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EUTROPIO

Biografía

Nació poco después del 320 d.C. Contemporáneo del emperador


Valente y de Juliano. Murió con posterioridad al año 387 ó 390. No se
conoce con certeza su lugar de nacimiento, se cree que pudo ser Italia o
bien en la provincia de Asia, por su nombre griego. Perteneció a una
familia acomodada, formándose para desempeñar diversos cargos
administrativos en el Estado, fue secretario del Emperador Constantino, y
acompañó veintiséis años más tarde a Juliano en su expedición contra los
persas, desempeñó el cargo de procónsul en Asia en el año 373, y en el
reinado de Teodosio el Grande fue prefecto del pretorio, hasta que en el año
387 logra compartir el consulado con el emperador Valentiniano II.

Obra
A petición del Emperador Valente escribió el Breviarium Historia
Romae. El Emperador, cosa no rara en aquella época, era un hombre
inculto, si bien con grandes deseos de instruirse. Quizá por esto escribió
Eutropio en latín, ya que el griego era desconocido por el Emperador. Su
actividad literaria debió se amplia, aunque sólo se ha conservado su obra
Breviarium. La dedicatoria de su obra a Valente es prueba de su gratitud
hacia el emperador. Durante los años 367-369 estuvo luchando en la región
del Danubio contra los godos. Es probable que Eutropio le acompañara. En
estos años fue nombrado magister memoriae de Valente, cargo que ocupaba
hasta el 369 cuando le dedicó su Breviarium. Entregó su obra al Emperador
cuando éste había celebrado su triunfo sobre los godos y asumió el título de
Gothicus Maximus. Nos ha proporcionado estos datos en la dedicatoria que
encabeza la obra:

DOMINO VALENTI GOTHICO MAXIMO PERPETUO AUGUSTO


EUTROPIUS V. C. MAGISTER MEMORIAE (V.(ir) C(larissimus).

El título de la obra bien puede entenderse como resumen, o síntesis


personal procedente de varias obras. Este género historiográfico tuvo
mucho éxito en Roma, pues era un género muy demandado por el público.
Estaba muy conectado con otros subgéneros como es el de la biografía,
siguiendo en este caso el estilo y la información facilitada por Suetonio (el
esquema es el mismo: origen, vida privada del César en cuestión,
formación militar, política interior, retrato en el que se incluyen las
costumbres, cultura, gustos literarios; la muerte, duración del reinado,
elogio o condena del emperador).
Se divide en diez libros, donde narra la historia de Roma desde la
fundación de la ciudad hasta la muerte de Joviano en el año 364. Se limita a
transmitir los acontecimientos más significativos y sólo en las historia de
los emperadores añade algunas características de los mismos, muy cortas
por lo general, pero brillantes por su imparcialidad. Utiliza como fuentes a
Tito Livio sobre todo para la época de la monarquía y la república;
Suetonio, y una serie de autores secundarios (Fabio Píctor, Floro).

Estilo
Su estilo es superior al de la mayoría de sus contemporáneos. Apenas
utiliza expresiones que no se usaran en los mejores siglos de la literatura
latina. La lengua de Eutropio puede definirse como “sobria”, aunque no
propiamente “clásica” y no siempre “elegante”. Las repeticiones que se le
achacan pueden disculpársele pensando en el fin didáctico que motivó el
libro.
La preocupación principal del autor es la brevitas, que alcanza con
elipsis de distintos tipos como construcciones participales y asíndeton; pero
también un cierto deseo de variatio, especialmente en los últimos cinco
libros; algún pleonasmo, ejemplos de quiasmo, paralelismo buscado en
algunas frases y algunas expresiones poéticas.

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