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La Edad Media, Medievo o Medioevo es el per�odo hist�rico de la civilizaci�n

occidental comprendido entre el siglo v y el xv. Convencionalmente, su inicio se


sit�a en el a�o 476 con la ca�da del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492
con el descubrimiento de Am�rica,1? o en 1453 con la ca�da del Imperio bizantino,
fecha que tiene la singularidad de coincidir con la invenci�n de la imprenta
�publicaci�n de la Biblia de Gutenberg� y con el fin de la guerra de los Cien A�os.

A d�a de hoy, los historiadores del per�odo prefieren matizar esta ruptura entre
Antig�edad y Edad Media de manera que entre los siglos iii y viii se suele hablar
de Antig�edad Tard�a, que habr�a sido una gran etapa de transici�n en todos los
�mbitos: en lo econ�mico, para la sustituci�n del modo de producci�n esclavista por
el modo de producci�n feudal; en lo social, para la desaparici�n del concepto de
ciudadan�a romana y la definici�n de los estamentos medievales, en lo pol�tico para
la descomposici�n de las estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso
a una dispersi�n del poder; y en lo ideol�gico y cultural para la absorci�n y
sustituci�n de la cultura cl�sica por las teoc�ntricas culturas cristiana o
isl�mica (cada una en su espacio).2?

Suele dividirse en dos grandes per�odos: Temprana o Alta Edad Media (ss. v-x, sin
una clara diferenciaci�n con la Antig�edad Tard�a); y Baja Edad Media (ss. xi-xv),
que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (ss.
xi-xiii), y los dos �ltimos siglos que presenciaron la crisis del siglo xiv.

Aunque hay algunos ejemplos de utilizaci�n previa,Nota 1? el concepto de Edad Media


naci� como la segunda edad de la divisi�n tradicional del tiempo hist�rico debida a
Crist�bal Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad
Constaninopolim a Turcis captam deducta, Jena, 1688),3? quien la consideraba un
tiempo intermedio, sin apenas valor por s� mismo, entre la Edad Antigua
identificada con el arte y la cultura de la civilizaci�n grecorromana de la
Antig�edad cl�sica y la renovaci�n cultural de la Edad Moderna �en la que �l se
sit�a� que comienza con el Renacimiento y el Humanismo. La popularizaci�n de este
esquema ha perpetuado un preconcepto err�neo: el de considerar a la Edad Media como
una �poca oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un
aletargamiento social y econ�mico secular (que a su vez se asocia con el feudalismo
en sus rasgos m�s oscurantistas, tal como se defini� por los revolucionarios que
combatieron el Antiguo R�gimen). Ser�a un periodo dominado por el aislamiento, la
ignorancia, la teocracia, la superstici�n y el miedo milenarista alimentado por la
inseguridad end�mica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones
constantes y epidemias apocal�pticas.Nota 2?

Sin embargo, en este largo per�odo de mil a�os hubo todo tipo de hechos y procesos
muy diferentes entre s�, diferenciados temporal y geogr�ficamente, respondiendo
tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a din�micas
internas. Muchos de ellos tuvieron una gran proyecci�n hacia el futuro, entre otros
los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansi�n europea, y el
desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental de
base predominantemente rural pero que presenci� el nacimiento de una incipiente
vida urbana y una burgues�a que con el tiempo desarrollar�n el capitalismo.4? Lejos
de ser una �poca inmovilista, la Edad Media, que hab�a comenzado con migraciones de
pueblos enteros, y continuado con grandes procesos repobladores (Repoblaci�n en la
Pen�nsula Ib�rica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio c�mo en sus �ltimos siglos
los antiguos caminos (muchos de ellos v�as romanas deca�das) se reparaban y
modernizaban con airosos puentes, y se llenaban de toda clase de viajeros
(guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes, goliardos, etc.) encarnando la
met�fora espiritual de la vida como un viaje (homo viator).5?

Tambi�n surgieron en la Edad Media formas pol�ticas nuevas, que van desde el
califato isl�mico a los poderes universales de la cristiandad latina (Pontificado e
Imperio) o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad
oriental (aculturaci�n y evangelizaci�n de Cirilo y Metodio); y en menor escala,
todo tipo de ciudades estado, desde las peque�as ciudades episcopales alemanas
hasta rep�blicas que mantuvieron imperios mar�timos como Venecia; dejando en la
mitad de la escala a la que tuvo mayor proyecci�n futura: las monarqu�as feudales,
que transformadas en monarqu�as autoritarias prefiguran el estado moderno.

De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en llamar modernidad


aparecen en la Edad Media, en sus aspectos intelectuales con la misma crisis de la
escol�stica.6? Ninguno de ellos ser�a entendible sin el propio feudalismo, se
entienda este como modo de producci�n (basado en las relaciones sociales de
producci�n en torno a la tierra del feudo) o como sistema pol�tico (basado en las
relaciones personales de poder en torno a la instituci�n del vasallaje), seg�n las
distintas interpretaciones historiogr�ficas.Nota 3?

El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado en la


ruptura de la unidad del Mediterr�neo (hito fundamental de la �poca, seg�n Henri
Pirenne, en su cl�sico Mahoma y Carlomagno7?), la Reconquista espa�ola y las
Cruzadas; tuvo tambi�n su parte de f�rtil intercambio cultural (escuela de
Traductores de Toledo, Escuela M�dica Salernitana) que ampli� los horizontes
intelectuales de Europa, hasta entonces limitada a los restos de la cultura cl�sica
salvados por el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo.

La Edad Media realiz� una curiosa combinaci�n entre la diversidad y la unidad. La


diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una
determinada unidad, proced�a de la religi�n cristiana, que se impuso en todas
partes... esta religi�n reconoc�a la distinci�n entre cl�rigos y laicos, de manera
que se puede decir que... se�al� el nacimiento de una sociedad laica. ... Todo esto
significa que la Edad Media fue el per�odo en que apareci� y se construy� Europa.8?

Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesi�n de estilos


art�sticos (prerrom�nico, rom�nico y g�tico), que en las zonas fronterizas se
mestizaron tambi�n con el arte isl�mico (mud�jar, arte andalus�, arte �rabe-
normando) o con el arte bizantino.

Art�culo principal: Arte medieval


La ciencia medieval no respond�a a una metodolog�a moderna, pero tampoco lo hab�a
hecho la de los autores cl�sicos, que se ocuparon de la naturaleza desde su propia
perspectiva; y en ambas edades sin conexi�n con el mundo de las t�cnicas, que
estaba relegado al trabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un
lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La
diferenciaci�n entre oficios viles y mec�nicos y profesiones liberales vinculadas
al estudio intelectual convivi� con una te�rica puesta en valor espiritual del
trabajo en el entorno de los monasterios benedictinos, cuesti�n que no pas� de ser
un ejercicio piadoso, sobrepasado por la mucho m�s trascendente valoraci�n de la
pobreza, determinada por la estructura econ�mica y social y que se expres� en el
pensamiento econ�mico medieval.

Art�culo principal: Medievalismo


Medievalismo es tanto la cualidad o car�cter de medieval,9? como el inter�s por la
�poca y los temas medievales y su estudio; y medievalista el especialista en estas
materias.Nota 4? El descr�dito de la Edad Media fue una constante durante la Edad
Moderna, en la que Humanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustraci�n
se afirman como reacciones contra ella, o m�s bien contra lo que entienden que
significaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar
como pervivencias medievales. No obstante desde fines del siglo XVI se producen
interesantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un m�todo
cr�tico para la ciencia hist�rica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX
revalorizaron la Edad Media como parte de su programa est�tico y como reacci�n
anti-acad�mica (poes�a y drama rom�nticos, novela hist�rica, nacionalismo musical,
�pera), adem�s de como �nica posibilidad de encontrar base hist�rica a las
emergentes naciones (pintura de historia, arquitectura historicista, sobre todo el
neog�tico �labor restauradora y recreadora de Eug�ne Viollet-le-Duc� y el
neomud�jar). Los abusos rom�nticos de la ambientaci�n medieval (exotismo),
produjeron ya a mediados del siglo xix la reacci�n del realismo.11? Otro tipo de
abusos son los que dan lugar a una abundante literatura pseudohist�rica que llega
hasta el presente, y que ha encontrado la f�rmula del �xito medi�tico
entremezclando temas esot�ricos sacados de partes m�s o menos oscuras de la Edad
Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mism�simo
Santo Grial).Nota 5? Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alem�n Otto
Rahn. Por otro lado, hay abundancia de otros tipos de producciones art�sticas de
ficci�n de diversa calidad y orientaci�n inspiradas en la Edad Media (literatura,
cine, c�mic). Tambi�n se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos
medievalistas: un medievalismo historiogr�fico serio, centrado en la renovaci�n
metodol�gica (fundamentalmente por la incorporaci�n de la perspectiva econ�mica y
social aportada por el materialismo hist�rico y la Escuela de los Annales) y un
medievalismo popular (espect�culos medievales, m�s o menos genuinos, como
actualizaci�n del pasado en el que la comunidad se identifica, lo que se ha venido
en llamar memoria hist�rica).

�ndice
1 Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones
2 El inicio de la Edad Media
3 Alta Edad Media (siglos V al X)
3.1 Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)
3.1.1 B�rbaros
3.1.2 Las transformaciones del mundo romano
3.1.3 Los distintos reinos
3.1.4 Las instituciones
3.1.5 La cristiandad latina y los b�rbaros
3.1.5.1 Otras cristianizaciones medievales
3.1.5.2 J�zaros
3.2 El Imperio bizantino (siglos IV al XV)
3.2.1 La restauraci�n imperial de Justiniano
3.2.2 Crisis, supervivencia y helenizaci�n del Imperio
3.3 La expansi�n del islam (desde el siglo VII)
3.3.1 Al-Andalus (siglo VIII al XV)
3.4 Imperio carolingio (siglos VIII y IX)
3.4.1 Surgimiento y ascenso
3.4.2 Divisi�n y hundimiento
3.5 El sistema feudal
3.5.1 Uso del t�rmino �feudalismo�
3.5.2 El vasallaje y el feudo
3.5.3 Los �rdenes feudales
3.6 El a�o mil
3.6.1 La coyuntura del a�o mil
3.7 La persistencia del miedo y la funci�n de la risa
4 Plena Edad Media (siglos XI al XIII)
4.1 La expansi�n del sistema feudal
4.1.1 Dinamismo interno: econ�mico, social, tecnol�gico e intelectual
4.1.2 La universidad
4.1.3 La escol�stica
4.1.4 El surgimiento de la burgues�a
4.2 Nuevas entidades pol�ticas
4.2.1 Poderes universales, monarqu�as feudales y ciudades-Estado
4.2.2 Parlamentarismo
4.3 La Reforma Gregoriana y las reformas mon�sticas
4.3.1 Innovaciones dogm�ticas y devocionales
4.3.2 Mariolog�a
4.3.3 Sacramentos y cohesi�n social. Minor�as religiosas
4.3.4 Delito, pecado y sexo
4.4 Expansi�n geogr�fica de la Europa feudal
4.4.1 Las Cruzadas
4.4.2 Balance de la expansi�n geogr�fica
4.5 Cristianos, musulmanes y jud�os en la pen�nsula ib�rica
5 Baja Edad Media (siglos XIV y XV)
5.1 La crisis del siglo XIV
5.2 Consecuencias de la crisis
5.3 Nuevas ideas
5.4 El fin de la Edad Media en la pen�nsula ib�rica
6 V�ase tambi�n
7 Notas
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
10.1 Centros de investigaci�n
10.2 Artehistoria
10.3 Biblioteca Gonzalo de Berceo
10.4 Liceus
10.5 Foros y blogs
10.6 Mapas
10.7 Otros
Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones

Mapa TO, con Jerusal�n en el centro, y las tres partes simplificadas del mundo
recordado, m�s que conocido en la Edad Media.
Las grandes migraciones de la �poca de las invasiones significaron parad�jicamente
un cierre al contacto de Occidente con el resto del mundo. Muy pocas noticias
ten�an los europeos del milenio medieval (tanto los de la cristiandad latina como
los de la cristiandad oriental) de que, aparte de la civilizaci�n isl�mica, que
ejerci� de puente pero tambi�n de obst�culo entre Europa y el resto del Viejo
Mundo,7? se desarrollaban otras civilizaciones. Incluso un vasto reino cristiano
como el de Etiop�a, al quedar aislado, se convirti� en el imaginario cultural en el
m�tico reino del Preste Juan, apenas distinguible de las islas atl�nticas de San
Brand�n y del resto de las maravillas dibujadas en los bestiarios y los escasos,
rudimentarios e imaginativos mapas. El desarrollo marcadamente aut�nomo de China,
la m�s desarrollada civilizaci�n de la �poca (aunque volcada hacia su propio
interior y ensimismada en sus ciclos din�sticos: Sui, Tang, Song, Yuan y Ming), y
la escasez de contactos con ella (el viaje de Marco Polo, o la mucho m�s importante
expedici�n de Zheng He), que destacan justamente por lo inusuales y por su ausencia
de continuidad, no permiten denominar a los siglos V al XV de su historia como
historia medieval, aunque a veces se haga, incluso en publicaciones especializadas,
m�s o menos impropiamente.12?

La historia de Jap�n (que durante este periodo estaba en formaci�n como


civilizaci�n, adaptando las influencias chinas a la cultura aut�ctona y
expandi�ndose desde las islas meridionales a las septentrionales), a pesar de su
mayor lejan�a y aislamiento, suele ser parad�jicamente m�s asociada al t�rmino
medieval; aunque tal denominaci�n es acotada por la historiograf�a,
significativamente, a un periodo medieval que se localiza entre los a�os 1000 y
1868, para adecuarse al denominado feudalismo japon�s anterior a la era Meiji
(v�ase tambi�n shogunato, han y castillo japon�s).13?

La historia de la India o la del �frica negra a partir del siglo VII contaron con
una mayor o menor influencia musulmana, pero se atuvieron a din�micas propias bien
diferentes (Sultanato de Delhi, Sultanato de Bahmani, Imperio Vijayanagara �en la
India�, Imperio de Mal�, Imperio Songhay �en �frica negra�). Incluso lleg� a
producirse una destacada intervenci�n sahariana en el mundo mediterr�neo
occidental: el Imperio almor�vide.

De un modo todav�a m�s claro, la historia de Am�rica (que atravesaba sus periodos
cl�sico y postcl�sico) no tuvo ning�n tipo de contacto con el Viejo Mundo, m�s all�
de la llegada de la denominada Colonizaci�n vikinga en Am�rica que se limit� a una
reducida y ef�mera presencia en Groenlandia y la enigm�tica Vinland, o las posibles
posteriores expediciones de balleneros vascos en parecidas zonas del Atl�ntico
Norte, aunque este hecho ha de entenderse en el contexto del gran desarrollo de la
navegaci�n de los �ltimos siglos de la Baja Edad media, ya encaminada a la Era de
los Descubrimientos.

Lo que s� ocurri�, y puede considerarse como una constante del periodo medieval,
fue la peri�dica repetici�n de puntuales interferencias centroasi�ticas en Europa y
el Pr�ximo Oriente en forma de invasiones de pueblos del Asia Central,
destacadamente los turcos (k�kt�rks, j�zaros, otomanos) y los mongoles (unificados
por Gengis Kan) y cuya Horda de Oro estuvo presente en Europa Oriental y conform�
la personalidad de los Estados cristianos que se crearon, a veces vasallos y a
veces resistentes, en las estepas rusas y ucranianas. Incluso en una rara ocasi�n,
la primitiva diplomacia de los reinos europeos bajomedievales vio la posibilidad de
utilizar a los segundos como contrapeso a los primeros: la frustrada embajada de
Ruy Gonz�lez de Clavijo a la corte de Tamerl�n en Samarcanda, en el contexto del
asedio mongol de Damasco, un momento muy delicado (1401-1406) en el que tambi�n
intervino como diplom�tico Ibn Jald�n. Los mongoles ya hab�an saqueado Bagdad en
una incursi�n de 1258.14?

El inicio de la Edad Media


Art�culo principal: Antig�edad tard�a

Sue�o de Constantino antes de la batalla del Puente Milvio. In hoc signo vinces
(Con este signo vencer�s). Ilustraci�n de las Homil�as de san Gregorio Nacianceno,
siglo IX.

El papa Silvestre I bendice a Constantino, del que recibe con la tiara (s�mbolo del
pontificado romano cl�sico, similar a otros tocados pol�tico-religiosos, como la
doble corona de los faraones) el poder temporal sobre Roma. Fresco del siglo XIII,
capilla de San Silvestre, monasterio de los Cuatro Santos Coronados.

Encuentro de Le�n Magno con Atila, fresco de Rafael Sanzio en las estancias del
Vaticano (1514).
Aunque se han propuesto varias fechas para el inicio de la Edad Media, de las
cuales la m�s extendida es la del a�o 476, lo cierto es que no podemos ubicar el
inicio de una manera tan exacta ya que la Edad Media no nace, sino que "se hace" a
consecuencia de todo un largo y lento proceso que se extiende por espacio de cinco
siglos y que provoca cambios enormes a todos los niveles de una forma muy profunda
que incluso repercutir�n hasta nuestros d�as. Podemos considerar que ese proceso
empieza con la crisis del siglo III, vinculada a los problemas de reproducci�n
inherentes al modo de producci�n esclavista, que necesitaba una expansi�n imperial
continua que ya no se produc�a tras la fijaci�n del limes romano. Posiblemente
tambi�n confluyeran factores clim�ticos para la sucesi�n de malas cosechas y
epidemias; y de un modo mucho m�s evidente las primeras invasiones germ�nicas y
sublevaciones campesinas (bagaudas), en un periodo en que se suceden muchos breves
y tr�gicos mandatos imperiales. Desde Caracalla la ciudadan�a romana estaba
extendida a todos los hombres libres del Imperio, muestra de que tal condici�n,
antes tan codiciada, hab�a dejado de ser atractiva. El Bajo Imperio adquiere un
aspecto cada vez m�s medieval desde principios del siglo IV con las reformas de
Diocleciano: difuminaci�n de las diferencias entre los esclavos, cada vez m�s
escasos, y los colonos, campesinos libres, pero sujetos a condiciones cada vez
mayores de servidumbre, que pierden la libertad de cambiar de domicilio, teniendo
que trabajar siempre la misma tierra; herencia obligatoria de cargos p�blicos
�antes disputados en re�idas elecciones� y oficios artesanales, sometidos a
colegiaci�n �precedente de los gremios�, todo para evitar la evasi�n fiscal y la
despoblaci�n de las ciudades, cuyo papel de centro de consumo y de comercio y de
articulaci�n de las zonas rurales cada vez es menos importante. Al menos, las
reformas consiguen mantener el edificio institucional romano, aunque no sin
intensificar la ruralizaci�n y aristocratizaci�n (pasos claros hacia el
feudalismo), sobre todo en Occidente, que queda desvinculado de Oriente con la
partici�n del Imperio. Otro cambio decisivo fue la implantaci�n del cristianismo
como nueva religi�n oficial por el Edicto de Tesal�nica de Teodosio I el Grande
(380) precedido por el Edicto de Mil�n (313) con el que Constantino I el Grande
recompens� a los hasta entonces subversivos por su providencialista ayuda en la
batalla del Puente Milvio (312), junto con otras presuntas cesiones m�s temporales
cuya fraudulenta reclamaci�n (Pseudo-donaci�n de Constantino) fue una constante de
los Estados Pontificios durante toda la Edad Media, incluso tras la evidencia de su
refutaci�n por el humanista Lorenzo Valla (1440).

Divisi�n del Imperio romano, a�o 395.


Ning�n evento concreto �a pesar de la abundancia y concatenaci�n de hechos
catastr�ficos� determin� por s� mismo el fin de la Edad Antigua y el inicio de la
Edad Media: ni los sucesivos saqueos de Roma (por los godos de Alarico I en el 410,
por los v�ndalos en el 455, por las propias tropas imperiales de Ricimero en 472,
por los ostrogodos en 546), ni la pavorosa irrupci�n de los hunos de Atila (450-
452, con la batalla de los Campos Catal�unicos y la extra�a entrevista con el papa
Le�n I el Magno), ni el derrocamiento de R�mulo Aug�stulo (�ltimo emperador romano
de Occidente, por Odoacro el jefe de los h�rulos -476-); fueron sucesos que sus
contempor�neos consideraran iniciadores de una nueva �poca. La culminaci�n a
finales del siglo V de una serie de procesos de larga duraci�n, entre ellos la
grave dislocaci�n econ�mica, las invasiones y el asentamiento de los pueblos
germanos en el Imperio romano, hizo cambiar la faz de Europa. Durante los
siguientes 300 a�os, la Europa Occidental mantuvo un per�odo de unidad cultural,
inusual para este continente, instalada sobre la compleja y elaborada cultura del
Imperio romano, que nunca lleg� a perderse por completo, y el asentamiento del
cristianismo. Nunca lleg� a olvidarse la herencia cl�sica grecorromana, y la lengua
latina, sometida a transformaci�n (lat�n medieval), continu� siendo la lengua de
cultura en toda Europa occidental, incluso m�s all� de la Edad Media. El derecho
romano y m�ltiples instituciones continuaron vivas, adapt�ndose de uno u otro modo.
Lo que se oper� durante ese amplio periodo de transici�n (que puede darse por
culminado para el a�o 800, con la coronaci�n de Carlomagno) fue una suerte de
fusi�n con las aportaciones de otras civilizaciones y formaciones sociales, en
especial la germ�nica y la religi�n cristiana. En los siglos siguientes, a�n en la
Alta Edad Media, ser�n otras aportaciones las que se a�adan, destacadamente el
islam.

