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Ley de darcy

a Ley de Darcy sirve para describir los flujos de fluidos a través de materiales porosos. La ley fue
deducida como una universalización aplicable al cálculo del flujo de agua por medio de filtros de
arena. Se obtuvo a partir de unos pocos experimentos hechos por el ingeniero francés Henry Darcy
en arena gruesa que contenía grava fina del río Saona.

Si bien con el tiempo fue sometida a modificaciones, la ley formulada por Darcy a partir de sus
experimentos es la base científica de la hidrología actual. Para sus investigaciones Darcy usó un
aparato muy similar a los permeámetros que se emplean en la actualidad en la mayoría de los
laboratorios en la investigación con fluidos.

n su forma más sencilla, la expresión matemática de la Ley de Darcy es la siguiente:

Q = K ∙ A ∙ ∆h / ∆L

En esta expresión Q es el caudal y K es una constante conocida como coeficiente de permeabilidad


de Darcy (constante que depende tanto del material como de las propiedades del fluido que lo
atraviesa).

Además, A es el área de la sección transversal, ∆L es la distancia entre dos puntos de la muestra y


∆h es la diferencia de potencial entre esos dos mismos puntos.

Una expresión más correcta de la ley sería:

q = – K ∙ (dh/dl)

En esta ecuación q = Q / A o caudal por sección, K es la conductividad hidráulica, y dh/dl es el


gradiente hidráulico.

Consideraciones de la Ley de Darcy

A la hora de establecer la ley de Darcy se tienen en cuenta una serie de consideraciones, tanto
sobre el medio poroso como sobre el fluido:

– El fluido es no se puede comprimir.

– El medio poroso que atraviesa el fluido es homogéneo.

– El flujo es de carácter lineal.

– El flujo del fluido es isotérmico.

– El fluido no reacciona en ningún momento con el medio poroso que atraviesa.

Limitaciones

Se pueden considerar básicamente dos limitaciones fundamentales a la ley de Darcy.


– En primer lugar, el hecho de que la constante K no dependa únicamente del medio poroso, ya
que su valor también depende del fluido que lo atraviesa.

– En segundo lugar, la relación no lineal entre el caudal y el gradiente hidráulico, lo cual pasa si la
constante toma un valor muy bajo o si las velocidades son muy elevadas.

Vigencia

En general se considera que la ley deducida por Darcy es aplicable a flujos de agua a través de
medios porosos, como es caso de los suelos, en los cuales se dé un flujo laminar.

Lo cierto es que trabajos posteriores de otros investigadores han permitido corroborar que la Ley
de Darcy conserva su vigencia para la mayor parte de los tipos de flujo de fluidos que desplazan a
través de suelos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que para filtraciones de líquidos a velocidades muy
altas y de gases a velocidades muy bajas, la ley de Darcy deja de ser aplicable.

Experimento de Darcy

El ingeniero francés Henry Darcy fue uno de los más importantes precursores del desarrollo del
abastecimiento urbano de agua potable.

Fue el responsable del estudio de la red de abastecimiento de agua de la ciudad francesa de Dijon.
Según parece, entre sus responsabilidades debía estar también el diseño de filtros de purificación
de agua; esto fue lo que probablemente le llevó a investigar los flujos de agua a través de lechos
de arena.

Los resultados de sus estudios sobre el tema aparecieron publicados como un anexo al informe
que presentó sobre la red de distribución de agua de la ciudad de Dijon; en estos anexos fue
donde apareció publicada la expresión de lo que posteriormente acabó denominándose Ley de
Darcy.

Lo cierto es que sus investigaciones resultaron ser tan relevantes que, desde entonces, se
consideran tanto la base de todos los estudios posteriores acerca de los flujos de agua subterránea
como la base científica para estudiar la permeabilidad de los líquidos.

Sin embargo, el valor del trabajo de Henry Darcy no se limita a sus investigaciones. Henry Darcy
también es reconocido porque sus esfuerzos permitieron que Dijon fuera la segunda ciudad
europea, después de Roma, en contar con una red completa de abastecimiento de agua. Esta red
llegaba a todos los pisos de todas las casas de la ciudad francesa.

El permeámetro
El dispositivo ideado por Darcy para sus experimentos es la base de los permeámetros actuales.
Los permeámetros se utilizan para determinar la permeabilidad de diferentes materiales ante el
paso de un fluido.

En líneas generales consisten en un recipiente relleno de un material arenoso con una sección
determinada constante por el que se hace circular un flujo de agua.

El flujo de agua tiene su origen en un depósito de agua en el que el nivel de agua es constante. La
salida que se encuentra ubicada en el otro extremo del recipiente consiste en un grifo por el que
sale un caudal constante.

Se toman como mínimo dos mediciones de la altura de la columna de agua a lo largo del recorrido
del fluido con el objetivo de conocer la permeabilidad del material.

Aplicaciones

La Ley de Darcy se utiliza en la actualidad ampliamente en ingeniería civil, en ingeniería agrícola y


en la industria petrolífera; y, por supuesto, en hidrogeología.

De esta forma, una de las aplicaciones más relevantes de la Ley de Darcy consiste en obtener el
flujo de agua a través de los acuíferos.

En lo que respecta a la industria petrolífera, la Ley de Darcy también se utiliza para describir los
flujos de petróleo, de agua y de gas a través de depósitos de petróleo.