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Principios generales del

Derecho Penal
Prof. Pedro C. Morales
PJPS210 SEMINARIO INTEGRADO EN
Derecho penal, procedimiento criminal y evidencia
Principio de legalidad

 Se conoce como principio de legalidad a la prevalencia de la ley sobre


cualquier actividad o función del poder público. Esto quiere decir que
todo aquello que emane del Estado debe estar regido por la ley, y nunca
por la voluntad de los individuos.
 Un gobernante, de este modo, no puede actuar de manera contraria a lo
establecido por la Constitución, que recopila las normas esenciales del
Estado. De acuerdo al principio de legalidad, no alcanza con que el
gobernante en cuestión haya sido elegido para ocupar su cargo por la
votación popular ni que, al ganar una elección, haya sido investido como
mandatario: todas sus medidas de gobierno deben ser sometidas a la ley.
Principio de legalidad

 Artículo 2.- Principio de legalidad.


 No se instará acción penal contra persona alguna por un hecho que no
esté expresamente definido como delito en este Código o mediante ley
especial, ni se impondrá pena o medida de seguridad que la ley no
establezca con anterioridad a los hechos.
Prohibición por analogía

 Analogía emana del latín analogĭa aunque con origen más remoto en un
vocablo griego que puede traducirse como “semejanza” o “proporción”.
 Analogía, por tanto, es un término que indica una relación de semejanza
entre cosas distintas. El concepto permite referirse al razonamiento que se
basa en la detección de atributos semejantes en seres o cosas diferentes.
 Una analogía, por lo tanto, es una comparación entre objetos, conceptos
o experiencias. Al establecer una analogía, se indican características
particulares y generales y se establecen las semejanzas y diferencias entre
los elementos contrastados.
Prohibición por analogía

 No se podrán crear ni imponer por analogía delitos, penas ni medidas de


seguridad
 Analogía, es un término que indica una relación de semejanza entre
cosas distintas.
Principio de la sanción penal

 Artículo 11.- Principios que rigen la aplicación de la sanción penal.


 La pena o medida de seguridad que se imponga no podrá atentar contra la
dignidad humana. Las penas se establecerán de forma proporcional a la
gravedad del hecho delictivo. Las penas deberán ser necesarias y adecuadas
para lograr los principios consignados en este Código.
Principio de la sanción penal

 La imposición de las penas tendrá como objetivos generales:


 La protección de la sociedad.
 La justicia a las víctimas de delito.
 La prevención de la delincuencia.
 El castigo justo al autor del delito.
 La rehabilitación social y moral del convicto.
Por su naturaleza como sanción no punitiva sino de prevención social, la medida
de seguridad no tendrá límite máximo. El término de interdicción por medida de
seguridad estará sujeto a la revisión periódica según consignado en el Artículo 85
de este Código. La cesación de la medida de seguridad dependerá de la
peligrosidad que represente el individuo para sí y la sociedad.
Principio de Judicialidad

 Artículo 10.- Principio de judicialidad.


 La pena o la medida de seguridad se impondrá mediante sentencia
judicial exclusivamente.
Vaguedad de la Ley Penal

 La doctrina de vaguedad es un corolario del debido proceso de ley que


prohíbe la aplicación en contra de una persona de una ley o reglamento
cuyos términos no revelan clara y adecuadamente cuál es la conducta
prohibida.
 Anteriormente hemos establecido que una ley adolece de vaguedad si:
 una persona de inteligencia promedio no queda debidamente advertida del
acto u omisión que el estatuto pretende prohibir y penalizar;
 se presta a la aplicación arbitraria y discriminatoria, e
 interfiere con el ejercicio de derechos fundamentales garantizados por la
Constitución.
Aplicación Territorial

 La ley penal de Puerto Rico se aplica al delito consumado o intentado


dentro de la extensión territorial del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.
 Se entiende por extensión territorial el espacio de tierra, mar y aire sujeto a
la jurisdicción del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.
Aplicación extraterritorial

