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MATERIAL DE APOYO PARA


EL BACHILLERATO
PROGRAMA SEMIPRESENCIAL

DEPARTAMENTO DE
PUBLICACIONES

GUÍA DE TRABAJO
SOCIALES
CICLO III

TERCERA SESIÓN
Elaborada por

HENRY LOMBO IBARRA

BOGOTÁ D.C
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DATOS DEL ESTUDIANTE

NOMBRE DEL ESTUDIANTE : ________________________

________________________

CICLO : ________________________

JORNADA : MARTES Y MIERCOLES ( )

JUEVES Y VIERNES ( )

SABADOS ( )

DOMINGOS ( )

NOMBRE DEL PROFESOR : ________________________

FECHA : DEL __________ AL _______

CALIFICACION : ________________________

_____________________
3

FIRMA DEL PROFESOR


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CIVILIZACIONES AMERICANAS

América, fue poblada por antepasados del antiguo continente, posiblemente


asiáticos, la teoría se basado en la llegada en el Estrecho de Bering En
ciertos periodos del pleistoceno, las temperaturas bajaron de tal modo que se
heló buena parte del agua de nuestro planeta. El nivel del mar descendió unos
90 metros y dada la poca profundidad del estrecho de Bering, situado entre
Alaska y Siberia, la zona se convirtió en un puente natural por el cual pudieron
pasar los rebaños de animales y los seres humanos que los acechaban. La
mayoría de los antropólogos piensan que los indígenas de América descienden
de los pueblos asiáticos que se introdujeron en Norteamérica a través de este
puente de tierra.
Otros antropólogos sostienen otras teorías, como la llegada del hombre al
continente americano por la parte sur del continente (PATAGONIA,
ARGENTINA). Como también se sostiene la llegada por centro América, y
otras más. Pero lo único que se tiene cierto, es que, en el continente
americano, no se han encontrado restos más antiguos al de los homínidos, por
lo tanto se deduce de esta premisa, que el continente americano fue poblado
por el antiguo continente.

CIVILIZACION MAYA
Maya, grupo de pueblos indígenas que pertenecen a la familia lingüística maya
o mayense y que tradicionalmente han habitado la parte occidental del istmo
centroamericano, en los actuales estados mexicanos de Yucatán, Campeche,
Quintana Roo (península de Yucatán), Tabasco y este de Chiapas, en la mayor
parte de Guatemala y en algunas regiones de Belice y Honduras, zona
comprendida en Mesoamérica. Los mayas no conformaron una cultura
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homogénea, ya que los distintos grupos, al parecer un total de 28, tenían su


propia lengua, aunque todos ellos compartían los ámbitos económico, artístico,
religioso e intelectual.
Ruinas mayas de Copán
Situada en la actual Honduras, en
el pasado esta ciudad fue un
importante centro astronómico
maya.
La civilización maya
desde un punto de vista histórico,
la civilización maya comprende
tres periodos: el periodo preclásico
o formativo, que comenzó, cuando
menos, hacia el 1500 a.C.; el
periodo clásico, que duró entre el
300 y el 900 d.C.; y el periodo
posclásico, desde el 900 hasta la
llegada de los españoles a
principios del siglo XVI.

TERRITORIO
El pueblo maya ocupó un vasto territorio: 900 km de norte a sur, desde la
costa norte de Yucatán hasta la del Pacífico, y 500 km de noreste a suroeste,
entre la desembocadura del río Usumacinta y el golfo de Honduras. Se
distinguen, al menos, tres grandes zonas, cada una de ellas caracterizada por
formas culturales específicas y una trayectoria histórica definida: las Tierras
Altas de Guatemala y El Salvador, en la costa del Pacífico; las Tierras Bajas del
Sur, en los actuales estados de Tabasco, noreste de Chiapas y sur de
Campeche, y las Tierras Bajas del Norte, la actual península de Yucatán.
Civilización maya

La civilización maya
se extendió por
zonas de lo que hoy
es México,
Guatemala,
Honduras, El
Salvador y Belice.
Desapareció hacia
el 900 d.C. por
causas aún
desconocidas. En el
mapa se aprecian
algunas familias.
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ORGANIZACIÓN POLÍTICA, ECONÓMICA Y SOCIAL

La agricultura constituyó la base de la economía maya desde la época


precolombina y el maíz es su principal cultivo. Sus técnicas combinaban formas
muy arcaicas con otras muy elaboradas, como la irrigación, el drenaje o el
aterrazamiento. Los mayas cultivaban también algodón, frijol, chile, tomate,
camote (batata), yuca, cacao y otras especies comestibles, desarrollarlo la
domesticación de animales la caza y la pesca. Las técnicas del hilado del
algodón, la lana y el ixtle (obtenido de la yuca), además del tinte y el tejido,
consiguieron un elevado grado de perfección. Los mayas utilizaban dos tipos de
telares: el de cintura y, con menor frecuencia, el de estacas. A través de los
motivos de los tejidos las mujeres mayas transmitían mitos y símbolos de sus
respectivos pueblos. Como unidad de cambio utilizaban las semillas de cacao y
las campanillas de cobre, material que empleaban también en los trabajos
ornamentales, al igual que el oro, la plata, el jade, las conchas de mar y las
plumas de colores.