V�anse tambi�n: Ca�da del Imperio romano de Occidente, Invasiones b�rbaras y


Pueblos germ�nicos.
Alta Edad Media (siglos V al X)
Art�culo principal: Alta Edad Media
Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)
Art�culo principal: Reinos germ�nicos
B�rbaros
Los b�rbaros se desparraman furiosos... y el azote de la peste no causa menos
estragos, el tir�nico exactor roba y el soldado saquea las riquezas y las vituallas
escondidas en las ciudades; reina un hambre tan espantosa, que obligado por ella,
el g�nero humano devora carne humana, y hasta las madres matan a sus hijos y cuecen
sus cuerpos para alimentarse con ellos. Las fieras aficionadas a los cad�veres de
los muertos por la espada, por el hambre y por la peste, destrozan hasta a los
hombres m�s fuertes, y ceb�ndose en sus miembros, se encarnizan cada vez m�s para
destrucci�n del g�nero humano. De esta suerte, exacerbadas en todo el orbe las
cuatro plagas: el hierro, el hambre, la peste y las fieras, c�mplense las
predicciones que hizo el Se�or por boca de sus Profetas. Asoladas las provincias...
por el referido encruelecimiento de las plagas, los b�rbaros, resueltos por la
misericordia del Se�or a hacer la paz, se reparten a suertes las regiones de las
provincias para establecerse en ellas.

Hidacio, Chronicon (hacia 468).15?


El texto se refiere concretamente a Hispania y sus provincias, y los b�rbaros
citados son espec�ficamente los suevos, v�ndalos y alanos, que en el 406 hab�an
cruzado el limes del Rin (inhabitualmente helado) a la altura de Maguncia y en
torno al 409 hab�an llegado a la pen�nsula ib�rica; pero la imagen es equivalente
en otros momentos y lugares que el mismo autor narra, del periodo entre 379 y 468.

Los pueblos germ�nicos procedentes de la Europa del Norte y del Este, se


encontraban en un estadio de desarrollo econ�mico, social y cultural obviamente
inferior al del Imperio romano, al que ellos mismos percib�an admirativamente. A su
vez eran percibidos con una mezcla de desprecio, temor y esperanza
(retrospectivamente plasmados en el influyente poema Esperando a los b�rbaros de
Constantino Cavafis),16? e incluso se les atribuy� un papel justiciero (aunque
involuntario) desde un punto de vista providencialista por parte de los autores
cristianos romanos (Orosio, Salviano de Marsella y San Agust�n de Hipona).17? La
denominaci�n de b�rbaros (�??�a???) proviene de la onomatopeya bar-bar con la que
los griegos se burlaban de los extranjeros no hel�nicos, y que los romanos
�b�rbaros ellos mismos, aunque helenizados� utilizaron desde su propia perspectiva.
La denominaci�n �invasiones b�rbaras� fue rechazada por los historiadores alemanes
del siglo xix, momento en el que el t�rmino barbarie designaba para las nacientes
ciencias sociales un estadio de desarrollo cultural inferior a la civilizaci�n y
superior al salvajismo. Prefirieron acu�ar un nuevo t�rmino: V�lkerwanderung
("Migraci�n de Pueblos"),18? menos violento que invasiones, al sugerir el
desplazamiento completo de un pueblo con sus instituciones y cultura, y m�s general
incluso que invasiones germ�nicas, al incluir a hunos, eslavos y otros.

Los germanos, que dispon�an de instituciones pol�ticas peculiares, en concreto la


asamblea de guerreros libres (thing) y la figura del rey, recibieron la influencia
de las tradiciones institucionales del Imperio y la civilizaci�n grecorromana, as�
como la del cristianismo (aunque no siempre del cristianismo cat�lico o atanasiano,
sino del arriano); y se fueron adaptando a las circunstancias de su asentamiento en
los nuevos territorios, sobre todo a la alternativa entre imponerse como minor�a
dirigente sobre una mayor�a de poblaci�n local o fusionarse con ella.

Los nuevos reinos germ�nicos conformaron la personalidad de Europa Occidental


durante la Edad Media, evolucionaron en monarqu�as feudales y monarqu�as
autoritarias, y con el tiempo, dieron origen a los estados-naci�n que se fueron
construyendo en torno a ellas. Socialmente, en algunos de estos pa�ses (Espa�a o
Francia), el origen germ�nico (godo o franco) pas� a ser un rasgo de honor u
orgullo de casta ostentado por la nobleza como distinci�n sobre el conjunto de la
poblaci�n.

Las transformaciones del mundo romano

Gala Placidia y sus hijos, Valentiniano III y Justa Grata Honoria.


V�ase tambi�n: Ca�da del Imperio romano de Occidente
El Imperio romano hab�a pasado por invasiones externas y guerras civiles terribles
en el pasado, pero a finales del siglo IV, aparentemente, la situaci�n estaba bajo
control. Hac�a escaso tiempo que Teodosio hab�a logrado nuevamente unificar bajo un
solo centro ambas mitades del Imperio (392) y establecido una nueva religi�n de
Estado, el Cristianismo niceno (Edicto de Tesal�nica -380), con la consiguiente
persecuci�n de los tradicionales cultos paganos y las heterodoxias cristianas. El
clero cristiano, convertido en una jerarqu�a de poder, justificaba ideol�gicamente
a un Imperium Romanum Christianum (Imperio Romano Cristiano) y a la dinast�a
Teodosiana como hab�a comenzado a hacer ya con la Constantiniana desde el Edicto de
Mil�n (313).

Se hab�an encauzado los afanes de protagonismo pol�tico de los m�s ricos e


influyentes senadores romanos y de las provincias occidentales. Adem�s, la dinast�a
hab�a sabido encauzar acuerdos con la poderosa aristocracia militar, en la que se
enrolaban nobles germanos que acud�an al servicio del Imperio al frente de soldados
unidos por lazos de fidelidad hacia ellos. Al morir en 395, Teodosio confi� el
gobierno de Occidente y la protecci�n de su joven heredero Honorio al general
Estilic�n, primog�nito de un noble oficial v�ndalo que hab�a contra�do matrimonio
con Flavia Serena, sobrina del propio Teodosio. Pero cuando en el 455 muri�
asesinado Valentiniano III, nieto de Teodosio, una buena parte de los descendientes
de aquellos nobles occidentales (nobilissimus, clarissimus) que tanto hab�an
confiado en los destinos del Imperio parecieron ya desconfiar del mismo, sobre todo
cuando en el curso de dos decenios se hab�an podido dar cuenta de que el gobierno
imperial recluido en R�vena era cada vez m�s presa de los exclusivos intereses e
intrigas de un peque�o grupo de altos oficiales del ej�rcito it�lico. Muchos de
estos eran de origen germ�nico y cada vez confiaban m�s en las fuerzas de sus
s�quitos armados de soldados convencionales y en los pactos y alianzas familiares
que pudieran tener con otros jefes germ�nicos instalados en suelo imperial junto
con sus propios pueblos, que desarrollaban cada vez m�s una pol�tica aut�noma. La
necesidad de acomodarse a la nueva situaci�n qued� evidenciada con el destino de
Gala Placidia, princesa imperial reh�n de los propios saqueadores de Roma (el
visigodo Alarico I y su primo Ata�lfo, con quien finalmente se cas�); o con el de
Honoria, hija de la anterior (en segundas nupcias con el emperador Constancio III)
que opt� por ofrecerse como esposa al propio Atila enfrent�ndose a su propio
hermano Valentiniano.

Alaricus rex gothorum, sello de Alarico II, rey visigodo.


Necesitados de mantener una posici�n de predominio social y econ�mico en sus
regiones de origen, reducidos sus patrimonios fundiarios a dimensiones
provinciales, y ambicionando un protagonismo pol�tico propio de su linaje y de su
cultura, los honestiores (los m�s honestos u honrados, los que tienen honor),
representantes de las aristocracias tardorromanas occidentales habr�an acabado por
aceptar las ventajas de admitir la legitimidad del gobierno de dichos reyes
germ�nicos, ya muy romanizados, asentados en sus provincias. Al fin y al cabo,
�stos, al frente de sus soldados, pod�an ofrecerles bastante mayor seguridad que el
ej�rcito de los emperadores de R�vena. Adem�s, el avituallamiento de dichas tropas
resultaba bastante menos gravoso que el de las imperiales, por basarse en buena
medida en s�quitos armados dependientes de la nobleza germ�nica y alimentados con
cargo al patrimonio fundiario provincial de la que esta ya hac�a tiempo se hab�a
apropiado. Menos gravoso tanto para los arist�cratas provinciales como tambi�n para
los grupos de humiliores (los m�s humildes, los rebajados en tierra -humus-) que se
agrupaban jer�rquicamente en torno a dichos arist�cratas, y que, en definitiva,
eran los que hab�an venido soportando el m�ximo peso de la dura fiscalidad
tardorromana. Las nuevas monarqu�as, m�s d�biles y descentralizadas que el viejo
poder imperial, estaban tambi�n m�s dispuestas a compartir el poder con las
aristocracias provinciales, m�xime cuando el poder de estos monarcas estaba muy
limitado en el seno mismo de sus gentes por una nobleza basada en sus s�quitos
armados, desde su no muy lejano origen en las asambleas de guerreros libres, de los
que no dejaban de ser primun inter pares.

Pero esta metamorfosis del Occidente romano en romano-germano, no hab�a sido


consecuencia de una inevitabilidad claramente evidenciada desde un principio; por
el contrario, el camino hab�a sido duro, zigzagueante, con ensayos de otras
soluciones, y con momentos en que parec�a que todo pod�a volver a ser como antes.
As� ocurri� durante todo el siglo V, y en algunas regiones tambi�n en el siglo VI
como consecuencia, entre otras cosas, de la llamada Recuperatio Imperii o
Reconquista de Justiniano.

Los distintos reinos

Batalla de Vouill� (507), entre francos y visigodos, representada en un manuscrito


del siglo XIV.
Las invasiones b�rbaras desde el siglo III hab�an demostrado la permeabilidad del
limes romano en Europa, fijado en el Rin y el Danubio. La divisi�n del Imperio en
Oriente y Occidente, y la mayor fortaleza del imperio oriental o bizantino,
determin� que fuera �nicamente en la mitad occidental donde se produjo el
asentamiento de estos pueblos y su institucionalizaci�n pol�tica como reinos.

Fueron los visigodos, primero como Reino de Tolosa y luego como Reino de Toledo,
los primeros en efectuar esa institucionalizaci�n, vali�ndose de su condici�n de
federados, con la obtenci�n de un foedus con el Imperio, que les encarg� la
pacificaci�n de las provincias de Galia e Hispania, cuyo control estaba perdido en
la pr�ctica tras las invasiones del 410 por suevos, v�ndalos y alanos. De los tres,
solo los suevos lograron el asentamiento definitivo en una zona: el Reino de Braga,
mientras que los v�ndalos se establecieron en el norte de �frica y las islas del
Mediterr�neo Occidental, pero fueron al siglo siguiente eliminados por los
bizantinos durante la gran expansi�n territorial de Justiniano I (campa�as de los
generales Belisario, del 533 al 544, y Nars�s, hasta el 554). Simult�neamente los
ostrogodos consiguieron instalarse en Italia expulsando a los h�rulos, que hab�an
expulsado a su vez de Roma al �ltimo emperador de Occidente. El Reino Ostrogodo
desapareci� tambi�n frente a la presi�n bizantina de Justiniano I.

Un segundo grupo de pueblos germ�nicos se instala en Europa Occidental en el siglo


VI, de entre los que destaca el Reino franco de Clodoveo I y sus sucesores
merovingios, que desplaza a los visigodos de las Galias, forz�ndolos a trasladar su
capital de Tolosa (Toulouse) a Toledo. Tambi�n derrotaron a burgundios y alamanes,
absorbiendo sus reinos. Algo m�s tarde los lombardos se establecen en Italia (568-
9), pero ser�n derrotados a finales del siglo VIII por los mismos francos, que
reinstaurar�n el Imperio con Carlomagno (a�o 800).

En Gran Breta�a se instalar�n los anglos, sajones y jutos, que crear�n una serie de
reinos rivales que ser�n unificados por los daneses (un pueblo n�rdico) en lo que
terminar� por ser el reino de Inglaterra.

Las instituciones

Breviario de Alarico, en un manuscrito del siglo X.


La monarqu�a germ�nica era en origen una instituci�n estrictamente temporal,
vinculada estrechamente al prestigio personal del rey, que no pasaba de ser un
primus inter pares (primero entre iguales), que la asamblea de guerreros libres
eleg�a (monarqu�a electiva), normalmente para una expedici�n militar concreta o
para una misi�n espec�fica. Las migraciones a que se vieron sometidos los pueblos
germ�nicos desde el siglo III hasta el siglo V (encajonados entre la presi�n de los
hunos al este y la resistencia del limes romano al sur y oeste) fue fortaleciendo
la figura del rey, al tiempo que se entraba en contacto cada vez mayor con las
instituciones pol�ticas romanas, que acostumbraban a la idea de un poder pol�tico
mucho m�s centralizado y concentrado en la persona del Emperador romano. La
monarqu�a se vincul� a las personas de los reyes de forma vitalicia, y la tendencia
era a hacerse monarqu�a hereditaria, dado que los reyes (al igual que hab�an hecho
los emperadores romanos) procuraban asegurarse la elecci�n de su sucesor, la mayor
parte de las veces a�n en vida y asoci�ndolos al trono. El que el candidato fuera
el primog�nito var�n no era una necesidad, pero se termin� imponiendo como una
consecuencia obvia, lo que tambi�n era imitado por las dem�s familias de guerreros,
enriquecidos por la posesi�n de tierras y convertidos en linajes nobiliarios que se
emparentaban con la antigua nobleza romana, en un proceso que puede denominarse
feudalizaci�n. Con el tiempo, la monarqu�a se patrimonializ�, permitiendo incluso
la divisi�n del reino entre los hijos del rey.

El respeto a la figura del rey se reforz� mediante la sacralizaci�n de su toma de


posesi�n (unci�n con los sagrados �leos por parte de las autoridades religiosas y
uso de elementos distintivos como orbe, cetro y corona, en el transcurso de una
elaborada ceremonia: la coronaci�n) y la adici�n de funciones religiosas
(presidencia de concilios nacionales, como los Concilios de Toledo) y taumat�rgicas
(toque real de los reyes de Francia para la cura de la escr�fula). El problema se
suscitaba cuando llegaba el momento de justificar la deposici�n de un rey y su
sustituci�n por otro que no fuera su sucesor natural. Los �ltimos merovingios no
gobernaban por s� mismos, sino mediante los cargos de su corte, entre los que
destacaba el mayordomo de palacio. �nicamente tras la victoria contra los invasores
musulmanes en la batalla de Poitiers el mayordomo Carlos Martel se vio justificado
para argumentar que la legitimidad de ejercicio le daba m�ritos suficientes para
fundar �l mismo su propia dinast�a: la carolingia. En otras ocasiones se recurr�a a
soluciones m�s imaginativas (como forzar la tonsura �corte eclesi�stico del pelo�
del rey visigodo Wamba para incapacitarle).

Los problemas de convivencia entre las minor�as germanas y las mayor�as locales
(hispano-romanas, galo-romanas, etc.) fueron solucionados con m�s eficacia por los
reinos con m�s proyecci�n en el tiempo (visigodos y francos) a trav�s de la fusi�n,
permitiendo los matrimonios mixtos, unificando la legislaci�n y realizando la
conversi�n al catolicismo frente a la religi�n originaria, que en muchos casos ya
no era el paganismo tradicional germ�nico, sino el cristianismo arriano adquirido
en su paso por el Imperio Oriental.

Algunas caracter�sticas propias de las instituciones germanas se conservaron: una


de ellas el predominio del derecho consuetudinario sobre el derecho escrito propio
del Derecho romano. No obstante los reinos germ�nicos realizaron algunas
codificaciones legislativas, con mayor o menor influencia del derecho romano o de
las tradiciones germ�nicas, redactadas en lat�n a partir del siglo V (leyes
teodoricianas, edicto de Teodorico, C�digo de Eurico, Breviario de Alarico). El
primer c�digo escrito en lengua germ�nica fue el del rey Ethelberto de Kent, el
primero de los anglosajones en convertirse al cristianismo (comienzos del siglo
VI). El visig�tico Liber Iudicorum (Recesvinto, 654) y la franca Ley S�lica
(Clodoveo, 507-511) mantuvieron una vigencia muy prolongada por su consideraci�n
como fuentes del derecho en las monarqu�as medievales y del Antiguo R�gimen.19?

V�anse tambi�n: Derecho germ�nico y Derecho visigodo.


La cristiandad latina y los b�rbaros

Libro de Kells o Evangeliario de San Columba, arte hiberno-saj�n o irlando-saj�n.


La expansi�n del cristianismo entre los b�rbaros, el asentamiento de la autoridad
episcopal en las ciudades y del monacato en los �mbitos rurales (sobre todo desde
la regla de San Benito de Nursia �monasterio de Montecassino, 529�), constituyeron
una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayud� a asegurar que muchos rasgos de
la civilizaci�n cl�sica, como el derecho romano y el lat�n, pervivieran en la mitad
occidental del Imperio, e incluso se expandiera por Europa Central y septentrional.
Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clodoveo I (496 �
499) y, a partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los germanos del
otro lado del Rin. Los suevos, que se hab�an hecho cristianos arrianos con
Remismundo (459-469), se convirtieron al catolicismo con Teodomiro (559-570) por
las predicaciones de San Mart�n de Dumio. En ese proceso se hab�an adelantado a los
propios visigodos, que hab�an sido cristianizados previamente en Oriente en la
versi�n arriana (en el siglo IV), y mantuvieron durante siglo y medio la diferencia
religiosa con los cat�licos hispano-romanos incluso con luchas internas dentro de
la clase dominante goda, como demostr� la rebeli�n y muerte de San Hermenegildo
(581-585), hijo del rey Leovigildo). La conversi�n al catolicismo de Recaredo (589)
marc� el comienzo de la fusi�n de ambas sociedades, y de la protecci�n regia al
clero cat�lico, visualizada en los Concilios de Toledo (presididos por el propio
rey). Los a�os siguientes vieron un verdadero renacimiento visigodo20? con figuras
de la influencia de san Isidoro de Sevilla (y sus hermanos Leandro, Fulgencio y
Florentina, los cuatro santos de Cartagena), Braulio de Zaragoza o Ildefonso de
Toledo, de gran repercusi�n en el resto de Europa y en los futuros reinos
cristianos de la Reconquista (v�ase cristianismo en Espa�a, monasterio en Espa�a,
monasterio hispano y liturgia hisp�nica). Los ostrogodos, en cambio, no dispusieron
de tiempo suficiente para realizar la misma evoluci�n en Italia. No obstante, del
grado de convivencia con el papado y los intelectuales cat�licos fue muestra que
los reyes ostrogodos los elevaban a los cargos de mayor confianza (Boecio y
Casiodoro, ambos magister officiorum con Teodorico el Grande), aunque tambi�n de lo
vulnerable de su situaci�n (ejecutado el primero -523- y apartado por los
bizantinos el segundo -538-). Sus sucesores en el dominio de Italia, los tambi�n
arrianos lombardos, tampoco llegaron a experimentar la integraci�n con la poblaci�n
cat�lica sometida, y su divisiones internas hicieron que la conversi�n al
catolicismo del rey Agilulfo (603) no llegara a tener mayores consecuencias.

El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y
desde all� se extendi� a Escocia, desde donde un siglo m�s tarde regres� por la
zona norte a una Inglaterra abandonada por los cristianos britones a los paganos
pictos y escotos (procedentes del norte de Gran Breta�a) y a los tambi�n paganos
germanos procedentes del continente (anglos, sajones y jutos). A finales del siglo
VI, con el Papa Gregorio Magno, tambi�n Roma envi� misioneros a Inglaterra desde el
sur, con lo que se consigui� que en el transcurso de un siglo Inglaterra volviera a
ser cristiana.

A su vez, los britones hab�an iniciado una emigraci�n por v�a mar�tima hacia la
pen�nsula de Breta�a, llegando incluso hasta lugares tan lejanos como la costa
cant�brica entre Galicia y Asturias, donde fundaron la di�cesis de Britonia. Esta
tradici�n cristiana se distingu�a por el uso de la tonsura c�ltica o escocesa, que
rapaba la parte frontal del pelo en vez de la coronilla.

La supervivencia en Irlanda de una comunidad cristiana aislada de Europa por la


barrera pagana de los anglosajones, provoc� una evoluci�n diferente al cristianismo
continental, lo que se ha denominado cristianismo celta. Conservaron mucho de la
antigua tradici�n latina, que estuvieron en condiciones de compartir con Europa
continental apenas la oleada invasora se hubo calmado temporalmente. Tras su
extensi�n a Inglaterra en el siglo VI, los irlandeses fundaron en el siglo VII
monasterios en Francia, en Suiza (Saint Gall), e incluso en Italia, destac�ndose
particularmente los nombres de Columba y Columbano. Las Islas Brit�nicas fueron
durante unos tres siglos el vivero de importantes nombres para la cultura: el
historiador Beda el Venerable, el misionero Bonifacio de Alemania, el educador
Alcuino de York, o el te�logo Juan Escoto Er�gena, entre otros. Tal influencia
llega hasta la atribuci�n de leyendas como la de Santa �rsula y las Once Mil
V�rgenes, bretona que habr�a efectuado un extraordinario viaje entre Britania y
Roma para acabar martirizada en Colonia.21?