 No obstante lo anterior, la ley penal de Puerto Rico se aplica fuera de la extensión


territorial del Estado Libre Asociado de Puerto Rico en cualquiera de los siguientes casos:
 (a) Delitos cuyo resultado se ha producido fuera de Puerto Rico cuando se realicen actos
preparatorios o de ejecución dentro de su extensión territorial.
 (b) Actos preparatorios o de ejecución realizados fuera de Puerto Rico con el propósito de
cometer un delito cuyo resultado se ha producido en su extensión territorial.
 (c) Delitos consumados o intentados por funcionario o empleado público o persona que se
desempeñe a su servicio cuando la conducta constituya una violación de las funciones o
deberes inherentes a su cargo o encomienda.
 (d) Delitos de genocidio o crimen de lesa humanidad, según se definen en este Código.
 (e) Delitos susceptibles de ser procesados en Puerto Rico, de conformidad con los tratados
o convenios ratificados por los Estados Unidos de América.
Aplicación Temporal de la Ley Penal/ Leyes Ex Post Facto/ Cláusula de
reserva/ Aplicación de la ley más favorable (Código Penal 2010)

 Artículo 8. Aplicación temporal. La ley penal aplica a hechos realizados


durante su vigencia. (código penal 2010)
 Artículo 5.- Principio de vigencia temporera. La ley penal de vigencia
temporera se aplicará a hechos cometidos durante su vigencia, aunque
la ley haya perdido su vigencia con posterioridad, salvo que por ley se
determine otra cosa. (código penal 2012)
Aplicación de la ley más favorable

 Artículo 9. Aplicación de la ley más favorable. La ley penal tiene efecto


retroactivo en lo que favorezca a la persona imputada de delito. En
consecuencia, se aplican las siguientes normas:
 (a) Si la ley vigente al tiempo de cometerse el delito es distinta de la que exista al
procesar al imputado o al imponerle la sentencia, se aplicará siempre la ley más
benigna.
 (b) Si durante el término en que la persona está cumpliendo la sentencia entra en
vigor una ley más benigna en cuanto a la pena o a la medida de seguridad o al
modo de ejecutarlas, se aplicará retroactivamente.
 (c) Si durante el término en que la persona está cumpliendo la sentencia entra en
vigor una ley que suprime el delito, o el Tribunal Supremo emite una decisión que
despenalice el hecho, la pena quedará extinguida y la persona liberada, de estar
recluida o en restricción de libertad. En estos casos los efectos de la nueva ley o de
la decisión judicial operarán de pleno derecho.
 Código Penal (2010)
Aplicación de la ley más favorable

 Artículo 4.- Principio de favorabilidad. La ley penal aplicable es la vigente al momento de


la comisión de los hechos. La ley penal tiene efecto retroactivo en lo que favorezca a la
persona imputada de delito. En consecuencia, se aplican las siguientes normas:
 (a) Si la ley vigente al tiempo de cometerse el delito es distinta de la que exista al procesar
al imputado o al imponerle la sentencia, se aplicará siempre la ley más benigna.
 (b) Si durante el término en que la persona está cumpliendo la sentencia entra en vigor
una ley más benigna en cuanto a la pena o al modo de ejecutarla, se aplicará
retroactivamente.
 (c) Si durante el término en que la persona está cumpliendo la sentencia entra en vigor
una ley que suprime el delito, o el Tribunal Supremo emite una decisión que despenalice el
hecho, la pena quedará extinguida y la persona liberada, de estar recluida o en
restricción de libertad.
 En estos casos los efectos de la nueva ley o de la decisión judicial operarán de pleno
derecho.
 Código Penal 2012
Leyes Ex Post Facto

 Articulo 2 Sección 12 Constitución de Puerto Rico: No se aprobarán leyes


ex post facto ni proyectos para condenar sin celebración de juicio
 Es una expresión latina, traducible al español como "ley posterior al
hecho", utilizada para referirse a una norma o ley retroactiva, es decir,
que retroactivamente cambia las consecuencias jurídicas de un acto
cometido, o el estatus legal de hechos o relaciones existentes con
anterioridad a la vigencia de la ley.
 En referencia al Derecho penal, una ley de este tipo podría criminalizar
actos que fueron legales al momento de su comisión; o podría agravar un
crimen cambiando sus consecuencia; o podría incrementar o cambiar la
pena establecida para el delito, como agregando nuevas sanciones o
extendiendo su duración; o podría alterar las reglas sobre la prueba.
Clausulas de Reserva

