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Conceptos y técnicas de investigación en las TIC

Comedia 09 – Sesión 03

Tamara Jiménez Ricardo García Daniel Garcia


Tamjg84 at gmail.com rhistorica at gmail.com dgarfer at gmail.com

(Portavoz) Angélica Lozano


alozalv at gmail.com

24 febrero 2009

Abstract: Uno de los temas de debate en el entorno de las tecnologías de la


información y las comunicaciones es su definición como ciencia y su
aproximación al método científico empleado en otras disciplinas. Este
informe recoge el trabajo realizado durante la sesión 3 (Conceptos y técnicas
de investigación en las TIC) para la asignatura Metodología de la
Investigación. Se presenta la aportación del grupo Comedia 09 a las
cuestiones planteadas, con el fin de conocer las posibles posturas a este
respecto.

I Introducción.............................................................................................................. 2
II Metodología.............................................................................................................. 2
III Síntesis del trabajo realizado ................................................................................ 2
III.1 C.2.1: Método científico y relación con TIC.................................................... 2
Comparativa con el grupo Intriga 09 ................................................................... 3
III.2 C.2.2: TIC vs Ciencias exactas y blandas......................................................... 4
III.3 C.2.3: Elementos fundamentales en la investigación y trabajo de las TIC ...... 4
Comparativa con el grupo Drama 09 ................................................................... 5
IV Conclusiones......................................................................................................... 5
V Referencias ............................................................................................................... 6
I Introducción
Continuando el análisis iniciado en la sesión anterior [1], el presente informe focaliza el estudio
de conceptos y técnicas de investigación al entorno de las tecnologías de la información y las
comunicaciones (TIC).

Por ello, el principal objetivo de esta sesión es identificar los términos generales presentados en
las lecturas propuestas con ejemplos concretos del campo de las TIC, en un intento de decidir si el trabajo
realizado en informática y telecomunicaciones puede o no identificarse con el método científico.

En la siguiente sección, se presenta la metodología seguida durante esta sesión. A continuación,


se incluye una síntesis de las opiniones expuestas por los miembros de Comedia 09, así como una
comparativa con las conclusiones extraídas por los demás grupos participantes en la asignatura.

La última sección del documento recoge las conclusiones obtenidas tras el trabajo realizado en
esta sesión.

II Metodología
Con el fin de alcanzar el objetivo propuesto (ilustrar los conceptos presentados en la asignatura
mediante ejemplos del mundo de las TIC), se propone una serie de lecturas previas al trabajo en grupo [2]
y se definen tres bloques de trabajo [3]:

− C.2.1: Método científico y relación con TIC

− C2.2: TIC vs Ciencias exactas y blandas

− C2.3: Elementos fundamentales en la investigación y trabajos de la TIC

Una vez realizada la lectura, cada componente del grupo debe aportar una breve opinión sobre
los bloques asignados al mismo (C.2.1 y C.2.3 en el caso de Comedia 09).

Durante la sesión presencial, estas opiniones son compartidas y se elaboran dos frases
significativas sobre cada una de las cuestiones propuestas. Posteriormente, esta información es ampliada y
contrastada con las aportaciones del resto de grupos, dando lugar al presente informe.

III Síntesis del trabajo realizado


Esta sección recoge los comentarios del grupo Comedia 09 a las cuestiones planteadas en los
bloques C.2.1 y C.2.31, así como una comparativa con las opiniones del resto de grupos sobre los mismos
ítems. En el caso del bloque C.2.2 se incluye solamente la información recibida de otros grupos.

III.1 C.2.1: Método científico y relación con TIC


La importancia de la reproducibilidad y de la “falseabilidad” en el método científico. Si
suponemos que las TIC siguen en gran medida el método científico, entonces ¿cómo se
manifiestan estos dos elementos en casos concretos?[3]

1
La opinión completa de cada uno de los miembros del grupo se recoge en el Anexo I
En relación con la reproducibilidad de los fenómenos estudiados, todo el grupo está de acuerdo
en que es absolutamente necesaria y está presente en el caso de las TIC.

A modo de ejemplo, supongamos el desarrollo de un nuevo algoritmo de encaminamiento. El


cálculo de la ruta óptima estará en cada caso determinado por muchos factores, dependiendo del
parámetro a optimizar (retardo extremo a extremo, número de saltos, fiabilidad,…). Durante el desarrollo
de este algoritmo resultará de vital importancia ser capaces de reproducir las condiciones de
funcionamiento de los nodos intermedios y la carga de tráfico en la red con el fin de depurar el cálculo de
rutas, localizando en cada caso los escenarios que resultan problemáticos o cuyos resultados no son los
esperados.