Otras cristianizaciones medievales

Cirilo y Metodio, los ap�stoles de los eslavos, con el alfabeto cir�lico en un


icono ruso del siglo XVIII o XIX.
Por su parte, la extensi�n del cristianismo entre los b�lgaros y la mayor parte de
los pueblos eslavos (serbios, moravos y los pueblos de Crimea y estepas ucranianas
y rusas �Vladimiro I de Kiev, a�o 988�) fue muy posterior, y a cargo del Imperio
bizantino, con lo que se hizo con el credo ortodoxo (predicaciones de Cirilo y
Metodio, siglo IX); mientras que la evangelizaci�n de otros pueblos de Europa
Oriental (el resto de los eslavos �polacos, eslovenos y croatas�, b�lticos y
h�ngaros �San Esteban I de Hungr�a, hacia el a�o 1000�) y de los pueblos n�rdicos
(vikingos escandinavos) se hizo por el cristianismo latino partiendo de Europa
Central, en un periodo todav�a m�s tard�o (hasta los siglos XI y XII); permitiendo
(especialmente la conversi�n de Hungr�a) las primeras peregrinaciones por v�a
terrestre a Tierra Santa.22?

Es una locura creer en los dioses.

Saga de Hrafnkell, sacerdote de Frey (Islandia, compuesta a finales del siglo XIII,
pero ambientada en �poca precristiana).23?
J�zaros
Art�culo principal: J�zaros
Los j�zaros eran un pueblo turco procedente del Asia central (donde se hab�a
formado desde el siglo VI el imperio de los K�kt�rks) que en su parte occidental
hab�a dado origen a un importante estado que dominaba el C�ucaso y las estepas
rusas y ucranianas hasta Crimea en el siglo VII. Su clase dirigente se convirti�
mayoritariamente al juda�smo, peculiaridad religiosa que lo convert�a en un vecino
excepcional entre el califato isl�mico de Damasco y el imperio cristiano de
Bizancio.

El Imperio bizantino (siglos IV al XV)

Corte del emperador bizantino Justiniano I, mosaico de San Vital de R�vena.


Art�culo principal: Imperio bizantino
La divisi�n entre Oriente y Occidente fue, adem�s de una estrategia pol�tica
(inicialmente de Diocleciano �286� y hecha definitiva con Teodosio I �395�), un
reconocimiento de la diferencia esencial entre ambas mitades del Imperio. Oriente,
en s� mismo muy diverso (pen�nsula balc�nica, Mezzogiorno, Anatolia, C�ucaso,
Siria, Palestina, Egipto y la frontera mesopot�mica con los persas), era la parte
m�s urbanizada y con econom�a m�s din�mica y comercial, frente a un Occidente en
v�as de feudalizaci�n, ruralizado, con una vida urbana en decadencia, mano de obra
esclava cada vez m�s escasa y la aristocracia cada vez m�s ajena a las estructuras
del poder imperial y recluida en sus lujosas villae autosuficientes, cultivadas por
colonos en r�gimen similar a la servidumbre. La lengua franca en Oriente era el
griego, frente al lat�n de Occidente. En la implantaci�n de la jerarqu�a cristiana,
Oriente dispon�a de todos los patriarcados de la Pentarqu�a menos el de Roma
(Alejandr�a, Antioqu�a y Constantinopla, a los que se a�adi� Jerusal�n tras el
concilio de Calcedonia de 451); incluso la primac�a romana (sede pontificia de San
Pedro) era un hecho discutido porque el Estado bizantino se operaba seg�n el
cesaropapismo (empezado por Constantino I24? y fundado teol�gicamente por Eusebio
de Cesarea).25?

Mosaico bizantino con el tema de la Theotokos (Mar�a como Madre de Dios). Los
nimbos representan la santidad (el del Ni�o Jes�s, cruciforme, la divinidad y el
sacrificio de la Cruz). El fondo dorado representa la eternidad celeste, adem�s de
cumplir con el horror vacui propio del estilo. Todos sus rasgos: el cromatismo, la
frontalidad y la linealidad (bordes n�tidos, marcado de los pliegues), adem�s de
influir grandemente en el rom�nico de Europa Occidental, se reprodujeron y
continuaron, estereotipados, en los iconos religiosos de �pocas posteriores en toda
Europa Oriental.
La supervivencia de Bizancio no depend�a de la suerte de Occidente, mientras que lo
contrario s�: de hecho, los emperadores orientales optaron por sacrificar Roma �que
ya ni siquiera era la capital occidental� cuando lo consideraron conveniente,
abandon�ndola a su suerte o incluso desplazando hacia ella a los germanos (h�rulos,
ostrogodos y lombardos), lo que precipit� su ca�da. Sin embargo, la Ciudad Eterna,
que ten�a un valor simb�lico, fue reconquistada y incluida en el ef�mero Exarcado
de R�vena.
V�ase tambi�n: Constantinopla
La restauraci�n imperial de Justiniano
Art�culo principal: Recuperatio Imperii
Justiniano I consolid� la frontera del Danubio y, desde 532 logr� un equilibrio en
la frontera con la Persia sas�nida, lo que le permiti� desplazar los esfuerzos
bizantinos hacia el Mediterr�neo, reconstruyendo la unidad del Mare Nostrum: En
533, una expedici�n del general Belisario aniquila a los v�ndalos (batallas de Ad
Decimum y de Tricamer�n) incorporando la provincia de �frica y las islas del
Mediterr�neo Occidental (Cerde�a, C�rcega y las Baleares). En 535 Mundus ocup�
Dalmacia y Belisario Sicilia. Nars�s elimina a los ostrogodos de Italia en 554-555.
R�vena volvi� a ser una ciudad imperial, donde se conservar�n los fastuosos
mosaicos de San Vital. Liberio solo consigui� desplazar a los visigodos de la costa
sureste de la pen�nsula ib�rica y de la provincia B�tica.

En Constantinopla se iniciaron dos programas ambiciosos y de prestigio con el fin


de asentar la autoridad imperial: uno de recopilaci�n legislativa: el Corpus iuris
civilis, dirigido por Triboniano (promulgado entre 529 y 534), y otro constructivo:
la iglesia de Santa Sof�a, de los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de
Mileto (levantada entre el 532 y el 537). Un s�mbolo de la civilizaci�n cl�sica fue
clausurado: la Academia de Atenas (529).Nota 6? Otro, las carreras de cuadrigas
siguieron siendo una diversi�n popular que levantaba pasiones. De hecho, eran
utilizadas pol�ticamente, expresando el color de cada equipo divergencias
religiosas (un precoz ejemplo de movilizaciones populares utilizando colores
pol�ticos). La revuelta de Nik� (534) estuvo a punto de provocar la huida del
emperador, que evit� la emperatriz Teodora con su famosa frase la p�rpura es un
glorioso sudario.Nota 7?

Crisis, supervivencia y helenizaci�n del Imperio

Salterio Jl�dov, uno de los tres �nicos manuscritos ilustrados icon�dulos que
sobrevivieron al siglo IX. Esta p�gina ilustra un pasaje evang�lico en que un
soldado ofrece a Cristo vinagre en una esponja atada a una lanza. En el plano
inferior se caricaturiza al �ltimo Patriarca de Constantinopla iconoclasta, Juan el
Gram�tico, borrando un icono de Cristo con una esponja similar.
Los siglos VII y VIII representaron para Bizancio una edad oscura similar a la de
occidente, que incluy� tambi�n una fuerte ruralizaci�n y feudalizaci�n en lo social
y econ�mico y una p�rdida de prestigio y control efectivo del poder central. A las
causas internas se sum� la renovaci�n de la guerra con los persas, nada decisiva
pero especialmente extenuante, a la que sigui� la invasi�n musulmana, que priv� al
Imperio de las provincias m�s ricas: Egipto y Siria. No obstante, en el caso
bizantino, la disminuci�n de la producci�n intelectual y art�stica respond�a adem�s
a los efectos particulares de la querella iconoclasta, que no fue un simple debate
teol�gico entre iconoclastas e icon�dulos, sino un enfrentamiento interno desatado
por el patriarcado de Constantinopla, apoyado por el emperador Le�n III, que
pretend�a acabar con la concentraci�n de poder e influencia pol�tica y religiosa de
los poderosos monasterios y sus apoyos territoriales (puede imaginarse su
importancia viendo c�mo ha sobrevivido hasta la actualidad el Monte Athos, fundado
m�s de un siglo despu�s, en 963).

Basilio II Bulgar�ctono ?as??e??? ?? ?????a???t????, que quiere decir: �matador de


b�lgaros�; el nombre Basilio, Basileus significa rey en griego, y era el t�tulo que
se daba al emperador.
La recuperaci�n de la autoridad imperial y la mayor estabilidad de los siglos
siguientes trajo consigo tambi�n un proceso de helenizaci�n, es decir, de
recuperaci�n de la identidad griega frente a la oficial entidad romana de las
instituciones, cosa m�s posible entonces, dada la limitaci�n y homogeneizaci�n
geogr�fica producida por la p�rdida de las provincias, y que permit�a una
organizaci�n territorial militarizada y m�s f�cilmente gestionable: los temas
(themata) con la adscripci�n a la tierra de los militares en ellos establecidos, lo
que produjo formas similares al feudalismo occidental.

El periodo entre 867 y 1056, bajo la dinast�a macedonia, se conoce con el nombre de
Renacimiento maced�nico, en que Bizancio vuelve a ser una potencia mediterr�nea y
se proyecta hacia los pueblos eslavos de los Balcanes y hacia el norte del mar
Negro. Basilio II Bulgar�ctono que ocup� el trono en el per�odo 976-1025 llev� al
Imperio a su m�xima extensi�n territorial desde la invasi�n musulmana, ocupando
parte de Siria, Crimea y los Balcanes hasta el Danubio. La evangelizaci�n de Cirilo
y Metodio obtendr� una esfera de influencia bizantina en Europa Oriental que
cultural y religiosamente tendr� una gran proyecci�n futura mediante la difusi�n
del alfabeto cir�lico (adaptaci�n del alfabeto griego para la representaci�n de los
fonemas eslavos, que se sigue utilizando en la actualidad); as� como la del
cristianismo ortodoxo (predominante desde Serbia hasta Rusia).

Sin embargo, la segunda mitad del siglo XI presenciar� un nuevo desaf�o isl�mico,
esta vez protagonizado por los turcos sely�cidas y la intervenci�n del Papado y de
los europeos occidentales, mediante la intervenci�n militar de las Cruzadas, la
actividad comercial de los mercaderes italianos (genoveses, amalfitanos, pisanos y
sobre todo venecianos)27? y las pol�micas teol�gicas del denominado Cisma de
Oriente o Gran Cisma de Oriente y Occidente, con lo que la te�rica ayuda cristiana
se demostr� tan negativa o m�s para el Imperio Oriental que la amenaza musulmana.
El proceso de feudalizaci�n se acentu� al verse forzados los emperadores Comneno a
realizar cesiones territoriales (denominadas pronoia) a la aristocracia y a
miembros su propia familia.28?

La expansi�n del islam (desde el siglo VII)

Expansi�n �rabe en el siglo VII: califa Abu Bakr en la zona I, Omar en la II,
Uthman en la III y Ali en la IV.
Art�culo principal: Expansi�n musulmana
En el siglo VII, tras las predicaciones de Mahoma y las conquistas de los primeros
califas (a la vez l�deres pol�ticos y religiosos, en una religi�n �el islamismo�
que no reconoce distinciones entre laicos y cl�rigos), se hab�a producido la
unificaci�n de Arabia y la conquista del Imperio persa y de buena parte del Imperio
bizantino. En el siglo VIII se lleg� a la pen�nsula ib�rica, la India y el Asia
Central (batalla del Talas �751� victoria isl�mica ante China tras la que no se
profundiz� en ese Imperio, pero que permiti� un mayor contacto con su civilizaci�n,
aprovechando los conocimientos de los prisioneros). En el occidente la expansi�n
musulmana se fren� desde la batalla de Poitiers (732) ante los francos y la
mitificada batalla de Covadonga ante los asturianos (722). La presencia de los
musulmanes como una civilizaci�n rival alternativa asentada en la mitad sur de la
cuenca del Mediterr�neo, cuyo tr�fico mar�timo pasan a controlar, oblig� al cierre
en s� misma de Europa Occidental por varios siglos, y para algunos historiadores
signific� el verdadero comienzo de la Edad Media.29?

Manuscrito �rabe ilustrado del siglo XIII. La representaci�n de figuras solo se


consiente en algunas interpretaciones del islamismo, pero se proh�be
mayoritariamente. Esta prohibici�n incentiv� otras artes, como la caligraf�a. Esta
ilustraci�n representa a S�crates (Sughrat). La recuperaci�n y difusi�n de la
cultura cl�sica grecorromana fue una de las principales aportaciones del islam
medieval a la civilizaci�n.
Desde el siglo VIII se produjo una difusi�n m�s lenta de la civilizaci�n isl�mica
por sitios tan lejanos como Indonesia y el continente africano, y desde el siglo
XIV por Anatolia y los Balcanes. Las relaciones con la India fueron tambi�n muy
estrechas durante el resto de la Edad Media (aunque la imposici�n del imperio mogol
no se produjo hasta el siglo XVI), mientras que el oc�ano �ndico se convirti� casi
en un Mare Nostrum �rabe, donde se ambientaron las aventuras de Simbad el marino
(uno de los cuentos de Las mil y una noches de la �poca de Har�n al-Rashid).30? El
tr�fico comercial de las rutas mar�timas y caravaneras un�an el �ndico con el
Mediterr�neo a trav�s del mar Rojo o el golfo P�rsico y las caravanas del desierto.
Esa llamada ruta de las especias (prefigurada por la ruta del incienso en la Edad
Antigua) fue esencial para que llegaran a occidente retazos de la ciencia y la
cultura de Extremo Oriente. Por el norte, la ruta de la seda cumpli� la misma
funci�n atravesando los desiertos y las cordilleras del Turquest�n. El ajedrez, la
numeraci�n indo-ar�biga y el concepto de cero, as� como algunas obras literarias
(Calila e Dimna) estuvieron entre los aportes hind�es y persas. El papel, el
grabado o la p�lvora, entre las chinas. La funci�n de los �rabes, y de los persas,
sirios, egipcios y espa�oles arabizados (no solo isl�micos, pues hubo muchos que
mantuvieron su religi�n cristiana o jud�a �no tanto la zoroastriana�) dist� mucho
de ser mera transmisi�n, como testimonia la influencia de la reinterpretaci�n de la
filosof�a cl�sica que lleg� a trav�s de los textos �rabes a Europa Occidental a
partir de las traducciones latinas desde el siglo XII, y la difusi�n de cultivos y
t�cnicas agr�colas por la regi�n mediterr�nea. En un momento en que estaban
pr�cticamente ausentes de la econom�a europea, destacaron las pr�cticas comerciales
y la circulaci�n monetaria en el mundo isl�mico, animadas por la explotaci�n de
minas de oro tan lejanas como las del �frica subsahariana, junto con otro tipo de
actividades, como el tr�fico de esclavos.

La Kaaba en la Mezquita de la Meca o mezquita sagrada (Masjid al-Haram).


La unidad inicial del mundo isl�mico, que se hab�a cuestionado ya en el aspecto
religioso con la separaci�n de sun�es y chi�es, se rompi� tambi�n en lo pol�tico
con la sustituci�n de los Omeyas por los Abbas�es al frente del califato en el 749,
que adem�s sustituyeron Damasco por Bagdad como capital. Abderram�n I, el �ltimo
superviviente Omeya, consigui� fundar en C�rdoba un emirato independiente para Al-
�ndalus (nombre �rabe de la pen�nsula ib�rica), que su descendiente Abderram�n III
convirti� en un califato alternativo en el 929. Poco antes, en el 909 los Fatim�es
hab�an hecho lo propio en Egipto. A partir del siglo XI se producen cambios muy
importantes: el desaf�o a la hegemon�a �rabe como etnia dominante dentro del islam
a cargo de los islamizados turcos, que pasar�n a controlar distintas zonas del
Medio Oriente (mamelucos, otomanos), o de kurdos como Saladino; la irrupci�n de los
cristianos latinos en tres puntos clave del Mediterr�neo (reinos cristianos de la
Reconquista en Al �ndalus, normandos en el sur de Italia y cruzados en Siria y
Palestina); y la de los mongoles desde el centro de Asia.

Los eruditos como al-Biruni, al-Jahiz, al-Kindi, Abu Bakr Muhammad al-Razi, Ibn
Sina, al-Idrisi, Ibn Bajja, Omar Khayyam, Ibn Zuhr, Ibn Tufail, Ibn Rushd, al-
Suyuti, y miles de otros acad�micos no fueron una excepci�n, sino la norma general
en la civilizaci�n musulmana. La civilizaci�n musulmana del periodo cl�sico fue
destacable por el elevado n�mero de eruditos polifac�ticos que produjo. Es una
muestra de la homogeneidad de la filosof�a isl�mica sobre la ciencia, y su �nfasis
sobre la s�ntesis, las investigaciones interdisciplinares y la multiplicidad de
m�todos.31?

Ziauddin Sardar
V�anse tambi�n: Mahoma, Islam, Cor�n, Califa y Califato perfecto (demasiados
par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: Historia del Islam, Edad de Oro del Islam, Cultura musulmana,
Filosof�a isl�mica y Filosof�a isl�mica antigua (demasiados par�metros en {{VT}})
Wikipedia.
V�anse tambi�n: Al Juarismi, Avicena, Averroes, Maim�nides e Ibn Jald�n (demasiados
par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
Al-Andalus (siglo VIII al XV)

Interior de la Mezquita de C�rdoba. Durante algo m�s de un siglo C�rdoba fue la


capital de un califato.
Art�culo principal: Historia de Al-Andalus
V�anse tambi�n: Invasi�n musulmana de la Pen�nsula Ib�rica, Emirato de C�rdoba y
Califato de C�rdoba.
V�anse tambi�n: Abderram�n I, Abderram�n II, Abderram�n III, Alhak�n II e Hisham II
(demasiados par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: Tudmir, Banu Qasi y Omar ibn Hafs�n.
V�anse tambi�n: Ziryab, Moaxaja, Jarchas, Eulogio de C�rdoba y Ciencia en Al-
�ndalus (demasiados par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: Mulad�, Maulas, Dhimmi, Moz�rabe y Yizia (demasiados par�metros en
{{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: Medina, Arrabal, Zoco y Alcazaba.
Imperio carolingio (siglos VIII y IX)
Art�culo principal: Imperio carolingio
Surgimiento y ascenso

Coronaci�n de Carlomagno por el papa Le�n III, el d�a de Navidad del a�o 800.
Hacia el siglo VIII, la situaci�n pol�tica europea se hab�a estabilizado. En
oriente, el Imperio bizantino era fuerte otra vez, gracias a una serie de
emperadores competentes. En occidente, algunos reinos aseguraban relativa
estabilidad a varias regiones: Northumbria a Inglaterra, el Reino visigodo a
Espa�a, el Reino lombardo a Italia y el Reino franco a Galia y Alemania. En
realidad, el Reino franco era un compuesto de tres reinos: Austrasia, Neustria y
Aquitania.

El Imperio carolingio surge de las bases creadas por los predecesores de Carlomagno
desde principios del siglo VIII (Carlos Martel y Pipino el Breve). La proyecci�n de
sus fronteras a trav�s de una gran parte de la Europa Occidental permiti� a Carlos
la aspiraci�n de reconstruir la extensi�n del antiguo Imperio romano occidental,
siendo la primera entidad pol�tica de la Edad Media que estuvo en condiciones de
convertirse en una potencia continental. Aquisgr�n fue elegida como capital, en una
situaci�n central y suficientemente alejada de Italia, que a pesar de ser liberada
del dominio de los longobardos y de las te�ricas reivindicaciones bizantinas,
conserv� una gran autonom�a que llegaba a la soberan�a temporal con la cesi�n de
unos incipientes Estados Pontificios (el Patrimonium Petri o Patrimonio de San
Pedro, que inclu�a Roma y buena parte del centro de Italia). Como resultado de la
estrecha vinculaci�n entre el pontificado y la dinast�a carolingia, que se
legitimaban y defend�an mutuamente ya por tres generaciones, el papa Le�n III
reconoci� las pretensiones imperiales de Carlomagno con una coronaci�n en extra�as
circunstancias, el d�a de Navidad del a�o 800.

KAROLUS. Monograma de Carlomagno, quien lo utilizaba como firma. Carlomagno, a


pesar de sus esfuerzos, nunca aprendi� a escribir con soltura.
Se crearon las marcas para fijar las fronteras ante los enemigos exteriores (�rabes
en la Marca Hisp�nica, sajones en la Marca Sajona, bretones en la Marca Bretona,
lombardos �hasta su derrota� en la Marca Lombarda y �varos en la Marca �vara;
posteriormente tambi�n se cre� una para los h�ngaros: la Marca del Friuli). El
territorio interior fue organizado en condados y ducados (uni�n de varios condados
o marcas). Los funcionarios que los dirig�an (condes, marqueses y duques) eran
vigilados por inspectores temporales (los missi dominici �enviados del se�or�), y
se procuraba que no se heredaran para evitar que quedaran patrimonializados en una
familia (cosa, que con el tiempo, no pudo evitarse). La consignaci�n de tierras
junto con los cargos, pretend�a sobre todo el mantenimiento de la costosa
caballer�a pesada y los nuevos caballos de batalla (destreros, introducidos desde
Asia en el siglo VII, que se empleaban de una manera completamente distinta a la
caballer�a antigua, con estribos, aparatosas sillas y que pod�an sostener
armaduras).32? Tal proceso estuvo en el origen del nacimiento de los feudos que
hab�a que ceder a cada militar de acuerdo con su rango, hasta la unidad b�sica: el
caballero que ejerc�a de se�or sobre un territorio, se quedaba para su
mantenimiento con una reserva se�orial y dejaba los mansos para sus siervos, que
estaban obligados a cultivar la reserva con prestaciones gratuitas de trabajo a
cambio de la protecci�n militar y el mantenimiento del orden y la justicia, que
eran las funciones del se�or. L�gicamente, los feudos en sus distintos niveles
sufrieron la misma transformaci�n patrimonial que marcas y condados, estableciendo
una red piramidal de fidelidades que es el origen del vasallaje feudal.