 Las cláusulas de reserva fueron empleadas en el derecho penal


norteamericano, desde el Siglo XIX, con el propósito de neutralizar la
conocida doctrina de supresión y de esa forma garantizar la continuidad
en el procesamiento criminal. (Nevares-Muñiz, Derecho Penal
Puertorriqueño, op cit., pág. 102)
Principio de Responsabilidad Subjetiva

 Artículo 22. Principio de responsabilidad subjetiva. Nadie podrá ser sancionado


por un hecho previsto en una ley penal si no lo ha realizado con intención o
negligencia. La intención o la negligencia se manifiestan por las circunstancias
relacionadas con el hecho, la capacidad mental y las manifestaciones y
conducta de la persona. Los hechos sancionados en este Código requieren
intención, salvo que expresamente se indique que baste la negligencia.
(Código Penal 2010).
 Artículo 21.- Formas de culpabilidad. Nadie podrá ser sancionado por un
hecho previsto en una ley penal si no lo ha realizado con intención o
negligencia. La intención o la negligencia se manifiestan por las circunstancias
relacionadas con el hecho, la capacidad mental y las manifestaciones y
conducta de la persona. Los hechos sancionados en este Código requieren
intención, salvo que expresamente se indique que baste la negligencia.
(Código Penal 2012)
“Mens Rea”

 Constituye la intención criminal o conciencia delictiva; el aspecto interno o


mental frente al acto u omisión criminal. Varía con cada delito, porque
acompaña a cada infracción; en el robo consiste en el propósito de
apoderamiento de lo ajeno; en los delitos contra la honestidad, en la
satisfacción de una pasión prohibida, concretada en la posesión ilícita o en
otra modalidad sensual; en el contrabando, en el cono cimiento de que los
objetos son de comercio ilegal.
 Artículo 22.- Intención. El delito se considera cometido con intención:
 (a) cuando el resultado ha sido previsto y querido por la persona como
consecuencia de su acción u omisión; o
 (b) el hecho delictivo es una consecuencia natural de la conducta voluntaria del
autor; o
 (c) cuando el autor ha previsto o está consciente de que existe una alta
probabilidad de que mediante su conducta se produzca el hecho delictivo.
INTENCION

 Artículo 22.- Intención. El delito se considera cometido con intención:


 (a) cuando el resultado ha sido previsto y querido por la persona como
consecuencia de su acción u omisión; o
 (b) el hecho delictivo es una consecuencia natural de la conducta voluntaria
del autor; o
 (c) cuando el autor ha previsto o está consciente de que existe una alta
probabilidad de que mediante su conducta se produzca el hecho delictivo.
MOTIVO

 El motivo es una forma indirecta de probar que algo se realizó


intencionalmente o con conocimiento. Por ejemplo, un acusado en un
caso de asalto puede afirmar que golpeó a la víctima por accidente y
que, por lo tanto, no tenía la intención necesaria para un asalto (es decir,
la intención de causar daño corporal). Sin embargo, si la fiscalía puede
demostrar que el acusado y la víctima habían discutido poco antes del
supuesto asalto, ese motivo puede servir como prueba circunstancial de
que el acusado realmente tenía la intención de golpear a la víctima.
Como alternativa, los acusados pueden utilizar la falta de evidencia de
un motivo de parte de la fiscalía como una "duda razonable" para evitar
la responsabilidad penal.
MOVIL

 El móvil es la causa o razón por lo que se lleva a cabo un determinado


comportamiento o actividad. Esta motivación va ser tanto interna como
externa. Una persona que vive en unas circunstancias económicas muy
desfavorables puede ser movida a intentar conseguir el dinero de
cualquier forma, ello dependerá de los factores que haya vivido.
MODALIDADES DE LA INTENCION CRIMINAL

 Artículo 22.- Intención. El delito se considera cometido con intención:


 (a) cuando el resultado ha sido previsto y querido por la persona como
consecuencia de su acción u omisión; o
 (b) el hecho delictivo es una consecuencia natural de la conducta voluntaria
del autor; o
 (c) cuando el autor ha previsto o está consciente de que existe una alta
probabilidad de que mediante su conducta se produzca el hecho delictivo.
NEGLIGENCIA CRIMINAL

 Artículo 23.- Negligencia.


 El delito se considera cometido por negligencia cuando se realiza sin
intención, pero por imprudencia. Se considera conducta imprudente no
observar el cuidado debido que hubiera tenido una persona
normalmente prudente en la situación del autor para evitar el resultado.