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Historia de la Radio desde el año 20

Durante la administración del Presidente Juan Antonio Ríos Morales se instituyó en Chile
que, a contar del 21 de septiembre de 1942, ese día sería conmemorado como “El Día de la
Radio”, fecha en que todas las emisoras de la República silenciarían sus transmisiones por
24 horas.
El día de descanso para los trabajadores radiales se introdujo, considerando que ellos
trabajaban en forma ininterrumpida los 365 días del año, incluyendo fiestas emblemáticas
como: Semana Santa, Día Internacional del Trabajo, Día de las Glorias Navales,
Independencia de Chile, Día de las Glorias del Ejército, Día de Todos los Santos, Navidad,
Año Nuevo, entre otras.
Después de casi medio siglo, durante el gobierno del Presidente Patricio Aylwin Azócar, se
declaró por Decreto Supremo de 1991, el 21 de septiembre como el “Día Nacional del
Trabajador de la Radiodifusión Sonora”.
Un estudio efectuado por la Secretaría de Comunicación y Cultura, señaló en 1996, que
entre los años 1990 a 1995 el número de emisoras había aumentado en un 122 por ciento,
pasando de 326 a 723. Este crecimiento se concentró en las emisoras de frecuencia
modulada, las cuales aumentaron en un 304 por ciento, donde de 152 estaciones se pasó a
614.
Luego de 58 años de instituido el “Día de la Radio” y sólo nueve años de “El Día Nacional
del Trabajador de la Radiodifusión Sonora”, ambas fechas el 21 de septiembre, la
Asociación de Radiodifusores de Chile (Archi), decidió terminar con el cese de
transmisiones para ese día, en el año 2000.
Entre los argumentos esgrimidos por el Consejo de la Archi, para adoptar dicha resolución,
fue que al no estar funcionando las radios asociadas al organismo en dicho día, muchas
emisoras “piratas” aprovechaban la ocasión para salir al aire, no respetando las leyes que
regulaban el sistema de radiodifusión.
En todo caso la Archi estipuló que las radios asociadas deberán decidir si transmiten su
programación habitual, no siendo sancionadas por este organismo como ocurría
anteriormente, dejando en claro que si bien, se terminó con la interrupción de la transmisión
radial, se continuará celebrando todos los 21 de septiembre, el Día de la Radio y el Día del
Trabajador Radial.
Los pioneros de la radiodifusión chilena
Los pioneros de la radiodifusión en Chile fueron Arturo Salazar y Enrique Sazié. Salazar
era profesor de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Chile y tenía a su cargo el
laboratorio de electrónica. Siendo adolescente, a fines del siglo pasado, siguió los pasos de
Edison construyendo un fonógrafo, una máquina grabadora y un parlante.
En el laboratorio de la Universidad de Chile, Salazar construyó un equipo de recepción de
ondas radiotelegráficas que le permitía captar estaciones de Europa y Estados Unidos.
Enrique Sazié Herrera nacía justamente cuando Salazar emulaba a Edison y construyó su
primer transmisor varios años después. En 1922, en una sala de la Universidad de Chile,
reunió a los aficionados a la radio para formar el Radio Club de Chile, presidido por
Harvey Diamond.
El gran anhelo de Sazié era ofrecer programas al público. Con ese fin comenzó a construir
un transmisor en el laboratorio del profesor Salazar, y solicitó la colaboración del Batallón
de Comunicaciones, que le facilitó tres lámparas Telefunken de cincuenta vatios cada una.
Una vez conseguido el transmisor, Sazié se dedicó a construir el receptor, que colocaría en
el segundo piso del edificio del Diario El Mercurio.
La primera transmisión radial chilena
El 19 de agosto de 1922 fue el gran día. En esa ocasión, se emitió la marcha de la Primera
Guerra Mundial “It’s a longway to Tiperary”. Además, Enrique Cabré y Norberto García
interpretaron un tema a dúo en violín. Posteriormente, Rafael Maluenda, escritor y
periodista de El Mercurio, hizo un breve comentario político, en el que de forma risueña
trazó el paralelismo entre el perro del general Alcibíades con el foxterrier del Presidente de
la República, Arturo Alessandri. Maluenda se transformó así en el primer comentarista
político de la historia de la radiodifusión chilena.
Sin embargo, este experimento no habría tenido gran valor sin un segundo paso: el que dio
Federico Helfmann, quien, asesorado por Enrique Sazié, se dedicó a vender receptores de
radio. Para hacerlo era necesario contar con una emisora que realizara programas diarios.
Sazié construyó un pequeño y rudimentario transmisor con una potencia de cinco vatios, el
cual -se pensó- serviría para las demostraciones.
