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Minería y Geología, Nos.

1-2, 2004

PROCEDIMIENTO PARA EVALUAR Y SELECCIONAR


BOMBAS CENTRÍFUGAS

Procedure to evaluate and select centrifugal pumps

Rafael Pérez Barreto E-mail: rperezb@ismm.edu.cu


Instituto Superior Minero Metalúrgico Dr. Antonio
Núñez Jiménez

RESUMEN ABSTRACT
Se analiza la velocidad específica, aplicando el análisis The specific speed is analysed applying the dimensio-
dimensional y la teoría de semejanza y su valor en fun- nal analysis and the theory of likeness and its value in
ción de los parámetros utilizados para su determinación. function of the parameters used for its determination.
Se fundamenta el uso de la velocidad específica obteni- The use of the specific speed, obtained for unitary
da para gastos unitarios del caudal y la carga del mode- expenses of the flow and the load of the pattern measured
lo medidos en m3/s y mH2O respectivamente, cuando la respectively in m3/s and mH2O when the rotation speed is
velocidad de rotación se expresa en r/min. Se propone expressed in r/min, has been based. It has been proposed
y ejemplifica un procedimiento rápido y práctico para and exemplified a quick and practical procedure to
evaluar comparativamente la calidad del diseño o de su evaluate the quality of the design or of its execution,
ejecución, usando la velocidad específica y el rendimien- using the specific speed and the nominal yield. The well-
to nominales. La conocida relación entre estos paráme- known relationship among these parameters has been
tros ha sido actualizada y se aplica en la evaluación y modernized and it is applied in the evaluation and
selección de bombas centrífugas. Este trabajo forma selection of centrifugal pumps.
parte de una serie de artículos que analizan la esencia This work is part of a series of articles, in which the
física de la velocidad específica, su origen y las princi- author analyses the physical essence of the specific
pales imprecisiones que aparecen en la literatura, y pre- speed, its origin and the main inaccuracies that appear
tende generalizar el uso de la velocidad específica in the literature and it pretends to generalize the use of
recomendada, para facilitar a los usuarios —en particu- the recommended specific speed to facilitate to the users,
lar a los de la industria del níquel—, evaluar, en prime- in particular to those of the nickel industry, to evaluate,
ra instancia, la calidad del diseño o de la fabricación de in first instance, the quality of the design or of the
bombas centrífugas, así como la confiabilidad de los production of centrifugal pumps, as well as the
datos aportados por el suministrador, y entre fabrican- dependability of the data contributed by the supplier,
tes, a fin de aumentar la calidad del diseño o controlar and among makers to increase the quality of the design
la de fabricación y con ello aumentar su competitividad. or to control that of production and increase their
competitiveness.
PALABRAS CLAVE: Bombas centrífugas, níquel, tec-
nología. KEY WORDS: Centrifugals pumps, nickel technology.

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Minería y Geología, ISSN 0258 5979, Nos. 1-2, 2004