Los mayas formaban una sociedad muy jerarquizada. Estaban gobernados por
una autoridad política, el Halach Uinic, jefe supremo, cuya dignidad era
hereditaria por línea masculina, y el Ah Kin, sumo sacerdote. El jefe supremo
delegaba la autoridad sobre las comunidades de poblados a jefes locales o
bataboob, capataces de explotación agrícola que cumplían funciones civiles,
militares y religiosas. La unidad mínima de producción era la familia
campesina, que cultivaba una milpa, parcela desbrozada sin la tala de árboles,
ya que para los mayas los árboles, en especial la ceiba, eran sagrados.

RELIGION Y DIOSES MAYAS

Su religión era politeísta, El Universo de los dioses y sus actuaciones aparecen


en múltiples relatos y representaciones. Un importante dios fue Itzamná, a la
vez sacerdote y sabio, inventor de la escritura y el calendario. En compañía de
la diosa Ixchel, la inventora de los tejidos, actuó como dios de la medicina.
Itzamná, relacionado con Kinich Ahau, ‘el señor del rostro solar’, era
considerado benévolo y generoso.

Chac, dios de la lluvia, aparece muchas veces en los códices y en las fachadas
de templos, con su larga nariz y dos colmillos que le salen de la boca. En
realidad se pensaba que había cuatro Chacs, que habitaban, respectivamente,
en los cuatro puntos cardinales del mundo. En el centro de este se levantaba la
gran ceiba cósmica, un árbol majestuoso.
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El maíz, de cuya semilla molida habían sido formados los seres humanos, era
considerado también un dios. Su efigie aparece en bajorrelieves, y estaba
asimismo asociada a un día del calendario. Este dios, como Chac e Itzamná,
era tenido también como benévolo. En cambio, a Ah Puch, el dios de la
muerte, representado como una calavera con su esqueleto, se atribuía el
fallecimiento de hombres y mujeres. Se decía que merodeaba cerca de los
enfermos, acechándolos.

En el pensamiento maya, el Universo era una realidad divina. Por ella


transcurrían, de acuerdo con las cuentas del calendario, los múltiples dioses,
con cargas a cuestas. Estas eran portadoras de los destinos propios de cada
periodo. Los dioses se sucedían en relevos e iban tiñendo, por así decirlo, los
espacios que recorrían. De este modo, todo, absolutamente todo, estaba
influido por las presencias divinas.

Aunque durante mucho tiempo se creyó que los mayas habían sido un pueblo
pacífico, el estudio de las inscripciones en estelas y otros monumentos ha
llevado a reconocer lo contrario. Los distintos reinos mayas se enfrentaban en
frecuentes guerras, y hacían prisioneros, a muchos de los cuales sacrificaban.
Otro dios, llamado Ek Chuah, generalmente pintado de negro, era
precisamente la deidad de la guerra. Siendo malévolo, a la vez protegía a los
mercaderes.

Kukulcán y Chichén Itzá

Los mayas veneraban también a Kukulcán, dios de los vientos y la


respiración, equivalente de Quetzalcóatl para los aztecas. Los antiguos relatos
hablan de su llegada a Yucatán. Allí se estableció en Chichén Itzá, una de las
principales ciudades mayas, con la gente que le acompañaba. Fundó luego
otras ciudades. En las pirámides de Chichén es frecuente encontrar
representaciones de la serpiente emplumada (que es lo que significa su
nombre).

Otros dioses con importantes funciones en el mundo eran los cuatro Bacabes.
Se hallaban, como los Chacs, en los cuatro puntos cardinales del mundo. Su
misión era sostenerlo para que no cayera. El Universo de los dioses mayas
estaba ligado a los ritmos del tiempo y, en función de él, los seres humanos
celebraban sus fiestas y rituales. Los sacerdotes tenían que escudriñar en sus
códices o libros cuáles iban a ser los destinos favorables o adversos, para
poder encauzar así las acciones humanas. La conquista española, si bien alteró
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hondamente las creencias en ese Universo sagrado, no las destruyó por


completo. Algunos santos cristianos, con sus fiestas y rituales, se integraron
con los atributos de los antiguos dioses. Una nueva mitología se formó; la
misma que, en buena parte, perdura hasta hoy.

