You are on page 1of 3

, 1:m:e'.'.

't -: X1

de l'image comme texte


Nos lecteurs trouveront ci-dessous une reponse d'Elisabeth Pagnoux aux textes de Jacques Henric et de Philippe Forest parus dans le numero
297 d'art press et consacres a l'ouvrage de Georges Didi-Huberman, Images malgr6 tout. Claude Lanzmann a 6galement adresse une reponse
que nous publierons dans notre prochain num6ro.

MIconophobe: ainsi me substantive, si je puis dans le catalogue de l'exposition 121) prend le defendent, 6videmment) cette question de
ecrire, Jacques Henric, dans un article date de temps de l'analyse. Mais J. Henric fait le meme l'interpretation c'est, probablement, a l'art et
janvier 2004 (num6ro 297 de la revue artpress), contresens que G.Didi-Huberman, qui esquive a la creation qu'ils en ont. L'ceuvre, parfaite
comme il le fait, dans le meme article, de totalement mon texte, le balafre en perma- coincidence de l'etre et du dire, inutilisable.
Gerard Wajcman (1). 11 bafre la calomnie avec nence pour mieux maquiller son refus d'y L'ceuvre, qui transmet le monde et ne se l'ap-
ferocite et je ne suis pas certaine que le lecteur, repondre, allant jusqu'a parler (Images malgr6 proprie pas (pas plus qu'elle ne s'approprie
si tant est qu'il soit en appetit, trouve une tout, Ed. de Minuit, p.79) del'1(inanite) de mon notre imagination), les excede. Ils y voient
rognure a se mettre sous la dent. Mais sait-on titre ((Reporter photographe a Auschwitz)) meme, parfois, un deicide secret.
jamais ? Dans un souci de clarte et de respect, sans voir (ou fait-il semblant de ne pas voir ?) Dans le monde, nous sommes au monde.
aussi, des ecritures, les remarques que je ferai que c'est precisement contre cet anachro- Quel montage speculaire leur a mis en tete que
maintenant n'engagent que moi et mon texte. nisme - le sien - que j'ai ecrit mon article. le monde est a nous ?En pr6dicateurs de la tres
Au moment de rendre compte de la pol6mique Ensemble ils pratiquent l'esta- filade (citation contemporaine religion du reel, ceux qui procla-
relative a l'exposition, en recomposant, en coupante et defigurante). 11 y 13une profonde ment l'image - fOt-elle voile et dechirure (n'est-
deux temps, un texte virtuel (sous le titre (cQue coherence: J. Henric et G. Didi-Huberman ce pas aussi le cas de l'image retinienne ?)-
peuvent les images ?)), certains passages de partagent le meme goOt pour les lambeaux. revendiquent deux regimes contradictoires de
la page de Jacques Henric - d'abord dans un Lambeaux de photographies, lambeaux de la parole. L'image parlerait parce qu'elle existe,
decoupage qui travestit les deux textes d'ori- textes, dont ils font un usage multiple, au l'interprbte parce qu'il n'existe pas (de cette
gine, ensuite dans le pele-mele apparent des mepris, souvent, de la contradiction ! Leur non-existence, precis6ment, il(s) s'autorise(nt)).
bribes des textes qui venaient d'etre inventes) rappellerai-je qu'un texte advient aussi entre les Ils d6tournent la parole. Et le regard.
on ne pouvait que deformer, voire effacer, les mots et que, pour cette raison, citer n'est pas C'est donc bien une phobie qui a motive ma
termes du debat. Faire semblant de dbbattre analyser ? G. Didi-Huberman peut continuer reaction au texte de Georges Didi-Huberman.
a seule fin de faire croire que deux (cicono- d'enfiler les perles de son cccollier apotro- Ce n'est pas la phobie des images. Plut6t celle
phobes)) ont voulu prononcer l'canath6me)) palique)), le jour n'est pas encore venu ou Coat- de l'interdit du langage, qui est a l'ceuvre a
contre Georges Didi-Huberman et dicter licue se parera de sa verroterie. chaque fois que sont nies les signes de l'in-
I'tuobscurantisten consigne de ne pas aller voir L'interdit de la representation est un fait histo- terpretation, lorsque, cessant de parcourir la
l'exposition (terminee a la date de parution rique reperable a differentes 6poques, dans distance infinie qui nous separe du monde (et
des deux textes). Et J. Henric, plus occup6 a diverses cultures, chez certaines individualites. nous y installe pourtant), nous nous eloignons
diffamer qu'a analyser, a commenc6 son 11ne structure pas ma reflexion (pour autant du monde et de nous-memes pour imposer du
ceuvre, ou la poursuit - y met de la couleur en qu'une reflexion, aussi modeste soit-elle, sens (d6fendre une analyse releve d'un tout
tout cas - en peripherie de I'article, des l'edi- puisse pretendre sonder, jusqu'en leur autre propos). J'invite le lecteur (ceci n'est
tonial qu'il signe en page 5 de la revue, tout a trefonds, ses origines). 11peut etre une occa- pas une ((consigne))) a voir ou revoir les images,
la fois echo et anticipation de la page 56: sion de la mettre en perspective. Ce n'est toutes les images, celles, en particulier, de
quelle place est donc censee etre la mienne meme pas le cas en l'occurrence. A l'heure ou Claude Lanzmann, j'invite le lecteur a ne pas
dans le (ventre mou que sont nos societes Dieu s'invite a ma table, de plus en plus se contenter de citations et de florileges et a
occidentales" ? Je crains fort que ce goOt du souvent, et ne va pas tarder a pretendre la presi- lire ou relire les textes, tous les textes. 0
barbouillage releve d'une mecanique funeste, der - sauf le respect que j'ai, et il est profond, Elisabeth Pagnoux
celle-la meme que J. Henric semble pourtant pour l'etre religieux en ce qu'il a de plus intime,
incriminer. Rouge mecanique. Vert mecanique. la beaute intime de l'etre au monde - je veux (1)Gerard Wajcman et tlisabeth Pagnoux, auteurs respec-
Noir mecanique. Ce n'est pas en accusant a tort preciser encore, essayer de deplacer un tant tifs des deux articles - 4De la croyance photographiquem et
et a travers qu'il redonnera des tripes a la soit peu la question. A defaut d'insuffler un aReporter photographe 3 Auschwitzn - publi6s dans la
societe occidentale (s'il ajamais eu l'intention courant de pensee, la lacune generera peut-etre revue les Temps modemnes In° 613, mars-avril-mai 2001)
de le faire) ! quelques courants d'air. suite 3 une exposition de photographies sur les camps de
Iconophobe; contresens beant, Pourquoi cet En persistant, mecaniquement, ataxer d'ico- concentration et d'extermination nazis (HOtel de Sully, Paris,
acharnement a enraciner dans le terreau th6o- nophobie ou d'iconoclasme ceux qui refusent 12 janvier- 15 mars 2001).
logique la critique non pas de l'image mais non pas des images mais une interpretation qui (2)Le texte que publie G.DidilHuberman en premiere partie
d'une interpretation de l'image ou, plutot, de en est faite (ce pouvoir qu'on leur attribue), mes de 1'essai qui vient de paraitre aux editions de Minuit n'est
l'usage qui est fait de l'image, l'usage que G. contradicteurs oublient, entre autres, que les pas exactement celui que j'analyse dans les Temps moder-
Didi-Huberman en fait ? Pour continuer, avant briseurs d'images, non contents de briser les nes. Je note, par exemple, que le ascrupule scientifiquen
tout, de confondre interpretation et manipula- images, refusent souvent de lire les textes. Ils de Jean-Claude Pressac devient. dans la deuxieme version,
tion. Ni suite de ((charges ad hominem, a occultent en somme, sous le voile d'une trop un tcscrupule v6rificatoire)'. Chacun mesurera la portee du
connotation morale) ni aargumentation evidente dichotomie, ce qui est, a mon sens, neologisme.
peremptoirev) qui peseraient leur apoids de le principe meme de l'etre au monde, l'inter-
mauvaise foi, de malhonnetet6 intellectuelle, pretation (qui n'a rien a voir avec un relati- Rien a repondre a Elisabeth Pagnoux, sinon que
d'insinuations perfides", ma reaction au texte visme rampant). Le regard au risque d'exister. sa pensee tient dans son style.
de G.Didi-Huberman (celui qu'il publie en 2001 A barrer comme ils le font (quoiqu'ils s'en Jacques Henric