INTRODUCCIÓN - La velocidad específica y su relación con el ren-


dimiento; por su incidencia en los costos de ex-
Las bombas centrífugas constituyen las máquinas plotación y como criterio de la calidad del diseño
de uso más frecuentes en los procesos de lixiviación y su ejecución.
ácida y amoniacal para la producción de níquel. Por - El tamaño de la bomba como criterio de costo en
su amplia difusión tienen gran peso en los costos de su adquisición, instalación y operación.
amortización de los activos tangibles fijos, en espe- - La capacidad de aspiración, por su importancia
cial cuando trabajan en regímenes que incrementan en la confiabilidad del trabajo y como elemento
el desgaste y acortan sustancialmente el tiempo de adicional para evaluar su calidad.
vida útil con respecto al de diseño, lo que no deja de Este artículo trata, específicamente, lo relativo a la
incidir en la fiabilidad del trabajo de la máquina y velocidad específica y su relación con el rendimiento.
obliga a incrementar los mantenimientos y el núme-
ro de unidades de reserva, con el objeto de garanti- VELOCIDAD ESPECÍFICA Y RENDIMIENTO
zar el transcurso ininterrumpido del proceso.
La velocidad específica constituye un criterio de
Por otra parte, su característica de ser grandes con-
amplio uso en el diseño de las turbomáquinas. Per-
sumidores de energía, impacta no sólo desde el pun-
mite establecer un prototipo a partir de un modelo
to de vista económico, sino también desde el social,
con formas, proporciones geométricas y velocidades
dadas las limitaciones de las fuentes primarias de
conocidas. Este criterio fue empleado con éxito en
energía del país y sus dificultades para importarlas,
el diseño y construcción de turbinas y su uso se ex-
lo cual afecta ocasionalmente el abasto de electrici-
tendió posteriormente a bombas, ventiladores y
dad a la población.
compresores.
La selección inadecuada de bombas centrífugas Como quiera que en la literatura aparecen con fre-
es un fenómeno frecuente, incluso en el transporte cuencia afirmaciones incorrectas sobre la adimen-
de agua en redes simples, y provoca un aumento de sionalidad de este criterio (ABNT/PMB-778, 1975),
los costos relativos que prácticamente no son adver- se usan valores distintos para un mismo modelo (Pé-
tidos hasta que implicaciones técnicas afecten el pro- rez Barreto, 2000). Analizaremos, brevemente, el
ceso productivo. origen y la esencia de este parámetro.
En general, las bombas centrífugas son seleccio- Si se caracteriza el régimen de trabajo de una má-
nadas a partir de las propuestas de diferentes sumi- quina de flujo a través de su caudal Q, la energía por
nistradores o, en casos más simples, de datos unidad de masa Y, y la velocidad de rotación n y el
técnicos obtenidos de catálogos. En ambos casos se fluido; mediante la masa específica ρ, se obtiene, de
trata de máquinas producidas en serie, elegidas entre acuerdo con la teoría de semejanza, la ecuación si-
aquellas, cuyos parámetros de trabajo se adaptan guiente:
mejor a las condiciones del sistema del usuario. So-
bre esta base, no es posible llegar a conclusiones ƒ(Q, Y, ρ, n) = 0 (1)
que permitan evaluar la calidad de equipamiento pro-
puesto.
Para la elección de la mejor opción, el usuario Parámetros Símbolos
Unidades
Dimensiones
necesita de elementos adicionales que sean obteni- de medida
dos fácilmente y permitan tomar en consideración la Caudal Q m3/s [L3T-1]
calidad del diseño, de su fabricación y los datos téc- Energía específica Y m2/s2 [L2T-2]
nicos disponibles. Densidad ρ kg /m3 [L-3M]
En el presente trabajo se propone un procedimien- Número de
to simple para evaluar las bombas centrífugas a par- n r/s [T-1]
revoluciones
tir de datos técnicos del fabricante. A fin de facilitar
la comprensión de los aspectos generales, se consi- Los parámetros, sus símbolos, las unidades de
deran bombas comunes, fabricadas con materiales medida y sus dimensiones físicas están dados en la
comunes, y que trasiegan agua. tabla siguiente:
Entre los elementos principales que pueden influir Aplicando el teorema de Buckingham se obtiene
en la selección de la bomba se encuentran: el sistema de ecuaciones siguiente para la expre-
sión (1):

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3x + 2y - 3z = 0 sistemas de unidades o, incluso, unidades, sean usa-