CULTURA

Arte y Arquitectura

La cultura maya produjo una arquitectura monumental, de la que se conservan


ruinas en Palenque, Uxmal, Mayapán, Copán, Tikal, Uaxactún, Quiriguá,
Bonampak y Chichén Itzá. Estos grandes recintos eran ciudades y no sólo
importantes centros ceremoniales. Conviven varios estilos arquitectónicos,
entre los que destacan el Río Bec (pequeñas columnas adosadas, dameros y
cruces añadidos a los mascarones de las fachadas) y el Puuc (obra en
paramento y mosaico en la parte superior de las fachadas), cada uno con
características de ingeniería y ornamentación propias. La distribución de las
ciudades consistía en una serie de estructuras piramidales, la mayoría de las
veces coronadas por templos o cresterías labradas, agrupadas alrededor de
plazas abiertas. Las pirámides escalonadas estaban recubiertas con bloques de
piedra pulida y por lo general llevaban tallada una escalinata en una o varias
de sus caras. La infraestructura de las pirámides estaba formada
habitualmente por tierra y piedras, pero a veces se utilizaban bloques de
piedra unidos con mortero.

Los mayas pintaban murales para representar sus rituales y su historia. En


1946 se descubrieron estos frescos de Bonampak (c. 790), conservados bajo
una capa calcificada, cerca del río Lacanhá, en el estado mexicano de Chiapas.
Esta pintura narra la historia de la última dinastía de Bonampak.

El calendario maya, aunque muy complejo, era el más exacto de los conocidos
hasta la aparición del calendario gregoriano en el siglo XVI. La unidad más
simple era el día o kin; un total de 20 kines componían un uinal; 18 uinales, un
tun (360 días); 20 tunes, un katún (7.200 días) y así sucesivamente. Los
finales de katún eran especialmente conmemorados.

Escritura

Los pueblos mayas desarrollaron un método de notación jeroglífica y


registraron su mitología, historia y rituales en inscripciones grabadas y
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pintadas en estelas, en los dinteles y escalinatas, y en otros elementos


arquitectónicos.

Códice Tro-Cortesiano Escrito sobre papel de fibra de corteza de copó, es una


sola tira de 7,15 m de largo doblada a modo de biombo, sobre la que hay
pintados jeroglíficos de carácter religioso y mágico. El códice Tro-Cortesiano,
también llamado Matritense, contiene fórmulas adivinatorias que utilizaban los
sacerdotes mayas para predecir acontecimientos futuros. Fue descubierto en
España en dos fragmentos: el más grande pertenecía a Juan de Tro y el menor
a José Ignacio Miró, quien lo bautizó "cortesiano" en honor al conquistador de
México, Hernán Cortés. Se custodia en el Museo de América de Madrid
(España)

A partir del siglo XVI se realizaron numerosas compilaciones en la lengua


maya, pero con alfabeto latino, ya que los nobles mayas lo aprendieron desde
los primeros años de la conquista española. Destacan obras religiosas (el Popol
Vuh o los libros de Chilam Balam), obras dramáticas (Rabinal Achi, el único
texto indígena prehispánico de carácter teatral que se conserva), obras
enciclopédicas (Libro de los Bacab) o de canciones y poemas (Cantos de
Dzitbalché). La obra del obispo fray Diego de Landa, Relación de las cosas de
Yucatán, ha resultado una fuente importantísima para descifrar la grafía maya.

El Popol Vuh y Otros Libros Antiguos

Las inscripciones y los códices o libros antiguos nos hablan acerca de lo que
pensaban y sentían los mayas. Su tradición oral, de boca en boca, fue después
recogida por algunos de los sabios y sacerdotes que sobrevivieron a la
conquista española, y por algunos frailes que prepararon crónicas e historias.
De los mayas quedan, entre otros textos, el Popol Vuh (Libro del Pueblo) y
otros que redactaron los sacerdotes Chilames de Yucatán. El Popol Vuh es un
auténtico compendio de la mitología maya.

Al igual que los pueblos de lengua náhuatl del centro de México, los mayas
creían que habían existido varias edades cósmicas. Pensaban que, en cada una
de ellas, los dioses, la Abuela y el Abuelo, habían hecho a los seres humanos,
sucesivamente, de barro, de madera y, finalmente, de maíz. Estos últimos
resultaron tan inteligentes que todo lo comprendían. Alarmados por esto, sus
creadores les echaron vaho a los ojos, para que no pudieran percibir bien lo
que les rodeaba.
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IMPERIO AZTECA

Tenochtitlan: el Templo Mayor


El Templo Mayor de Tenochtitlan era doble: estaba dedicado a Huitzilopochtli (dios de la
guerra y del sol) y a Tláloc (dios de la lluvia).

UBICACIÓN: Azteca o Mexica, miembro de un pueblo que dominó el centro y


sur del actual México, en Mesoamérica, desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y
que es famoso por haber establecido un vasto imperio altamente organizado,
destruido por los conquistadores españoles y sus aliados tlaxcaltecas.
Algunas versiones señalan que el nombre de ‘azteca’ proviene de un lugar
mítico, situado posiblemente al norte de lo que hoy en día es México, llamado
Aztlán; más tarde se autodenominaron mexicas.