Carlomagno negoci� de igual a igual con otras grandes potencias de la �poca, como
el Imperio bizantino, el Emirato de C�rdoba, y el Califato Abasida. Aunque �l
mismo, ya en edad adulta, no sab�a escribir (cosa habitual en la �poca, en que
�nicamente algunos cl�rigos lo hac�an), Carlomagno sigui� una pol�tica de prestigio
cultural y un notable programa art�stico. Pretendi� rodearse de una corte de sabios
e iniciar un programa educativo basado en el trivium y el quadrivium, para lo que
mand� llamar a la intelectualidad de su tiempo a sus dominios impulsando, con la
colaboraci�n de Alcuino de York, el llamado Renacimiento carolingio. Dentro de este
empe�o educativo orden� a sus nobles aprender a escribir, cosa que �l mismo
intent�, aunque nunca consigui� hacerlo con soltura.33?

Divisi�n y hundimiento

Ludovico P�o, hijo y heredero de Carlomagno.


Muerto Carlomagno en 814, toma el poder su hijo Ludovico P�o. Los hijos de este:
Carlos el Calvo (Francia occidental), Luis el Germ�nico (Francia oriental) y
Lotario I (primog�nito y heredero del t�tulo imperial), se enfrentaron militarmente
disput�ndose los diferentes territorios del imperio, que, m�s all� de las alianzas
aristocr�ticas, manifestaban distintas personalidades, interpretables desde una
perspectiva protonacional (idiomas diferentes: hacia el sur y oeste se impon�an las
lenguas romances que se comenzaban a diferenciar del lat�n vulgar, hacia el norte y
este las lenguas germ�nicas, como testimoniaban los previos Juramentos de
Estrasburgo; costumbres, tradiciones e instituciones propias �romanas hacia el sur,
germanas hacia el norte�). Esta situaci�n no concluy� ni siquiera en el 843 tras el
Tratado de Verd�n, puesto que la posterior divisi�n del reino de Lotario entre sus
hijos (la Lotaringia, franja central desde los Pa�ses Bajos hasta Italia, pasando
por la regi�n del Rin, Borgo�a y Provenza) llev� a los t�os de estos (Carlos y
Luis), a otro reparto (el Tratado de Mersen del 870) que simplificaba las fronteras
(dejando �nicamente Italia y Provenza en manos de su sobrino el emperador Luis II
el Joven �cuyo cargo no supon�a m�s primac�a que la honor�fica�, pero no condujo a
una mayor concentraci�n de poder en manos de esos monarcas, d�biles y en manos de
la nobleza territorial. En algunas regiones, el pacto no era m�s que una
entelequia, puesto que la costa del mar del Norte estaba ocupada por los vikingos.
Incluso en las zonas te�ricamente controladas, las posteriores herencias y luchas
internas entre los sucesivos reyes y emperadores carolingios subdividieron y
reunificaron los territorios de manera casi aleatoria.

La divisi�n, sumada al proceso institucional de descentralizaci�n inherente al


sistema feudal, en ausencia de fuertes poderes centrales, y al debilitamiento
preexistente de las estructuras sociales y econ�micas, hizo que la siguiente oleada
de invasiones b�rbaras, sobre todo las protagonizadas por h�ngaros y vikingos,
sumieran de nuevo a Europa Occidental en el caos de una nueva edad oscura.

Carlos el Calvo, rey de Francia Occidental.

Apogeo del Imperio carolingio hacia 814.


Divisiones del Imperio en los tratados de Verd�n (a�o 843, l�nea punteada) y
Meersen (870).

Europa en torno al 998.

El sistema feudal
Art�culo principal: Feudalismo
Uso del t�rmino �feudalismo�
El fracaso del proyecto pol�tico centralizador de Carlomagno llev�, en ausencia de
ese contrapeso, a la formaci�n de un sistema pol�tico, econ�mico y social que los
historiadores han convenido en llamar feudalismo, aunque en realidad el nombre
naci� como un peyorativo para designar del Antiguo R�gimen por parte de sus
cr�ticos ilustrados. La Revoluci�n francesa suprimi� solemnemente "todos los
derechos feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el
r�gimen feudal", con el decreto del 11 de agosto.

La generalizaci�n del t�rmino permite a muchos historiadores aplicarlo a las


formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental, pertenecieran o no
al Imperio carolingio. Los partidarios de un uso restringido, argumentando la
necesidad de no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o se�or�o lo
limitan tanto en espacio (Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el
tiempo: un �primer feudalismo� o �feudalismo carolingio� desde el siglo viii hasta
el a�o 1000 y un �feudalismo cl�sico� desde el a�o 1000 hasta el 1240, a su vez
dividido en dos �pocas, la primera, hasta el 1160 (la m�s descentralizada, en que
cada se�or de castillo pod�a considerarse independiente, y se produce el proceso
denominado incastellamento); y la segunda, la propia de la "monarqu�a feudal").
Habr�a incluso "feudalismos de importaci�n": la Inglaterra normanda desde 1066 y
los estados latinos de oriente creados durante las Cruzadas (siglos xii y xiii).34?

Otros prefieren hablar de "r�gimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo


sutilmente del feudalismo estricto, o de s�ntesis feudal, para marcar el hecho de
que sobreviven en ella rasgos de la antig�edad cl�sica mezclados con contribuciones
germ�nicas, implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y
signific� la especificidad del feudalismo europeo occidental como formaci�n
econ�mico social frente a otras tambi�n feudales, con consecuencias trascendentales
en el futuro devenir hist�rico.Nota 8? M�s dificultades hay para el uso del t�rmino
cuando nos alejamos m�s: Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalizaci�n"
desde finales de la Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental
los campesinos se liberan de las formas jur�dicas de la servidumbre, de modo que
suele hablarse del feudalismo polaco o ruso. El Antiguo R�gimen en Europa, el islam
medieval o el Imperio bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales, y con un
grado de centralizaci�n pol�tica variable, aunque la explotaci�n del campo se
realizaba con relaciones sociales de producci�n muy similares al feudalismo
medieval. Los historiadores que aplican la metodolog�a del materialismo hist�rico
(Marx defini� el modo de producci�n feudal como el estadio intermedio entre el
esclavista y el capitalista) no dudan en hablar de �econom�a feudal� para referirse
a ella, aunque tambi�n reconocen la necesidad de no aplicar el t�rmino a cualquier
formaci�n social preindustrial no esclavista, puesto que a lo largo de la historia
y de la geograf�a han existido otros modos de producci�n tambi�n previstos en la
modelizaci�n marxista, como el modo de producci�n primitivo de las sociedades poco
evolucionadas, homog�neas y con escasa divisi�n social �como las de los mismos
pueblos germ�nicos previamente a las invasiones� y el modo de producci�n asi�tico o
despotismo hidr�ulico �Egipto fara�nico, reinos de la India o Imperio chino�
caracterizado por la tributaci�n de las aldeas campesinas a un estado muy
centralizado.35? En lugares a�n m�s lejanos se ha llegado a utilizar el t�rmino
feudalismo para describir una �poca. Es el caso de Jap�n y el denominado feudalismo
japon�s, dadas las innegables similitudes y paralelismos que la nobleza feudal
europea y su mundo tiene con los samur�is y el suyo. Tambi�n se ha llegado a
aplicarlo a la situaci�n hist�rica de los periodos intermedios de la historia de
Egipto, en los que, siguiendo un ritmo c�clico milenario, decae el poder central y
la vida en las ciudades, la anarqu�a militar rompe la unidad de las tierras del
Nilo, y los templos y se�ores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder
gobiernan en �l de manera independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.

El vasallaje y el feudo

Un vasallo arrodillado realiza la inmixtio manum durante el homenaje a su se�or,


sentado. Un escribiente toma nota. Todos est�n sonrientes.
Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como
relaci�n jur�dico-pol�tica entre se�or y vasallo, un contrato sinalagm�tico (es
decir, entre iguales, con requisitos por ambas partes) entre se�ores y vasallos
(ambos hombres libres, ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el
intercambio de apoyos y fidelidades mutuas (dotaci�n de cargos, honores y tierras
�el feudo� por el se�or al vasallo y compromiso de auxilium et consilium �auxilio o
apoyo militar y consejo o apoyo pol�tico�), que si no se cumpl�a o se romp�a por
cualquiera de las dos partes daba lugar a la felon�a, y cuya jerarqu�a se
complicaba de forma piramidal (el vasallo era a su vez se�or de vasallos); y por
otro lado el feudo como unidad econ�mica y de relaciones sociales de producci�n,
entre el se�or del feudo y sus siervos, no un contrato igualitario, sino una
imposici�n violenta justificada ideol�gicamente como un do ut des de protecci�n a
cambio de trabajo y sumisi�n.

Por tanto, la realidad que se enuncia como relaciones feudo-vasall�ticas es


realmente un t�rmino que incluye dos tipos de relaci�n social de naturaleza
completamente distinta, aunque los t�rminos que las designan se empleaban en la
�poca (y se siguen empleando) de manera equ�voca y con gran confusi�n terminol�gica
entre ellos:

El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categor�a.


El caballero de menor rango se convert�a en vasallo (vassus) del noble m�s
poderoso, que se convert�a en su se�or (dominus) por medio del Homenaje e
Investidura, en una ceremonia ritualizada que ten�a lugar en la torre del homenaje
del castillo del se�or. El homenaje (homage) �del vasallo al se�or� consist�a en la
postraci�n o humillaci�n �habitualmente de rodillas�, el osculum (beso), la
inmixtio manum �las manos del vasallo, unidas en posici�n orante, eran acogidas
entre las del se�or�, y alguna frase que reconociera haberse convertido en su
hombre. Tras el homenaje se produc�a la investidura �del se�or al vasallo�, que
representaba la entrega de un feudo (dependiendo de la categor�a de vasallo y
se�or, pod�a ser un condado, un ducado, una marca, un castillo, una poblaci�n, o un
simple sueldo; o incluso un monasterio si el vasallaje era eclesi�stico) a trav�s
de un s�mbolo del territorio o de la alimentaci�n que el se�or debe al vasallo �un
poco de tierra, de hierba o de grano� y del espaldarazo, en el que el vasallo
recibe una espada (y unos golpes con ella en los hombros), o bien un b�culo si era
religioso.

La encomienda, encomendaci�n o patrocinio (patrocinium, commendatio, aunque era


habitual utilizar el t�rmino commendatio para el acto del homenaje o incluso para
toda la instituci�n del vasallaje) eran pactos te�ricos entre los campesinos y el
se�or feudal, que pod�an tambi�n ritualizarse en una ceremonia o �m�s raramente�
dar lugar a un documento. El se�or acog�a a los campesinos en su feudo, que se
organizaba en una reserva se�orial que los siervos deb�an trabajar obligatoriamente
(sernas o corveas) y en el conjunto de las peque�as explotaciones familiares
(mansos) que se atribu�an a los campesinos para que pudieran subsistir. Obligaci�n
del se�or era protegerles si eran atacados, y mantener el orden y la justicia en el
feudo. A cambio, el campesino se convert�a en su siervo y pasaba a la doble
jurisdicci�n del se�or feudal: en los t�rminos utilizados en la pen�nsula ib�rica
en la Baja Edad Media, el se�or�o territorial, que obligaba al campesino a pagar
rentas al noble por el uso de la tierra; y el se�or�o jurisdiccional, que convert�a
al se�or feudal en gobernante y juez del territorio en el que viv�a el campesino,
por lo que obten�a rentas feudales de muy distinto origen (impuestos, multas,
monopolios, etc.). La distinci�n entre propiedad y jurisdicci�n no era en el
feudalismo algo claro, pues de hecho el mismo concepto de propiedad era confuso, y
la jurisdicci�n, otorgada por el rey como merced, pon�a al se�or en disposici�n de
obtener sus rentas. No existieron se�or�os jurisdiccionales en los que la totalidad
de las parcelas pertenecieran como propiedad al se�or, siendo muy generalizadas
distintas formas de alodio en los campesinos. En momentos posteriores de
despoblamiento y refeudalizaci�n, como la crisis del siglo XVII, algunos nobles
intentaban que se considerase despoblado completamente de campesinos un se�or�o
para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redondo
reconvertible para otro uso, como el ganadero.36?

Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en �l, no como propiedad
esclavista, pero tampoco en r�gimen de libertad; puesto que su condici�n servil les
impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones del se�or del feudo
incluyen el mantenimiento del orden, o sea, la jurisdicci�n civil y criminal (mero
e mixto imperio en la terminolog�a jur�dica reintroducida con el Derecho Romano en
la Baja Edad Media), lo que daba a�n mayores oportunidades para obtener el
excedente productivo que los campesinos pudieran obtener despu�s de las
obligaciones de trabajo �corveas o sernas en la reserva se�orial� o del pago de
renta �en especie o en dinero, de circulaci�n muy escasa en la Alta Edad Media,
pero m�s generalizada en los �ltimos siglos medievales, seg�n fue dinamiz�ndose la
econom�a�. Como monopolio se�orial sol�an quedar la explotaci�n de los bosques y la
caza, los caminos y puentes, los molinos, las tabernas y tiendas. Todo ello eran
m�s oportunidades de obtener m�s renta feudal, incluidos derechos tradicionales,
como el ius prime noctis o derecho de pernada, que se convirti� en un impuesto por
matrimonios, buena muestra de que es en el excedente de donde se extrae la renta
feudal de manera extraecon�mica (en este caso en la demostraci�n de que una
comunidad campesina crece y prospera).

Los �rdenes feudales


Art�culo principal: Estamento

Orator, bellator et laborator (cl�rigo, guerrero y labrador); o sea, los tres


�rdenes medievales. Letra capitular de un manuscrito.
Con el tiempo, siguiendo la tendencia marcada desde el Bajo Imperio romano, que se
consolid� en la �poca cl�sica del feudalismo y que pervivi� durante todo el Antiguo
R�gimen, se fue conformando una sociedad organizada de manera estamental, en los
llamados estamentos u ordines (�rdenes): nobleza, clero y pueblo llano (o tercer
estado): bellatores, oratores y laboratores los hombres que guerrean, los que rezan
y los que trabajan, seg�n el vocabulario de la �poca. Los dos primeros son
privilegiados, es decir, no se les aplica la ley com�n, sino un fuero propio (por
ejemplo, tienen distintas penas para el mismo delito, y su forma de ejecuci�n es
diferente) y no pueden trabajar (les est�n prohibidos los oficios viles y
mec�nicos), puesto que esa es la condici�n de no privilegiados. En �poca medieval,
los �rdenes feudales no eran estamentos cerrados y bloqueados, sino que manten�an
una permeabilidad que permit�a en casos extraordinarios el ascenso social debido al
m�rito (por ejemplo, a la demostraci�n de un excepcional valor), que eran tan
escasos que no se viv�an como una amenaza, cosa que s� ocurri� a partir de las
grandes convulsiones sociales de los siglos finales de la Baja Edad Media, en que
los privilegiados se vieron obligados a institucionalizar su posici�n procurando
cerrar el acceso a sus estamentos de los no privilegiados (en lo que tampoco
tuvieron una eficacia total). Completamente impropia ser�a la comparaci�n con la
sociedad de castas de la India, en que guerreros, sacerdotes, comerciantes,
campesinos y parias pertenec�an a castas diferentes entendidas como linajes
desconectados cuya mezcla se prohib�a.

Las funciones de los �rdenes feudales estaban fijadas ideol�gicamente por el


agustinismo pol�tico (Civitate Dei -426-), en b�squeda de una sociedad que, aunque
como terrena no pod�a dejar de ser corrupta e imperfecta, pod�a aspirar a ser al
menos una sombra de la imagen de una "Ciudad de Dios" perfecta de ra�ces
plat�nicasNota 9? en que todos tuvieran un papel en su protecci�n, su salvaci�n y
su mantenimiento. Esta idea fue reformulada y perfilada a lo largo de la Edad
Media, sucesivamente por autores como Isidoro de Sevilla (630), la escuela de
Auxerre (Haim�n de Auxerre -865- en la abad�a borgo�ona en la que trabajaban Erico
de Auxerre y su disc�pulo Remigio de Auxerre, que segu�an la tradici�n de Escoto
Eri�gena), Boecio (892), Wulfstan de York (1010), Gerardo de Cambrai (1024) o
Adalber�n de Laon; y utilizada en textos legislativos como la llamada Compilaci�n
de Huesca de los Fueros de Arag�n (Jaime I), y el C�digo de las Siete Partidas
(Alfonso X el Sabio, 1265).37?

Los bellatores o guerreros eran la nobleza, cuya funci�n era la protecci�n f�sica,
la defensa de todos ante las agresiones e injusticias. Estaba organizada
piramidalmente desde el emperador, pasando por los reyes y descendiendo sin
soluci�n de continuidad hasta el �ltimo escudero, aunque atendiendo a su rango,
poder y riqueza puede clasificarse en dos partes diferenciadas: alta nobleza
(marqueses, condes y duques) cuyos feudos tienen el tama�o de regiones y provincias
(aunque la mayor parte de las veces no en continuidad territorial, sino repartido y
difuso, lleno de enclaves y exclaves); y la baja nobleza o caballeros (barones,
infanzones), cuyos feudos son del tama�o de peque�as comarcas (a escala municipal o
inferior a la municipal), o directamente no poseen feudos territoriales, viviendo
en los castillos de se�ores m�s importantes, o en ciudades o poblaciones en las que
no ejercen jurisdicci�n (aunque s� pueden ejercer su regimiento, es decir,
participar en su gobierno municipal en representaci�n del estado noble). A finales
de la Edad Media y en la Edad Moderna, cuando la nobleza ya no ejerc�a su funci�n
militar, como era el caso de los hidalgos espa�oles, que aduc�an sus privilegios
estamentales para evitar el pago de impuestos y obtener alguna ventaja social,
alardeando de ejecutoria o de blas�n y casa solariega, pero que al no disponer de
rentas feudales suficientes para mantener la manera de vida nobiliaria, corr�an el
peligro de perder su condici�n por contraer un matrimonio desigual o ganarse la
vida trabajando:

Pues la sangre de los godos,


y el linaje e la nobleza
tan crescida,
�por cu�ntas v�as e modos
se pierde su grand alteza
en esta vida!
Unos, por poco valer,
por cu�n baxos e abatidos
que los tienen;
otros que, por non tener,
con oficios non debidos se mantienen.

Copla X de las Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique


Adem�s de la legitimaci�n religiosa, a trav�s de la cultura y el arte laicos (la
�pica de los cantares de gesta y la l�rica del amor cort�s de los trovadores
provenzales) se difund�a socialmente la legitimaci�n ideol�gica de la forma de
vida, la funci�n social y los valores de la nobleza.38?

Asesinato de Santo Tom�s Becket (1170), provocado por el rey de Inglaterra,


anteriormente su aliado. Vidriera de la catedral de Canterbury (siglo XIII).
Excomuni�n de Roberto II de Francia (998), en una recreaci�n de pintura hist�rica
por Jean-Paul Laurens (1875).
Los oratores o cl�rigos eran el clero, cuya funci�n era facilitar la salvaci�n
espiritual de las almas inmortales: algunos formaban una �lite poderosa llamada
alto clero (abades, obispos), y otros m�s humildes, el bajo clero (curas de pueblo
o los hermanos legos de un monasterio). La extensi�n y organizaci�n del monacato
benedictino a trav�s de la Orden de Cluny, estrechamente vinculado a la
organizaci�n de la red episcopal centralizada y jerarquizada, con c�spide en el
Papa de Roma, estableci� la doble pir�mide feudal del clero secular, destinado a la
administraci�n los de sacramentos (que controlaban toda la trayectoria vital de la
poblaci�n, desde el nacimiento hasta muerte); y el clero regular, apartado del
mundo y sometido a una regla mon�stica (habitualmente la regla benedictina). Los
tres votos mon�sticos del clero regular: pobreza, obediencia y castidad; as� como
el celibato eclesi�stico que se fue imponiendo al clero secular, funcionaron como
un eficaz mecanismo de vinculaci�n de los dos estamentos privilegiados: los hijos
segundones de la nobleza ingresaban en el clero, donde eran mantenidos sin
estrecheces gracias a las numerosas fundaciones, donaciones, dotes y mandas
testamentarias; pero no disputaban las herencias a sus hermanos, que pod�an
mantener concentrado el patrimonio familiar. Las tierras de la Iglesia quedaban
como manos muertas, cuya funci�n era la de garantizar las misas y oraciones
previstas por los donadores, de modo que los hijos rezaban por las almas de los
padres. Todo el sistema garantizaba el mantenimiento del prestigio social de los
privilegiados, asistiendo a misa en lugares destacados mientras viv�an y enterrados
en lugares principales de iglesias y catedrales cuando mor�an.Nota 10? No faltaron
los enfrentamientos: la evidencia de simon�a y nicola�smo (nombramientos de cargos
eclesi�sticos interferidos por las autoridades civiles o su pura compraventa) y la
utilizaci�n de la principal amenaza religiosa al poder temporal, equivalente a una
muerte civil: la excomuni�n. El Papa se atribu�a incluso la autoridad de eximir al
vasallo de la fidelidad debida a su se�or y reivindicarla para s� mismo, lo que fue
utilizado en varias ocasiones para la fundaci�n de reinos que pasaban a ser
vasallos del Papa (por ejemplo, la independencia que Afonso Henriques obtuvo para
el condado convertido en reino de Portugal frente al reino de Le�n).

