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Que es un tomacorriente GFCI, como funciona

y para que sirve.


En este articulo mostrare que es un tomacorriente o receptáculo eléctrico GFCI, como es su
funcionamiento, para que sirve, si los puedo conectar con otros receptáculos, la diferencia
con un receptáculo AGFCI y que tipos existen.
Un interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI) puede ayudar a prevenir la electrocución.
Si el cuerpo de una persona comienza a recibir un choque, el GFCI detecta esto y corta la
energía antes de que pueda lastimarse.

Contenido del articulo:


 Que es Tomacorriente o receptaculo GFCI
 Como funciona un tomacorriente GFCI
 Clases de GFCI.
 Tipos de GFCI.
 Contra que no protege el Tomacorriente tipo GFCI?
 Puedo conectar un toma normal de un GFCI y este quedaría protegido?.
 Diferencia entre un tomacorriente GFCI y AGFCI.

Que es Tomacorriente o receptaculo GFCI


Un interruptor de circuito por falla a tierra ( GFCI ) es un dispositivo que abre un circuito
eléctrico cuando detecta que la corriente fluye a lo largo de un camino no deseado diferente
al equipo que alimenta, por ejemplo a través del agua o de una persona hacia tierra.

Este tomacorriente es diferente de uno convencional. En el caso de una falla a tierra, el GFCI
se disparará y rápidamente detendrá el flujo de electricidad.

Se utiliza para reducir el riesgo de descarga eléctrica, que puede causar que el corazón deje
de funcionar normalmente o causar quemaduras, caso que se presenta en un electrodoméstico
defectuoso lo cual produce una falla a tierra. También pueden prevenir algunos incendios,
como cuando un cable toca un conducto o equipo metálico .

Un interruptor de circuito por falla a tierra (GFCI) controla el equilibrio de corriente entre el
conductor de fase “linea viva” y el conductor Neutro.

Tan pronto como la corriente que fluye a través de la fase “linea viva” está en el rango de 4
a 6 miliamperios por encima de la corriente que circula por el retorno “Neutro”, el GFCI
detectara el desequilibrio y automáticamente abrirá el circuito.
El desequilibrio indica que parte de la corriente que fluye en el circuito está siendo desviada
a una trayectoria distinta de la que en condiciones normales debería tener.

Si el otro camino es a través de un cuerpo humano, tal como se ilustra en la Figura


1 y Figura 2, el resultado podría ser fatal. Las figuras 1 y 2 muestran el principio básico de
funcionamiento para un interruptor de circuito por falla a tierra.
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Funcionamiento de un tomacorriente GFCI:
Como se informo anteriormente un GFCI está diseñado específicamente para proteger a las
personas contra fallas eléctricas de un sistema, y monitorea el desequilibrio de corriente entre
el conductor sin conexión a tierra (Fase) y el neutro de un circuito determinado. No deje que
el nombre lo confunda: estos dispositivos operarán en un circuito que no tiene un conductor
de tierra para el equipo.

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ambientes

Con excepción de pequeñas cantidades de corrientes de fuga, la corriente que retorna a la


fuente de alimentación en un circuito típico de 2 hilos será igual a la corriente que sale de la
fuente de alimentación. Si la diferencia entre la corriente que sale y vuelve a través del
transformador de corriente del GFCI excede los 5 mA, la circuitería de estado sólido abrira
los contactos de conmutación y desactivara el circuito.
Imagen extractada y editada de Mike Holts 2002

Sin embargo, un GFCI no le da una licencia para ser descuidado. Se pueden producir
descargas eléctricas severas o la muerte si toca los conductores energizados y neutros en un
circuito protegido por GFCI, esto es debido a que el transformador de corriente dentro del
dispositivo de protección no detectará un desequilibrio entre la corriente de salida y la de
retorno y los contactos de conmutación permaneceran cerrados.

Además, los dispositivos de protección GFCI fallan a veces, dejando los contactos de
conmutación cerrados y permitiendo que el dispositivo continúe suministrando energía sin
protección. Según un estudio de 1999 de la Sociedad Estadounidense de Inspectores de
Viviendas, el 21% de los interruptores automáticos GFCI y el 19% de los receptáculos GFCI
inspeccionados no proporcionaron protección, dejando el circuito energizado desprotegido.
En la mayoría de los casos, se daño las protecciones de sobrevoltaje transitorio interno
(varistores de óxido de metal) que protegen el circuito de detección GFCI. Esta fue la
principal causa de fallas de los dispositivos de protección. En áreas de alta actividad de rayos,
como el sudoeste de Florida, ¡la tasa de fallas para interruptores automáticos y receptáculos
GFCI fue de más del 50%!

Los GFCI también fallarán si los conecta incorrectamente. Lo más importante que debe
recordar al cablearlos es conectar el cable que se origina en el interruptor al lado de la línea
del GFCI y el cable que se conecta aguas abajo al lado de la carga del dispositivo. Los
terminales GFCI están claramente marcados como “Línea” y “Carga”. Como una mejora de
seguridad adicional, un fabricante comercializa un receptáculo de 15 A, 125 V con una
función de inversión de carga de línea que evita que el GFCI se restablezca si el instalador
invierte erróneamente las conexiones de carga y línea.

