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ARJUN APPADURAI

LA MODERNIDAD
DESBORDADA
Dimensiones culturales de la globalizaci6n

Ediciones

TRILCE FONDO DE CULTURA ECON6MICA


Primera edici6n en ingles, 1996
Primera edici6n en espafio}f'Z~
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Titulo original: Modernity at large


Derechos cedidos por University of Minnesota Press, Minneapolis,
Minnesota, Estados Unidos de America
© 1996 by the Regents of the University of Minnesota

© 2001, Ediciones Trike S.A., para esta edici6n.


Durazno 1888; 11300 Montevideo, Uruguay
e-mail- trilce@adinet. com. uy
FONDO DE CULTURA ECONOMICA DE ARGENTINA, S.A.,
El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires, Argentina
e-mail- fondo @jce. com. ar
Av. Picacho Ajusco 227; 14200 Mexico D .F.

ISBN: 950-557-406-1

Fotocopiar libros esta. penado por Ia ley. Prohibida su reproducci6n total o


parcial por cualquier medio de impresi6n o digital, en forma identica, extractada
o modificada, en castellano o en cualquier otro idioma, sin autorizaci6n expresa
de Ia editorial.

lMPRESO EN ARGENTINA- PRINTED IN ARGENTINA


Hecho el deposito que previene Ia ley 11.723
A mi hijo ALOK,
mi Lugar en el mundo.
AGRADECIMIENTOS

Este libra fue escrito a lo largo de un periodo de seis afios, tiempo durante el cual me he
beneficiado con el contacto con muchas personas e instituciones. La idea dellibro surgi6
en el bienio 1989-1990, mientras usufructuaba una beca de !a Fundaci6n MacArthur en el
Instituto de Esrudios Avanzados de !a Universidad de Princeton. Algunos cap!tulos fueron
escritos miemras esruve como codirector del Centro de Estudios Culturales Transnaciona-
les de !a Universidad de Pensilvania. Lo termine en Ia Universidad de Chicago, Iugar don-
de pude disfrutar y aprovechar de un amplisimo espectro de conversaciones interdisciplina-
rias en el Instituto de Humanidades de Chicago, y donde pude beneficiarme de Ia energia
y el entusiasmo que gener6 -y que rodeO- a! Proyecto Globalizaci6n. Tambien en Chicago,
durante ese mismo pedodo, una serie de intercambios y debates que tuvieron Iugar en el
Centro de Estudios T ransculturales (y anteriormente en el Centro de Estudios Psico-Sociales)
me aportaron una perspectiva nacional e intefnacional invalorable.
Las siguiemes personas han contribuido con cdticas y sugerencias de mucho valor
respecto a las diferentes partes y versiones de los distintos capitulos que conforman este li-
bra: Lila Abu-Lughod, Shahid Amin, Tala! Asad, Fredrik Barth, Sanjiv Baruah, Lauren
Berlant, John Brewer, Partha Chatterjee, Fernando Coronil, Valentine Daniel, Micaela di
Leonardo, Nicholas Dirks, Virginia Dominguez, Richard Fardon, Michael Fischer, Richard
Fox, Sandria Freitag, Susan Gal, Clifford Geertz, Peter Geschiere, Michael Geyer, Akhil
Gupta, Michael Hanchard, Miriam Hansen, Marilyn Ivy, Orvar Lofgren, David Ludden,
John MacAloon, Achille Mbembe, Ashis Nandy, Gyanendra Pandey, Peter Pels, Roy Por-
ter, Moishe Postone, Paul Rabinow, Bruce Robbins, Roger Rouse, Marshall Sahlins, Lee
Schelsinger, Terry Smith, Stanley J. Tambiah, Charles Taylor, Michel-Rolph Trouillot,
Greg Urban, Ashutosh Varshney, Toby Volkman, Myron Weiner y Geoffrey White. Pido
mis disculpas a todos aquellos que, inadvertidamente, pude no haber mencionado.
Algunas personas merecen una menci6n especial por su apoyo mas general y genera-
so. Mi maestro, amigo y colega BernardS. Cohn me inici6, en 1970, en una travesia por
Ia antropologia y Ia historia, y fue de alii en adelante una inagotable fuente de ideas, amis-
tad y realismo critico. Nancy Farriss siempre me mantuvo alerra de los peligros y desafios
de !a comparaci6n hist6rica y de los significados de !a fidelidad a los archivos. Ulf Han-
nerz ha sido mi compafiero de ruta en los estudios de los asuntos globales desde 1984,
cuando compartimos un afio en el Centro de Estudios Avanzados en las Ciencias del
Comportamiemo (Palo Alto, California). Peter van der Veer, tanto en Filadelfia como en
Amsterdam, siempre ha sido una fuente de amistad, ingenio y discusi6n a fondo. John y
Jean Comaroff, tanto a traves de sus investigaciones y trabajos escritos como mediante su
estimulame presencia en el Departamento de Antropologia de !a Universidad de Chicago,
contri-buyeron de muchas maneras a moldear este libro. Sherry Ortner alent6 y respald6