Los laboratores o trabajadores, eran el pueblo llano, cuya funci�n era el


mantenimiento de los cuerpos, la funci�n ideol�gicamente m�s baja y humilde
�humiliores eran los cercanos al humus, la tierra, mientras que sus superiores eran
honestiores, los que pod�an mantener la honra u honor�.Nota 11? Necesariamente los
m�s numerosos, y la inmensa mayor�a de ellos dedicados a tareas agr�colas, dado la
baj�sima productividad y rendimiento agr�cola, propios de la �poca preindustrial y
del muy escaso nivel t�cnico (de ah� la identificaci�n en castellano de laborator
con labrador). Por lo com�n estaban sometidos a los otros estamentos. El pueblo
llano estaba compuesto en su gran mayor�a por campesinos, siervos de los se�ores
feudales o campesinos libres (villanos), y por artesanos, que eran escasos y
viv�an, bien en las aldeas (aquellos de menor especializaci�n, que sol�an compartir
las tareas agr�colas: herreros, talabarteros, alfareros, sastres) o en las pocas y
peque�as ciudades (los de mayor especializaci�n y de productos de necesidad menos
apremiante o de demandada de las clases altas: joyeros, orfebres, cereros,
toneleros, tejedores, tintoreros). La autosuficiencia de los feudos y los
monasterios limitaba su mercado y capacidad de crecer. Los oficios de la
construcci�n (canter�a, alba�iler�a, carpinter�a) y la misma profesi�n de maestro
de obras o arquitecto son una notable excepci�n: obligados por la naturaleza de su
trabajo al desplazamiento al lugar donde se construye el edificio, se transformaron
en un gremio n�mada que se desplazaba por los caminos europeos comunic�ndose
novedades t�cnicas u ornamentales transformadas en secretos de oficio, lo que est�
en el origen de su lejana y mitificada vinculaci�n con la sociedad secreta de la
masoner�a, que desde su origen los consider� como los primitivos masones.Nota 12?

Las zonas sin dependencia intermedia de se�ores nobles o eclesi�sticos se


denominaban realengo y sol�an prosperar m�s, o al menos sol�an considerar como una
desgracia el pasar a depender de un se�or, hasta el punto de que en algunas
ocasiones consegu�an evitarlo con pagos al rey, o se incentivaba la repoblaci�n de
zonas fronterizas o despobladas (como ocurri� en el reino astur-leon�s con la
despoblada Meseta del Duero) donde pod�an aparecer figuras mixtas, como el
caballero villano (que pod�a mantener con su propia explotaci�n al menos un caballo
de guerra y armarse y defenderse a s� mismo) o las behetr�as, que eleg�an a su
propio se�or y pod�an cambiar de uno u a otro si les conven�a, o con la oferta de
un fuero o carta puebla que otorgaba a un poblaci�n su propio se�or�o colectivo.
Los privilegios iniciales no fueron suficientes para impedir que con el tiempo la
mayor parte de ellos cayeran en la feudalizaci�n.

Los tres �rdenes feudales no eran en la Edad Media a�n unos estamentos cerrados:
eran consecuencia b�sica de la estructura social que se hab�a ido creando lenta
pero inexorablemente con la transici�n del esclavismo al feudalismo desde la crisis
del siglo III (ruralizaci�n y formaci�n de latifundios y villae, reformas de
Diocleciano, descomposici�n del Imperio romano, las invasiones, el establecimiento
de los reinos germ�nicos, instituciones del Imperio carolingio, descomposici�n de
este y nueva oleada de invasiones). Los se�ores feudales eran continuaci�n de las
l�neas clientelares de los condes carolingios, y algunos pueden remontarse a los
latifundistas romanos o los s�quitos germanos, mientras que el campesinado proven�a
de los antiguos esclavos o colonos, o de campesinos libres que se vieron forzados a
encomendarse, recibiendo a veces una parte de sus antiguas tierras propias en forma
de manso "concedido" por el se�or. El campesino heredaba su condici�n servil y su
sujeci�n a la tierra, y rara vez ten�a oportunidad de ascender de nivel como no
fuera por su fuga a una ciudad o por un hecho todav�a m�s extraordinario: su
ennoblecimiento por un destacado hecho de armas o servicio al rey, que en
condiciones normales le estaban completamente vedados. Lo mismo puede decirse del
artesano o el mercader (que en algunos casos pod�a acumular fortuna, pero no
alterar su origen humilde). El noble lo era generalmente por herencia, aunque en
ocasiones pod�a alguien ennoblecerse como soldado de fortuna, despu�s de una
victoriosa carrera de armas (como fue el caso, por ejemplo, de Roberto Guiscardo).
El clero, por su parte, era reclutado por cooptaci�n, con un acceso distinto seg�n
el origen social: asegurado para los segundones de las casas nobles y restringido a
los niveles inferiores del bajo clero para los del pueblo llano; pero en casos
particulares o destacados, el ascenso en la jerarqu�a eclesi�stica estaba abierto
al m�rito intelectual. Todo esto le daba al sistema feudal una extraordinaria
estabilidad, en donde hab�a "un lugar para cada hombre, y cada hombre en su lugar",
al tiempo que una extraordinaria flexibilidad, porque permit�a al poder pol�tico y
econ�mico atomizarse a trav�s de toda Europa, desde Espa�a hasta Polonia.

El a�o mil
El legendario a�o mil, final del primer milenio, que se utiliza convencionalmente
para el paso de la Alta a la Baja Edad Media, en realidad tan solo es una cifra
redonda para el c�mputo de la era cristiana, que no era de universal utilizaci�n:
los musulmanes utilizaban su propio calendario isl�mico lunar que comienza en la
H�gira (622); en algunas partes de la Cristiandad se utilizaban eras locales (como
la era hisp�nica, que cuenta desde el 38 a. C.). Pero ciertamente, el milenarismo y
los pron�sticos del final de los tiempos estaban presentes; incluso el propio papa
durante el cambio de milenio Silvestre II, el franc�s Gerberto de Aurillac,
interesado en todo tipo de conocimientos, se gan� una reputaci�n esot�rica.40? La
astrolog�a siempre pudo encontrar fen�menos celestes extraordinarios en los que
apoyar su prestigio (como los eclipses), pero ciertamente otros eventos de la �poca
estuvieron entre los m�s espectaculares de la historia: el cometa Halley, que se
acerca a la Tierra peri�dicamente cada ocho d�cadas, alcanz� su brillo m�ximo en la
visita de 837,41? despidi� el primer milenio en 989 y lleg� a tiempo de la batalla
de Hastings en 1066; mucho m�s visibles a�n, las supernovas SN 1006 y SN 1054, que
reciben el n�mero del a�o en que se registraron, fueron m�s detalladamente
reflejadas en fuentes chinas, �rabes e incluso indoamericanas que en las escasas
europeas (a pesar de que la de 1054 coincidi� con la batalla de Atapuerca).
Todo el siglo X, m�s bien por las condiciones reales que por las imaginarias, puede
considerarse parte de una �poca oscura, pesimista, insegura y presidida por el
miedo a todo tipo de peligros, reales e imaginarios, naturales y sobrenaturales:
miedo al mar, miedo al bosque, miedo a las brujas y los demonios y a todo lo que,
sin entrar dentro de lo sobrenatural cristiano, quedaba relegado a lo inexplicable
y al concepto de lo maravilloso, atribuido a seres de dudosa o quiz� posible
existencia (dragones, duendes, hadas, unicornios). El hecho no ten�a nada de �nico:
mil a�os m�s tarde, el siglo XX hizo nacer miedos comparables: al holocausto
nuclear, al cambio clim�tico (versiones contempor�neas del fin del mundo); al
comunismo (la caza de brujas con la que se identific� al macarthismo), a la
libertad (Miedo a la Libertad es la base del fascismo en la interpretaci�n de Erich
Fromm), comparaci�n que ha sido puesta de manifiesto por los historiadores42? e
interpretada por los soci�logos (Sociedad del riesgo de Ulrich Beck).

La Edad Media cree firmemente que todas las cosas en el universo tienen un
significado sobrenatural, y que el mundo es como un libro escrito por la mano de
Dios. Todos los animales tienen un significado moral o m�stico, al igual que todas
las piedras y todas las hierbas (y esto es lo que explican los bestiarios, los
lapidarios y los herbarios). Se llega as� a atribuir significados positivos o
negativos tambi�n a los colores... Para el simbolismo medieval una cosa puede tener
incluso dos significados opuestos seg�n el contexto en el que se contempla (de ah�
que el le�n a veces simbolice a Jesucristo y a veces al demonio).

Umberto Eco43?
La coyuntura del a�o mil
En la coyuntura hist�rica del a�o mil, las estructuras pol�ticas m�s fuertes del
periodo anterior se estaban demostrando muy d�biles: el Islam se descompuso en
califatos (Bagdad, El Cairo y C�rdoba), que para el a�o 1000 se estaban demostrando
incapaces de contener a los reinos cristianos, especialmente al Reino de Le�n, en
la pen�nsula ib�rica (fracaso final de Almanzor) y al Imperio bizantino en el
Mediterr�neo Oriental. Tambi�n sufre la expansi�n bizantina el Imperio b�lgaro, que
queda destruido. Los particularismos nacionales franc�s, polaco y h�ngaro dibujan
fronteras protonacionales que, curiosamente, son muy similares a las del a�o 2000.
En cambio, el Imperio carolingio se hab�a disuelto en principados feudales
ingobernables, que los Ot�nidas se propon�an incluir en una segunda Restauratio
Imperii (Ot�n I, en el 962), esta vez sobre bases germanas.44?

La persistencia del miedo y la funci�n de la risa


Nel mezzo del cammin di nostra vita
mi ritrovai per una selva oscura
ch� la diritta via era smarrita.

En el medio del camino de nuestra vida


me encontraba en un bosque oscuro
porque el recto camino hab�a extraviado.

Dante, Divina Comedia

Disciplinantes o flagelantes en un grabado del siglo XV. Penitenciagite (haced


penitencia) Hay que castigar el cuerpo para salvar el alma. El ascetismo ve en la
mortificaci�n un camino para superar las tentaciones de la carne y obtener m�ritos
en vida para la redenci�n de la culpa por los pecados.
Los miedos y la inseguridad no acabaron con el a�o mil, ni tampoco hubo que esperar
para volver a encontrarlos a la terrible peste negra y a los flagelantes del siglo
XIV. Incluso en el �ptimo medieval del expansivo siglo XIII lo m�s habitual era
encontrar textos como el de Dante, o como los siguientes:

Este himno de autor desconocido, atribuido a muy diversos personajes (el papa
Gregorio -que pudiera ser Gregorio Magno, a quien tambi�n se atribuye el canto
gregoriano, u otro de los de ese nombre-, al fundador del Cister San Bernardo de
Claraval, a los monjes dominicos Umbertus y Frangipani y al franciscano Tom�s de
Celano) e incorporado a la liturgia de la misa:

Dies ir�, dies illa,


Solvet s�clum in favilla,
Teste David cum Sibylla !
Quantus tremor est futurus,
quando judex est venturus,
cuncta stricte discussurus !
...
Confutatis maledictis,
flammis acribus addictis,
voca me cum benedictis.
Oro supplex et acclinis,
cor contritum quasi cinis,
gere curam mei finis.
Lacrimosa dies illa,
qua resurget ex favilla
judicandus homo reus.
Huic ergo parce, Deus.

D�a de la ira; d�a aquel


en que los siglos se reduzcan a cenizas;
como testigos el rey David y la Sibila.
�Cu�nto terror habr� en el futuro
cuando el juez haya de venir
a juzgar todo estrictamente!
...
Tras confundir a los malditos
arrojados a las llamas voraces
hazme llamar entre los benditos
Te lo ruego, suplicante y de rodillas,
el coraz�n acongojado, casi hecho cenizas:
hazte cargo de mi destino.
D�a de l�grimas ser� aquel d�a
en que resucitar�, del polvo
para el juicio, el hombre culpable.
A ese, pues, perd�nalo, oh Dios.

Un monstruoso demonio arranca la lengua con una tenaza a un condenado (posiblemente


un castigo por haber pecado de palabra), mientras otro demonio le arrastra
tir�ndole del pelo. Capitel rom�nico de la iglesia de Bois-Sainte-Marie, Brionnais,
Francia.
Pero tambi�n participa de la misma concepci�n pesimista del mundo este otro,
proveniente de un ambiente totalmente opuesto, recogido en una colecci�n de poemas
goliardos (monjes y estudiantes de vida desordenada):45?

O Fortuna
velut luna
statu variabilis,
semper crescis
aut decrescis;
vita detestabilis
nunc obdurat
et tunc curat
ludo mentis aciem
egestatem,
potestatem
dissolvit ut glaciem.
Sors immanis
et inanis,
rota tu volubilis,
status malus,
vana salus
semper dissolubilis,
obumbrata
et velata

O Fortuna,
como la Luna
variable
creces sin cesar
o desapareces.
�Vida detestable!
primero embota
y despu�s estimula,
como juego, la agudeza de la mente.
la pobreza
y el poder
se derriten como el hielo.
Destino monstruoso
y vac�o,
una rueda girando es lo que eres,
si est� mal colocada
la salud es vana,
siempre puede ser disuelta,
eclipsada
y velada
Fortuna imperatrix mundi: Fortuna emperatriz del mundo (Carmina Burana)
Lo sobrenatural estaba presente en la vida cotidiana de todos como un constante
recordatorio de la brevedad de la vida y la inminencia de la muerte, cuyo radical
igualitarismo se aplicaba, en contrapunto con la desigualdad de las condiciones,
como un cohesionador social, al igual que la promesa de la vida eterna. La
imaginaci�n se excitaba con las im�genes m�s morbosas de lo que ocurrir�a en el
juicio final, los tormentos del infierno y de los m�ritos que los santos hab�an
obtenido con su vida asc�tica y sus martirios (que bien administrados por la
Iglesia pod�an ahorrar las penas temporales del purgatorio). Esto no solo operaba
en los amedrentados iletrados que �nicamente dispon�an del evangelio en piedra de
las iglesias; la mayor parte de los lectores cultos daban todo cr�dito a las
escenas truculentas que llenaban los martirologios y a las inveros�miles historias
de la Leyenda �urea de Jacopo da Vor�gine.

El miedo era inherente a la violencia estructural permanente del feudalismo, que


aunque se encauzara por mecanismos aceptables socialmente y estableciera un orden
estamental te�ricamente perfecto, era un permanente recuerdo de la posibilidad de
subversi�n del orden, peri�dicamente renovado con guerras, invasiones y
sublevaciones internas. En particular, las s�tiras contra el r�stico eran
manifestaciones de la mezcla de desprecio y desconfianza con que cl�rigos y nobles
ve�an al siervo, reducido a un monstruo deforme, ignorante y violento, capaz de las
mayores atrocidades, sobre todo cuando se agrupaba.46?

A furia rusticorum libera nos, Domine

De la furia de los campesinos, l�branos Se�or.


Adici�n a la liturgia eclesi�stica de la Letan�a de los Santos.47?
Pero al mismo tiempo, se sosten�a, como parte esencial del edificio ideol�gico (era
la justificaci�n de la elecci�n papal) que la voz del pueblo era la voz de Dios
(Vox populi, vox Dei). El esp�ritu medieval deb�a asumir la contradicci�n de
impulsar manifestaciones p�blicas de piedad y devoci�n y al tiempo permitir
generosas concesiones al pecado. Los carnavales y otras parodias grotescas (la
fiesta del asno o el charivari) permit�an todo tipo de licencias, incluso la
blasfemia y la burla a lo sagrado, invirtiendo las jerarqu�as (se eleg�an reyes de
los tontos obispillos u obispos de la fiesta) haciendo triunfar todo lo que el
resto del a�o estaba prohibido, era considerado feo, desagradable o daba miedo,
como reacci�n saludable al terror cotidiano al m�s all� y garant�a de que, pasados
los excesos de la fiesta, se volver�a d�cilmente al trabajo y la obediencia.
Seriedad y tristeza eran prerrogativas de quien practicaba un sagrado optimismo
(hay que sufrir pues luego nos aguarda la vida eterna), mientras que la risa era la
medicina del que viv�a con pesimismo una vida miserable y dif�cil.48? Frente al
mayor rigorismo del cristianismo primitivo, los te�logos medievales especulaban
sobre si Cristo rio o no (la Ep�stola de L�ntulo, uno de los evangelios ap�crifos
sosten�a que no; mientras que algunos padres de la iglesia defend�an el derecho a
una santa alegr�a), lo que justificaba textos c�micos eclesi�sticos, como la Coena
Cypriani y la Joca monachorum.49?

Plena Edad Media (siglos XI al XIII)

Faenas agr�colas del mes de junio, ilustraci�n de Las muy ricas horas del Duque de
Berry (1411-1416). Fen�menos tradicionales y de larga duraci�n, como la necesidad
de murallas, lo rudimentario de las t�cnicas y la explotaci�n de los campesinos se
contraponen a fen�menos nuevos y din�micos, como el crecimiento de la ciudad y su
atrevida arquitectura, que no obstante se siguen basando en la extracci�n y
distribuci�n del excedente productivo del campo. A�n queda mucho para culminar la
transici�n del feudalismo al capitalismo.
Art�culo principal: Plena Edad Media
Se asigna el nombre de Plenitud de la Edad Media al periodo de la Historia de
Europa que ocupa los siglos XI al XIII. Esa Plena Edad Media o Plenitud del Medievo
terminar�a en la crisis del siglo XIV o crisis de la Edad Media, en la que se
pueden apreciar procesos �decadentes�, y es habitual calificarla de ocaso u oto�o.
No obstante, los �ltimos siglos medievales est�n llenos de hechos y procesos
din�micos, con enormes repercusiones y proyecciones en el futuro, aunque
l�gicamente son los hechos y procesos que pueden entenderse como "nuevos", que
prefiguran los nuevos tiempos de la modernidad. Al mismo tiempo, los hechos,
procesos, agentes sociales, instituciones y valores caracterizados como medievales
han entrado claramente en decadencia; sobreviven, y sobrevivir�n por siglos, en
buena medida gracias a su institucionalizaci�n (por ejemplo, el cierre de los
estamentos privilegiados o la adopci�n del mayorazgo), lo que no deja de ser un
s�ntoma de que es entonces, y no antes, que se consider� necesario defenderlos
tanto.

Puente del Diablo en Borgo a Mozzano, ejemplo de ingenier�a medieval, probablemente


encargado por la condesa Matilda de Toscana en el siglo XI.
La justificaci�n de esa denominaci�n es lo excepcional del desarrollo econ�mico,
demogr�fico, social y cultural de Europa que tiene lugar en ese per�odo,
coincidente con un clima muy favorable (se ha hablado del "�ptimo medieval") que
permit�a cultivar vides en Inglaterra. Tambi�n se ha hablado, en concreto para el
siglo XII, de la revoluci�n del siglo XII o renacimiento del siglo XII.

El simb�lico a�o mil (cuyos terrores milenaristas son un mito historiogr�fico


frecuentemente exagerado) no significa nada por s� mismo, pero a partir de entonces
se da por terminada la Edad Oscura de las invasiones de la Alta Edad Media:
h�ngaros y normandos est�n ya asentados e integrados en la cristiandad latina. La
Europa de la Plena Edad Media es expansiva tambi�n en el terreno militar: las
cruzadas en el Pr�ximo Oriente, la dominaci�n angevina de Sicilia y el avance de
los reinos cristianos en la pen�nsula ib�rica (desaparecido el Califato de C�rdoba)
amenazan con reducir el espacio isl�mico a la ribera sur de la cuenca del
Mediterr�neo y el interior de Asia.

El modo de producci�n feudal se desarrolla sin encontrar de momento l�mites a su


extensi�n (como ocurrir� con la crisis del siglo XIV). La renta feudal se
distribuye por los se�ores fuera del campo, donde se origina: las ciudades y la
burgues�a crecen con el aumento de la demanda de productos artesanales y del
comercio a larga distancia, nacen y se desarrollan las ferias, las rutas
comerciales terrestres y mar�timas e instituciones como la Hansa. Europa Central y
Septentrional entran en el coraz�n de la civilizaci�n Occidental. El Imperio
bizantino se mantiene entre el islam y los cruzados, extendida su influencia
cultural por los Balcanes y las estepas rusas donde se resiste el empuje mongol.

El arte rom�nico y el primer g�tico son protegidos por las �rdenes religiosas y el
clero secular. Cluny y el C�ster llenan Europa de monasterios. El camino de
Santiago articula la pen�nsula ib�rica con Europa. Nacen las Universidades
(Bolonia, Sorbona, Oxford, Cambridge, Salamanca, Co�mbra). La escol�stica llega a
su cumbre con Tom�s de Aquino, tras recibir la influencia de las traducciones del
�rabe (averro�smo). El redescubrimiento del derecho romano (B�rtolo de
Sassoferrato, Baldo degli Ubaldi) empieza a influir en los reyes que se ven a s�
mismos como emperadores en su reino.

Los conflictos crecen a la par que la sociedad: herej�as, revueltas campesinas y


urbanas, la salvaje represi�n de todas ellas y las no menos salvajes guerras
feudales son constantes.