Tras la caída de la civilización tolteca que había florecido principalmente en


Tula entre los siglos X y XI, oleadas de inmigraciones inundaron la meseta
central de México, alrededor del lago de Texcoco. Debido a su tardía aparición
en el lugar, los aztecas-mexicas se vieron obligados a ocupar la zona
pantanosa situada al oeste del lago. Estaban rodeados por enemigos poderosos
que les exigían tributos, y la única tierra seca que ocupaban eran los islotes del
lago de Texcoco, rodeados de ciénagas.
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El Imperio azteca
A comienzos del siglo XVI, los aztecas habían formado un gran
imperio que se extendía desde el centro de México hasta
Guatemala.
LA RELIGIÓN AZTECA: DIOSES Y SACRIFICIOS

En la religión azteca numerosos dio(politeístas) se regían la vida diaria.


Los principales dioses aztecas eran Huitzilopochtli (dios del Sol y de la
guerra), Coyolxauhqui (diosa de la Luna), Tláloc (dios de la lluvia) y
Quetzalcóatl (inventor de la escritura y el calendario, asociado con el planeta
Venus y con la resurrección).

Los sacrificios, de animales y de seres humanos, eran muy importantes en la


religión azteca. El máximo honor para un guerrero era morir en batalla u
ofrecerse voluntario para ser sacrificado en una ceremonia importante. Los
aztecas también realizaron las llamadas guerras floridas; servían para
extender las tierras de su imperio, pero también para conseguir prisioneros en
los señoríos cercanos y luego sacrificarlos. Los aztecas creían que la sangre
humana ofrecida en esos sacrificios alimentaba a los dioses solares; pensaban
que así el Sol podría salir cada día, permitiendo la continuidad de la vida
humana, animal y vegetal sobre la Tierra.
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SOCIEDAD

La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos, plebeyos y nobles.


El estado de esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de
los pobres podían ser vendidos como esclavos, solía hacerse por un periodo
determinado. Los esclavos podían comprar su libertad y los que lograban
escapar de sus amos y llegar hasta el palacio real sin que los atraparan
obtenían la libertad inmediatamente. A los plebeyos o macehualtin se les
otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que construían su casa. Sin
embargo, a las capas más bajas de los plebeyos (tlalmaitl), no se les permitía
tener propiedades y eran campesinos en tierras arrendadas. La nobleza estaba
compuesta por los nobles de nacimiento, los sacerdotes y los que se habían
ganado el derecho a serlo (especialmente los guerreros).

La máxima autoridad de los aztecas, y de su imperio, era el tlatoani, el


supremo gobernante, que tenía un poder absoluto en cuestiones políticas,
militares y de justicia. ¿Quieres saber el nombre de los tlatoanis aztecas?
Fueron los siguientes (entre paréntesis verás las fechas de su reinado):
Acamapichtli (1361 o 1375-1395), Huitzilíhuitl (1396-1417),
Chimalpopoca (1417-1427), Itzcóatl (1427-1440), Moctezuma I (1440-
1469), Axayácatl (1469-1481), Tizoc (1481-1486), Ahuízotl (1486-1502),
Moctezuma II (1502-1520), Cuitláhuac (1520) y Cuauhtémoc (1520-
1521).

Los aztecas establecieron alianzas militares con otros pueblos. Gracias a ello, y
a su propio poder, lograron crear un imperio que se extendía desde México
central hasta la actual frontera con Guatemala.

CULTURA

Los aztecas utilizaban la escritura pictográfica grabada en papel o piel de


animales. Todavía se conserva alguno de estos escritos, llamados códices.
También utilizaban un sistema de calendario que habían desarrollado los
antiguos mayas. Tenía 365 días, divididos en 18 meses de 20 días, a los que
se añadían 5 días ‘huecos’ que se creía que eran aciagos y traían mala suerte.
Utilizaban igualmente un calendario de 260 días (20 meses de 13 días) que
aplicaban exclusivamente para adivinaciones. La educación era muy estricta y
se impartía desde los primeros años. A las mujeres se les exhortaba a que
fueran discretas y recatadas en sus modales y en el vestir y se les enseñaban
todas las modalidades de los quehaceres domésticos que, además de moler y
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preparar los alimentos, consistían en descarozar el algodón, hilar, tejer y


confeccionar la ropa de la familia. A los hombres se les inculcaba la vocación
guerrera. Desde pequeños se les formaba para que fueran fuertes, de modo
que los bañaban con agua fría, los abrigaban con ropa ligera y dormían en el
suelo. A la manera de los atenienses de la Grecia clásica, se procuraba
fortalecer el carácter de los niños mediante castigos severos y el fomento de
los valores primordiales como amor a la verdad, la justicia y el deber, respeto
a los padres y a los ancianos, rechazo a la mentira y al libertinaje, misericordia
con los pobres y los desvalidos. Los jóvenes aprendían música, bailes y cantos,
además de religión, historia, matemáticas, interpretación de los códices, artes
marciales, escritura y conocimiento del calendario, entre otras disciplinas.