Por otra parte, el concepto “falseabilidad” planteó ciertas dudas de interpretación, ante la
imposibilidad de encontrar una definición clara para el mismo.

En cualquier caso, se presenta como ejemplo el desarrollo de las teorías que intentan explicar la
naturaleza de la luz [4]. En cada caso, estas teorías presentan huecos conceptuales que los investigadores
intentarán rellenar. En caso de que sea imposible dar una explicación a estas situaciones anómalas, la
teoría es invalidada. Lejos de suponer un impedimento en el desarrollo de la ciencia, la existencia de
suficientes retos para los nuevos investigadores es una de las características descritas por Kuhn para el
triunfo de un nuevo paradigma [5]. Por lo tanto, esta posibilidad de que las nuevas teorías sean falseadas
se convierte en un motor para el avance de la investigación.

Las relaciones y diferencias entre ciencia y arte, ciencia e ingeniería. En este punto es
importante analizar también la relación entre teoría, práctica y artefactos. En este sentido
queremos ver – analizar con ejemplos concretos si la ingeniería es simplemente aplicación
de un conocimiento científico existente, así como unas características especiales de la
investigación en nuestro campo. [3]

En relación con el establecimiento de fronteras entre ciencia y arte, cabe destacar que en un
principio parecían áreas muy definidas, asignando a la ciencia todo lo objetivo y racional, mientras el arte
se fundamenta en lo subjetivo y emocional. Sin embargo, tras un análisis más detallado se ha descubierto
la importancia de la experiencia y la intuición del científico a la hora de resolver con éxito los retos que la
ciencia le plantea. Tomemos como ejemplo un desarrollador de algoritmos ante el que aparecen varias
soluciones. Es muy posible que un investigador experimentado sepa seleccionar a priori la solución
óptima sin posibilidad de explicar las razones objetivas que le llevan a ello. Esta inclusión de la
creatividad y la intuición en el proceso investigador hace que las barreras entre la ciencia y el arte se
difuminen.

Comparativa con el grupo Intriga 09

La conclusión final obtenida por este grupo coincide con Comedia 09 al defender la importancia
de la reproducibilidad y la falseabilidad en el caso de las TIC. Sin embargo, cabe destacar que en el caso
de Intriga 09 se considera imposible la reproducción de eventos en un entorno real, fuera del desarrollo.
En cuanto a la falseabilidad, se presenta como una herramienta de detección de desvíos en la consecución
de los objetivos, en lugar de una herramienta de avance para la ciencia.
III.2 C.2.2: TIC vs Ciencias exactas y blandas
Las diferencias metodológicas que se detectan de forma clara cuando las TIC se
relacionan con ciencias “blandas” como las sociales. Este elemento es especialmente
importante, ya que en muchos casos es necesario trabajar conjuntamente con gente de
otras disciplinas que siguen distintas tradiciones, como por ejemplo biología, medicina,
pedagogía, psicología, etc.

En este caso será importante ver la diferencia entre investigación cualitativa y


cuantitativa, así como entre experimento y experiencia. En ambos casos, será importante
destacar y entender algunos principios de cómo ambas aproximaciones se llevan a cabo de
manera efectiva y eficiente [3]

Las aportaciones del grupo Intriga 09 sobre este ítem se centran en las diferencias de fundamento
entre ciencias sociales y TIC [6]. Este grupo defiende que tanto los puntos de partida (empleo del
razonamiento abstracto matemático en el caso de las ciencias duras) como la estructura mental de los
investigadores que se dedican a ellas son diferentes. Esto hace que las metodologías empleadas y las
conclusiones obtenidas de la observación de un mismo fenómeno puedan ser diferentes.

A pesar de que el grupo Drama 09 [7] coincide en resaltar las diferencias metodológicas entre
ambos tipos de investigación, desplaza el foco hacia la posibilidad de complementar ambos enfoques
entre sí, mediante una investigación mixta.

Una posible explicación para esta divergencia de opiniones es la presencia en el grupo Drama 09
de una persona con un perfil diferente, centrada en la investigación en el campo educativo [8], mientras
que el grupo Intriga 09 es más homogéneo.

III.3 C.2.3: Elementos fundamentales en la investigación y trabajo de las


TIC
Algunas ideas más concretas de las TIC y la ingeniería, tales como el rol del diseño y
evaluación, así como el buen uso de aproximaciones tales como modelado, simulación,
experimentación, etc.

