsica dLTivada del
hace:- el bil'n, pág. 407 p:ig, 4¡3
cj'!rci<.:io. ToJ.?\ los ?;:irtici?ante~ dijCron sentir una mayor excl-
bitncstar subjetivo, pág. -1-07 teoría d~ Jos dos facto~.
tac-1151: sexual por b pe!ícuia durante la segunda fase de recupe-
pág. 414 ración del ejercicio quo: durante las fa."\CS primera y tercera.
fenómeno del grado
de adaptación, pág. 41 O
l. ¿Cómo-ayudarla a explicar los "resullados de este cxperime1110
la· teori<í de J;:i101cs-Langt? ;.Qué variaciones de los sentimientos
de exd:::u.:-ión sexual hubi.:!ra pr.:Jicho esta teoría en las !res
f:is::s de recuperación dd ejercicio'?

2. ¿Ct'iu10 ayudarfa a CAplicar lus rc:sult;idos de es1e cxpcrim-:nlo


EJERCICIO DE REFLEXIÓN CRÍTICA b. tcoriu de Caunon-Bard? ¿Qué varia..:ioues de los senti111icn-
por Richard O. Strauh lo:> Jecla~dos de excitación se:i:u~1I hubiera predicho t:Sla teoria
en !as tres iascs de rei.:uJll!raciún- del ejercicio?
De:>pués d..: h.:bcr leido y repasado el Capüulo 13, po!l a prui..:b.l. !tls
con·ximientos y capacid1d de reflexión crúicu en el siguiente <!jer- 3. ¿Cóm0 ayudaría a cxplir..ar los rcsulf=idos de este experimento
cicio cie resolución de un pro!;!crna científico. la teoría de Schachter lle los do'i faetor;::s? i.Qué variaciones d:::
Jos senlimicr.tos .leclarad.:>s de cccit:?ción scxu:il hubiera predi·
A Ja." pc:s0n;.:s que pariir:iparon en un cstudiv rccicnt<! :.>e les c/-.o csra 1coria en las tres fases d<.': r>?cupcracil•n del c:jer.:ici.,~?
1nosrró 1.:r.:::. petícula eiútic::: en c:i.¿a un:J de las tres foses de
rcc11peraclón Je ejerciciri" óc ae1obi<.::. Ai~tes hab::i.n pet!akado P:ira :.:0mprobar t:.is p1ogres(!;; en la rel1t":ción 1·ritlca. compara ms
en' un;:i bicic!e:a, coi; •Jna ii:tensi<latl sufici;::n1e para producir ;-espuestas ;:_ las pregunta-" 0:.:1.,r· bs respu-:: .... ta."\ que s= encuentr<1n en
una excitación fisica ;,r.por1antc. Dt:r.inte c::.d:-i ur:a de l:ll lfC;.i d Apéndice B.