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Medio ambiente electromagnético en consultorios

odontológicos
ARTICULO PUBLICADO EN
LA REVISTA DE LA FEDERACIÓN ODONTOLÓGICA COLOMBIANA
Vol. 56 No. 193. Mayo 1998

Autores :

Dra. Yosette Osorio Díaz Odontóloga. U. Nacional de Colombia


Dr. Fernando Fajardo Marino Médico. U. Nacional de Colombia
Dr. Rodrigo Jaimes Ingeniero Eléctrico U. Nacional de Colombia

INTRODUCCION :

El desarrollo de esta investigación se orienta a caracterizar el Medio Ambiente Electromagnético


(MAE) comúnmente encontrado en los consultorios odontológicos, estableciendo las fuentes de
campos eléctricos y magnéticos, los niveles de campo presentes y las medidas de precaución
que se deben adoptar con el objeto de minimizar los riesgos de exposición a los cuales se
encuentran sometidos los odontólogos, personal auxiliar y pacientes. Para determinar las
magnitudes de los campos encontrados y medidos, los resultados se comparan con los límites
seguros sugeridos por algunas normas de otros países.

Algunos países o regiones han establecido límites permisibles de campos eléctricos y


magnéticos a partir de los cuales las personas ocupacional o no ocupacionalmente expuestas,
corren mayores riesgos de acuerdo con los resultados de las investigaciones realizadas hasta
ahora. Vale la pena resaltar que existen normas con valores límite muy bajos (como las Suecas)
y otras con valores bastante lejanos de las anteriores (IRPA por ejemplo).

El incontenible desarrollo tecnológico en el que se desenvuelve la sociedad actual, acompañado


por la obligación a su vez impuesta de satisfacer las necesidades del facilismo y consumismo,
han llevado a la ciencia a una desenfrenada carrera, en la cual se han extraviado algunos
parámetros precursores y por ende sus objetivos. Es así, como en la actualidad vemos que en
aras de un mayor "bienestar individual y colectivo" los avances tecnológicos son impuestos
en los diferentes estamentos sociales, económicos y culturales, sin medir en forma consciente
sus posibles repercusiones mediatas y sus aspectos deletéreos en el individuo o en su entorno.
Esto se facilita por la escasa resistencia que se le ofrece a todos los "avances del desarrollo",
desencadenada por la apatía, el adormecimiento de las emociones y la insensibilidad manifiesta
de que hace gala el hombre contemporáneo.
Debemos reconocer que en un entorno como en el que en la actualidad estamos obligados a
vivir, nos obliga per se a recibir la influencia por lo general altamente nociva y perturbadora de
un sinnúmero de factores externos (contaminación ambiental, visual, nutricional, sonora,
psicológica, etc.), algunos de los cuales aun desconocemos en su naturaleza y manifestación,
pero que actualmente evidenciamos mediante el empleo de medidores y registradores altamente
sensibles, capaces de registrar por ejemplo, las intensidades de los campos electromagnéticos
en todo el espectro de frecuencias.
La creciente utilización de equipos eléctricos y electrónicos a nivel industrial, residencial,
comercial, en campos como las comunicaciones y en medicina para diagnóstico, terapia y
tratamiento, ha traído consigo además del beneficio para el cual fueron diseñados y construidos,
una fuerte alteración del Medio Ambiente Electromagnético natural (MAE), lo que comúnmente
se denomina contaminación electromagnética.

La energía electromagnética bajo sus múltiples formas plantea un riesgo para la salud humana,
con lo que se pueden ver afectados como consecuencia a su exposición diferentes procesos
biológicos, como desarrollo óseo, comunicación intercelular, actividad de los glóbulos blancos o
el funcionamiento del sistema inmunológico entre otros. Se han reportado leucemias asociadas
a tendidos de alta tensión, microondas como agente cancerígeno, etc.

Así como la energía electromagnética puede resultarnos peligrosa, cuando esta es usada
adecuadamente promete notables innovaciones y éxitos terapéuticos.