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Un pensamiento final sobre la protección GFCI: presione el botón de prueba del dispositivo
de protección para asegurarse de que apaga la energía de la carga conectada. Debe hacer esto
cada vez que instale uno, pero también antes de utilizarlo. ¡No suponga que un dispositivo
de protección GFCI está operativo a menos que lo pruebe adecuadamente!

1. Funcionamiento en condiciones normales:


Ninguna corriente es inducida en la bobina debido a que ambos cables están llevando la
misma cantidad de corriente. El interruptor de circuito por falla a tierra no se dispara y el
circuito continua funcionando. Ver Figura 1

Figura 1
2. Funcionamiento en condiciones de protección:
Una pequeña cantidad de corriente es inducida en la bobina debido a el desequilibrio de
corriente entre los conductores “fase” y ” neutro”.

Esta diferencia de corriente se amplifica de manera suficiente para que los interruptores de
falla de tierra (GFCI) puedan disparar el circuito antes de que la persona que toca el aparato
defectuoso pueda sufrir lesiones. Ver Figura 2.

Actualmente los valores de más de 6 miliamperios son considerados peligrosos, por ello los
interruptores de circuito de falla a tierra (GFCI) deben operar cuando la corriente de
desequilibrio sea superior a 6 miliamperios.

Figura 2.

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Clases de GFCI:
 Los dispositivos GFCI clase “A” son los más comunes. Están
diseñados para:
Se disparan cuando la corriente de desequilibrio es de 6 miliamperios (6/1000 parte de un
amperio) o mayor.
Se disparan cuando la corriente de desequilibrio es de menos de 4 miliamperios (4/1000 parte
de un amperio).
Puede o no puede disparar cuando la corriente a tierra es de entre 4 y 6 miliamperios.
 Los dispositivos GFCI Clase “B” son más obsoletos.
Fueron diseñados para disparar ante desequilibrios de 20 miliamperios (20/1000 parte de un
amperio) o más. Sólo se utilizaron para la iluminación de las piscinas bajo el agua debido a
que los tipo “A” son dispositivos demasiado sensibles y presentaban muchas molestias.

Referencia: cableado eléctrico-residencial por Ray C. Mullin (Version in english)


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Tipos de GFCI.
Tomacorriente Tipo GFCI:
Este tipo de receptáculo incorpora un dispositivo GFCI dentro de una o más toma corrientes.
Tales dispositivos se están volviendo populares debido a su bajo costo.

GFCI Tipo portátil:


Los GFCI de tipo portátil vienen en varios estilos, todos diseñados para un fácil transporte.
Algunos están diseñados para enchufarse a tomacorrientes que no tienen GFCI existentes, o
conectarse con un cable y una regleta. El tipo portátil también incorpora un dispositivo de
liberación sin tensión que desconectará la energía de las salidas si algún conductor de
suministro está abierto. Las unidades aprobadas para uso exterior estarán en recintos
adecuados para el medio ambiente. Si están expuestos a la lluvia, deben estar certificados
como impermeables.
Relacionado: Como calcular el conductor de puesta a tierra que viene desde la malla
de puesta a tierra hasta el transformador o tablero principal.

GFCI Tipo cable:


El tipo de GFCI cable es un enchufe que incorpora el módulo GFCI. Protege el cable y
cualquier equipo conectado al cable. El enchufe del accesorio tiene una apariencia no
estándar con botones de prueba y reinicio. Al igual que el tipo portátil, incorpora un
dispositivo de liberación sin tensión que desconectará la energía de la carga si algún
conductor de suministro está abierto.

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Contra que no protege el Tomacorriente tipo GFCI?
Un GFCI no protege contra sobrecargas del circuito, cortocircuitos o choques eléctricos.
Por ejemplo, usted todavía puede recibir una descarga si toca cables pelados mientras está de
pie en una superficie no conductora, tal como un suelo de madera .
Esto quiere decir que el tomacorriente GFCI no lo protegerá de los riesgos de contacto con
la línea (es decir, una persona que tenga dos cables “energizados”, un cable energizado en
una mano y el neutro en la otra, o que esté en contacto con una línea eléctrica aérea puede
resultar electrocutado, debido a que le GFCI no lo protegera ). Sin embargo, protege contra
la forma más común de riesgo de descarga eléctrica, la falla a tierra. También protege contra
incendios, sobrecalentamiento y destrucción del aislamiento de cables.

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Puedo conectar un toma normal de un GFCI y este
quedaría protegido?.

La respuesta es si, como podemos ver en la anterior figura se puede conectar de un GFCI
varios tomacorrientes, la cantidad dependerá del tipo de GFCI.

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Diferencia entre un tomacorriente GFCI y AGFCI:
Los tomacorrientes de circuito por falla de arco (AFCI) son dispositivos de seguridad para
los hogares que proporcionan una protección mejorada contra los incendios causados por
condiciones inseguras del cableado de la vivienda, mientras que un interruptor de circuito
por falla a tierra ( GFCI ) es un dispositivo que protege la vida humana cuando detecta que
existe una corriente que fluye a través del cuerpo.