En 1325, los aztecas fundaron la ciudad de Tenochtitlán, situada donde se


encuentra la actual ciudad de México. Los aztecas convirtieron el lago, que era
poco profundo, en superficies muy fértiles, llamadas chinampas. Eran unas
islas artificiales en las que se cultivaban verduras, hortalizas y flores, y
también les servían para criar aves. Además, los aztecas construyeron puentes
para unir esas islas con la tierra firme; levantaron una especie de acueductos,
y excavaron canales por toda la ciudad para hacer posible el transporte de
mercancías y personas.

En la arquitectura de Tenochtitlán destacaban los edificios religiosos; eran


gigantescas pirámides escalonadas, en cuya parte superior construían templos.
Poco a poco, Tenochtitlán se convirtió en una gran ciudad, con una
extraordinaria actividad comercial. A principios del siglo XV, los aztecas
gobernaban desde Tenochtitlán un enorme territorio, de forma conjunta con el
reino de Acolhuacan y la ciudad de Tlacopan. Tenochtitlán, Acolhuacan y
Tlacopan formaron la Triple Alianza para derrotar a los tepanecas. Cien años
después, los aztecas habían logrado el poder absoluto.

En el arte azteca destacan, sobre todo, las impresionantes pirámides que


nombramos antes. Pero también fue muy importante el arte plumario, es
decir, el realizado con plumas de aves. Los aztecas nos han dejado muy bellas
y originales muestras, que hacían con plumas de aves procedentes de los
bosques tropicales del sur de México y Guatemala. Un ejemplo muy famoso es
el penacho de Moctezuma, un gran tocado o corona hecho con plumas de
quetzal y adornado con oro.

Los aztecas utilizaban la escritura pictográfica grabada en papel o en piel de


animales. Todavía se conservan algunos de estos escritos, llamados códices.
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Tras la conquista española, muchos textos aztecas fueron recopilados en libros


escritos en lengua náhuatl. Entre ellos, los Anales de Tlatelolco, los Códices
Matritenses, la Colección de cantares mexicanos y Los romances de los
señores de la Nueva España.

ECONOMIA

La base fundamental de la economía azteca era la agricultura y dentro de ella


el MAIZ, también cultivaron hortalizas, frijoles, yuca, verdura, flores (alimentos
para animales), domesticación de animales, realizaban pesca y caza…
El comercio constituía una actividad económica trascendental en todos los
grupos indígenas del continente. El antiguo Imperio azteca de México basaba
su economía en la fabricación y exportación de diversos productos, como hojas
de obsidiana, un cristal volcánico natural con el que se confeccionaban los
mejores cuchillos de la época. Varios siglos más tarde, los aztecas organizaron
sus conquistas enviando a los mercaderes a los demás reinos para que
fomentaran el comercio, actuaran como espías y colaboraran en la conquista
de aquéllos cuyos gobernantes se rehusaran a mantener relaciones
comerciales.

CIVILIZACION INCA

UBICACIÓN: Inca (del quechua, inka, ‘rey’ o ‘príncipe’), nombre genérico de


los gobernantes cuzqueños, con equivalencia a soberano, quienes
establecieron un vasto imperio en los Andes en el siglo XV, muy poco antes de
la conquista del Nuevo Mundo por los españoles. El nombre también se aplica
por extensión, a todos los súbditos del Imperio incaico o Incanato. Inca es,
arqueológicamente, el nombre de una cultura y un periodo prehispánico.

Cuenta la leyenda que eran años en que gobernaba el Inca Viracocha, cuando
aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas, un pueblo muy belicoso
de la sierra central, quienes atacaron y destruyeron la ciudad, tras de lo cual
Viracocha huyó. Frente a las ruinas del viejo templo solar, el Inticancha, el
general Yupanqui imploró su ayuda al dios Sol, el cual convirtió a las piedras
que rodeaban la ciudad en soldados (conocidos como pururaucas) y éstos
derrotaron a los enemigos. La gente entonces aclamó a Yupanqui como su
nuevo inca y éste asumió el cargo con el nombre de Pachacutec (‘el que
transforma el mundo’). Con el nuevo inca, el sector militar se vio fortalecido y
la expansión adquirió importancia. Pachacutec conquistó la meseta del Collao,
Arequipa, el valle del Mantaro, a los chinchas (icas), Lima, entre otros
territorios, y organizó el Tahuantinsuyu. A Pachacutec le sucedió Túpac Inca
Yupanqui, quien como auqui (‘príncipe heredero’) continuó la expansión por la
costa y la sierra norte, dominando a los chachapoyas, los chimú y otros
16