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este proyecto desde el principio y fue quien aporr6 una de las dos cuidadosisimas lecruras
del manuscrito a publicar por !a Editorial de Ia Universidad de Minnesota. Tambien que-
rria dejar expresado mi agradecimienro a! segundo -y anonimo- lector. Dilip Gaonkar y
Benjamin Lee (coeditores de !a serie Mundos Pub!icos que inaugura este libra) han sido
amigos, colegas e interlocutores de muchas mas formas de las que yo podria mencionar
aqui para salir del paso. Homi Bhabha, Jacqueline Bhabha, Dipesh Chakrabarty, Steven
Collins, Prasenjit Duara y Sheldon Pollock me aportaron una comunidad de ideas que, si
bien en formacion, me ayudaron a complerar este libra y a imaginar muchos fururos.
Lisa Freeman, directora de Ia Editorial de Ia Universidad de Minnesota, y Janaki
Bakhle (inregrante de dicha editorial hasta hace poco) me acompafiaron de cerca, combi-
nando paciencia y estimulos, criticas, sugerencias y oficio editorial.
Muchos estudianres, tanto en !a Universidad de Pensilvania como en Ia Universidad de
Chicago, tambien han sido una invalorable fuenre de inspiracion y energia. Quisiera hacer
una menci6n especial a aquellos cuyo trabajo y aportes han enriquecido las ideas y planteos
de este libra: Brian Axel, William Bissell, Caroline Cleaves, Nicholas De Genova, Victoria
Farmer, Gauram Ghosh, Manu Goswami, Mark Liechty, Anne Lorimer, Cairrin Lynch,
Jacqui McGibbon, Vyjayanthi Rao, Frank Romagosa, Philip Scher, Awadendhra Sharan,
Sarah Strauss, Rachel Tolen, Amy Trubek y Miklos Voros. Eve Darian-Smith, Rirty Luko-
se y Janelle Taylor merecen ser especialmenre mencionadas tanto por sus conrribuciones
inrelectuales como por su asistencia practica. Caitrin Lynch, por su parte, hizo un magnifi-
co trabajo con el indice. Orras personas que rambien me ayudaron en el complicado proce-
so que supuso producir esre rexro son Namita Gupta Wiggers y Lisa McNair.
Mi familia ha tenido que convivir con esre libro, siempre con una acrirud generosa y a
veces hasta sin saberlo. Mi esposa y colega Carol A. Breckenridge esra, de algun modo, pre-
sente en todas y cada una de estas paginas: esre trabajo es un documento mas de nuestra
aventura de vida. Mi hijo Alok, a quien dedico este libra, paso de Ia adolescencia ala edad
adulra junto con el. Su talenro para amar y su pasion por la vida han sido siempre un re-
cuerdo constante de que los libros no son el mundo : son, simplemente, acerca del mundo.
Pro logo
Aquf y ahara, los desaHos de la globalizaci6n

Modernidad y desbordes
"Aqui y ahora": con esa frase se abre La modernirlad desborrlarla. Dimensiones culturales de Ia
globalizacidn (1996) de Arjun Appadurai. La frase, el cLisico hie et nunc, nos remite al mo-
menta presente y, sobre todo, al presente de una modernirlad desbordarla. La imagen del des-
borde implica la de una modernidad que se ha sa!ido de madre o que anrla suelta (at large).
No se trata solo de un hallazgo feliz de la escritura: la imagen de que Ia modernirlad este des-
borrlarla resume e ilustra algunas de las ideas bisicas del pensamiento de Arjun Appadurai
argumentadas en esta obra.
Ellibro no es un anilisis mas de Ia globa!izacidn, sino una provocativa reflexion sobre
la forma contemporanea con que la modernidad es reformulada en ese fenomeno que lla-
mamos mundializacidn o globa!izacidn. Mis que un "proyecro incomplero", como sostie-
ne Habermas, la modernidad es vista como entrando en una nueva etapa donde grandes
flujos reestructuran la vida de las sociedades en el conjunto del planeta, en particular, el
flujo migratorio y el de Ia informaci6n. Pero donde, ademis, el trabajo de Ia imaginaci6n
se ha vuelto central.
Appadurai lo sefi.ala de esta man era:

Este trabajo lleva implicita una teorfa de Ia ruptura que adopta los medias de comunicacion
y los movimiemos migratorios (asf como sus imerrelaciones) como sus dos principales an-
gulos desde donde very problematizar el cambia, y explora los efectos de ambos fen6menos
en el trabajo de !a imaginacion, este ultimo concebido como un elemento constitutivo prin-
cipal de Ia subjetividad moderna. El primer paso de esta argumentacion es que los medias
de comunicacion electronicos han cransformado decisivamente al campo de los medios de
comunicacion de masas en su conjunto, lo mismo que a los medios de expresion y comuni-
caci6n tradicionales (p. 19).

La centralidad de los medios de comunicacion en Ia ruptura con Ia sociedad tradicional es


compartida con el fenomeno de Ia migraci6n y Ia constitucion de lo que el autor llama au-
diencias migratorias o espectadores desterritoria!izados. Es por esto que Appadurai afirma que:
"Esta relacion cambianre e imposible de pronosticar que se esrablece entre los eventos pues-
tos en circulacion por los medios elecuonicos, por un !ado, y las audiencias migratorias, por
otro, define el nucleo del nexo entre lo global y lo moderno" (p. 20) .

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El argumento de La modernidad desbordada no se resuelve, sin embargo, con Ia ecua-


ci6n de los flujos migratorios e informicicos (o eleccr6nicos). De heche, el argumemo de
Ia alceracion del escenario comemporineo de Ia modernidad globalizada habia side for-
mulado por Appadurai en 1990 en su celebre ensayo de Public Culture "Disjuncture and
Difference in the Global Cultural Economy", cuando plame6 y describi6 los paisajes (sea-
pes) que censionaban Ia relacion entre los procesos de homogeneizacidn y heterogeneizacidn
presentes en Ia globalizacion. Esos cinco paisajes - etnopaisajes, mediapaisajes, tecnopaisajes,
financiapaisajes e ideopaisajes- son, segun el autor, los "bloques elemencales (de los juegos
de armar infantiles) con los que se conscruyen lo que a ml me gustarfa denominar (exten-
diendo Ia idea de Benedict Anderson) los mundos imaginados, es decir, los multiples mun-
dos que son producto de Ia imaginaci6n hiscoricameme sicuada "de personas y grupos dis-
perses por rodo el globo" (p. 47).
Y si en ese pasaje no estd el detalle, al menos se halla La ocra cara de La argumentacion
acerca de los flujos; me refiero a La i!Tiaginaci6n. Una imaginacion que Appadurai relaciona
fuertememe con el fenomeno de las comunidades (o, como el cambien las llama, vecinda-
rios) diaspdricas.
El crabajo de La imaginaci6n en esce mundo postelectrdnico ciene un papel cemral, se
afirma en La modernidad desbordada, pues ha entrada en Ia logica de Ia vida cotidiana dis-
tinguiendose de los espacios expresivos del arte, el mite y el ritual. Pero, ademas, Ia diferen-
cia entre imaginacion y famas{a permice demoscrar que no solo -a diferencia de lo plantea-
do por la Escuela de Francfort-los medias eleccronicos no son el opio del pueblo sino que
la victoria de la ciencia y Ia muerce de Ia religion no son hechos definicivos ni incontrover-
tibles. Por lo mismo, Appadurai afirma: "Hoy, Ia imaginacion es un escenario para Ia ac-
cion, y no solo para escapar". Mas aun, Ia imaginacion permite que el consume de los me-
dics masivos de comunicacion (y/o electronicos) promueva "resiscencia, ironia, selectividad
y, en general, agencia". Es decir, Ia capacidad de actuar, de ser agentes y de cener una fuerte
actuacion en la vida social-todo lo que se resume con el neologismo "agencia"- no solo no
se pierde, como sostuvieron muchos crlticos de los medias de comunicacion masiva, sino
que es escimulada.
Per tilcimo, el autor distingue entre una imaginaci6n individual y una imaginacion
colectiva. Es esta ultima La que eL ve accuar en el presente mundo postelecrronico y que se
agrega al papel que Ia imprenra tuvo en el capicalismo en Ia conftguracion de las comuni-
dades imaginadas de Benedict Anderson (1993). Es decir, en el capitalismo eleccronico
funcionan ocras formas colectivas de Ia imaginacion que no escan presenres solo en el ni-
vel del Escado-nacion.

