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Historia de los Campos Eléctricos y Electromagnéticos

Laura Valentina Villalba Mahecha

Marzo 2019.

Universitaria Agustiniana.

Bogotá D.C.

Física electricidad y magnetismo.


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Resumen

La historia de los campos eléctricos y electromagnéticos narra todos los avances que el hombre

ha logrado para llegar hasta donde nos encontramos actualmente frente a la evolución eléctrica.

Iniciando desde el descubrimiento más pequeño como es en el caso de frotar un ámbar, hasta el

punto de poder entender cómo funcionan las ondas electromagnéticas para ver televisión, usar

WiFi, teléfonos inalámbricos entre otras cosas. Cada día la tecnología va avanzando para traer

consigo nuevos aparatos electrónicos y nuevos conocimientos, con el fin de lograr el avance de la

humanidad, evitando un posible estancamiento en la electricidad y logrando la eficiencia en los

diferentes ámbitos de la vida humana.

Palabras claves: magnetismo, campo eléctrico, física, electricidad, historia, evolución, y

campo electromagnético.
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Introducción

El interés del ser humano por el fenómeno del magnetismo se observa en la primeras

civilizaciones habitantes de este planeta, que empieza a evidenciar el conocimiento de la

electricidad estática. La curiosidad del ser humano ha logrado que mientras pasen los años se

empiece el interés por saber cómo funciona las diferentes cosas que hay en el entorno, como son

en el caso de animales que producen electricidad o fenómenos naturales como son las tormentas

eléctricas. Todo con el fin de entender cómo utilizarlo en la vida diaria o por qué dicho fenómeno

ocurría. Algunas civilizaciones usaban ese conocimiento para mejorar su estilo de vida, pero otras

al no tener entendimiento de estas solo las admiraban.

Con el tiempo, el ser humano iba evolucionando el conocimiento de la electricidad hasta llegar

a la época actual en la que es indispensable en la vida cotidiana de cada ser humano. Diferentes

físicos que fueron de gran ayuda para llegar al entendimiento que hoy en día se tiene de los campos

eléctricos y magnéticos. Como son en el caso de Tales de Mileto, Faraday, Maxwell, Tesla,

Coulomb entre otros, ya que cada investigación o experimento que realizaban traían consigo un

nuevo termino que ayudaba a la humanidad a avanzar y entender el entorno en el que se vive.
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Historia de los campos eléctricos y electromagnéticos

Primeras civilizaciones. El comienzo del magnetismo se demostró con dos fenómenos aislados

que ocasiono el interés del este en las diferentes civilizaciones del mundo, como son la atracción

de cuerpos ligeros por medio del ámbar al ser frotado y la atracción de un hierro a causa de un

mineral llamado piedra imán, que fue descubierto hace tiempo en magnesia.

Civilización egipcia: el papiro de Ebers, que data del año 3600 a.C, este narra cómo los

egipcios utilizaban la magnetita en preparaciones médicas, como era en el caso de dolores de

cabeza o a veces como amuleto. También el interés que los egipcios tenían por los animales de su

entorno dieron comienzo a interesarse a los fenómenos de la electricidad, como es en el caso del

pez gato eléctrico y la anguila eléctrica un hecho que está reflejado en escritos de 2750 a.C.

Civilización china: en la literatura china se observa el descubrimiento del magnetismo en un

escrito del siglo IV a.c. el cual menciona que el imán hace venir al hierro o se atrae a sí mismo. El

primero en utilizar la piedra imán como brújula fue el general Haung Ti en el año 376 a.c, sin

embargo la primera referencia del uso de la brújula en china data del año 83.

Civilización griega: se estima que los antiguos griegos tenían conocimiento de que la magnetita

(𝐹𝑒3 𝑂4 ) atrae trozos de hierro aproximadamente al año 800 a.c. Tales de Mileto nació en Mileto

en el año 624 a.C. y murió en el año 548 a.C. fue un filósofo y matemático griego. Se le considera

el primer filoso por aspirar a dar una explicación racional de los fenómenos de la naturaleza.

