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GUIA TECNICA DE LA ALFALFA TEMPERATURA

La semilla germina a temperaturas de 2-3º C, siempre que las


La alfalfa tiene su área de origen en Asia Menor y sur del demás condiciones ambientales lo permitan.
Caúcaso, abarcando países como Turquía, Irak, Irán, Siria, A medida que se incrementa la temperatura la germinación es
Afganistán y Pakistán. más rápida hasta alcanzar un óptimo a los 28-30º C.
Los persas introdujeron la alfalfa en Grecia y de ahí pasó a
Italia en el siglo IV a. C. SUELOS
La gran difusión de su cultivo fue llevada a cabo por los La alfalfa requiere suelos profundos y bien drenados, aunque
árabes a través del norte de África, llegando a España donde se cultiva en una amplia variabilidad de suelos.
se extendió a toda Europa Los suelos con menos de 60 cm. de profundidad no son
aconsejables para la alfalfa
La importancia del cultivo de la alfalfa va desde su interés
como fuente natural de proteínas, fibra, vitaminas y El factor limitante en el cultivo de la alfalfa es la acidez,
minerales; así como su contribución paisajística y su utilidad excepto en la germinación, pudiéndose ser de hasta 4.
como cultivo conservacionista de la fauna. Además de la El pH óptimo del cultivo es de 7.2, recurriendo a encalados
importante reducción energética que supone la fijación siempre que el pH baje de 6.8, además los encalados
simbiótica del nitrógeno para el propio cultivo y para los contribuyen a incrementar la cantidad de iones de calcio en el
siguientes en las rotaciones de las que forma parte. suelo disponibles para la planta y reducir la absorción de
aluminio y manganeso que son tóxicos para la alfalfa.
Por ser una especie perenne, su cultivo aporta elementos de
interés como limitador y reductor de la erosión y de ciertas Existe una relación directa entre la formación de nódulos y el
plagas y enfermedades de los cultivos que le siguen en la efecto del pH sobre la alfalfa. La bacteria nodulante de la
rotación. alfalfa es Rhizobium meliloti, esta especie es neutrófila y
deja de reproducirse por debajo de pH 5. Por tanto si falla la
asimilación de nitrógeno la alfalfa lo acusa.
NOMBRE CIENTÍFICO: Medicago sativa.
La alfalfa es muy sensible a la salinidad, cuyos síntomas
NOMBRE COMÚN: alfalfa comienzan con la palidez de algunos tejidos, la disminución
del tamaño de las hojas y finalmente la parada vegetativa con
FAMILIA: Leguminosas. el consiguiente achaparrado.

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PREPARACIÓN DEL TERRENO. sus nódulos. Pero durante el estado vegetativo de las
Las labores de preparación del terreno se inician con un plántulas, éstas requieren nitrógeno del suelo, hasta que se
subsolado (para remover las capas profundas sin voltearlas ni formen los nódulos y comience la fijación.
mezclarlas) que mejorará las condiciones de drenaje y Por tanto se debe abonar 20 kg/ha de nitrógeno, pues
aumentará la capacidad de almacenamiento de agua del suelo. cantidades mayores producirán un efecto negativo al inhibir
Esta labor es muy importante en el cultivo de la alfalfa, pues la formación de nódulos.
las raíces son muy profundas y subsolando se favorece que
estas penetren con facilidad. -Fósforo. La fertilización fosfórica es muy importante en el
A continuación se realizan sucesivos gradeos (de 2 a 3), con año de establecimiento del cultivo, pues asegura el desarrollo
la finalidad de nivelar el terreno, disminuir el encharcamiento radicular.
debido al riego o a intensas lluvias y eliminar las malas Como el fósforo se desplaza muy lentamente en el suelo se
hierbas existentes. recomienda aplicarlo en profundidad incluso en el momento de
Se recomienda intercalar las labores con aplicaciones de la siembra con la semilla.
abonos y enmiendas realizadas al mismo tiempo que los En alfalfares de regadío con suelos arcillosos y profundos la
gradeos, para mezclar los fertilizantes con la tierra y dosis de P205 de fondo para todo el ciclo de cultivo es de
homogeneizar su distribución. 150-200 kg/ha.

DISTANCIAMIENTO -Potasio.
En siembras asociadas con gramíneas la cantidad de semilla La alfalfa requiere grandes cantidades de este elemento,
de alfalfa debe reducirse a 6-8 kg/ha en campos con pues de él depende la resistencia al frío, sequía y
pastoreo, y a 12-16 kg/ha en el caso de cosecha con corte. almacenamiento de reservas.
Se recomienda aplicar abonado potásico de fondo antes de la
PROFUNDIDAD DE SIEMBRA. siembra junto con el fósforo.
Depende del tipo de suelo: en terrenos pesados la El abonado potásico de mantenimiento se realizará
profundidad está comprendida entre 1-1.25 cm., en terrenos anualmente a la salida del invierno.
ligeros o arenosos, la profundidad será de 2.5 cm.
DESHIERBOS
ABONAMIENTO El deshierbo se puede realizar en forma manual y oportuna
-Nitrógeno. En condiciones óptimas de cultivo; cuando el pH buscando no emplear herbicidas.
no es muy ácido y no existe déficit de ningún elemento
esencial, la alfalfa obtiene el nitrógeno por las bacterias de