La expansi�n del sistema feudal


Dinamismo interno: econ�mico, social, tecnol�gico e intelectual

Un campesino orde�a una oveja, mientras en la caba�a un ni�o come ante una mesa
(los muebles no eran muy habituales en las casas de los pobres). Ilustraci�n del
siglo XIV de Tacuinum sanitatis, un tratado m�dico �rabe de Ibn Butlan que se
tradujo al lat�n y tuvo una gran difusi�n por Europa Occidental en la Baja Edad
Media, como otras obras de origen similar.
Lejos de ser un sistema social anquilosado (el cierre del acceso a los estamentos
es un proceso que se produce como reacci�n conservadora de los privilegiados, tras
la crisis final de la Edad Media, ya en el Antiguo R�gimen), el feudalismo medieval
demostr� suficiente flexibilidad como para permitir el desarrollo de dos procesos,
que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una r�pida expansi�n. Por una
parte, el asignar un lugar a cada persona dentro del sistema, permiti� la expulsi�n
de todos aquellos para quienes no hab�a lugar, envi�ndolos como colonos y
aventureros militares a tierras no ganadas para la Cristiandad Occidental,
expandiendo as� brutalmente sus l�mites. Por la otra, el asegurar un cierto orden y
estabilidad social para el mundo agrario tras el fin del periodo de las invasiones;
aunque ni mucho menos se acabaron las guerras �consustanciales al sistema feudal�
el nivel habitual de violencia en periodos b�licos tend�a a controlarse por las
propias instituciones �c�digo de honor, tregua de Dios, acogimiento a sagrado� y en
periodos normales tend�a a ritualizarse � desaf�os, duelos, rieptos, justas,
torneos, paso honroso�, aunque no desaparec�a ni en las relaciones internacionales
ni dentro de los reinos, con unas ciudades que basaban su seguridad y pax urbana en
sus fuertes murallas, sus toques de queda y su expeditiva justicia, y unos
inseguros campos en los que se�ores de horca y cuchillo impon�an sus prerrogativas
e incluso abusaban de ellas (malhechores feudales), no sin encontrar la resistencia
antise�orial de los siervos,50? a veces mitificada (Robin Hood). A diferencia del
modo de producci�n esclavista, el modo de producci�n feudal pon�a en el productor
�campesino� la responsabilidad en el aumento de la producci�n: sea buena o mala la
cosecha, debe pagar unas mismas rentas. Es por ello que el sistema por s� solo
estimula el trabajo y la incorporaci�n de lo que la experiencia demuestre como
buenas pr�cticas agr�colas, incluso la incorporaci�n de nuevas t�cnicas que mejoren
el rendimiento de la tierra. Si el aumento de la producci�n es permanente y no
coyuntural (una sola buena cosecha por causas clim�ticas), quien empezar� a recibir
est�mulos ser� el se�or feudal, que detectar� ese aumento de los excedentes cuya
extracci�n es la base de su renta feudal (mayor uso del molino, mayor circulaci�n
por los caminos y puentes, mayor consumo en tiendas y tabernas; de todos los cuales
cobra impuestos o aspirar� a hacerlo), incluso se ver� impulsado a subir la renta.
Cuando lo que ocurre es que los campesinos, empujados por el aumento de sus
familias, presionan los l�mites de los mansos roturando tierras antes incultas
(eriales, pastos, bosques, humedales desecables), el se�or podr� imponer nuevas
condiciones, e incluso impedirlo, porque forman parte de su reserva o de sus usos
monopol�sticos (caza, alimento de sus caballos).

Caballos de tiro equipados con colleras para permitir el aprovechamiento eficaz de


su fuerza. La fotograf�a es actual, pero la tecnolog�a empleada es similar a la
mejorada en la Edad Media.
Esa din�mica lucha de clases entre siervos y se�ores dinamizaba la econom�a y hac�a
posible el inicio de una concentraci�n de riquezas acumuladas a partir de las
rentas agr�colas; pero nunca de manera comparable a la acumulaci�n de capital
propia del capitalismo, pues no se hac�a con ellas inversi�n productiva (como
hubiera ocurrido de disponer los campesinos del uso del excedente), sino
atesoramiento en manos de nobleza y clero. Tal cosa, en �ltima instancia, a trav�s
de los programas de construcci�n (castillos, monasterios, iglesias, catedrales,
palacios) y el gasto suntuario en productos de lujo �caballos, armas sofisticadas,
joyas, obras de arte, telas de calidad, tintes, sedas, tapices, especias� no pudo
dejar de estimular el rudimentario comercio a larga distancia, la circulaci�n
monetaria y la vida urbana; en definitiva, el resurgimiento econ�mico de Europa
Occidental. Ir�nicamente, ambos procesos terminar�an por minar las bases del
feudalismo, y llevarlo hacia su destrucci�n.Nota 13? No obstante, no hay que
imaginar que se produjo nada parecido a la revoluci�n agr�cola previa a la
revoluci�n industrial: el hecho de que ni campesinos ni se�ores pudieran convertir
en capital el excedente (unos porque se lo extra�an y otros porque su posici�n
social era incompatible con las actividades econ�micas) hac�a lenta y costosa
cualquier innovaci�n, adem�s del hecho de que cualquier innovaci�n chocaba con
prejuicios ideol�gicos y una mentalidad fuertemente tradicionalista, ambas cosas
propias de la sociedad preindustrial. Solo en el transcurso de siglos, y debido al
ensayo y error del buen hacer artesanal de an�nimos herreros y talabarteros sin
ning�n tipo de conexi�n con la investigaci�n cient�fica, se produjo la
incorporaci�n de escasas pero decisivas mejoras t�cnicas como la collera (que
posibilita el aprovechamiento eficaz de la fuerza de los caballos de tiro, que
empiezan a sustituir a los bueyes) o el arado de vertedera (que sustituye al arado
romano en las tierras h�medas y pesadas del norte de Europa, no as� en las secas y
ligeras del sur). El barbecho de a�o y vez sigui� siendo el m�todo de cultivo m�s
utilizado; la rotaci�n de cultivos era desconocida, el abonado era un recurso
excepcional, dada la escasez de animales, cuyo esti�rcol era el �nico abono
disponible; el regad�o estaba limitado a algunas de las zonas mediterr�neas de
cultura isl�mica; se escatimaba la utilizaci�n de hierro en herramientas y aperos
de labranza, dado su coste inasumible por los campesinos; el nivel t�cnico, en
general, era precario. El molino de viento fue una transferencia tecnol�gica que,
como tantas otras en otros campos (p�lvora, papel, br�jula, grabado), proven�a de
Asia. Aun con su alcance limitado, el conjunto de innovaciones y cambios se
concentr� especialmente en un periodo que algunos historiadores han venido en
llamar el "Renacimiento" del siglo XII o la Revoluci�n del siglo XII, momento en el
que el dinamismo econ�mico y social, a partir del motor principal, que es el campo,
produce el despertar de un mundo urbano hasta entonces marginal en Europa
Occidental, y el surgimiento de fen�menos intelectuales como la universidad
medieval y la escol�stica.

Art�culo principal: Revoluci�n del siglo XII


La universidad
Art�culo principal: Universidad medieval

Aula universitaria. Laurentius de Voltolina, segunda mitad del siglo XIV.


Siguiendo el precedente de la organizaci�n carolingia de las escuelas palatinas,
catedralicias y mon�sticas (debida a Alcuino de York -787-), m�s que el de otras
instituciones semejantes existentes en el mundo isl�mico,Nota 14? las primeras
universidades de la Europa cristiana fueron fundadas para el estudio del derecho,
la medicina y la teolog�a. La parte central de la ense�anza envolv�a el estudio de
las artes preparatorias (denominadas artes liberales por cuanto eran mentales o
espirituales y liberaban del trabajo manual propio de las artesan�as, consideradas
oficios viles y mec�nicos); estas artes liberales eran el trivium (gram�tica,
ret�rica y l�gica) y el quadrivium (aritm�tica, geometr�a, m�sica y astronom�a).
Despu�s, el alumno entraba en contacto con estudios m�s espec�ficos. Adem�s de
centros de ense�anza, eran tambi�n el lugar de investigaci�n y producci�n del
saber, y foco de vigorosos debates y pol�micas, lo que a veces requiri� incluso las
intervenciones del poder civil y eclesi�stico, a pesar de los fueros de los que
estaban dotadas y que las convert�an en instituciones independientes, bien dotadas
econ�micamente con una base patrimonial de tierras y edificios. La transformaci�n
cultural generada por las universidades ha sido resumida de este modo: En 1100, la
escuela segu�a al maestro; en 1200, el maestro segu�a a la escuela.53? Las m�s
prestigiosas recib�an el nombre de Studium Generale, y su fama se extend�a por toda
Europa, requiriendo la presencia de sus maestros, o al menos la comunicaci�n
epistolar, lo que inici� un fecundo intercambio intelectual facilitado por el uso
com�n de la lengua culta, el lat�n.

Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades; 29 de ellas de


fundaci�n papal, las dem�s de fundaci�n imperial o real. La primera fue
posiblemente Bolonia (especializada en Derecho, 1088), a la que sigui� Oxford
(antes de 1096), de la que se escindi� su rival Cambridge (1209), Par�s, de
mediados del siglo XII (uno de cuyos colegios fue La Sorbona, 1275), Salamanca
(1218, precedida por el Estudio General de Palencia de 1208), Padua (1222), N�poles
(1224), Co�mbra (1308, trasladada desde el Estudio General de Lisboa de 1290),
Alcal� de Henares (1293, refundada por el Cardenal Cisneros en 1499), La Sapienza
(Roma, 1303), Valladolid (1346), la Universidad Carolina (Praga, 1348), la
Universidad Jagell�nica (Cracovia, 1363), Viena (1365), Heidelberg (1386), Colonia
(1368) y, ya al final del periodo medieval, Lovaina (1425), Barcelona (1450),
Basilea (1460) y Upsala (1477). En medicina gozaba de un gran prestigio la Escuela
M�dica Salernitana, con ra�ces �rabes, que proven�a del siglo IX; y en 1220 empez�
a rivalizar con ella la Facultad de Medicina de Montpellier.

V�ase tambi�n: Universidad


La escol�stica
Art�culo principal: Escol�stica
La escol�stica fue la corriente teol�gico-filos�fica dominante del pensamiento
medieval, tras la patr�stica de la Antig�edad tard�a, y se bas� en la coordinaci�n
de fe y raz�n, que en cualquier caso siempre supon�a la clara sumisi�n de la raz�n
a la fe (Philosophia ancilla theologiae -la filosof�a es esclava de la teolog�a-).
Pero tambi�n es un m�todo de trabajo intelectual: todo pensamiento deb�a someterse
al principio de autoridad (Magister dixit -lo dijo el Maestro-), y la ense�anza se
pod�a limitar en principio a la repetici�n o glosa de los textos antiguos, y sobre
todo de la Biblia, la principal fuente de conocimiento, pues representa la
Revelaci�n divina; a pesar de todo ello, la escol�stica incentiv� la especulaci�n y
el razonamiento, pues supon�a someterse a un r�gido armaz�n l�gico y una estructura
esquem�tica del discurso que deb�a exponerse a refutaciones y preparar defensas.
Desde el comienzo del siglo IX al fin del XII los debates se centraron en la
cuesti�n de los universales, que opone a los realistas encabezados por Guillermo de
Champeaux, a los nominalistas representados por Roscelino y a los conceptualistas
(Pedro Abelardo). En el siglo XII tiene lugar la recepci�n de textos de Arist�teles
antes desconocidos en Occidente, primero indirectamente a trav�s de los fil�sofos
jud�os y musulmanes, especialmente Avicena y Averroes, pero en seguida directamente
traducido del griego al lat�n por san Alberto Magno y por Guillermo de Moerbeke,
secretario de santo Tom�s de Aquino, verdadera cumbre del pensamiento medieval y
elevado al rango de Doctor de la Iglesia. El apogeo de la escol�stica coincide con
el siglo XIII, en que se fundan las universidades y surgen las �rdenes mendicantes:
dominicos (que siguieron una tendencia aristot�lica -los anteriormente citados-) y
franciscanos (caracterizados por el platonismo y la tradici�n patr�stica -Alejandro
de Hales o san Buenaventura-). Ambas �rdenes copar�n las c�tedras y la vida de los
colegios universitarios, y de ellas proceder�n la mayor�a de los te�logos y
fil�sofos de la �poca.

El siglo XIV representar� la crisis de la escol�stica a trav�s de dos franciscanos


brit�nicos: el doctor subtilis Duns Scoto y Guillermo de Occam. Precedente de ambos
ser�a la Escuela de Oxford (Robert Grosseteste y Roger Bacon) centrada en el
estudio de la naturaleza, defendiendo la posibilidad de una ciencia experimental
apoyada en la matem�tica, contra el tomismo dominante. La pol�mica de los
universales se termin� decantando por los nominalistas, lo que dejaba un espacio a
la filosof�a m�s all� de la teolog�a.

Los intelectuales medievales buscaban entender los principios geom�tricos y


arm�nicos con los que Dios habr�a creado el Universo. El comp�s en esta ilustraci�n
de un manuscrito del siglo XIII es un s�mbolo del acto de creaci�n de Dios.54?
Ergo Domine, qui das fidei intellectum, da mihi, ut, quantum scis expedire,
intelligam, quia es sicut credimus, et hoc es quod credimus. Et quidem credimus te
esse aliquid quo nihil maius cogitari possit. An ergo non est aliqua talis natura,
quia "dixit insipiens in corde suo: non est Deus" ?

Luego Se�or, t� que das el entendimiento a la fe, dame de entender, tanto como
consideres bueno, que t� eres como creemos y lo que creemos. Y bien, creemos que t�
eres algo mayor que lo cual no puede pensarse cosa alguna. Ahora, �acaso no existe
esta naturaleza, porque "dijo el necio en su coraz�n: no hay Dios" ?

Anselmo de Canterbury, inicio del argumento ontol�gico para probar la existencia de


Dios.
Proslogio, cap�tulo II (1078). La frase entrecomillada es una cita b�blica (Salmos
13:1).55?
Dicitur Exodi III, ex persona Dei, ego sum qui sum.
Deum esse quinque viis probari potest... Quinta via sumitur ex gubernatione rerum.
Videmus enim quod aliqua quae cognitione carent, scilicet corpora naturalia,
operantur propter finem, quod apparet ex hoc quod semper aut frequentius eodem modo
operantur, ut consequantur id quod est optimum; unde patet quod non a casu, sed ex
intentione perveniunt ad finem. Ea autem quae non habent cognitionem, non tendunt
in finem nisi directa ab aliquo cognoscente et intelligente, sicut sagitta a
sagittante. Ergo est aliquid intelligens, a quo omnes res naturales ordinantur ad
finem, et hoc dicimus Deum.

Se dice en �xodo 3,14 de la persona de Dios: "Yo soy el que es."


La existencia de Dios puede ser probada de cinco maneras distintas... La quinta se
deduce a partir del ordenamiento de las cosas. Pues vemos que hay cosas que no
tienen conocimiento, como son los cuerpos naturales, y que obran por un fin. Esto
se puede comprobar observando c�mo siempre o a menudo obran igual para conseguir lo
mejor. De donde se deduce que, para alcanzar su objetivo, no obran al azar, sino
intencionadamente. Las cosas que no tienen conocimiento no tienden al fin sin ser
dirigidas por alguien con conocimiento e inteligencia, como la flecha por el
arquero. Por lo tanto, hay alguien inteligente por el que todas las cosas son
dirigidas al fin. Le llamamos Dios.

Tom�s de Aquino, quinta de las Cinco V�as (Quinquae viae) para probar la existencia
de Dios.
Summa Theologiae (Suma Teol�gica, 1274), Quaestio 2, Articulus 3.56?
Comp�rese con los argumentos actuales sobre el dise�o inteligente.
El surgimiento de la burgues�a

Signoria de Florencia, una instituci�n municipal que ejerce el poder soberano en


esta ciudad estado italiana, dominada por una potente burgues�a artesanal y
comercial que se va ennobleciendo y convirtiendo en patriciado urbano.
La burgues�a es el nuevo agente social formado por los artesanos y mercaderes que
surgen en el entorno de las ciudades, bien en las antiguas ciudades romanas que
hab�an deca�do, bien en nuevos n�cleos creados en torno a castillos o cruces de
caminos -los propiamente llamados burgos-. Muchas de estas ciudades incorporaron
ese nombre - Hamburgo, Magdeburgo, Friburgo, Estrasburgo; en Espa�a Burgo de Osma o
Burgos-.

La burgues�a estaba interesada en presionar al poder pol�tico (imperio, papado, las


diferentes monarqu�as, la nobleza feudal local o instituciones eclesi�sticas
-di�cesis o monasterios- de las que dependieran sus ciudades) para que se
facilitara la apertura econ�mica de los espacios cerrados de las urbes, se
redujeran los tributos de portazgo y se garantizaran formas de comercio seguro y
una centralizaci�n de la administraci�n de justicia e igualdad de las normas en
amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que
garant�as de que los que vulnerasen dichas normas ser�an castigados con igual
dureza en los distintos territorios.

Aquellas ciudades que abr�an las puertas al comercio y a una mayor libertad de
circulaci�n, ve�an incrementar la riqueza y prosperidad de sus habitantes y las del
se�or, por lo que con reticencias pero de manera firme se fue difundiendo el
modelo. Las alianzas entre se�ores eran m�s comunes, no ya tanto para la guerra,
como para permitir el desarrollo econ�mico de sus respectivos territorios, y el rey
fue el elemento aglutinador de esas alianzas.

Los burgueses pueden considerarse como hombres libres en cuanto estaban


parcialmente fuera del sistema feudal, que literalmente los asediaba -se ha
comparado a las ciudades con islas en un oc�ano feudal-,57? porque no participaban
directamente de las relaciones feudo-vasall�ticas: ni eran se�ores feudales, ni
campesinos sometidos a servidumbre, ni hombres de iglesia. La sujeci�n como s�bdito
del poder pol�tico era semejante a un lazo de vasallaje, pero m�s bien como se�or�o
colectivo que hac�a que la ciudad respondiera como un todo a las demandas de apoyo
militar y pol�tico del rey o del gobernante a la que estuviera vinculada, y que a
su vez participara en la explotaci�n feudal del campo circundante (alfoz en
Espa�a).

La expresi�n alemana Stadtluft macht frei "Los aires de la ciudad dan libertad", o
"te hacen libre"Nota 15? (par�frasis de la frase evang�lica "la verdad os har�
libres"),59? indicaba que quienes pod�an radicarse en las ciudades, a veces huyendo
literalmente de la sujeci�n de la servidumbre. El siervo huido se consideraba libre
de retornar con su se�or si consegu�a domiciliarse en una corporaci�n urbana por un
a�o y un d�a.60? ten�an todo un nuevo mundo de oportunidades que explotar, aunque
no en r�gimen de libertad, entendida esta en su forma contempor�nea. La sujeci�n a
las normas gremiales y a las leyes urbanas pod�a ser m�s dura incluso que las del
campo: la pax urbana significaba la rigidez en la aplicaci�n de la justicia, que
manten�a los caminos y las puertas de entrada flanqueados con cad�veres de
ajusticiados y un severo toque de queda, con cierre de puertas al anochecer y
rondas de vigilancia. Eso s�: conced�a a los burgueses la oportunidad de ejercer
parcela de poder, incluyendo el uso de las armas en la milicia urbana (como las
hermandades castellanas que se unificaron en la Santa Hermandad ya en el siglo XV),
que en no pocas ocasiones se utilizaron en contra de las huestes feudales, con el
benepl�cito de las emergentes monarqu�as autoritarias. En el caso m�s precoz y
espectacular fueron las comunas italianas, que se independizaron de hecho del Sacro
Imperio Romano Germ�nico a partir de la batalla de Legnano (1176).

Eva hilando ante la cuna de uno de sus hijos. Ilustraci�n del folio 8 del Salterio
Hunter. La introducci�n de la rueca para hilar fue una de las innovaciones
introducidas desde Asia en la Plena Edad Media. La de la ilustraci�n es una
hilandera primitiva, sin rueda. Ambas eran utilizadas tanto en la artesan�a urbana
como en las labores dom�sticas de las mujeres en campo y ciudad. Como todos los
trabajos, dio origen a tensiones sociales: When Adam delved, and Eve span / Who was
then a gentleman? ("Cuando Ad�n cavaba y Eva hilaba, �qui�n era entonces
caballero?") era una rima popular con la que el cl�rigo John Ball moviliz� a los
campesinos ingleses de la revuelta de 1381.
En los burgos surgieron muchas instituciones sociales nuevas. El desarrollo del
comercio llev� aparejado consigo el del sistema financiero y la contabilidad. Los
artesanos se unieron en asociaciones llamadas gremios, ligas, corporaciones,
cofrad�as, o artes, seg�n el lugar geogr�fico. El funcionamiento interno de los
talleres gremiales implicaba un aprendizaje de varios a�os del aprendiz a cargo de
un maestro (el due�o del taller), que implicaba el paso de aquel a la condici�n de
oficial cuando demostrara conocer el oficio, lo que implicaba su consideraci�n como
trabajador asalariado, una condici�n de por s� ajena al mundo feudal que incluso se
traslad� al campo (en principio de manera marginal) con los jornaleros que no
dispon�an de tierras propias ni concedidas por el se�or. La asociaci�n de los
talleres en los gremios, funcionaba de manera completamente contraria al mercado
libre capitalista: se procuraba evitar todo rasgo posible de competencia fijando
los precios, las calidades, los horarios y condiciones de trabajo, e incluso las
calles donde pod�an radicarse. La apertura de nuevos talleres y el paso del rango
de oficial al de maestro estaban muy restringidos, de modo que en la pr�ctica se
incentivaban las herencias y los enlaces matrimoniales endog�micos dentro del
gremio. El objetivo era conseguir la supervivencia de todos, no el �xito del mejor.