El nacimiento de Radio Chilena
La firma Errázuriz Simpson sentó las bases tecnológicas para el desarrollo de la
radiodifusión en Chile. Esta empresa compró los derechos de Federico Helfmann y se
entregó a la tarea de formar la Compañía Radio Chilena. Los capitales que participaron en
este proyecto fueron de firmas ligadas a la electrotécnica: Westinghouse, General Electric,
Telefunken, Telegrafie Son Fils y Marconi Wireless. Una vez más, fue Enrique Sazié el
cerebro de la puesta en marcha del plan.
Para salir rápidamente al aire, Sazié transformó un equipo de radiotelegrafía marca Oscilio,
que había importado, en un transmisor de radiodifusión. Aprovechó las dos lámparas de
250 vatios, los instrumentos y el grupo generador marca Esco, que suministraba la corriente
eléctrica continua.
El 26 de marzo de 1923, siete meses después de la primera transmisión de la Universidad
de Chile desde El Mercurio, se inauguró la Radio Chilena, con estudios en el décimo piso
del edificio Ariztía.
Pocos receptores y escasa publicidad
Ya en 1923, en Santiago existían doscientos receptores. Los precios oscilaban entre los
doscientos y los tres mil pesos; los primeros santiaguinos en adquirirlos fueron Francisco
de Borja Echeverría, Patricio Valdivieso y Carlos Wassen.
En la inauguración de Radio Chilena hubo música, un discurso, artistas y un locutor,
Alfredo Figueroa Arrieta, el primero que hubo en Chile. La orquesta fue la del maestro
Ubaldo Grazziolli y el discurso estuvo a cargo del maestro Osmán Pérez Freire.
La emisión comenzaba a las 9 de la mañana con la lectura de las noticias de los diarios. A
las diez de la noche se transmitía la hora oficial, con las campanas de un reloj carillón
Westminster que proporcionó la relojería suiza de Carlos Fath (o Fahl). Esta relojería y la
Botica Francia, de Gastón Goyeneche, fueron los dos primeros avisadores de la
radiodifusión chilena.
Se cobraban mil pesos por transmitir una frase diaria durante todo un mes. Como Alfredo
Figueroa Arrieta no podía estar todos los días y a todas horas junto al micrófono, hubo que
probar nuevas voces. Así fueron contratados Juan Esteban Iriarte y Ricardo Cano
Ichaútegui.
La publicidad era escasa y no alcanzaba para financiar la emisora. El propio Figueroa
ingenió una campaña de ayuda, mediante estampillas coleccionables, sorteos y premios,
pero el sistema no prosperó.
Las nuevas emisoras
En 1924, Enrique Sazié continuó con su esfuerzo de crear nuevas emisoras de radio. Aquel
año apareció radio El Mercurio. Sin embargo, entre la aparición de las emisoras Chilena y
El Mercurio se fundó Radio Cerro Alegre, de Valparaíso, en la que participaba activamente
otro de los pioneros de la radiodifusión chilena y del cine sonoro: Ricardo Vivado Orsini.
En Radio El Mercurio surgió un locutor que marcó una época: Jorge Echegoyen, a quien se
debe la incorporación del programa-concurso con la participación de los oyentes.
También en esta emisora surgió la primera audición deportiva, que fue creada y dirigida por
el periodista y humorista Carlos Cariola. Se llamaba “Clínica Deportiva” y todos los
comentaristas se trataban entre sí de “doctor”.
Un instrumento político
Las radios tampoco escaparon a la lucha con los gobiernos autoritarios. El general Carlos
Ibáñez del Campo, considerando que la información de la Radio Diario Ilustrado le era
adversa, introdujo la censura. Todos los informativos se transmitían previa revisión de un
censor. En 1932 , nacieron dos emisoras que marcaron una época. Una fue Radio Universo,
más tarde La Americana.
Tal importancia otorgaban los gobernantes a las emisoras, que Marmaduke Grove, tras el
golpe militar del 4 de junio de 1932 y la instauración de la efímera República Socialista,
hizo instalar una emisora en La Moneda.
Por otro lado, en Radio Universo se emitió el primer radioteatro: La Enemiga, de Darío
Nicodemi.
Arturo Alessandri Palma, que el 21 de mayo de 1923 fue el primer mandatario que leyó su
mensaje presidencial por radio, diez años más tarde, en 1933 , transmitió un mensaje a toda
América también a través de este medio de comunicación.
Vehículo para la cultura
En 1935 nació Radio Hucke, que posteriormente se denominó Radio Nuevo Mundo. Poco
después aparecería Radio Agricultura y, casi de forma simultánea, Radio Cooperativa
Vitalicia.
En 1938, Radio La Chilena Consolidada se convirtió en Radio del Pacífico. De allí surgió
un semillero de artistas: Anita González “La Desideria”; Ester Soré; Eduardo de Calixto,
etc.
El 7 de abril de 1937 se inauguró en la Universidad Federico Santa María la radio del
mismo nombre, que con el tiempo se convirtió en la emisora universitaria veterana de
América Latina.