- x – 2y – 1 = 0 dos.
z=0 La expresión (4), conocida como velocidad espe-
Cuya solución es: cífica, será designada en lo adelante a través de ne.
Si la velocidad se expresa en r/min., en esta misma
x=½ y=-¾ z=0 unidad se expresará la velocidad específica ne. En el
De tal manera, la expresión (1) toma la forma si- Brasil esta magnitud se designa por nq y se conoce
guiente: como velocidad específica referida al caudal. Pérez
Barreto (2000) demuestra que la exclusión de la gra-
n Q vedad g en el número puro (2) afecta su adimensio-
(2)
Y3/ 4 nalidad y su valor absoluto, pero no altera la condición
Esta expresión es un número adimensional y, por de semejanza (3) y, por lo tanto, está en capacidad
lo tanto, para comparar el modelo con el prototipo de caracterizar un prototipo por medio de su mode-
de dos máquinas semejantes, se tiene: lo.
De la misma manera, diferentes unidades de me-
n1 Q 1 n2 Q2
= (3) dida para las mismas Q, H y n no afectan la capaci-
Y13 / 4 Y23 / 4 dad del criterio de caracterizar impulsores semejantes,
La expresión (2) es un criterio adimensional de a pesar de crear algunas dificultades adicionales re-
semejanza. Si comparamos el prototipo con su mo- lacionadas con la introducción de factores de con-
delo, se tiene: versión a fin de asimilar valores, para un mismo
impulsor, diferentes a los acostumbrados. Esto es algo
n Q nm Qm similar a lo que ocurre cuando se utilizan distintos
=
Y 3/4
Ym 3 / 4 sistemas de unidades.
En la actualidad la unidad r/min. se ha generaliza-
El subíndice m corresponde al modelo. do en lugar de r/s, y en los Estados Unidos, además,
Tomando en consideración que la energía especí- se utiliza gal/min. (galones por minuto) para el cau-
fica Y se relaciona con la carga H a través de la ex- dal y pie de la columna de agua (ftH2O) para la carga
presión Y = gH; m2/s2 y eligiendo un caudal Q = 1 m3/s, (Karassik y Carter, 1976). En este caso, la velocidad
se tiene:
específica ne(EUA) se relaciona con la anteriormente
nm 1 n Q descrita ne mediante la expresión siguiente:
3/ 4
=
( g.1) ( gH )3 / 4 ne(EUA) = 51,65 ne
Las dimensiones del caudal Q y de la carga H del En la proyección de turbinas se definió el criterio
prototipo, se cancelan con las de caudal y de la car- de semejanza como el número de revoluciones de
gas unitarios. Considerando que la aceleración de la una máquina modelo, similar al prototipo que se di-
gravedad sea la misma para el modelo y el prototipo, seña y desarrolla una carga de un metro de la colum-
podemos cancelar esta magnitud y sus dimensiones, na de agua H = 1 mH2O y una potencia N = 1 cv. (De
de donde: Souza, 1991). Es fácil demostrar que a estos pará-
metros corresponde un caudal Q = 0,075 m3/s. Este
nm r / s m3 / s n r / s Q m3 / s criterio, simbolizado por ns, es denominado como
=
m3 / 4 H 3 / 4 m3 / 4 coeficiente de rapidez (Lomakin, 1966), y en el Bra-
sil como velocidad específica referida a la potencia
entonces: (ABNT/NBR-10131).
Con estos valores se obtiene:
n Q
nm= ; r/s. (4)
H3/ 4 Q / 0,075
ns = = 3,65ne
Obsérvese que una expresión igual se obtendría H3/ 4
para cualquier unidad de medida del caudal y de la Como en el caso anterior, la diferencia con res-
carga, siempre y cuando esas mismas unidades sean pecto a la velocidad específica ne está dada por una
empleadas para el prototipo y el modelo. De la misma constante: 3,65 y, por lo tanto, este número ns, puede
forma serán obtenidos tantos valores de nm, cuantos

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ser usado para caracterizar la semejanza. En esen- PROCEDIMIENTO DE EVALUACIÓN