M�s apertura demostr� el comercio. Los buhoneros que iban de aldea en aldea, y los
escasos aventureros que se atrev�an a hacer viajes m�s largos eran los mercaderes
m�s habituales de la Alta Edad Media, antes del a�o 1000. En tres siglos, para
comienzos del siglo XIV, las ferias de Champa�a y de Medina hab�an creado rutas
terrestres estables y m�s o menos seguras que (a lomos de mulas o con carretas en
el mejor de los casos) recorr�an Europa de norte a sur (en el caso castellano
siguiendo las ca�adas trashumantes de la Mesta, en el caso franc�s enlazando los
emporios flamenco y norte-italiano a trav�s de las pr�speras regiones borgo�onas y
renanas, todas ellas salpicadas de ciudades). La Hansa o liga hanse�tica estableci�
a su vez rutas mar�timas de una estabilidad y seguridad similar (con mayor
capacidad de carga, en barcos de tecnolog�a innovadora) que un�an el B�ltico y el
mar del Norte a trav�s de los estrechos escandinavos, conectando territorios tan
lejanos como Rusia y Flandes y rutas fluviales que conectaban todo el norte de
Europa (r�os como el Rin y el V�stula), permitiendo el desarrollo de ciudades como
Hamburgo, L�beck y Danzing, y estableciendo consulados comerciales denominados
kontor.61? En el Mediterr�neo se llamaron Consulado del Mar: el primero en Trani en
1063 y luego Pisa, Mesina, Chipre, Constantinopla, Venecia, Montpellier, Valencia
(1283), Mallorca (1343) y Barcelona (1347).62? Cuando el estrecho de Gibraltar fue
seguro, se pudieron conectar mar�timamente ambas Europas, con rutas entre las
ciudades italianas (sobre todo G�nova), Marsella, Barcelona, Valencia, Sevilla,
Lisboa, los puertos del Cant�brico (Santander, Laredo, Bilbao), los del Atl�ntico
franc�s y los del canal de la Mancha (ingleses y flamencos, sobre todo Brujas y
Amberes). El contacto cada vez m�s fluido de gentes de distintas naciones (como
comenzaron a llamarse a las agrupaciones de comerciantes de cercano origen
geogr�fico que se entend�an en la misma lengua vulgar, al igual que ocurr�a en las
secciones de las �rdenes militares) termin� produciendo que ambas instituciones
funcionaran de hecho, como primitivas organizaciones internacionales.

Todo ello desarroll� un incipiente capitalismo comercial (v�ase tambi�n Historia


del capitalismo) con el incremento o surgimiento ex novo de la econom�a monetaria,
la banca (cr�dito, pr�stamos, seguros, letras de cambio), actividades que
mantuvieron siempre recelos morales (pecado de usura para todas las que significara
lucro indebido, y en que �nicamente pod�an incurrir los jud�os cuando prestaban a
otros que no fueran de su religi�n, oficio prohibido tanto a los cristianos como a
los musulmanes). La aparici�n de burgueses ricos y de una plebe urbana pobre
origin� un nuevo tipo de tensiones sociales, que produjeron revueltas urbanas.63?
En cuanto a los aspectos ideol�gicos, la expresi�n del inconformismo burgu�s con su
puesto marginal en la sociedad feudal est� en el origen de las herej�as a lo largo
de toda la Baja Edad Media (c�taros, valdenses, albigenses, dulcinianos, hussitas,
wycliffianos). Los intentos de responder a esas demandas del mundo urbano por parte
de la Iglesia, as� como de controlarlas y en su caso reprimirlas, produjeron la
aparici�n de las �rdenes mendicantes (franciscanos y dominicos) y de la
Inquisici�n. A veces, la imposibilidad de conseguir el control hizo optar por el
exterminio, como ocurri� en Beziers en 1209, siguiendo la respuesta del legado
pontificio Arnaud Amaury:64?

- �C�mo distinguiremos a los herejes de los cat�licos? - Matadlos a todos, que Dios
reconocer� a los suyos

Las catedrales y la b�squeda de la altura

Catedral de Siena

Santa Mar�a del Fiore


En la Edad Media, la oposici�n entre lo alto y lo bajo "se proyecta en el espacio":
se construyen torres y murallas muy elevadas, muy visibles, para manifestar que se
quiere escapar de lo "bajo"... lo alto y la altura designan lo que es grande y
hermoso... se expresa en la construcci�n de los castillos y las catedrales... Esa
oposici�n es el correlato de la que existe entre el cielo y la tierra.

(...)

Luego, se busc� la luz, e incluso se acab� por identificar a Dios con la luz. Los
progresos t�cnicos, la b�squeda de espacios abiertos y el uso cada vez m�s
sofisticado del hierro y los diversos metales dieron nacimiento, entre los siglos
XI y XIII a las grandes catedrales.65?

La rivalidad entre castillos se�oriales tuvo su correlato urbano en la rivalidad


entre casas fortificadas, con torres desafiantes, que han sobrevivido en los
espectaculares conjuntos de San Gimignano o de C�ceres. Mucho m�s extendida estuvo
la rivalidad de las catedrales, cuya construcci�n se demoraba por siglos,
desarroll�ndose de un modo org�nico, sin que los planes originarios se terminaran,
haciendo que el resultado final fuera habitualmente la suma de estilos muy
diferentes. Se llegaron a producir verdaderas carreras de prestigio, como la que se
prolong� por cientos de a�os entre las de Siena y Florencia. Las dimensiones
extraordinarias de ambas hicieron imposible que se terminaran antes de la crisis
bajomedieval, lo que determin� que los sieneses (izquierda: Catedral de Siena Duomo
di Santa Mar�a) optaran por conformarse con lo construido hasta entonces (para que
pudiera utilizarse desde sus inicios, siempre se comenzaban las obras por el
�bside, permitiendo consagrar el altar y dar culto mientras continuaban las obras).
Lo que se pretend�a era convertir el actual brazo mayor en el menor, y construir un
brazo mayor verdaderamente descomunal (proyecto de 1339 que tuvo que abandonarse;
el dise�o inicial era de 1215-1263). Mientras tanto, los florentinos (derecha:
Catedral de Florencia Duomo di Santa Mar�a dei Fiori), humillados por no ser
capaces de cubrir el gigantesco espacio central del crucero (un desproporcionado
tambor octogonal sobreelevado), tuvieron que esperar a que Filippo Brunelleschi
consiguiera resolver el desaf�o t�cnico con una impresionante c�pula que abre la
�poca del Renacimiento (concurso de 1419 y construcci�n entre 1420 y 1436). V�ase
tambi�n catedrales de Espa�a.
Nuevas entidades pol�ticas
Poderes universales, monarqu�as feudales y ciudades-Estado
En la Plena Edad Media se observ� una gran disparidad en la escala a que se ejerc�a
el poder pol�tico: los poderes universales (Pontificado e Imperio) segu�an
reivindicando su primac�a frente a las Monarqu�as feudales, que en la pr�ctica
funcionaban como estados independientes. Al mismo tiempo, entidades mucho m�s
peque�as en extensi�n demostraban ser muy din�micas en las relaciones
internacionales (las ciudades-estado italianas y las ciudades libres del Imperio
Germ�nico), y el municipalismo demostr� ser una fuerza muy a tener en cuenta en
todos los territorios de Europa.66?

El redescubrimiento del Digesto justinianeo (Digestum Vetus) permiti� el estudio


aut�nomo del Derecho (Pepo e Irnerio) y el surgimiento de la Escuela de los
Glosadores y de la Universidad de Bolonia (1088). Ese suceso, que permitir� el
redescubrimiento paulatino del Derecho romano, llevar� a la formaci�n del llamado
Corpus Iuris Civilis y a la posibilidad de plantear un Ius commune (Derecho com�n),
y justificar la concentraci�n de poder y capacidad reglamentaria en la instituci�n
imperial, o en los monarcas, cada uno de los cuales empezar� a considerarse como
imperator in regno suo ("emperador en su reino" -definiciones de B�rtolo de
Sassoferrato y Baldo degli Ubaldi-).

Rex superiorem non recognoscens in regno suo est Imperator: El rey no reconoce
superiores, en su reino es emperador.

Decretal Per Venerabilem de Inocencio III, 1202.67?


La dif�cil convivencia de Pontificado e Imperio (regnum et sacerdocium) a lo largo
de los siglos dio origen entre 1073 y 1122 a la querella de las investiduras.
Distintas formulaciones ideol�gicas (teor�a de las dos espadas, Plenitudo
potestatis, Dictatus papae, condenas de la simon�a y el nicola�smo) constitu�an un
edificio levantado durante siglos por el que el Papa pretend�a marcar la supremac�a
de la autoridad religiosa sobre el poder civil (lo que se ha venido denominando
agustinismo pol�tico), mientras que el Emperador pretend�a hacer valer la
legitimidad de su cargo, que pretend�a derivar del antiguo Imperio romano
(Translatio imperii), as� como el hecho material de su capacidad militar para
imponer su poder territorial e incluso tutelar la vida religiosa (tanto en los
aspectos institucionales como los dogm�ticos), a semejanza de su equivalente en
Oriente. El acceso de distintas dinast�as a la dignidad imperial debilit� el poder
de los emperadores, sujetos a un sistema de elecci�n que les hac�a dependientes de
un delicado juego de alianzas entre los dignatarios que alcanzaron el t�tulo de
pr�ncipe elector, unos laicos (pr�ncipes territoriales, independientes en la
pr�ctica) y otros eclesi�sticos (obispos de ciudades libres). No obstante,
peri�dicamente se asist�a a intentos de recuperar el poder imperial (Ot�n III y
Enrique II entre los �ltimos ot�nidas), que en ocasiones llegaban a enfrentamientos
espectaculares (Enrique IV, de la dinast�a salia, o Federico I Barbarroja y
Federico II de la dinast�a Hohenstaufen). La oposici�n entre g�elfos y gibelinos,
cada uno asociado a uno de los poderes en liza (papa y emperador), presidi� la vida
pol�tica de Alemania e Italia desde el siglo XII hasta bien entrada la Baja Edad
Media.

Ambas pretensiones distaron mucho de hacerse efectivas, agotadas en su propio


debate y superadas por la mayor eficacia pol�tica de las entidades urbanas y los
reinos del resto de Europa.68?
Art�culo principal: Dominium mundi
V�ase tambi�n: Derecho penal
Parlamentarismo
Apareci� el parlamentarismo, una forma de representaci�n pol�tica que con el tiempo
se convirti� en el precedente de la divisi�n de poderes consustancial a la
democracia de la Edad Contempor�nea. La primac�a en el tiempo la tiene el Al�ingi
island�s (930), que segu�a el modelo de los thing o asambleas de guerreros
germanos; pero desde finales del siglo XI se fue gestando un nuevo modelo
institucional, derivado de la obligaci�n feudal de consilium, que implicaba a los
tres �rdenes feudales, y se generaliz� por Europa occidental: las Cortes de Le�n
(1188), el Parlamento ingl�s (1258) -previamente las relaciones de poder entre rey
y nobleza hab�an sido reguladas en la Carta EMagna, 1215, o las Provisiones de
Oxford, 1258- y los Estados Generales franceses (1302).

La Reforma Gregoriana y las reformas mon�sticas

Abad�a de Cluny.
Art�culo principal: Reforma gregoriana
Hildebrando de Toscana, ya desde su posici�n bajo los pontificados de Le�n IX y
Nicol�s II, y m�s tarde como papa Gregorio VII (con lo que cubre toda la segunda
mitad del siglo XI), emprendi� un programa de centralizaci�n de la Iglesia, con la
ayuda de los benedictinos de Cluny, que se extendieron por toda Europa Occidental
implicando a las monarqu�as feudales (destacadamente en los reinos cristianos
peninsulares, a trav�s del Camino de Santiago).

Las siguientes reformas mon�sticas, como la cartuja (San Bruno) y sobre todo la
cisterciense (San Bernardo de Claraval) significar�n nuevos fortalecimientos de la
jerarqu�a eclesi�stica y su implantaci�n dispersa en todo el territorio europeo
como una impresionante fuerza social y econ�mica ligada a las estructuras feudales,
vinculada a las familias nobles y a las dinast�as regias y con una base de riqueza
territorial e inmobiliaria, a la que se a�ad�a el cobro de los derechos propios de
la Iglesia (diezmos, primicias, derechos de estola, y otras cargas locales, como el
voto de Santiago en el noroeste de Espa�a).

El fortalecimiento del poder papal intensific� las tensiones pol�ticas e


ideol�gicas con el Imperio Germ�nico y con la Iglesia oriental, que en este caso
terminar�n llevando al Cisma de Oriente.

Las Cruzadas trajeron como consecuencia la creaci�n de un tipo especial de �rdenes


religiosas, que, adem�s de someterse a una regla mon�stica (habitualmente la
cisterciense, incluyendo el cumplimiento te�rico de los votos mon�sticos) exig�an a
sus componentes una vida castrense m�s que asc�tica: fueron las �rdenes militares,
fundadas tras la toma de Jerusal�n en 1099 (caballeros del Santo Sepulcro,
templarios -1104- y hospitalarios -1118-). Tambi�n se constituyeron en otros
contextos geogr�ficos (�rdenes militares espa�olas y caballeros teut�nicos).

La adaptaci�n a la pujante vida urbana de los siglos XII y XIII ser� misi�n de un
nuevo ciclo de fundaciones en el clero regular: las �rdenes mendicantes, cuyos
miembros no eran monjes, sino frailes (franciscanos de San Francisco de As�s y
dominicos de Santo Domingo de Guzm�n, a las que siguieron otras, como los
agustinos); y de nuevas instituciones: las Universidades y la Inquisici�n.

Innovaciones dogm�ticas y devocionales

Anunciaci�n por Conrad von Soest, 1403. La Virgen, modelo de virtudes femeninas,
cuya inocencia es simbolizada por el lirio, escucha el mensaje divino tra�do por el
arc�ngel San Gabriel y acepta su destino (concebir a Cristo por obra y gracia del
Esp�ritu Santo -la paloma-) con humildad y obediencia: Ecce ancilla Domini; fiat
mihi secundum verbum tuum: He aqu� la esclava del Se�or; h�gase en m� seg�n tu
palabra (Lucas 1:38).69?
A partir del siglo XI y el siglo XII, se introdujeron en el cristianismo latino
innovaciones dogm�ticas y devocionales de gran trascendencia:

La imposici�n del rito romano frente a la anterior multiplicidad de liturgias (rito


hisp�nico, rito bracarense, rito ambrosiano, etc.)

La imposici�n del celibato sacerdotal en el Concilio de Letr�n (1123).

El hallazgo del papel del purgatorio como estadio intermedio de las almas entre
cielo e infierno, que intensificar� la funci�n intermediadora de la Iglesia a
trav�s de las oraciones y misas y los m�ritos de la Comuni�n de los Santos por ella
administrados.

Mariolog�a
La intensificaci�n del papel de la Virgen Mar�a, que pasa a ser una corredentora
con atributos investigados por la mariolog�a y a�n no dogmatizados (Inmaculada
Concepci�n, Asunci�n de la Virgen), con nuevas devociones y oraciones (Avemar�a
-yuxtaposici�n de textos evang�licos que se introduce en occidente en el siglo XI-,
Salve -adoptada por Cluny en 1135-, Rosario -introducido por Santo Domingo contra
los albigenses-), una fiebre de fundaciones de iglesias en su nombre, y con un
ampl�simo tratamiento art�stico. En la �poca del amor cort�s la devoci�n a la
Virgen apenas pod�a distinguirse, al menos en las formas, de la que el caballero
sent�a por su dama.Nota 16?

La mariolog�a hab�a nacido en la Antig�edad tard�a con la patr�stica, y el culto


popular de la virgen fue uno de los factores clave de la suave transici�n del
paganismo al cristianismo, que suele interpretarse como una adaptaci�n del
patriarcal monote�smo del juda�smo al matriarcal pante�n de las diosas-v�rgenes-
madre del Mediterr�neo cl�sico: la cananea Astart�, la babilonia Istar, las griegas
Rea y Gaia, la frigia Cibeles, la Artemisa de �feso, la Dem�ter de Eleusis, la
egipcia Isis, etc., si bien "hay dos diferencias fundamentales entre el culto
cristiano a Mar�a y los cultos paganos: la clara conciencia de la absoluta
trascendencia de Dios, que opera como factor que elimina cualquier tendencia
idol�trica y la oposici�n por parte del cristianismo a una divinizaci�n de la vida
que ponga en peligro el car�cter absolutamente libre de la decisi�n creadora de
Dios".Nota 17? La controversia Cristotokos-Theotokos (Mar�a como "Madre de Cristo"
o "Madre de Dios"), y el amplio tratamiento de esta en el arte bizantino hab�an
caracterizado a la iglesia oriental. El protagonismo de la Virgen quedaba
ampliamente compensado con la misoginia del tratamiento de otras figuras femeninas,
destacadamente Eva, la Magdalena y Santa Mar�a Egipc�aca. La renuncia al cuerpo (la
carne enemiga del alma) y a las riquezas, que da oportunidad al arrepentimiento y
la redenci�n (y conf�a su gesti�n a la Madre Iglesia) sol�a ser el aspecto m�s
destacable tambi�n en las vidas de otras santas y m�rtires.70?

Sacramentos y cohesi�n social. Minor�as religiosas

El pecado original, por Bertram von Minden, 1375. El tema de Ad�n y Eva daba la
ocasi�n m�s habitual de representaci�n de desnudos durante la Edad Media.
Por �ltimo, la institucionalizaci�n de los sacramentos, especialmente la penitencia
y la comuni�n pascual que se plantean como tr�mites anuales que el fiel ha de
cumplir ante su p�rroco y confesor. La vivencia comunitaria de los sacramentos,
sobre todo los que significan cambios vitales (bautismo, matrimonio, extrema
unci�n), y los rituales funerarios, cohesionaban fuertemente a las sociedades
locales tanto aldeanas como urbanas, sobre todo cuando se enfrentaban a la
convivencia con otras comunidades religiosas -jud�os en toda Europa y musulmanes en
Espa�a-.
La celebraci�n de las festividades en d�as distintos (viernes los musulmanes,
s�bados los jud�os, domingos los cristianos), los distintos tab�es alimentarios
(cerdo, alcohol, rituales de matanza que obligan a separar las carnicer�as) y la
separaci�n f�sica de las comunidades -guetos, aljamas o juder�as y morer�as-
planteaban una situaci�n que, incluso con tolerancia religiosa, distaba mucho de
ser un trato igualitario. Los jud�os cumplieron una funci�n social de chivo
expiatorio que dio salida a las tensiones sociales en determinados momentos, con el
estallido de pogromos (revueltas antijud�as, que tras la conversiones masivas
dieron paso a revueltas anticonversas) o con las pol�ticas de expulsi�n (Inglaterra
-1290-, Francia -1394- y Espa�a -1492- y Portugal en 1496). La existencia de
minor�as religiosas dentro del cristianismo, en cambio, no pod�a ser aceptada,
puesto que la comunidad pol�tica se identificaba con la unidad en la fe. Los
definidos como herejes, por tanto, eran perseguidos por todos los medios.

Delito, pecado y sexo


En cuanto a las desviaciones del comportamiento que no supusieran desaf�os de
opini�n sino delitos o pecados (conceptos identificables y de imposible
deslindamiento), su tratamiento era objeto de las jurisdicciones civil (que
aplicaba el fuero correspondiente, la legislaci�n del reino o el derecho com�n) y
religiosa (que aplicaba el Derecho Can�nico en cuestiones ordinarias, o el
procedimiento inquisitorial en caso necesario), cuya coordinaci�n era a veces
compleja, como ocurr�a con las desviaciones de la conducta sexual considerada
correcta (masturbaci�n, homosexualidad, incesto, estupro, amancebamiento, adulterio
y otros asuntos matrimoniales).71? En cualquier caso, la vivencia de la sexualidad
y la desnudez del cuerpo tuvo tratamientos muy distintos en cada �poca y lugar; y
diferentes expectativas para cada nivel social (se consideraba que era propio de
los campesinos un comportamiento animal, es decir, natural, y se pretend�a que los
nobles y cl�rigos tuvieran m�s voluntad para controlar sus instintos).

Tambi�n costumbres como los ba�os (conocidos desde las termas romanas y
reintroducidos por los �rabes) y pr�cticas como la prostituci�n fueron objeto de
cr�ticas morales y reglamentaciones m�s o menos permisivas, llegando en el caso de
los ba�os progresivamente hasta la prohibici�n (se les acusaba de inmorales y de
producir el afeminamiento de los guerreros), y en el de la prostituci�n al
confinamiento en determinados barrios, la obligaci�n de llevar determinadas prendas
y la detenci�n de sus actividades en determinadas fechas (Semana Santa). La
erradicaci�n de la prostituci�n no se conceb�a posible, dado lo inevitable del
pecado, y su papel de mal menor que evitaba que el deseo irrefrenable de los
varones fuera en contra del honor de las doncellas y las mujeres respetables. Por
lo general, los historiadores suelen coincidir que el periodo de la Plena Edad
Media fue una etapa de mayor libertad de costumbres que no tuvo que esperar a El
Decamer�n (1348), y que en algunas cuestiones, como la condici�n femenina,
signific� una verdadera promoci�n, tanto frente a la Alta Edad Media como frente a
la Edad Moderna;72? aunque el extendido mito de que se llegara a dudar si la mujer
ten�a alma es un error filol�gico.73?

Expansi�n geogr�fica de la Europa feudal

Willelm Dux, el Duque Guillermo de Normand�a dirige sus tropas a la batalla de


Hastings que le convertir� en rey de Inglaterra (1066). Tapiz de Bayeux, bordado
pocos a�os despu�s.
La expansi�n geogr�fica se llev� a cabo, o se intent� llevar a cabo, al menos, en
varias direcciones, siguiendo no tanto un prop�sito determinado por concepciones
nacionalistas inexistentes en la �poca, sino la din�mica propia de las casas
feudales. Los normandos, vikingos asentados en Normand�a, dieron origen a una de
las casas feudales m�s expansivas de Europa, que se extendi� por Francia,
Inglaterra e Italia, enlazada con las de Anjou-Plantagenet y Aquitania. Las casas
de Navarra y Castilla (dinast�a Jimena), Francia, Borgo�a y Flandes (Capetos, Casa
de Borgo�a -extendida por la pen�nsula ib�rica-, Valois) y Austria (casa de
Habsburgo) son otros buenos ejemplos, y todas ellas se vieron vinculadas por
alianzas, enlaces matrimoniales y enfrentamientos sucesorios o territoriales,
consustanciales a las relaciones feudo-vasall�ticas y expresi�n de la violencia
inherente al feudalismo.74? En el contexto espacial de la Europa N�rdica y Centro-
Oriental tuvieron un desarrollo similar la Casa de Sweyn Estridsson danesa, la
Bj�lbo noruega y los Sverker y Erik suecos; y m�s tarde la Dinast�a Jogalia o
Jagell�n (Hungr�a, Bohemia, Polonia y Lituania).