Ellugar desde donde se habla


y desde donde se lee
En cierto modo, La modernidad desbordada realiza una fuerte argumemacion en torno al
proceso de rransformacion del Escado-nacion y proclama que Ia actual ecapa que vive La
humanidad es Ia de Ia posnacidn. ELataque o el requiem al Escado-nacion -acaque que no
deja de reconocer que se trata de un proceso en curse- que efectua Appadurai parece, en
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primera instancia, muy convinceme. Pero es en este puma, precisameme, donde ef Lugar
desde donde se hab!a o desde donde se teoriza se vuelve particularmente relevance. Pero no
solo el lugar desde donde se habla y teoriza, sino tambien ellugar desde do nde se lee.
En otro texto me ocupe en extenso de los efectos y de las implicaciones de lo que he Ha-
mada el Commonwealth te6rico, y tambien de Ia importancia del Iugar desde donde se habla;
pero no querria dejar de seiialar lo que esto significa tanto en relacion con La modernidad
desbordada como con mi lectura de este libra. Los capitulos y las multiples referencias a los
procesos de desterritorializacion (parcicularmeme en relacion con el flujo informatica, pero
tamb ien con las comunidades diasporicas) que, segun Appadurai, caracterizan el hie et
nunc de Ia sociedad globalizada pueden ser lefdos de modo difereme desde America Lacina;
en particular desde el Rio de Ia Plata. Si bien las referencias a las cufturas desterritoriafizadas
o a los procesos de descerritorializacion son frec uemes en varios autores Iatino e iberoame-
ricanos (a modo de ejemplo, vease el Garda Canclini de Cufturas hibridas y de articulos
posteriores, asi como, entre muchos ocros, Jesus Martin Barbero, Renata Ortiz, Lourdes
Arizpe, Manuel Castells), cabe preguntarse acerca de Ia vigencia de lo territorial en orros
ambitos (Fredric Jameson sefialo que el mercado de trabajo era una de las expresiones de Ia
fuerte permanencia de lo territorial nacional).
De todos modos, el an:ilisis de los procesos socioculturales que realiza Appadurai tanto
en relacion con Ia India como con las comunidades diasp6ricas en disrintas regiones del
planeta - convergeme, en muchos aspectos, con lo sefialado por Garda Canclini- y el pa-
pel fundamental de Ia rransformacion tecnologica de los medios de comunicacion masiva
parecen no tener en cuenca un paisaje -un sexto paisaje, que se agregaria a los cinco scapes
fundamemales descriptos en La modernidad desbordada-, que es el de Ia memoria.
La memoria aparece en escasas ocasiones en el rexto de Appadurai - ya sea referida a Ia
memoria individual, ya a procesos colectivos- sin que se Ia considere central. Es posible
que, al hablar desde el Rio de Ia Plata, una region fuertememe atravesada, en estos tiem-
pos posdictatoriales, por el debate en torno a Ia memoria colectiva, yo esre sobrevalorando
Ia imporrancia del papel que Ia memoria juega en Ia constitucion de las subjetividades
contemporaneas entre nosorros.
Pero no se trara solo del paisaje de Ia memoria. La construccion de una nueva carto-
grafia, que supone Ia nocion de desterritorializacion y sus implicaciones respecto de formas
de organizacio n politico territorial, como Ia del Escado-nacion, heredadas del siglo XIX,
no significa Ia eliminacion de toda organizaci6n espacial.
La desrerritorializacion que se asocia a las transformaciones tecnol6gicas, mediaticas,
migratorias y financieras no implica Ia desaparicion de las coordenadas de ubicaci6n y lo-
calizacion geograficas, y supone una cartografia propia. No solo no desaparecen dichas
coordenadas, como puede verse en el sugestivo titulo de un ensayo de Heloisa Buarque de
Holanda, "La academia al sur del ciberspacio", sino que, como ella misma indica en rela-
cion con el crecimiemo del numero de sites de America Latina en Internet, "el perfil de
los usuaries en estas regiones denota aun un desarrollo desigual en el uso y el acceso a las
informaciones virtuales" (Buarque de H olanda, p. 7). Es cierto que, como indica un poco
despues, "tradicionalmeme, los procesos de identificacion o de representacion de idemi-
dad fueron siempre realizados a partir de los parametres no de una sino de varias perte-
nencias: Ia perrenencia regional, Ia nacional, Ia temporal, Ia genealogica. En el ambience
14 LA MODERNIDAD DESBORDADA

de Internet, lo que ocurre es precisarnente lo inverso, o sea, Ia perdida del valo r de las no-
ciones de tiempo y espacio" (Buarque de Holanda, pp. 8-9).