pueblos importantes hasta el actual territorio de Ecuador. Posteriormente, ya


como inca, se dirigió al sur, donde avanzó hasta el río Maule, punto que se
convertirá en la frontera sur del Imperio. Éste, no obstante, alcanzó su mayor
extensión con el reinado (1493-1525) del hijo de Túpac, Huayna Cápac. Hacia
1525, el territorio bajo control inca se extendía por la zona más meridional de
la actual Colombia, por Ecuador, Perú y Bolivia y por zonas de lo que hoy en
día es el norte de Argentina y Chile, abarcando un área de más de 3.500 km
de norte a sur, y de 805 km de este a oeste. Los investigadores estiman que
esta inmensa región estuvo habitada por una población de entre 3,5 y 16
millones de personas de distintas culturas andinas.

Imperio inca
(principios del
siglo XVI)

Los incas crearon


uno de los más
grandes y
florecientes
imperios
americanos a
mediados del
siglo XV. Sus
dominios, que se
extendían por la
costa occidental
de Sudamérica,
abarcaban más
de 4.000 km. La
ciudad de Cuzco,
que se halla en el
sur de Perú, fue la
capital de este
Imperio.

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Los incas denominaban a su reino el Tahuantinsuyu, que significa ‘Tierra de las
Cuatro Partes’. La magia y la religión, basadas en antiquísimas tradiciones,
eran componentes fundamentales de su cultura.

CULTURA

La cultura inca es una de las más ricas de las tres civilizaciones por todo su
desarrollo. Se regían Administrativamente, en todo el territorio por medio de
cuatro grandes regiones o suyos (‘parte’), a ello debe su nombre
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Tahuantinsuyu (una palabra quechua que significa literalmente ‘Tierra de los


Cuatro Cuarteles’ o ‘de las Cuatro Partes’), que estaba, a su vez, subdividido
en cuatro: Antisuyu, Collasuyu, Cuntisuyu y Chinchasuyu.

Arquitectura y Piedra

Para los incas, la piedra fue fundamental en la construcción de sus edificios.


La zona cercana a Cuzco es donde se encuentran las construcciones más
representativas: templos, palacios, fortalezas... Destacan todos ellos por su
armonía y por el aprovechamiento máximo del territorio: entre los altísimos
cerros y los profundos barrancos, el terreno en el que podían construir era tan
escaso que tenían que aprovecharlo al máximo. Para ganar superficie,
excavaban las laderas de las montañas hasta dejarlas escalonadas, como
divididas en terrazas, un método también muy utilizado en la agricultura.

Quizá el ejemplo de arquitectura inca más famoso sea las ruinas del Machu
Picchu, en Perú. Allí es donde reconocemos, de una manera especial, el
aprovechamiento del territorio del que antes hablamos.
También en Perú se conservan las ruinas de la fortaleza incaica de Pisac,
fortaleza de Ollantaytambo, la fortaleza incaica de Sacsahuamán , el valle
sagrado de los incas Huamanmarca, Patallajta, Huaynapicchu
Machu Picchu (Perú)
Las ruinas de Machu Picchu,
próximas a Cuzco, son los
restos de una antigua ciudad
del Imperio inca. Esta
civilización, asentada en el sur
de Perú, se originó en el siglo
XV y fue destruida por los
conquistadores españoles en el
siglo XVI. Los incas poseían
grandes conocimientos sobre
arquitectura, construcción de
carreteras y astronomía.
Vista aérea de Machu
Picchu
En esta imagen podemos
vislumbrar en todo su
esplendor el conjunto
arquitectónico de Machu
Picchu. La inaccesibilidad que
le proporcionaban las altas
cotas de la cordillera andina en
las que estaba ubicado. La foto
muestra la distribución
urbanística de esta antigua
ciudad, de la que han pervivido
restos de más de 150 edificios
18

El Arte INCA

El relieve no tuvo gran importancia en la civilización inca. Se prefería el muro


de piedra liso, perfectamente pulido y tallado.

Quedan, además, muy pocos restos de escultura monumental. Los incas no


usaban la piedra para realizar los retratos y la escultura de tipo religioso; en su
lugar, utilizaban todo tipo de metales y piedras preciosas, por lo que,
debido a su gran valor, desaparecieron en manos de los conquistadores
españoles. Tenemos noticia también de un tipo de escultura religiosa de gran
tamaño, realizada en madera. Por desgracia, tampoco se conservan restos,
puesto que, en este caso, fueron destruidos por los evangelizadores que
llevaron el cristianismo al Nuevo Mundo.