En este caso, será importante analizar cuáles son las necesidades y problemas para la
realización de investigación que involucre estos aspectos. Por ejemplo, no está claro si es
necesario evaluar los productos de investigación de ingeniería, o cuáles son las
posibilidades y limitaciones de la simulación [3]

El uso de técnicas como el modelado, simulación o experimentación en el campo de las TIC


permite estudiar eventos que raramente ocurren en la vida real, o reproducir escenarios de uso de un
interés particular (aquí aparece de refleja de nuevo la importancia de la reproductibilidad en este campo
de estudio). A modo de ejemplo, las herramientas de simulación de redes, como [9], permiten diseñar
escenarios de aplicación virtuales para evaluar la bondad de las soluciones propuestas.

El diseño y evaluación de los modelos desarrollados suponen, además de etapas bien definidas
en el proceso de investigación y desarrollo de las TIC, una herramienta de prevención de riesgos y
definición de planes de contingencia para justificar la viabilidad de una solución determinada.
Comparativa con el grupo Drama 09

En líneas generales, el grupo Drama 09 coincide con Comedia 09 en la necesidad de las técnicas
propuestas en el entorno de trabajo de las TIC [7]. Sin embargo, se resalta la imposibilidad de reproducir
con exactitud un universo real en el contexto de simulación, lo que deja algunas puertas abiertas a casos
no contemplados durante el desarrollo. Asimismo, se establece una comparativa entre el empleo de estos
recursos y la etapa de corrección de una hipótesis dentro del procedimiento científico estándar.

IV Conclusiones
A lo largo del presente informe se han planteado varias cuestiones que pretenden guiar el análisis
de la informática y las comunicaciones dentro del contexto científico.

Una de las principales conclusiones obtenidas es que la interpretación de un mismo evento


depende en gran medida del background académico del observador. Este matiz, unido a la necesidad del
empleo de creatividad e intuición en la resolución de retos lleva a incluir en el campo de la ciencia
habilidades y aptitudes que en un principio se habrían asignado al entorno artístico.

Es también por esta razón que las conclusiones obtenidas por la mayoría de los participantes en
la sesión son similares, por ser el grupo de alumnos de la asignatura muy homogéneo.

Al finalizar este informe no se ha obtenido un conjunto de ejemplos determinantes para defender


que la informática y las comunicaciones siguen un método científico estándar, aunque sí que se puede
afirmar que comparte muchas de las técnicas empleadas en el mismo.
V Referencias

[1] D.García, T. Jiménez, R.García, A. Lozano, Sesión 2 – Grupo Comedia – Actividades B2.2 – B2.3,
Febrero 2009, última visita 24 febrero 2009:
http://titan.tel.uva.es/wikis/yannis/images/d/db/ComediaSegundaSesion20090218v2.pdf
[2] Yannis Dimitriadis, Sesión 3 – Lecturas Previas, Metodología de la Investigación, Febrero 2009,
última visita 24 febrero 2009:
http://titan.tel.uva.es/wikis/yannis/index.php/MI08:Sesion3#C.1_Lecturas_previas
[3] Yannis Dimitriadis, Sesión 3 – Discusión en grupo, Metodología de la Investigación, Febrero 2009,
última visita 24 febrero 2009:
http://titan.tel.uva.es/wikis/yannis/index.php/MI08:Sesion3#C.2_Discusi.C3.B3n_en_peque.C3.B1o_
grupo_de_unos_conceptos_claveç
[4] Wikipedia, Luz. Aproximación histórica, última visita 24 febrero 2009:
http://es.wikipedia.org/wiki/Luz#Aproximaci.C3.B3n_hist.C3.B3rica
[5] T. Kuhn, The structure of scientific revolutions, última visita 24 febrero 2009:
http://www.des.emory.edu/mfp/Kuhn.html
[6] Grupo Intriga 09, Actividades de la sesión 3, última visita 24 febrero 2009:
http://titan.tel.uva.es/wikis/yannis/index.php/Intriga09#Actividades_Sesi.C3.B3n_3
[7] Grupo Drama 09, Aportaciones de la sesión 3, última visita 24 febrero 2009:
http://titan.tel.uva.es/wikis/yannis/index.php/Drama09_Aportaciones_Sesion03
[8] Beatriz Carramolino Arranz, Página Personal, última visita 24 febrero 2009:
http://titan.tel.uva.es/wikis/yannis/index.php/User:Beacm
[9] OPNET Modeler, Accelerating Network R&D, última visita 24 febrero 2009:
http://www.opnet.com/solutions/network_rd/modeler.html
ANEXO 1: Aportaciones Individuales

Bloque 1

"La importancia de la reproducibilidad y de la “falseabilidad” en el método científico. Si


suponemos que las TIC siguen en gran medida el método científico, entonces ¿cómo se
manifiestan estos dos elementos en casos concretos?"