Aproximadamente 600 años antes de cristo Tales de Mileto se le considera ser la primera persona

en llamar la atención sobre la electricidad y el magnetismo; este hecho fue explicado por medio

de frotar un trozo de ámbar contra una piel, causando que el ámbar atrajera polvo, pequeñas
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plumas, entre otras. Como él ámbar se le llama “electrón” en griego a este tipo de fenómeno se le

conocería como electricidad.

Los griegos también habían observado un segundo hecho que atraía y repelía. Este hecho se

era difundido por medio de una leyenda en donde un pastor de la colonia griega de magnesia

caminaba por los montes y noto que los remaches de su sandalia y su bastón se quedaban pegados

a unas piedras y le impedía avanzar; a causa del lugar donde empezó la leyenda a esta fuerza se le

conoce como magnética. Eso significa, que los griegos conocían la electricidad estática por el

ámbar frotado y el magnetismo por los imanes naturales, sin embrago, no sabían qué hacer con

esta información, si no, solo admirarla.

Pasaron después muchos siglos sin que ninguna persona mostrara interés a estos temas.

Finalmente en el año 1600, después de 22 siglos de Tales de Mileto, el médico y científico

William Gilbert fue el primero en hablar de la electricidad e investigar sobre las propiedades del

magnetismo. Gilbert relato sobre la electrificación de diferentes objetos y también es conocido

como la primera persona que utilizo el término fuerza eléctrica, polo magnético y atracción

eléctrica. También se enfocó en el campo magnético de la tierra, en donde publico la primera

aproximación sistemática, experimental y científica al tema, dando a entender que la tierra era

como un gran imán en donde sus polos magnéticos era coincidentes con los polos geográficos,

logrando dar una primera explicación razonada del comportamiento de la brújula.

En el año 1660 Robert Boyle filósofo, químico, y físico irlandés, descubrió que la fuerza

eléctrica se podía transportar en el vacío logrando observar la atracción y la repulsión. Se sigue al

año 1675 en donde el pintor y químico inglés, Stephen Gray dio a distinguir los conductores y no

conductores en las cargas eléctricas.


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En el siglo siguiente, el XVIII, tuvo relevante interés la electricidad; siendo utilizada para el

entretenimiento como en juegos en los salones aristócratas y en ferias. En 1742 Homas Le Seuer

y Francis Jacquier, dieron a publicar una edición de “Principia” del autor Isaac Newton, en donde

incluía un apartado del texto que mostraba la ley del cubo inverso de la fuerza entre dos magnetos.

Y en el año 1752 Benjamín Franklin, hizo una prueba de la conexión entre los rayos y la

electricidad, en donde recogía la carga de una tormenta utilizando una botella de Leyden con una

llave unida a una cometa.

En la segunda mitad del siglo XVIII, físicos de diferentes partes del mundo empezaron a

dedicarse al estudio de las fuerzas eléctricas y magnéticas. Uno de los descubrimientos más

relevantes de esta época fue dado por el francés Charles Agustín Coulomb (1736-1806), que pensó

lo que se conoce como “balanza de torsión” que sirve para medir la fuerza de atracción y repulsión

que se ejerce entre dos cargas eléctricas. La relación de esta fuerza con la distancia estableció la

ley que lleva el nombre de Coulomb.

En el siglo XIX, es el comienzo de las aplicaciones prácticas de la electricidad. En el año 1800

el físico italiano Alessandro Volta había construido la primera pila eléctrica, por lo tanto el término

“Volt” fue nombrado en su honor; logrando dar un gran paso, ya que era posible llevar la

electricidad a los laboratorios y estudiarla con cuidado. En 1820 fue un año crucial en la historia

del electromagnetismo. Este mimo año Hans Christian Oersted físico y químico, nacido en

Rudkobing, Dinamarca en el año 1777; descubrió accidentalmente que una corriente eléctrica

podía mover la aguja de una brújula, constituyendo esta la primera prueba en donde relaciona la

electricidad con el magnetismo. Este fenómeno es fácil de explicar, la corriente eléctrica al pasar

por el cable debía crear magnetismo a su alrededor, ocasionando que la aguja se desviara.