Son muy numerosos, en cambio, los restos de pequeñas estatuillas de piedra o


de metal que se usaban como ofrendas (regalos) a los dioses. Normalmente
tenían forma humana o animal, y se depositaban en tumbas y santuarios. Las
realizadas en metal son la prueba del alto grado de desarrollo que alcanzó la
orfebrería (arte de trabajar el metal); por lo general, se prefería el oro y la
plata.

También se trabajaba el cobre para la creación de piezas de adorno personal y


joyas, puesto que el oro y la plata se reservaban para los dioses y los nobles.
Máscaras, pectorales, orejeras, brazaletes... eran algunos de los objetos más
usuales. En general, abundaban en la orfebrería los motivos naturales, como
animales y plantas.

No ha llegado hasta nuestros días ningún ejemplo de la pintura inca, aunque


sabemos que se realizaba sobre telas o tablas y que su función era narrar
historias.

Literatura y Ciencia

El QUIPU inca era un sistema de conteo que consistía en unos juegos de


cintas (cuerdas) anudados según un sistema codificado que permitía llevar la
contabilidad de lo registrado. Esto se hizo necesario, dado que la compleja
organización de su sociedad necesitaba llevar a cabo inventarios de las tropas,
suministros y población, los incas crearon los llamados quipus.
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La civilización inca nos deja el idioma QUEHUA, que actualmente lo hablan un


gran número de personas en el Perú, Ecuador, Ecuador y Chile. Además de
sus pictogramas.

RELIGION

La religión inca era politeísta, tuvo un carácter de gran formalidad. El dios


supremo de los incas era Viracocha, creador y señor de todas las cosas
vivientes. Otras grandes deidades fueron los dioses de la creación y de la vida,
Pachacamac, del Sol, Inti (padre de los incas), y las diosas de la Luna,
Mamaquilla, de la Tierra, Pachamama, y del rayo y la lluvia, Illapa (véase
Mitología inca). Las ceremonias y rituales incas eran numerosos y
frecuentemente complejos y estaban básicamente relacionados con cuestiones
agrícolas y de salud, en particular con el cultivo y la recolección de la cosecha
y con la curación de diversas enfermedades. En las ceremonias más
importantes se sacrificaban animales vivos y raramente se exigía la realización
de sacrificios humanos como ofrenda a los dioses. Los incas produjeron un rico
corpus de folclore y música, del cual sólo perviven algunos fragmentos

ECONOMIA

Los incas fue un pueblo de agricultores avanzados: para cada zona


desarrollaron una estrategia que permitía obtener el máximo provecho.
Utilizaron andenes o terrazas de cultivo para aprovechar las laderas de los
cerros, camellones o waru waru en zonas altas inundables, irrigaciones, etc. Es
destacable la existencia de un arado de pie conocido como chaquitaclla. Los
cultivos más importantes fueron la papa (patata) y el maíz, además del ají, la
chirimoya, la papaya, el tomate y el frijol. Las llamas fueron los animales
básicos de transporte; también se domesticaron las vicuñas y alpacas por su
fina lana. Otros animales domesticados fueron guanacos, perros, cobayas y
ocas. Las principales manufacturas incas fueron la cerámica, los tejidos, los
ornamentos metálicos y las armas con bellas ornamentaciones. A pesar de no
contar con caballos, ni vehículos de ruedas ni un sistema de escritura, las
autoridades de Cuzco lograron mantenerse en estrecho contacto con todas las
partes del Imperio. Una compleja red de caminos empedrados que conectaban
las diversas zonas de las regiones, permitía esta comunicación; mensajeros
entrenados —los chasquis—actuando en relevos, corrían 402 km al día a lo
largo de esos caminos. Los registros de tropas, suministros, datos de población
e inventarios generales se llevaban a cabo mediante los quipus, juegos de
cintas de diferentes colores anudados según un sistema codificado, que les
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permitía llevar la contabilidad. Botes construidos con madera de balsa


constituían un modo de transporte veloz a través de ríos y arroyos.

LECTURA RECOMENDADA

HISTORIA DE LOS INCAS

En torno al año 1100 d.C., los incas llegaron al valle de Cusco o Cuzco.
Provenían del altiplano de la cordillera de los Andes. Aunque no tardaron en
convertirse en uno de los pueblos más poderosos de la zona, su gran
expansión no se produjo hasta mediados del siglo XV. Su primer gran soberano
fue Pachacutec Inca Yupanqui; durante su reinado, los incas empezaron a
conquistar otras regiones.

A Pachacutec le sucedió Túpac Inca Yupanqui, quien continuó la expansión


por la costa y la sierra norte, hasta el actual Ecuador. Posteriormente, se
dirigió al sur y avanzó hasta el río Maule, en Chile, el punto más meridional
controlado por los incas. El Imperio incaico alcanzó su mayor extensión con
Huayna Cápac (inca entre 1493 y 1525), hijo de Túpac. Cuando murió, las
posesiones de los incas se extendían por la zona sur de la actual Colombia,
Ecuador, Perú, Bolivia, y parte de Argentina y Chile.