En Espa�a, simult�neamente a la disoluci�n del Califato de C�rdoba (en guerra civil


desde el 1010 y extinguido el 1031), se cre� un vac�o de poder que los reinos
feudales cristianohisp�nicos de Castilla, Le�n, Navarra, Portugal y Arag�n
(fusionado din�sticamente con el condado de Barcelona) intentaron aprovechar,
expandi�ndose frente a los reinos de taifas musulmanes en la llamada Reconquista.
En las islas brit�nicas, el reino de Inglaterra intent� repetidas veces invadir a
Gales, Escocia e Irlanda, con mayor o menor �xito.

Reconstrucci�n de un drakkar, embarcaci�n usada habitualmente por los vikingos.


En Europa del Norte, acabadas las invasiones de los vikingos, las riquezas
saqueadas por estos sirvieron para adquirir productos y servicios occidentales,
creando en el mar B�ltico una pr�spera red comercial que atrajo a los escandinavos
a la civilizaci�n occidental, mientras su expansi�n hacia el oeste por el Atl�ntico
(Islandia y Groenlandia) no pas� de la m�tica Vinlandia (asentamiento fracasado en
Am�rica del Norte, en torno al a�o 1000). Los vikingos orientales, (varegos),
fundaron numerosos reinos en la Rusia europea y llegaron hasta Constantinopla. Los
vikingos occidentales (normandos) se instalaron en Normand�a, Inglaterra, Sicilia y
el sur de la actual Italia, creando reinos centralizados y eficientes (Rol�n,
Guillermo el Conquistador y Roger I de Sicilia). En el este, en el a�o 955, Ot�n el
Grande bati� a los h�ngaros en la batalla del R�o Lech y reincorpor� Hungr�a a
Occidente, al tiempo que comenzaba la germanizaci�n de Polonia, hasta entonces
pagana. Posteriormente, desde tiempos de Enrique el Le�n (siglo XII), los alemanes
se fueron abriendo paso a trav�s de las tierras de los vendos, hasta el mar
B�ltico, en un proceso de colonizaci�n conocido como Ostsiedlung (que ser�
mitificado posteriormente con el rom�ntico nombre de Drang nach Osten, o Af�n de ir
hacia el Este, lo que sirvi� para justificar la teor�a nazi del espacio vital
alem�n Lebensraum). Pero sin lugar a dudas, el movimiento de expansi�n m�s
espectacular, aunque finalmente fallido, fueron las Cruzadas, en donde selectos
miembros de la nobleza guerrera occidental cruzaron el mar Mediterr�neo e
invadieron el Medio Oriente, creando reinos de ef�mera duraci�n.

Luis IX de Francia (San Luis) dirigi� a sus caballeros a un desembarco naval contra
el fuerte egipcio de Damietta en la Quinta Cruzada (1217-1221).
Las Cruzadas
Art�culo principal: Cruzadas
Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas, en cumplimiento de un solemne voto,
para liberar Tierra Santa de la dominaci�n musulmana. El origen de la palabra
remonta a la cruz hecha de tela y usada como insignia en la ropa exterior de los
que tomaron parte en esas iniciativas, a partir de la petici�n del Papa Urbano II y
las predicaciones de Pedro el Ermita�o. Las sucesivas cruzadas tuvieron lugar entre
los siglos XI y XIII. Fueron motivadas por los intereses expansionistas de la
nobleza feudal, el control del comercio con Asia y el af�n hegem�nico del papado
sobre las iglesias de Oriente.

Balance de la expansi�n geogr�fica

Espada, cetro, orbe y corona (con su caracter�stica cruz inclinada) de San Esteban
de Hungr�a, rey h�ngaro convertido al cristianismo y coronado en diciembre del a�o
1000 por el papa Silvestre II, en un acto similar al que protagoniz� Carlomagno
exactamente doscientos a�os antes, significando en este caso la expansi�n del
cristianismo occidental y las instituciones feudales por la Europa centro-oriental.
El balance de esta expansi�n fue espectacular, por comparaci�n a la vulnerabilidad
de la oscura �poca anterior: Tras medio siglo de instituciones carolingias, hacia
843 (Tratado de Verd�n), los territorios que pod�an identificarse m�s o menos
pr�ximamente con ellas (lo que podr�a denominarse una formaci�n social cristiano
occidental) se extend�an por Francia, el oeste y sur de Alemania, el sur de Gran
Breta�a, las monta�as septentrionales de Espa�a y el norte de Italia. Un siglo
despu�s, en la �poca de la batalla del R�o Lech (955), no hab�a regi�n de Europa
Occidental a salvo de las nuevas oleadas de invasores b�rbaros, que parec�an
conducir a una nueva crisis de civilizaci�n.Nota 18?

Sin embargo, en los dos siglos siguientes al fat�dico a�o mil el panorama hab�a
cambiado completamente: para la �poca de la batalla de Navas de Tolosa (1212),
hab�an sido incorporadas a la civilizaci�n europea toda Italia hasta Sicilia, la
Gran Breta�a no inglesa (Escocia y Gales), Escandinavia (que se expand�a por el
Atl�ntico Norte hasta Groenlandia), buena parte de Europa Oriental (Polonia,
Bohemia, Moravia y Hungr�a, quedando los pueblos eslavos de los Balcanes y Rusia en
la �rbita del cristianismo oriental e institucionalizando sus propios reinos) y
media pen�nsula ib�rica (en el transcurso del siglo XIII lo ser�a toda excepto el
tributario reino nazar� de Granada, quedando marcado definitivamente el predominio
cristiano sobre el estrecho de Gibraltar con la batalla del Salado -1340-). Otros
territorios perif�ricos (como Lituania o Irlanda) estaban sometidos a una presi�n
militar cada vez mayor por parte de los reinos centrales de la cristiandad latina.
M�s all� de los l�mites de Europa Occidental, las incursiones militares de huestes
latinas de muy variada composici�n hab�an puesto en sus manos lugares tan lejanos
como Constantinopla y los ducados Atenas y de Neopatria o Jerusal�n y los Estados
Cruzados.

Cristianos, musulmanes y jud�os en la pen�nsula ib�rica


V�anse tambi�n: Reconquista, Reinos de Taifas, Almor�vides, Almohades y Reino de
Portugal (demasiados par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: Sancho III el Mayor, Alfonso VI de Castilla, Alfonso I el
Batallador, Jaime I el Conquistador y Fernando III el Santo (demasiados par�metros
en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: Ibn Hazm, Avempace, Averroes, Maim�nides y Yehudah Ben Samuel
Halevi (demasiados par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: Escuela de traductores de Toledo, Literatura medieval espa�ola,
Mester de juglar�a, Mester de clerec�a y L�rica galaicoportuguesa (demasiados
par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: El Cid, Roger de Lauria y Al-Azraq.
V�anse tambi�n: �rdenes militares espa�olas, El monasterio en Espa�a, Historia del
cristianismo en Espa�a, Instituciones espa�olas del Antiguo R�gimen y Concejo de la
Mesta.
V�anse tambi�n: Conquista de Navarra, Taifa de Toledo, Batalla de Zalaca, Batalla
de Ucl�s (1108) y Taifa de Zaragoza (demasiados par�metros en {{VT}}) Wikipedia.

Europa en 1328.

Europa en la d�cada de 1430.

Europa en la d�cada de 1470.

Baja Edad Media (siglos XIV y XV)


Art�culo principal: Baja Edad Media
Muerte de Wat Tyler, l�der de la revuelta campesina de 1381 en Inglaterra.
La Baja Edad Media es un t�rmino que a veces produce confusi�n, pues procede de un
equ�voco etimol�gico entre alem�n y castellano: baja no significa decadente, sino
reciente; por oposici�n al alta de la Alta Edad Media, que significa antigua (en
alem�n alt: viejo, antiguo).75? No obstante, es cierto que desde alguna perspectiva
historiogr�fica puede verse al conjunto del periodo medieval como el ciclo de
nacimiento, desarrollo, auge e inevitable ca�da de una civilizaci�n, modelo
interpretativo que inici� Gibbon para el Imperio romano (donde es m�s obvia la
oposici�n entre Alto Imperio y Bajo Imperio) y que se ha aplicado con mayor o menor
fortuna a otros contextos hist�ricos y art�sticos.Nota 19?

El s�mil astron�mico de ocaso, que Johan Huizinga convierte en oto�o, es utilizado


con mucha frecuencia en la historiograf�a, con un valor anal�gico que m�s que una
decadencia en lo econ�mico o lo intelectual refleja un claro agotamiento de los
rasgos espec�ficamente medievales frente a sus sustitutos modernos.76?

La crisis del siglo XIV


Art�culo principal: Crisis del siglo XIV
El final de la Edad Media llega con el comienzo de la transici�n del feudalismo al
capitalismo, otro periodo secular de transici�n entre modos de producci�n que no
finalizar� hasta el final del Antiguo R�gimen y el comienzo de la Edad
Contempor�nea, con lo que tanto este �ltimo periodo medieval como la Edad Moderna
entera cumplen un papel similar y cubren una similar extensi�n temporal (500 a�os)
a lo que signific� la Antig�edad Tard�a para el comienzo de la Edad Media.

La ley de rendimientos decrecientes empez� a mostrar sus efectos a medida que el


dinamismo de los campesinos forz� la roturaci�n de tierras marginales y las lentas
mejoras t�cnicas no pod�an sucederse a un ritmo semejante. La coyuntura clim�tica
cambi�, acabando con el denominado �ptimo medieval que permiti� la colonizaci�n de
Groenlandia y el cultivo de vides en Inglaterra. Las malas cosechas condujeron a
hambrunas que debilitaron f�sicamente a las poblaciones, preparando el terreno para
que la Peste negra de 1348 fuera una cat�strofe demogr�fica en Europa. La
repetici�n sucesiva de epidemias caracteriz� un ciclo secular.

Consecuencias de la crisis

El matrimonio Arnolfini, por Jan van Eyck (1430), representa el interior de una
acomodada casa burguesa, que ambientan bien algunos de los nuevos valores de esa
emergente clase social: la propiedad privada ganada con el trabajo, la familia
nuclear, la moderaci�n, la discreci�n y la privacidad. La escena transcurre en
Flandes, un emporio comercial y artesanal, que suscit� el florecimiento de una
nueva forma de pintura, la de los primitivos flamencos que entre otras
innovaciones, iniciaron la pintura al �leo, lo que permit�a detalles sutil�simos
para hacer cada vez m�s fieles los retratos, un g�nero que siglos antes no ten�a
ninguna demanda social.
Las consecuencias no fueron negativas para todos. Los supervivientes acumularon
inesperadamente capital en forma de herencias, que pudo en algunos casos invertirse
en empresas comerciales, o acumularon inesperadamente patrimonios nobiliarios. Las
alteraciones de los precios de mercado de los productos, sometidos a tensiones
nunca vistas de oferta y demanda cambi� la forma de percibir las relaciones
econ�micas: los salarios (un concepto, como el de circulaci�n monetaria ya de por
s� disolvente de la econom�a tradicional) crec�an al tiempo que las rentas feudales
pasaron a ser inseguras, obligando a los se�ores a decisiones dif�ciles.
Alternativamente primero tendieron a ser m�s comprensivos con sus siervos, que a
veces estuvieron en situaci�n de imponer una nueva relaci�n, liberados de la
servidumbre; mientras que en un segundo momento, sobre todo tras algunas rebeliones
campesinas fracasadas y duramente reprimidas, impusieron en algunas zonas una nueva
refeudalizaci�n, o cambios de estrategia productiva como el paso de la agricultura
a la ganader�a (expansi�n de la Mesta).4?

El negocio lanero produjo curiosas alianzas internacionales e interestamentales


(se�ores ganaderos, mercaderes de la lana, artesanos de pa�os) que suscitaron
verdaderas guerras comerciales (en ese sentido se ha podido interpretar las
cambiantes alianzas y divisiones internas Inglaterra-Francia-Flandes durante la
guerra de los Cien A�os, en la que Castilla se implic� en su propia guerra
civil).77? �nicamente los nobles con m�s capacidad (demostrada la mayor parte de
las veces por el despojo de nobles con menos capacidad) pudieron convertirse en una
gran nobleza o aristocracia de grandes casas nobiliarias, mientras que la peque�a
nobleza se empobrec�a, reducida a la mera supervivencia o a la b�squeda de nuevos
tipos de ingresos en la creciente administraci�n de las monarqu�as, o a los
tradicionales de la Iglesia.

En las instituciones del clero tambi�n se va abriendo un abismo entre el alto clero
de obispos, can�nigos y abades y los curas de parroquias pobres; y el bajo clero de
frailes o cl�rigos vagabundos, de opiniones teol�gicas difusas, o bien
supervivientes materialistas en la pr�ctica, goliardos o estudiantes sin oficio ni
beneficio.

En las ciudades, la alta burgues�a y la baja burgues�a viven un similar proceso de


separaci�n de fortunas, que hace imposible mantener que un aprendiz o incluso un
oficial o un maestro de taller pobre tenga algo que ver con un mercader enriquecido
por el comercio a larga distancia de la Hansa o las ferias de Champa�a y de Medina,
o un m�dico o un letrado salidos de la universidad para entrar en la alta sociedad.
Se va abriendo paso la posibilidad (antes inaudita) de que la condici�n social
dependa m�s de la capacidad econ�mica (no necesariamente ligada siempre a la
tierra) que del origen familiar.

Frente al mundo medieval de los tres �rdenes, basado en una econom�a agraria y
firmemente ligada a la posesi�n de la tierra, emerge un mundo de ciudades basado en
una econom�a comercial. Los centros de poder se desplazan hacia los nuevos burgos.
Estos reequilibrios se vieron reflejados en los campos de batalla, ya que los
caballeros feudales empezaron a ser superados por el desarrollo de t�cnicas
militares como el arco de tiro largo,78? arma que los ingleses usaron para barrer a
los franceses en la batalla de Agincourt, en 1415, o la pica, usada por la
infanter�a de mercenarios suizos. Es en esta �poca cuando aparecen los primeros
ej�rcitos profesionales, compuestos por soldados a los que no les une un pacto de
vasallaje con su se�or sino la paga. A partir del siglo XIII se registran en
Occidente los primeros usos de la de p�lvora, invenci�n china extendida desde la
India por los �rabes, pero de forma muy discontinua. Roger Bacon la describe en
1216) y hay relatos del uso de armas de fuego en la defensa musulmana de Sevilla
(1248) y Niebla (1262, v�ase El ca��n en la Edad Media). Con el tiempo, el oficio
militar se envilece, devaluando las funciones de la nobleza con las de la
caballer�a y los castillos, que quedan obsoletos. El aumento de los costes y las
t�cticas de batallas y asedios traer� como consecuencia el aumento del poder del
rey frente a la aristocracia. La guerra pasa a depender no de las huestes feudales,
sino de los crecientes impuestos, pagados por los no privilegiados.

D�ptico de Melun, de Jean Fouquet (1450). Panel izquierdo: �tienne Chevalier, el


donante, con San Esteban, su santo patron�mico. En otra �poca, la perspectiva
jer�rquica hubiera distanciado a un simple mortal, por muy poderoso que fuera, de
personajes celestiales.

Mismo d�ptico, Panel derecho: La Virgen con el Ni�o. La modelo fue Agn�s Sorel,
amante del rey Carlos VII de Francia, lo que aumenta el atrevimiento de la
representaci�n, que aun as� resultaba asumible por la sensibilidad de la �poca.
Nuevas ideas
Las nuevas ideas religiosas -que se adaptan mejor a la forma de vida de la
burgues�a que a la de los privilegiados- ya estuvieron en el fermento de las
herej�as que se hab�an producido previamente, a partir del siglo XII (c�taros,
valdenses), y que hab�an encontrado eficaz respuesta en las nuevas �rdenes
religiosas mendicantes, insertas en el entorno urbano; pero en los �ltimos siglos
medievales el husismo o el wycliffismo tienen una mayor proyecci�n hacia lo que
ser� la Reforma protestante del siglo XVI. El milenarismo de los flagelantes
conviv�a con el misticismo de un Tom�s de Kempis y con los des�rdenes y corrupci�n
de costumbres en la Iglesia que culminaron en el Cisma de Occidente. Fue devastador
el impacto que tuvo en la cristiandad occidental el espect�culo de dos (y hasta
tres) papas excomulg�ndose mutuamente (y a emperadores, reyes y obispos, y con
ellos a todos sus sacerdotes y fieles), uno en la llamada cautividad de Avi��n a la
que le somet�a el rey de Francia (fille ain�e de l'Eglise -hija mayor de la
Iglesia-), otro en Roma y un tercero elegido por el Concilio de Pisa (1409). La
situaci�n no se recondujo totalmente ni siquiera con el Concilio de Constanza
(1413), que si hubieran prosperado las tesis conciliaristas se habr�a convertido en
una especie de parlamento europeo supranacional, cuasi-soberano y competente en
toda clase de temas. Hasta la humilde Pe��scola se lleg� a convertir por alg�n
tiempo en el centro del mundo cristiano -para los escasos seguidores del Papa
Luna-.

Los intentos de imprimir mayor racionalidad al catolicismo ya ven�an estando


presentes desde la cumbre de la escol�stica de los siglos XII y XIII con Pedro
Abelardo, Tom�s de Aquino o Roger Bacon; pero ahora esa escol�stica se enfrenta a
su propia crisis y cuestionamiento interno, con Guillermo de Ockham o Duns Scoto.
La mentalidad teoc�ntrica iba lentamente dando paso a una nueva antropoc�ntrica, en
un proceso que culminar� con el humanismo del siglo XV, en lo que ya puede
denominarse Edad Moderna. Ese cambio no se limit� �nicamente a las �lites
intelectuales: personalidades extravagantes, como Juana de Arco, se convierten en
h�roes populares (con el contrapunto de otras terribles, como Gilles de Rais -Barba
Azul-);79? la mentalidad social va alej�ndose del conformismo temeroso para acoger
otras concepciones que implican una nueva forma de afrontar el futuro y las
novedades:

Hoy comamos y bebamos y cantemos y holguemos, que ma�ana ayunaremos.

Villancico de Juan del Encina


El anonimato conscientemente buscado en el que vivieron silenciosamente
generaciones durante siglos

Non nobis, Domine, non nobis,


sed nomini tuo da gloriam

�No a nosotros, Se�or, no a nosotros,


sino a tu nombre da la gloria!

Salmos 115:1, musicalizado y utilizado muy frecuentemente para uso lit�rgico. Se


adopt� como lema de los templarios y aparece en la obra Enrique V de
Shakespeare.80?
y que seguir� siendo la situaci�n de los humildes durante los siglos siguientes, da
paso a la b�squeda de la fama y de la gloria personal, no solo entre los nobles,
sino en todos los �mbitos sociales: los artesanos comienzan a firmar sus productos
(desde las obras de arte a las marcas artesanas), y cada vez es menos excepcional
que cualquier acto de la vida deje su huella documental (libros parroquiales,
registros mercantiles, escribanos, protocolos notariales, actos jur�dicos).

El desaf�o al monopolio econ�mico, social, pol�tico e intelectual de los


privilegiados, creaba lentamente nuevos espacios de poder en beneficio de los
reyes, as� como un lugar cada vez m�s amplio para la burgues�a. Aunque la mayor
parte de la poblaci�n sigui� siendo campesina, lo cierto es que el impulso y las
novedades ya no proven�an del castillo o el monasterio, sino de la Corte y la
ciudad. Entre tanto, el amor cort�s (procedente de la Provenza del siglo XI) y el
ideal caballeresco se revitalizaron y pasaron a convertirse en una ideolog�a
justificativa del modo de vida nobiliario justo cuando este empezaba a estar en
cuesti�n,81? viviendo una �poca dorada, obviamente decadente, localizada en el
per�odo de esplendor del ducado de Borgo�a, que reflej� Johan Huizinga en su
magistral El oto�o de la Edad Media.

V�anse tambi�n: G�tico tard�o, G�tico flam�gero, G�tico internacional, Primitivos


flamencos y Trecento (demasiados par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
El fin de la Edad Media en la pen�nsula ib�rica
Art�culo principal: Crisis de la Edad Media en Espa�a
Mientras que para el Mediterr�neo Oriental el fin de la Edad Media supuso el avance
imparable del isl�mico Imperio otomano, en el extremo occidental, los expansivos
reinos cristianos de la pen�nsula ib�rica, tras un periodo de crisis y
ralentizaci�n del avance secular hacia el sur, simplificaron el mapa pol�tico con
la uni�n matrimonial de los Reyes Cat�licos (Fernando II de Arag�n e Isabel I de
Castilla), los acuerdos de estos con el de Portugal (Tratado de Alc��ovas, que
supon�an el reparto de influencias sobre el Atl�ntico) y la conquista de Granada.
Navarra, dividida en una guerra civil entre bandos orientados e intervenidos por
franceses y aragoneses, ser�a anexionada en su mayor parte a la creciente Monarqu�a
Cat�lica en 1512.

V�anse tambi�n: Reino nazar� de Granada, Primera Guerra Civil Castellana, Casa de
Trast�mara, Almog�var y Compromiso de Caspe (demasiados par�metros en {{VT}})
Wikipedia.
V�anse tambi�n: La Biga y la Busca, Guerra de los Remensas, Sentencia arbitral de
Guadalupe, Revuelta Irmandi�a y Revuelta antijud�a de 1391 (demasiados par�metros
en {{VT}}) Wikipedia.
V�anse tambi�n: G�tico isabelino, Plateresco y Manuelino.