El interés en los efectos biológicos de Campos Electromagnéticos Pulsantes de Baja Energía y


de Baja Frecuencia (PEMF), ha venido creciendo en la comunidad científica. Los efectos
negativos de PEMF aún son cuestionables, pero los efectos benéficos de estos para la curación
de hueso y piel ha sido demostrada. El mecanismo a través del cual los PEMF actúan en las
membranas celulares o en los iones presentes en las fronteras de la célula aún se está
investigando. La estimulación electromagnética pulsante se ha venido utilizando con mayor
frecuencia por los cirujanos ortopédicos para tratar fracturas sueltas y seudo artrosis congénitas.
Se ha demostrado que el uso de CEM pulsantes incrementan la formación de callo y reparación
de fracturas en experimentos en animales y humanos.

Los campos magnéticos, son líneas de fuerza invisibles que interaccionan con los imanes y con
determinados tipos de metales y penetran fácilmente casi cualquier cosa que se interponga en
su camino (incluido, desde luego el cuerpo humano).
Los metales en la cavidad oral pueden ser receptores de CEM y ser incorporada esta
información en el cerebro de los pacientes.

La exposición de los organismos vivos a CEM artificiales pueden originar significativas


anomalías en su fisiología y funciones.

No existe conciencia de los riesgos asociados a los CEM y al uso de muchos aparatos
generadores de estos, en los consultorios odontológicos en la practica diaria. Un ambiente
saludable riñe con la saturación de aparatos eléctricos. Se ha investigado que campos de 50-60
Hz, y de apenas 3 miligaus resultan ya claramente relacionados con el cáncer. Se debe tener en
cuenta el tiempo de exposición al campo, la frecuencia y la distancia.

Magnetismo - Desarrollo histórico -.

Ya desde la antigüedad se hablaba del magnetismo. Según la leyenda se conocen las


propiedades del imán desde el día en que MAGNES, un pastor griego, probase su fuerza
fortuitamente. Llevaba sus corderos a pastar, cuando al pasar cerca de una gran roca comprobó
que su cayado guarnecido de hierro se sentía atraído hacia la roca por una fuerza desconocida.
Tuvo que hacer una gran esfuerzo para arrancarlo de la misma, a la cual desde entonces llamó
“piedra de magnesio”. Por otra parte describe la historia que hacia el año 600 a. C., Thales de
Mileto, descubrió que una piedra negra proveniente de magnesia, una ciudad griega podría
atraer objetos de hierro. La llamó “ho magnetes lithos” (la piedra magnésica), de donde deriva
el nombre de magnetismo con el que actualmente se conoce este fenómeno.

Descubrió igualmente que al frotar una varilla de ámbar, esta era capaz de atraer objetos ligeros
que no eran afectados por el imán. Como el ámbar en griego se denomina “elektrón”, este
fenómeno es conocido desde entonces como electricidad.

En efecto, parece que la mayoría de las tradiciones antiguas, concretamente las chinas, indias,
egipcias, árabes y hebreas, conocían el empleo del imán natural, el cual se utilizaba
principalmente para hacer amuletos, con la finalidad de proteger la salud de quienes lo llevaban
y ahuyentar las malas influencias.

Desde esos remotos tiempos, la investigación y los avances teóricos permanecieron estancados,
con la excepción de algunos pocos realizados durante el siglo XIII. Y es en el siglo XIX cuando
se desata una verdadera fiebre electromagnética que se traduce en contundentes hallazgos
experimentales (Franklin, Volta, etc.), los cuales nos han traído al desarrollo avasallador de
nuevas ciencias del conocimiento, tales como la electrostática y la electrónica.

MARCO TEÓRICO :

Como producto de los últimos trabajos interdisciplinarios se ha posibilitado la caracterización de


la estructura y el funcionamiento de muchos sistemas biológicos a nivel molecular y atómico,
todo esto ayudado por el empleo de la teoría cuántica, la cual opera en los dominios del
microcosmos, explicando que cuando los sistemas atómicos se vuelven más complicados
aparecen muchas propiedades como temperatura, entropía y otras excitaciones colectivas que
no son aplicables para un sólo átomo, sino a sistemas atómicos y moleculares. Todos los
sistemas biológicos se definen como sistemas abiertos, debido a que su funcionamiento solo es
posible gracias al intercambio de energía y materia con el medio. Esto explica en parte, la
susceptibilidad, adaptabilidad o respuesta de los seres vivos a los distintos tipos de energía
como la electromagnética.