Huayna Cápac murió, en 1525, sin haber designado sucesor, lo que provocó
la división del Imperio. Sus dos hijos, los hermanastros Huáscar y
Atahualpa, aspiraban al trono. Las luchas entre ambos se prolongaron hasta
1532, cuando Huáscar fue derrotado. Pero ya era tarde, pues el Imperio se
había visto muy debilitado como consecuencia de la guerra civil. En ese crítico
momento, el conquistador español Francisco Pizarro desembarcó en la
costa con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego.
Pizarro, apoyado por distintos grupos de indígenas descontentos por la
dominación inca, logró controlar el Imperio, altamente centralizado,
haciendo prisionero a su jefe, Atahualpa. Temeroso de que Pizarro
pudiera ordenar su destitución en favor de Huáscar, Atahualpa dio la
orden de ejecutar a su antiguo rival, lo que sería una de las causas de
su propia condena en el proceso al que le sometieron los españoles un
año después. El 26 de julio de 1533, cuando todavía se estaba
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acumulando un enorme depósito de ornamentos de oro procedentes de


todos los rincones del Imperio, Pizarro ejecutó al garrote a Atahualpa.

Francisco Pizarro, que había recibido el apoyo de pueblos de la zona, nombró


soberano a otro hijo de Huayna Cápac, llamado Manco Inca (conocido como
Manco Cápac II). El nuevo emperador se rebeló contra los españoles en 1536
y, aunque resultó derrotado, fundó un núcleo de resistencia en Vilcabamba.

A Manco Cápac II le sucedió en el trono su hijo Sayri Túpac, quien firmó la


paz con el virrey español, Andrés Hurtado de Mendoza. Los últimos
soberanos incas fueron los hermanos Titu Cusi Yupanqui (1561-1571) y
Túpac Amaru (1571-1572), los cuales reiniciaron las luchas contra España
desde Vilcabamba. Túpac Amaru, derrotado y decapitado en 1572 por orden
del virrey, Francisco de Toledo, fue el último monarca incaico.

ACTIVIDAD

1. Realice un cuadro comparativo de las civilizaciones americanas en los


aspectos de economía, religión y territorio.

2. ¿Cuál fue la civilización americana más poderosa y la menos, en todos sus


aspectos vistos?__________________________________________________

_______________________________________________________________

3. ¿Cómo se llamaban los centros religiosos y poblacionales de las


civilizaciones americanas?__________________________________________

____________________________________________________________

4. ¿Cuál era el producto alimenticio, base fundamental de la alimentación y la


economía de las civilizaciones americanas?_____________________________

5. Menciones dos construcciones arquitectónicas de cada civilización


americana.______________________________________________________

_______________________________________________________________

_______________________________________________________________

_______________________________________________________________

6. ¿Cuál es la teoría más aproximada a la población el continente americano?_

______________________________________________________________
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7. ¿Qué otras teorías existen a la anterior, sobre el poblamiento de América?__

_______________________________________________________________

8. ¿Por qué, se acabo e l proceso indígena de América?__________________

_____________________________________________________________

9. Mencione 10 tribus indígenas en Colombia.___________________________

_______________________________________________________________

_______________________________________________________________

10. ¿Por qué, fue la actitud de Atahualpa y a que venía Francisco Pizarro al
Perú?____________________________________________________

________________________________________________________

Del texto anterior podemos inferir que:

11. La población indígena en América.


A. Precariamente Desarrollada B. altamente desarrollada
C. Desarrollada D. Ninguna de las anteriores.
12. La población indígena fue agresiva con los:
A. Mismos indígenas B. Con los españoles
C. Con ambos D. Ninguna de las anteriores.
13. Los indígenas desarrollaron un sistema productivo.
A. Feudalista B. Esclavitud C. Capitalista D. Ninguna de las anteriores.
14. Los indígenas americanos tenían una población
A. Moderadamente abundante B. Escaza
C. Abundante D. Ninguna de las anteriores.
15. Los INCAS, MAYAS y AZTECAS tenían.
A. Una igual estructura arquitectónica B. Una idéntica base económica
C. Una similar religión D. Ninguna de las anteriores.
16. ¿Qué debería hacer el gobierno colombiano, para mejorar las condiciones
de los indígenas en Colombia?
17. Los indígenas americanos, en esa época habíamos descubierto:
A. Los metales B. La rueda C. La pólvora D. Ninguna de las anteriores.
18. Los indígenas americanos, comenzaban:
A. Una etapa feudal B. Una etapa moderna
C. Una etapa de esclavitud D. Ninguna de las anteriores.
19. Que los indígenas americanos, comenzaban a:
A. Descubrir el vapor B. La fuerza hidráulica
C. La energía solar D. Ninguna de las anteriores.