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Irradiación de alimentos

La irradiación de alimentos es el proceso de exposición de los alimentos a la radiación ionizante para destruir
microorganismos , bacterias , virus o insectos que pueden estar presentes en el alimento. Otras aplicaciones incluyen
inhibición de la germinación, el retraso de la maduración, el aumento de rendimiento de zumo, y la mejora de re-hidratación.
Los alimentos irradiados no se vuelven radiactivos, pero en algunos casos puede haber cambios sutiles químicos.

La irradiación es un término más general de la exposición de los materiales a la radiación para lograr un objetivo técnico (en
este contexto "radiación ionizante" está implícito). Como tal, también se utiliza en artículos no alimentarios, tales como
dispositivos médicos , plásticos, tubos para gasoductos, tubos para calefacción por suelo radiante, retractilados láminas para
alimentos de embalaje , piezas de automóviles, alambres y cables (aislamiento), los neumáticos, e incluso piedras preciosas.

La irradiación de alimentos actúa dañando el organismo objetivo del ADN más allá de su capacidad de reparar . Los
microorganismos no pueden proliferar y continuar con sus actividades malignas o patógenos. El deterioro que causan los
microorganismos no pueden continuar con sus actividades. Los insectos no sobreviven o se vuelven incapaces de reproducirse.
Las plantas no pueden continuar su proceso natural de maduración.

La densidad de energía por transición atómica de radiación ionizante es muy alta, sino que se pueden romper e inducir
moléculas de ionización , que no se consigue por simple calentamiento. Esta es la razón para los dos nuevos efectos y nuevas
preocupaciones. El tratamiento de alimentos sólidos por la radiación ionizante puede proporcionar un efecto similar a la
pasteurización por calor de los líquidos, como la leche. El uso del término "pasteurización en frío" para describir los alimentos
irradiados es controvertida, ya que la pasteurización y la irradiación son procesos fundamentalmente diferentes.

La irradiación de alimentos está permitida por más de 50 países, y el volumen de los alimentos tratados se calcula en más de
500.000 toneladas métricas al año en todo el mundo, sin embargo, la extensión de espacios libres está variando
significativamente, de un solo artículo (especias) en la UE a cualquier alimento en Brasil.

Por la irradiación de alimentos, dependiendo de la dosis, todas o algunas de las bacterias dañinas y otros patógenos presentes
se matan. Esto prolonga la vida útil de los alimentos en los casos en que el deterioro microbiano es el factor limitante. Algunos
alimentos, por ejemplo, hierbas y especias , se irradian con dosis suficientes (cinco kilograys o más) para reducir los recuentos
microbianos en varios órdenes de magnitud; tales ingredientes no se transfieren de deterioro o de microorganismos patógenos
en el producto final. También se ha demostrado que la irradiación puede retrasar la maduración de los frutos o el surgimiento
de los vegetales.

Las plagas de insectos pueden ser esterilizado (ser incapaz de proliferación) con irradiación a dosis relativamente bajas. En
consecuencia, el United States Department of Agriculture (USDA) ha aprobado el uso de la irradiación de bajo nivel como un
tratamiento alternativo a los pesticidas para frutas y verduras que se consideran hosts a una serie de plagas de insectos,
incluyendo moscas de la fruta y gorgojos de semillas, la Food and Drug Administration de EE.UU. (FDA) ha autorizado, entre
una serie de otras aplicaciones, el tratamiento de las hamburguesas para eliminar el riesgo residual de un contaminación por
una cepa virulenta de E. coli. De las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha aprobado una moción para
cometer Estados Miembros para implementar la tecnología de irradiación para sus nacionales fitosanitarios programas, la
Asamblea General de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha instado a una mayor utilización de la tecnología de
irradiación. Además, el USDA ha hecho una serie de acuerdos bilaterales con los países en desarrollo para facilitar la
importación de frutas exóticas y simplificar los procedimientos de cuarentena.

La Unión Europea ha regulado la elaboración de alimentos con radiación ionizante de determinadas directivas desde 1999. los
documentos pertinentes y los informes son accesibles en línea La "aplicación" Directiva contiene una "lista positiva" que
permite la irradiación de hierbas aromáticas secas, especias solamente, y los condimentos vegetales. Sin embargo, cualquier
Estado miembro puede mantener los espacios libres anteriormente concedidas o añadir nueva autorización que concedió en
otros Estados miembros, en el caso del Comité Científico de la Comisión Europea sobre la Alimentación Humana (CCAH) ha
dado un voto positivo para el aplicación correspondiente. En la actualidad, seis Estados miembros (Bélgica, Francia, Italia,
Países Bajos, Polonia, Reino Unido) han adoptado tales disposiciones.

Debido al " mercado único "de la CE, cualquier comida - incluso si irradiado - debe poder comercializarse en otro Estado
miembro, incluso si una prohibición general de la irradiación de alimentos se impone, con la condición de que el alimento ha
sido irradiado legalmente en el Estado de origen. Por otra parte, las importaciones en la CE son posibles desde terceros países
si la instalación de irradiación había sido inspeccionado y autorizado por la CE y el tratamiento es legal dentro de la Comunidad
Europea o de algún Estado miembro.

El Comité Científico de Alimentos (SCF) de la CE han dado un voto positivo en ocho categorías de alimentos a irradiar. Sin
embargo, en un compromiso entre el Parlamento Europeo y la Comisión Europea , solamente las hierbas aromáticas secas,
especias y condimentos vegetales se pueden encontrar en la lista positiva. La Comisión Europea se debió a presentar un
proyecto final para la lista positiva antes de finales de 2000, sin embargo, esto no debido a un veto de Alemania y algunos otros
estados miembros. En 1992, y en 1998 el SCF votado "positivo" en una serie de aplicaciones de irradiación que se les había
permitido en algunos estados miembros antes de las Directivas CEE entró en vigor, para permitir a los Estados miembros a
mantener sus autorizaciones nacionales .

En 2003, cuando el Codex Alimentarius estaba a punto de eliminar cualquier límite superior de la dosis para la irradiación de
alimentos, el CCAH adoptó un "dictamen revisado", que, de hecho, fue una re-confirmación y aprobación del dictamen de
1986. La opinión negó la cancelación del límite superior de la dosis, y se requiere que antes de la actual lista de artículos
individuales o clases de alimentos (como en las opiniones expresadas en 1986, 1992 y 1998) se puede ampliar, los nuevos
estudios individuales en la toxicología de cada uno de tales alimentos y para cada uno de los rangos de dosis propuestos están
solicitada. El SCF ha sido posteriormente sustituida por la nueva Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). En abril
de 2011, los expertos de la EFSA actualiza su dictamen científico sobre la inocuidad de la irradiación de alimentos. En su amplio
asesoramiento a los responsables políticos de la UE, la EFSA BIOHAZ Grupo Especial examinó la eficacia y la seguridad
microbiológica del proceso, y el Panel CEF miró a los posibles riesgos derivados de la formación de sustancias químicas como
resultado de la irradiación de alimentos. Un resumen de sus conclusiones y recomendaciones, fue publicado, así como dos
informes detallados, uno sobre la seguridad química, de la irradiación de los alimentos y la otra sobre la eficacia y la seguridad
microbiológica, de la irradiación de alimentos.

Otros países, como Nueva Zelanda, Australia, Tailandia, India y México, han permitido la irradiación de frutas frescas para
moscas de la fruta con fines de cuarentena, entre otros. Países como Pakistán y Brasil han adoptado la norma del Codex
Alimentarius sobre los alimentos irradiados sin reserva ni restricción, es decir, cualquier alimento puede ser irradiados con
cualquier dosis.
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