A su vez, se reconoce actualmente que los seres vivos poseen su propia configuración
electromagnética, la cual les favorece para la realización de sus funciones vitales y se admite la
existencia del campo magnético terrestre, agregando además que las funciones de los seres
vivos son determinadas o afectadas por la presencia de los campos electromagnéticos.

Todos los campos electromagnéticos artificiales son biológicamente activos y posiblemente


perjudiciales, dependiendo fundamentalmente de la magnitud, la frecuencia, la distancia, tiempo
de exposición y de las condiciones de salud de las personas expuestas. Recientes
investigaciones han logrado establecer una asociación entre la exposición a campos eléctricos
de alta y baja frecuencia y ciertas patologías (Leucemia y cáncer entre otras). Sin embargo,
existe mucha contradicción al respecto y falta profundizar en los mecanismos de interacción
CEM-seres vivos y en el conocimiento de las propiedades eléctricas y magnéticas de células,
tejidos, órganos y como ellos responden cooperativamente a CEM.

Por lo tanto es conveniente adquirir conciencia de los riesgos potenciales que implica el uso de
estos equipos y tomar las medidas necesarias para evitar efectos adversos a la salud.
Entre los equipos eléctricos y/o electrónicos usados frecuentemente en odontología con fines de
diagnóstico y tratamiento, se encuentran :
• Lámparas de iluminación
• Compresores
• Equipos de rayos X
• Lámparas de fotocurado
• Sillas con mecanismos eléctricos de ajuste
• Unidades de cirugía
• Equipos de computo
• TRIAD
Estos equipos producen campos eléctricos y magnéticos a su alrededor, los cuales se
superponen a los campos generados por las instalaciones eléctricas, líneas de baja o alta
tensión ubicadas en la cercanía, antenas de comunicaciones y otros equipos aledaños.
Los efectos en las personas se clasifican de acuerdo con la frecuencia, la intensidad, y el tiempo
de exposición. Así por ejemplo, un campo eléctrico de alta frecuencia (como el producido por un
teléfono celular, antena de radio o televisión), tiene menor poder de penetración en los tejidos y
sus efectos pueden ser de tipo térmico, mientras que los campos eléctricos de baja frecuencia
(generados por electrodomésticos, secadores de cabello, líneas de energía eléctrica y
magnética), se caracterizan por producir efectos no térmicos.

Los campos eléctricos y magnéticos mencionados en este artículo están comprendidos en el


rango de LF (baja frecuencia), dentro de los que se encuentran los campos eléctricos de 50 y 60
Hz que son con los que están en contacto permanente los seres vivos por ser las denominadas
corrientes domésticas.

MATERIALES Y MÉTODOS :

Las mediciones se llevaron a cabo con el empleo de los siguientes equipos :


1-. Medidor marca COMBINOVA (Suecia)
Rango de frecuencia de 0 -2.000 Hz (baja frecuencia)
2-. Medidor marca COMBINOVA (Suecia)
Rango de frecuencia 2 Khz - 400 Khz
3-. Medidor EMF - 160
Rango de frecuencia de 0 - 100 Hz.

Abreviaturas empleadas :
B1 Campo Magnético de Baja Frecuencia
(0 - 2.000 Hertz) en miligauss [mG]
B2 Campo Magnético de Alta Frecuencia
(2 Khz - 400 Khz) en nanoteslas [nT] o microteslas [uT]
E1 Campo Eléctrico de Baja frecuencia [V/m]
(0 - 2.000 Hertz)
E2 Campo Eléctrico de Alta Frecuencia [V/m]
(2.000 Hz - 400 Khz)
CEM Campos Electro Magnéticos
CN Conectado
DCN: Desconectado
ON: Prendido
OFF: Apagado
MAE: Medio Ambiente Electromagnético
LFC: Lámparas de Fotocurado
IRPA: International Radiation Protection Association
INIRC: Comité Internacional de Radiaciones No Ionizantes.

