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Ríos y lagos de Guatemal

1. Río Usumacinta

Conocido como el río más caudaloso de Guatemala, el Usumacinta nace en las partes altas
de la sierra de Chamá, ubicado en el departamento de Quiché. El mismo desemboca en el
Golfo de México, lo cual hace que el mismo atraviese a ambos países, recorriendo
aproximadamente 1,100 kilómetros y así mismo sirve de frontera entre los mismos.

2. Río Chixoy

También llamado río Negro, es el tercer río más caudaloso de Guatemala. Nace en el
departamento de Quiché y desemboca en el río Salinas, formando una longitud de 529
kilómetros tomando en cuenta el tramo del río Salinas. Uno de sus grandes usos es que es
utilizado como fuente de energía por medio de una hidroeléctrica ubicada en Chixoy, Baja
Verapaz, lo cual genera hasta 300 MW y la cual es la principal planta generadora de
electricidad en el país.

3. Río Dulce

Este río nace en el departamento de Izabal, específicamente en el lago de Izabal y desemboca


en la bahía de Amatique, en el mar Caribe. Es un río muy pequeño ya que alcanza únicamente
los 43 kilómetros, pero esto no deja de hacerlo conocido, ya que es uno de las primeras áreas
protegidas en el país desde 1955 por contener en él el hábitat del manatí el cual está en peligro
de extinción entre otras tantas especies que incluyen aves marinas y cocodrilos acutus.

4. Río Motagua

Es mejor conocido como el río más


largo dentro de Guatemala, nace en
Quiché y desemboca hasta Izabal,
recorriendo una distancia de 486
kilómetros. Tristemente, este río está
en el abandono, convirtiéndose en un
lugar para tirar grandes cantidades de
basura, lo cual hace que el agua del
mismo no pueda usarse para fines
agrícolas ni ganaderos por la alta
contaminación.

5. Río Suchiate

Otro de los ríos que marca frontera


occidental entre México y
Guatemala, recorriendo alrededor de
161 kilómetros. Este punto fronterizo se ha convertido en un lugar importante de paso para
migrantes. Este río nace en el departamento de San Marcos, en las faldas del volcán Tacaná
y desemboca en el océano pacífico. Su nombre proviene del náhuatl xochi atl que quiere decir
“agua de flores”.

LAGOS

1. Lago de Atitlán

Considerado como uno de los lagos más hermosos del mundo, el Lago de Atitlán se encuentra
ubicado en el Departamento de Sololá. Tiene una dimensión de 130 kilómetros cuadrados,
una profundidad que se estima de 350 metros y una altitud de 1562 metros sobre el nivel del
mar. Se encuentra rodeado de 3 volcanes, llamados Atitlán, Tolimán y San Pedro. A su
alrededor se encuentran varias comunidades, tales como Santa Catarina Palopó, Santiago
Atitlán, Panajachel, entre otros varios. Una de sus características más importantes del lago
son los fuertes vientos que soplan y generan un gran olaje. El lago de Atitlán es una de las
mayores fuentes de ingresos de la región por su belleza impresionante que atrae a una gran
cantidad de turistas al año.

2. Lago de Peten Itzá

Ubicado en el Departamento de Peten, este lago tiene una extensión de 99 km cuadrados, a


una altura de 110 metros sobre el nivel de mar y llega a tener una profundidad máxima de
160 metros. Dentro del Lago Peten Itzá se encuentra ubicada la Isla de Flores, la cabecera
departamental de Peten. Se considera que su nombre, tiene 2 acepciones, la primera, extraída
del libro Chilam Balam que significa brujo del agua y la segunda aguas encantadas.

3. Lago de Izabal y Lago del Golfete

El Lago de Izabal es el lago más grande de Guatemala, con una extensión de 45 kilómetros
de largo y 20 kilómetros de ancho y un área total de 590 kilómetros cuadrados. Este lago, el
cual drena al Mar Caribe, es el hábitat de una gran cantidad de flora y fauna entre el cual se
encuentran los manatís, tiburón de agua dulce, cocodrilos, entre otros varios. El lago de Izabal
se drena en el lago denominado el Golfete Dulce, Golfo Dulce, Izabalito o El Golfete, el cual
es un lago de 61 kilómetros cuadrados, el cual, geográficamente, pertenece al municipio de
Livingston. En él, desaguan 4 ríos, Río Frío, Río Bonito, Río Tameja y Río Chocón
Machacas. Es, al igual que el Lago de Izabal, el hábitat de una gran cantidad de animales,
como los ya referidos, y el mono aullador, oso hormiguero, tucán, entre otros.

4. Lago de Güija

El Lago de Güija es una frontera natural entre Guatemala y El Salvador, ya que se encuentra
en el departamento de Jutiapa en Guatemala y Santa Ana en el Salvador. Tiene un área de 45
kilómetros cuadrados y se encuentra a una altura de 430 metros solo el nivel del mar. De
estos 45 kilómetros cuadrados, en Guatemala únicamente se encuentran ubicados
aproximadamente 15 kilómetros, es decir, una tercera parte del lago.

5. Lago de Amatitlán

El lago de Amatitlán, el cual se traduce del náhuatl y significa Entre amates o Rodeado de
amates, se encuentra a una altitud de 1186 metros sobre el nivel del mar y tiene 12 km de
largo, 3 km de ancho, y una superficie de total de 15 kilómetros cuadrados. Se encuentra
ubicado en el Departamento de Guatemala y se encuentra a tan solo 25 kilómetros de
distancia de la ciudad de Guatemala. El lago es de origen volcánico ya que se encuentra en
la parte norte del complejo volcánico del Pacaya, el cual es conformado por el volcán de
Pacaya, el volcán de Fuego, el volcán de Agua y el volcán de Acatenango.