"Las relaciones y diferencias entre ciencia y arte, ciencia e ingeniería. En este punto es
importante analizar también la relación entre teoría, práctica y artefactos. En este sentido
queremos ver – analizar con ejemplos concretos si la ingeniería es simplemente aplicación de
un conocimiento científico existente, así como unas características especiales de la
investigación en nuestro campo."

Tamara: De forma superficial, la ciencia y el arte se pueden considerar como aspectos totalmente
opuestos. Mientras que la ciencia se considera una actividad racional y objetiva, el arte se considera como
algo subjetivo, irracional o emotivo. Sin embargo, ciencia y arte tienen aspectos en común. Por ejemplo,
los científicos muchas veces utilizan su imaginación e inspiración para dar soluciones a problemas o crear
teorías.
En cuanto a la diferencia entre ciencia e ingeniería, se podría decir que el fin de la ciencia sería
explicar mediante teorías diversos fenómenos o aumentar el conocimiento, mientras que la ingeniería está
más encaminada a crear "artefactos" que intenten solucionar un problema específico. De esta forma, los
ingenieros aplican la ciencia y sus teorías para obtener resultados prácticos. Prueba de ello, es que las
asignaturas comunes a todas o casi todas las ingenierías son las matemáticas o la física. Sin embargo, esto
no implica que no existan ocasiones en las que los científicos se vean implicados en aplicaciones
prácticas de sus descubrimientos o que los ingenieros no realicen investigaciones en la búsqueda de
soluciones a los problemas. --Tjimenez 00:09, 18 February 2009 (CET)

Angélica: Dentro del contexto de las TIC, la reproducibilidad tiene un papel protagonista en el desarrollo
y depuración de algoritmos (incluido bajo el tópico Computer Science según Dodig02). Es prácticamente
imposible diagnosticar y corregir errores si no se localiza y reproduce el escenario en el que aparecen.
Por otra parte, el ejemplo de la sesión anterior sobre las distintas teorías sobre la naturaleza de la luz
puede emplearse en este caso para demostrar la falsabilidad aplicada a este área. Una secuencia de
fenómenos que la teoría establecida no puede explicar provoca la evolución del conocimiento en esta
línea de investigación.
--Alozano 11:08, 18 February 2009 (CET)

Ricardo: Una característica importante del método científico es que es imparcial; no hay que creer a un
investigador, sino que es posible repetir el experimento y determinar si los resultados son o no válidos.
Por tanto, en mi opinión, reproducibilidad y falsabilidad confieren imparcialidad y objetividad al
método científico.
En cuanto al segundo punto, las relaciones entre "Ciencia vs Arte" y "Ciencia vs Tecnología" se
recogen en las siguientes tablas extraídas de Denning05 y Dodig02, respectivamente.

--Ricardo 17:20, 18 February 2009 (CET)


Bloque 3

"Algunas ideas más concretas de las TIC y la ingeniería, tales como el rol del diseño y
evaluación, así como el buen uso de aproximaciones tales como modelado, simulación,
experimentación, etc."

"En este caso, será importante analizar cuáles son las necesidades y problemas para la
realización de investigación que involucre estos aspectos. Por ejemplo, no está claro si es
necesario evaluar los productos de investigación de ingeniería, o cuáles son las posibilidades y
limitaciones de la simulación."

Angélica: En mi opinión, el empleo del modelado, la simulación y la experimentación en la evolución de


las TIC está fuera de duda (como ejemplo, herramientas para simulación de redes o modelado de usuario
para el desarrollo de aplicaciones o interfaces).
Lo más destacable en este sentido es que las TIC se emplean como punto de partida y herramienta
para el modelado y simulación en otros campos. Se convierten, por lo tanto, en un punto clave en la tarea
investigadora de otras líneas de trabajo.
--Alozano 11:23, 18 February 2009 (CET)

Tamara: El diseño es un proceso básico, tanto en ingeniería como en las TIC, ya que permite el
desarrollo de la solución óptima dependiendo de algún criterio, al igual que la evaluación que permite
comprobar si realmente se ha conseguido el objetivo planteado de forma óptima.
Por otro lado, modelado, simulación y experimentación son aspectos también importantes. La
simulación por ejemplo hace posible la investigación de situaciones que no se puedan generar en un
laboratorio, bien porque sea costoso, complejo o peligroso. Además, la simulación también se puede
complementar con los experimentos cuando sea posible. Sin embargo tiene algunas limitaciones como
que hay que validar los resultados y dependiendo de la complejidad, las simulaciones pueden ser lentas.
--Tjimenez 18:42, 18 February 2009 (CET)