METODOLOGÍA :

Las mediciones se efectuaron alrededor de la fuente (10-20 cm. aproximadamente), alrededor de


la pistola y alrededor de la cabeza del paciente, considerando el efecto de los campos externos
como el generado por las lámparas incandescentes y fluorescentes encontradas en el sitio, así
como de líneas de distribución de energía eléctrica y otros aparatos cercanos.
La figura No. 1 ilustra la disposición de los aparatos durante las mediciones.

RESULTADO DE LAS MEDICIONES :

A continuación se muestran los campos presentes en un consultorio odontológico.


En primera instancia se procedió a medir los campos de fondo, o sea aquellos generados por
líneas eléctricas cercanas y aparatos aledaños, manteniendo desconectados todos los equipos
del consultorio.

En la figura 2 se indican los valores encontrados de los campos de fondo.

Una vez se conectan y activan las lámparas de iluminación, de fotocurado y/o demás aparatos,
los campos se incrementan considerablemente como se ilustra en las figuras 3 y 4.
Un equipo de rayos X soportado en la pared, conectado y listo para ser activado genera los
campos mostrados en la figura 5.

A continuación se presentan los campos eléctricos y magnéticos generados por las diferentes
lámparas de fotocurado:

La tabla No. 1 presenta los resultados de las mediciones de campo eléctrico y magnético
obtenidos estando las lámparas de iluminación apagadas y la lámpara de fotocurado
desconectadas.

La figura No. 2 ilustra campos magnéticos y eléctricos con equipos e instalaciones internas
desenergizadas.

La tabla No. 2 presenta los resultados de las mediciones de los campos eléctricos y magnéticos
obtenidos en las diferentes marcas comerciales de lámparas de fotocurado y la cámara TRIAD,
con las lámparas de iluminación encendidas y las lámparas de fotocurado conectadas,
llevándose a cabo dos lecturas : La primera con la lámpara no activada (sin emisión de luz) y la
segunda con la lámpara activada.

La figura No. 3 ilustra los campos eléctricos y magnéticos con la lámpara de fotocurado
conectada pero no activada (sin emisión de luz).

La figura No. 4 ilustra el campo magnético encontrado con la lámpara de fotocurado activada.

La figura No. 5 muestra como se realizaron las mediciones de campos alrededor de un equipo de
rayos X conectado (no activado).

ANÁLISIS DE LOS RESULTADOS :

Como se observa el Campo Magnético de Baja frecuencia en proximidades de la fuente se


incrementa de 30 a 50 veces al conectar la lámpara de Fotocurado (sin activarla) y más de 1.000
veces cuando se activa, mientras que el campo de alta frecuencia lo hace en 250 y 2.000 veces
para las mismas condiciones.
Alrededor de la pistola de la LFC, el campo puede ser 10 veces más alto al activarse (Baja Frecuencia)
y el de Alta Frecuencia puede incrementarse aproximadamente 50 veces.

El aumento de campo Eléctrico al conectar los equipos es menos drástico (10 a 30 veces) para Baja
Frecuencia e insignificante para Alta Frecuencia.

La distancia a los equipos es un factor determinante en la evaluación de los Campos, puesto que su
magnitud disminuye drásticamente a medida que se aleja. (Ver Tabla 3).

Los resultados muestran que las LFC constituyen una de las fuentes más significativas de CEM en un
consultorio odontológico.

Para efectos de comparación de niveles de campo magnético, la Tabla 3 muestra los campos
generados por algunos electrodomésticos.

CONCLUSIONES :