Ciertamente, se trata de una nueva cartograffa, pero de una cartograffa en Ia que perduran
tanto Ia memoria de un pasado colonial como las desigualdades econ6micas y sociales, y
las diferencias culturales, lingi.ifsticas y de acceso a Ia ciudadanfa. El ciberespacio -a pesar
de su explosivo crecimiento y de su futuro porencialmente muy democratico- visto desde
America Latina sigue reproduciendo algunos rasgos fundamentales de Ia antigua cartogra-
ffa. En ese sentido, el impacro de Ia nueva carrograffa impuesta por Ia revoluci6n informa-
tica si bien desestabiliza las amiguas referencias localizadoras no lo hace de modo homo-
geneo. Es decir que rodavfa tiene sentido Ia ubicacic\n geogr:ifica cradicional a Ia hora de
sentarse frente a una computadora. Todavfa tiene sentido e indica una diferencia -no solo
geografica sino tambien simbc\lica- estar al sur o al norte. T odavfa tiene sentido, cabrfa
agregar, ubicarse o comunicarse en ingles o en otras lenguas, en una comunidad diaspc\ri-
ca afincada en el Primer Mundo o en cualquiera de orros mundos numerables.
Es posible que la actual cartografla que acusa recibo de la transformacic\n cartogr:iftca
introducida por la informatica sea tambien de transici6n. Como ha sido sefialado, "espa-
cio y tiempo son categorias fundamentales de la experiencia y percepci6n humanas, pero
lejos de ser inmutables, est:in muy sujetas a! cambia histc\rico" (Huyssen).
Es posible, en este semido, que Ia desterritorializaci6n y Ia transformacic\n/superacic\n
del Estado-nacic\n sean parte de los efectos o de las dimensiones culrurales que generc\ Ia glo-
balizaci6n obligando al desborde de Ia modernidad. Tarnbien es posible que, lejos de estar
asistiendo al fin del Estado-nacic\n en sf, estemos presenciando la cransformaci6n de su for-
ma decimon6nica. Appadurai no niega esta posibilidad y seiiala, incluso, el surgimiento de
nuevas tipos de nacic\n como, por ejemplo, la naci6n homosexual (literalmente, Ia "nacic\n
rara" o "maricona", queer nation); pero el problema radica, creo yo, en los procesos sociales,
asf como los procesos de constitucic\n de la subjetividad contempor:inea, que Appadurai
considera no operan del mismo modo en pafses que accedieron a !a etapa poscolonial du-
rante el siglo XX y pafses, como los nuestros, cuyo proceso poscolonial es muy anterior.

Final

Gran parte del debate de Appadurai refiere al campo de la amropologfa, pero no su to tali-
dad. Como el mismo lo seiiala, los temas y problemas que discute ataiien tanto a los esru-
dios culturales como a los estudios literarios y al campo mas am plio de las ciencias sociales.
De hecho, La modernidad desbordada es un libra estimulante en mas de un semido, para mas
de una disciplina, para mas de una region.
Los apuntes que ahora termino no pretenden dar cuema de Ia totalidad de ideas ni del
debate que abre y genera este libro; apenas quieten mostrar -de modo muy parcial- algu-
nas de las inquietudes que su lecrura me produjo. Seguramente, buena parte de mis dificul-
rades o de mis entusiasmos se deban a una mala lectura (missreading que, espero, no sea
una mythreading, como apumc\ alguna vez Benedict Anderson, 1993). Mala lectura o lecrura
PR6LOGO 15

mitificadora o mistijicadora, lo que sf queda en clara es que La modernidad desbordada es


un aporre fundamental en el debate cultural contemporaneo.
Como sefial6 Imre Szeman, uno de los primeros resefiadores de este libra:

Para aquellos cuya profesi6n es examinar productos culturales, o incluso cu!turas enteras
(desde criticos literarios hasta antrop6logos), Ia globalizaci6n significa que deben empren-
derse nuevos acercamientos y que deben desplegarse nuevos discursos para explicar el pre-
sente. [ ... ] Ellibro de Appadurai quizas es optimista acerca de las posibilidades que abre Ia
globalizaci6n. Este libro enfrema el nuevo milenio mirando sin temor hacia el futuro.

No podr!a estar mas de acuerdo. La modernichd desbordach mira hacia delante, ut6picamente
quizas, pero eso no soHa ser un defecto y creo/espero que nolo siga siendu. Mas alla de que
uno este cien por ciento de acuerdo con cada uno de los ensayos que componen este libra, su
lectura cumple el papel fundamental de toda empresa intelectual: hace pensar, y mucho.

HUGO ACHUGAR

Montevideo, diciembre de 2000