También en 1820 André-Marie Ampère, físico francés (Lyon, 1775 - Marsella, 1836), publico

las primeras observaciones sobre los efectos magnéticos de las corrientes. Lo que el demostró fue
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que dos corrientes eléctricas pueden ejercer fuerza entre sí, en el caso de atracción se entendió en

el momento en que los alambres paralelos transportan la corriente en el mismo sentido, y en la

repulsión se notó cuando el sentido de las dos corrientes son contrarias. Debido a estos casos,

Ampère pudo formular la hipótesis que dice que los imanes deben sus propiedades magnéticas a

corrientes eléctricas microscópicas. André-Marie Ampère se le conoce como el fundador de la

disciplina de la física conocida como electromagnetismo.

El 1825 se inventó el primer electroimán por William Sturgeon (1783-1850); este imán el

campo magnético se produce por medio de un flujo de corriente eléctrica y este desaparece cuando

cesa la corriente. Un pionero de la física moderna que provoco una gran influencia fue Michael

Faraday (1791-1867), conocido como “padre de la electrotecnia”, creo una teoría sobre la

electricidad que incluye el avance de la teoría electromagnética de la luz. En el año 1821, Faraday

público su trabajo, que trata sobre los principios de la rotación electromagnética, siendo más

adelante importante para la creación de motores eléctricos.

En el año 1831 Faraday en uno de sus múltiples experimentos descubrió que al tener un circuito

eléctrico cerrado pero sin batería, no pasara corriente; sin embargo al acercar y alejar un imán, se

puede medir corriente en el circuito; este invento se conoce como “anillo de inducción”. Esto

permitió el descubrimiento del fenómeno de inducción magnética y la electrodinámica, que sirvió

de base para el invento del generador eléctrico y también redacto las leyes de la inducción

magnética. Faraday describió el entorno de una carga eléctrica con el nombre de campo eléctrico

y el de un imán como campo magnético.

En 1833, Heinrich Friedrich Emil Lenz (1804-1865) enuncio la ley que da explicación al sentido

de las corrientes inducidas. Joseph Henry (1799-1878) se encargó de perfeccionar el electroimán

y además descubrió los cambios de la polaridad al variar la dirección del flujo, al trabajar mucho

en la autoinducción, en su honor la unidad fue llamada así en el Sistema Internacional. James

Clerk Maxwell conocido como el mayor físico matemático del siglo XIX, nació en Edimburgo en
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1831 y murió en el Reino Unido en 1879; en el año 1873 él da una formulación matemática

cuantitativa a las ideas de Faraday con relación a las leyes del campo magnético. Gracias a las

ecuaciones propuestas por Maxwell se dio a entender la existencia de ondas electromagnéticas

que transportan energía.

Maxwell también encontró que las ecuaciones que propuso podían predecir el valor de la

velocidad con que se propaga el campo electromagnético, que dio como resultado igual a la

velocidad de la luz. Maxwell no pensó que estoy fuera una casualidad y entonces concluyo que “la

luz es una perturbación electromagnética en forma de ondas que se propagan a través del campo

electromagnético de acuerdo con las leyes del electromagnetismo”.

La teoría de maxwell de las ondas electromagnéticas fue demostrada por medio de

experimentos por el físico alemán Henrich Hertz en 1888, lo que logro el desarrollo de la técnica

de la radiocomunicación. De estos experimentos se llegó a la conclusión de que la variable

indispensable que diferencia un campo electromagnético del otro es el ritmo de variación de

campos eléctricos y magnéticos, conocido como frecuencia. El nombre de esta unidad se puso en

conmemoración al descubridor, Hertz. Dando comienzo a los “hercios” para referirse al número

de cambios por segundo de los campos electromagnéticos.