• Como todos los equipos que funcionan con energía eléctrica, las lámparas de fotocurado (LFC),
producen Campos Eléctricos y Magnéticos a su alrededor, de Extremada Baja Frecuencia (60 Hz) y
de mayores frecuencias, determinados fundamentalmente por el diseño y la potencia de cada lámpara.
• Las magnitudes de Campos medidos son comparables a las generadas por electrodomésticos y
líneas de Alto Voltaje o Alta Corriente y en algunos casos superan los niveles producidos por estos.
• Los valores registrados de Campos de 60 Hz., fueron siempre más altos que los de mayor
frecuencia, aunque esto no signifique que los últimos presenten menos riesgos.
• Al rededor de la fuentes y las pistolas de las lámparas de fotocurado, el Campo Magnéticos es más
alto cuando se encuentran activadas, excepto aquellas que en su diseño no cuentan con la pistola,
sino con una extensión en fibra óptica recubierta, la cual se desprende desde la fuente misma de la
lámpara. Los Campos Eléctricos no sufren incrementos considerables para las condiciones
mencionadas.
• Muy próximo a las fuentes y las pistolas (aprox. 10-20 cm.), los Campos Magnéticos y Eléctricos,
superan considerablemente los valores establecidos por algunas Normas e investigadores como
riesgosos. (Más de 2 mG y más de 25 V/m.)
• En un punto cualquiera, los Campos se superponen, lo cual indica que si existen otras fuentes de
Campos (líneas eléctricas, calentadores, sillas con sistema eléctrico, etc.), cercanas al personal
involucrado, los niveles de exposición se pueden incrementar.
• Todos los implantes y materiales metálicos en cavidad oral pueden funcionar como antenas
receptoras de CM de determinadas frecuencias, dependiendo de su longitud y posicionamiento.
RECOMENDACIONES :

• Para minimizar los posible efectos perjudiciales en pacientes, personal auxiliar y en odontólogos,
debidos a la exposición a Campos Electromagnéticos generados por lámparas de fotocurado y otros
equipos, se recomienda tener en cuenta lo siguiente :
• Mantener las fuentes a la mayor distancia posible.
• Desconectar las lámparas de fotocurado en el tiempo en que no se estén utilizando.
• Preferiblemente utilizar Lámparas de fotocurado diseñadas con extensión elaborada con cable de
fibra óptica. (sin pistola).
• Para reducir la magnitud de las corrientes inducidas por los CEM en las personas, se recomienda
que no estén en contacto con elementos metálicos que estén aterrizados (p. Ej. : Sillas, mesas, etc.)
• Basados en los hallazgos de diferentes investigaciones en las que se establece el riesgo con la
aplicaciones de técnicas odontológicas en pacientes con marcapasos, se recomienda tener presente
que la fuente de las lámparas de fotocurado debe estar lo más distante posible.
• Se debería, si es posible, antes de construir los consultorios, realizar diseños eléctricos que sean
compatibles electromagnéticamente, es decir, que produzcan los mínimos Campos Electromagnéticos
en el entorno.

El presente se nos da como una serie de circunstancias que nos obligan a continuar dentro del
proceso de evolución social, económica y cultural, pero ante el surgimiento de las reflexiones sobre el
verdadero sentido que este proceso debe llevar, nace la necesidad de empezar a elaborar propuestas
de desarrollo en la cuales ocupe lugar destacado y fundamental el sentido de la vida, el cual
reconocemos siempre está cambiando, pero nunca cesa.

En conclusión gracias a los grandes interrogantes del hombre, frutos de su pensamiento, el


cual se ha desarrollado a través de la evolución misma de la ciencia, es que hoy hemos llegado
al punto en que nos encontramos, y a su vez, dependiendo de nuestras actuales dificultades
desarrollaremos aquellos nuevos interrogantes que nos llevarán a formular nuevamente otras
hipótesis que serán, las que a través de su experimentación, desarrollarán el próximo punto de
ubicación de nuestra existencia.

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Tabla 3. Campos Magnéticos producidos por electrodomésticos y aparatos eléctricos. (Miligauss)

EQUIPO a 3 cm. a 30 cm. a 1 m.


Secador de pelo 200 a 20.000 10 a 150 1 a 10
Maquina de afeitar 150 a 15.000 8 a 90 0.5 a 5
Aspiradora 2.000 a 8.000 20 a 200 1.3 a 20
Horno microondas 50 a 2.000 10 a 80 1 a 15
Televisor 25 a 500 8 a 40 1 a 2.5
Lavadora 8 a 500 1.5 a 30 0.3 a 2.5
Plancha 80 a 300 1.2 a 4 0.3 a 2.5
Cafetera Eléctrica 18 a 250 1 a 4.5 0.1 a 1
Nevera 5 a 20 0.5 a 4.5 0.1 a 1
Fluorescente 300 a 4.000 10 a 120 2 a 2.5
Cobija Eléctrica 5 a 30 0.1 a 0.3 0 a 0.05
Computador 20 a 5.000 1 a 150 0.3 a 10