cia, los valores se relacionan entre sí por medio de
factores de conversión, en efecto: Diferentes máquinas con una misma velocidad es-
pecífica pueden tener rendimientos diferentes, de-
ne(EUA) = 14,15 ns = 51,65 ne
terminados por la calidad del diseño o de la ejecución
Los intervalos de los parámetros analizados de las de la bomba. Se puede obtener una evaluación de la
bombas centrífugas son, aproximadamente, los si- calidad de la bomba mediante el análisis de los datos
guientes: técnicos de las propuestas o de los catálogos que se
10 < ne < 80 36 < ns < 290 510 < ne(EUA) < 4200 ofrezcan, independientemente de su operación en un
sistema dado. El procedimiento consiste en:
Es evidente que la velocidad específica ne se en-
cuentra en un intervalo cómodo para cálculos prácti- 1. Determinar la velocidad específica para los pará-
cos. Por otra parte, emplea unidades del SI: m3/s para metros nominales de la máquina.
el caudal y m para la carga. Estas características ha- 2. Hallar en la figura 2 el rendimiento alcanzable.
cen a ne preferible para caracterizar tanto las bombas 3. Comparar los valores obtenidos.
centrífugas como las axiales; es decir, a las turbomá-
Valores del rendimiento muy por debajo de los
quinas en general.
La velocidad específica se establece para los pa- obtenidos en la figura, indican deficiencias en el
rámetros nominales (rendimientos máximos) y para diseño o construcción de la bomba. Por el contra-
una sola entrada del impulsor, o sea, para la mitad rio, valores mucho más altos provocan dudas sobre
del caudal en el caso de los rodetes de succión doble. la fidelidad de los datos suministrados y frecuente-
La velocidad específica determina el tipo de im- mente exigen una comprobación o acreditación de
pulsor: radial o de simple curvatura, Francis o de los mismos.
doble curvatura, diagonal y axial, las proporciones Ejemplo:
entre sus parámetros principales y la forma de las A manera de ejemplo analicemos tres propuestas de
características de la máquina. bombas centrífugas, cuyos datos son los siguientes:
η = ∫ (ne ) En la figura 1 se muestra de forma esquemática la
Q1= 100 m3/h H1 = 36 mH2O n = 3550 r/s
construcción de diferentes impulsores en función de Q2= 105 m3/h H2 = 37 mH2O n = 3540 r/s
la velocidad específica y la forma de sus caracterís- Q3 = 90 m3/h H3 = 34 mH2O n = 3560 r/s
ticas. η1 = 0,80 η 2 = 0,74 η 3 = 0,84
Para números de Reynolds elevados (Re>106), el
Las respectivas velocidades específicas calcula-
coeficiente de resistencia longitudinal (λ) en las tu-
das con los datos anteriores son:
berías a presión depende sólo de la rugosidad. Ésta
es la región en la cual, como regla, se proyectan las ne1 = 40,26 ne2 = 40,3 ne3= 39,98
bombas centrífugas y es conocida como zona de es decir, las tres bombas tienen prácticamente la mis-
automodelación. Para valores inferiores de Re apa- ma velocidad específica
recen efectos de escala y la expresión pierde calidad
como criterio de semejanza. Por otro lado, para una ne1 = ne2 = ne3 = 40 r/min
misma velocidad específica y números de Reynolds a la que corresponde un rendimiento: η = 0,79 . Los
elevados (Re>106), se observa un incremento del ren- rendimientos para cada máquina, según el gráfico
dimiento con el aumento del caudal, como resultado , serán: η1 = 0,795 , η 2 = 0,80 , η 3 = 0,79 .
de la disminución de la velocidad relativa. En la prác- Es evidente que la bomba 2 tiene un rendimiento
tica, la rugosidad absoluta para un mismo material relativamente bajo en comparación con el alcanza-
depende de la tecnología de fabricación y las seccio- ble, esto indica deficiencias en el diseño, la fabrica-
nes de flujo crecen con el caudal, lo que provoca la ción, el montaje o el ensayo de la misma. Por otro
disminución de la rugosidad relativa y, en última ins- lado, a la bomba 3 se le atribuye un rendimiento com-
tancia, el aumento del rendimiento en función de la parativamente alto, lo cual es poco probable y puede
velocidad específica. Las curvas η = ∫(ne ) , obtenidas indicar deficiencias en el ensayo o insuficiente se-
del análisis de los mejores diseños y construcciones riedad en la información, por lo que exige una acre-
actuales y de muchos datos acumulados en la litera- ditación.
tura especializada, se muestran en la figura 2.
CONCLUSIONES

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1. La velocidad específica expresada en r/min. y ob- en el Laboratorio de Gasto del Instituto de Investiga-
tenida con los parámetros nominales de un impul- ciones Tecnológicas (IPT) de San Pablo, Brasil.
sor, cuando el caudal y la carga del modelo son 3. El trabajo propone y ejemplifica un procedimien-
iguales a 1 m3/s y 1 mH2O, respectivamente, es un to práctico para evaluar la calidad del diseño o
criterio con valores cómodos para cálculos prác- construcción de bombas centrífugas a partir de
ticos, emplea unidades del SI y puede ser acepta- los datos técnicos que suministra el fabricante y
do. La comparación realizada con otras expresiones la confiabilidad, en ciertos límites, de esos datos.
y valores existentes permite recomendar su em-
pleo para evaluar en primera instancia la calidad REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
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San Pablo, Brasil.

Figura 1. Forma constructiva de los impulsores en función de la velocidad específica y forma de las caracte-
rísticas de las bombas.

Figura 2. Rendimiento en función de la velocidad específica.

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