Los campos electromagnéticos se fueron explorando en frecuencias cada vez más altas, con el

fin de que pudieran contener más información y así se pudiera emitir imágenes por la TV, pasando

el tiempo alcanzar los distantes satélites, sigue la telefonía móvil, teléfonos inalámbricos y las

tarjetas WiFi, etc.

En el siglo XIX, desde la primera creación de la primera batería hasta las ecuaciones de

maxwell se avanzó mucho en el conocimiento de estos campos. Se crearon las primeras

magnitudes de la electricidad y los aparatos de medidas primordiales. Estos grandes

investigadores de la electricidad de esa era quedaron plasmados en los nombres de las unidades

de medidas, como son: voltio, amperio, faradio, culombio, ohmio, henrio, etc.
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En 1879, Tomas Edison después de muchos experimentos invento la bombilla incandescente

que podía utilizarse por hasta 40 horas. En 1882 Tomas Edison fundo una central eléctrica, fue

una de las primeras en el mundo y podía alimentar hasta 5000 luces. Este utilizaba un sistema de

poder de corriente directa (DC).

Nikola Tesla, un inmigrante americano del imperio Austro Húngaro, en 1883 invento la bobina

tesla, conocido como un transformador que convertía la electricidad de bajo voltaje en alto,

permitiendo fácil su traslado a largas distancias. En 1884 Tesla invento el alternador eléctrico

para producir corriente alterna (AC); hasta entonces, la electricidad se generaba por la corriente

directa de las baterías. En 1888 Nikola Tesla demostró el primer sistema de corriente alterna. Este

sistema AC estaba compuesto por todas las unidades necesarias para la producción y uso de la

electricidad, como son: generador, transformador, motor, luces y sistemas de transmisión.

Los campos electromagnéticos siguieron hasta el siglo XX, con la teoría atómica. En esta época

se aprendió que todo estaba conformado por átomos que se agrupan en moléculas; entonces era

importante saber cómo los campos electromagnéticos afectaban a los átomos y las moléculas,

especialmente en el cuerpo humano. El físico alemán Max Planck a principios del siglo XX,

empezó una nueva rama de la física, la cual es la física cuántica que tiene la función de profundizar

en el comportamiento atómico de la naturaleza. Einstein observó sus ideas y relato que la energía

no es absorbida de manera continua por la materia sin en pequeños “paquetes” de energía

denominados “cuantos de Planck”.

Einstein menciona que los campos electromagnéticos están intercambiando energía con lo

átomos discretamente, por medio de pequeños paquetes, “cuantos”, que más adelante serán

llamados fotones y también dedujo que la energía de cada fotón depende de la frecuencia. En el

año 1900 a 1909 Albert Einstein hace público la teoría de la relatividad y la teoría cuántica de la
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luz, la cual el la identifica como una partícula y una onda. La electricidad empieza a transformar

la vida diaria dependiendo de cada nuevo aparato que aparece.


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Conclusión

En conclusión la historia de los campos eléctricos y electromagnéticos es necesario conocerla,

ya que se conoce desde un punto más abierto la historia de los diferentes avances que tuvo que

hacer el hombre para llegar a lo que hoy en día conocemos. La electricidad no fue un fenómeno

que ocurrió de un momento a otro sino un conocimiento que se fue adquiriendo al pasar de los

años. En el caso de los campos eléctricos se empezó desde pequeños conceptos hasta llegar a

términos que abarcaban no solo un instrumento sino que dependía de muchos más elementos para

entenderlos y utilizarlos. Sin estos descubrimientos hoy seriamos una sociedad ignorante respecto

al tema, viviendo en una época de oscuridad.


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Referencias

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c.unam.mx/CoordinacionesAcademicas/FisicaQuimica/ElectricidadMagnetismo/docs/bio_campo
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