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PLAGAS y ENFERMEDADES COSECHA
Un suelo sano y con buena fertilidad natural permite una Frecuencia del corte.
alimentación equilibrada, que produce plantas sanas con un La frecuencia del corte varía según el manejo de la cosecha,
alto grado de resistencia a las plagas y enfermedades. siendo un criterio muy importante junto con la fecha del
-Pulgones. (Aphis medicaginis, A. laburni, Terioaphis último corte para la determinación del rendimiento y de la
maculata, T. trifoli, Acyrtosiphon pisum). persistencia del alfalfar.
Son insectos chupadores de cuerpo globoso que extraen la Los cortes frecuentes implican un agotamiento de la alfalfa y
savia. Además segregan un jugo azucarado que impregna la como consecuencia una reducción en su rendimiento y
planta y supone un caldo de cultivo para los hongos, pudiendo densidad.
modificar el sabor del forraje, haciéndolo poco apetecible Cuanto más avanzado es el estado vegetativo de la planta en
para el ganado. el momento de defoliación, más rápido tiene lugar el rebrote
-Roya de la alfalfa. (Uromyces striatus). del crecimiento siguiente.
Se trata de una enfermedad típica de zonas cálidas. Auque El rebrote depende del nivel de reservas reduciéndose éstas
no produce la muerte de la planta, afecta a la producción y a cuando los cortes son frecuentes.
la calidad del forraje. Altura de corte.
Los síntomas se manifiestan fundamentalmente en las hojas, El rebrote no depende solamente de las reservas de
apareciendo pústulas marrones o pardas, de hasta medio carbohidratos de la raíz sino también de la parte aérea
milímetro de diámetro, en cuyo interior se encuentran las residual.
esporas. La alfalfa cortada alta deja en la planta tallos ramificados y
Para combatirla se procede a un corte precoz. yemas que permiten el rebrote continuado.
-Mildio de la alfalfa. (Peronospora trifoliorum).
No es una enfermedad muy frecuente pero su ataque resulta La altura de corte resulta un factor crítico si se corta
especialmente peligroso en el establecimiento. frecuentemente en estados tempranos de crecimiento, pues
Los foliolos amarillean con aspecto variegado, llegando el implica una reducción en el rendimiento y una disminución de
envés a tomar un color grisáceo si las condiciones la densidad de plantas del alfalfar a causa de las
ambientales son húmedas. insuficientes reservas acumuladas en los órganos de
-Oidio de la alfalfa. (Erysiphe polygoni). almacenamiento
Los ataques de esta enfermedad son poco intensos, La máxima producción se obtiene con menores alturas de
manifestándose en el haz y envés de las hojas un moho corte y cortadas a intervalos largos.
blanquecino, debajo del cual se forman puntos negros.

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POST COSECHA y ALMACENAMIENTO: El proceso de henificación debe conservar el mayor número
En verde. de hojas posible, pues la pérdida de las mismas supone una
La alfalfa en verde constituye una excelente forma de disminución en calidad, ya que las hojas son las partes más
utilización por su buena calidad e ingestibilidad, pero conlleva digestibles y como consecuencia se reduce el valor nutritivo.
gastos importantes tanto en mecanización como en mano de El periodo de secado depende de la duración de las
obra. condiciones climáticas (temperatura, humedad y velocidad del
Al contrario sucede con el pastoreo directo, pues constituye viento), de la relación hoja/tallo (es más lento a mayor
la forma más económica de aprovechamiento de una pradera, proporción de tallos) y del rendimiento (el incremento del
junto al pastoreo rotacional. rendimiento por hectárea aumenta la cantidad de agua a
Ensilado. evaporar).
Es un método de conservación de forrajes por medios
biológicos, siendo muy adecuado en regiones húmedas, cuya VALOR NUTRICIONAL.
principal ventaja es la reducción de pérdidas tanto en siega La alfalfa es una excelente planta forrajera que proporciona
como en almacenamiento. elevados niveles de proteínas, minerales y vitaminas de
La posibilidad de ensilar la alfalfa facilita la conservación de calidad.
los primeros y últimos cortes (realizados durante la Su valor energético también es muy alto estando relacionado
primavera y a principios de otoño), los cuales son más con el valor nitrogenado del forraje.
difíciles de henificar, ya que la probabilidad de lluvias Además es una fuente de minerales como: calcio, fósforo,
durante este periodo se incrementa. potasio, magnesio, azufre, etc.
Para conseguir un ensilado de calidad, el forraje debe Los elevados niveles de ß-carotenos (precursores de la
contener un elevado porcentaje en materia seca (30-40%), vitamina A) influyen en la reproducción de los bovinos.
debiendo estar bien troceado para conseguir un buen
apisonamiento en el silo. Más información en el Telecentro de su localidad
Henificado.
El uso de la alfalfa como heno es característico de regiones Fuentes: OIA, MINAG, Min. Agricultura de España
con elevadas horas de radiación solar, escasas
precipitaciones y elevadas temperaturas durante el periodo Financiamiento: INICTEL - UNI
productivo. Responsable: Ing. José Tenorio M.
El proceso de henificado implica cambios físicos, químicos y E-mail: tenorioj@hotmail.com
microbiológicos que producen alteraciones en la digestibilidad
de la materia orgánica del forraje respecto al forraje verde. Septiembre del 2007

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