Rd
I-

image as text
Below is a reply from Elisabeth Pagnoux to the articles by Jacques Henric and Philippe Forest published in art press 297 on the subject of Georges Didi-
Huberman's newbook, Images malgr6 tout, and the controversysurrounding its theme (the presentation ofrare photos from Auschwitz). Anotherreply,
by Claude Lanzmann, will be published in a coming issue.

1 Iconophobe: this is the noun visited on me, and nism-his own-that I wrote my article. Together, because it exists, the interpreter because he does
also on Gerard Wajcman, by Jacques Henric in theirs is a practice of estafilade (cutting, disfigu- not exist (and in the name of that non-existence,
an article dated January 2004 (art press 297).(1) ring quotation). There is a deep coherence in all precisely, they claim their right). They divert
The calumny is so furiously chewed that I'm not this: J. Henric and G. Didi-Huberman both have speech. And the gaze.
sure readers, if they are hungry, will find much ataste for tatters. Tatters of photographs, tatters So what lay behind my reaction to Georges Didi-
crumb of argument. Still, you never know. For of texts, which they put to multiple uses, often Huberman's texts was indeed a phobia, but not
clarity's sake, and out of respect for the writings, overlooking any contradictionsl Need I remind the phobia of images. Rather, that of the silencing
I speak here only for myself and my text. them that a text comes into existencebetween the of language, which occurs whenever the signs of
When relating the polemic over the exhibition by lines, too, which means that to quote is not to interpretation are denied, when, no longer
recomposing, in two stages, a virtual text (under analyze? G.Didi-Huberman can continue string- traveling the infinite distance that separates us
the title "Regarding Images," some of the passa- ing the pearls on his "apotropaic necklace," but from the world (and yet places us there), we
ges in Jacques Henric's page-first in the break- it'll be a while before Coatlicue [the Aztec earth move away from the world and ourselves and
down, which travesties the two original texts, goddess-Trans.] wears his jewelry. impose meaning (to present an analysis is
and then in the apparent hodgepodge of snatches The rejection of representation is a historical another matter entirely). I would invite readers
of text that had just been invented), the terms of reality which can be found in different periods, (and this is not an injunction) to look at the
the debate were bound to be deformed, or even cultures and individuals. It is not a structural images, or look at them again-all the images,
erased. Pretending to debate only to convince element in my own thought (insofar as any think- and particularly those of Claude Lanzmann. I
people that two "iconophobes" wanted to anathe- ing, however modest, can claim to probe its invite the reader to look beyond quotations and
matize Georges Didi-Huberman and issue the depths, its origins). It may provide an opportunity patchworks and read or reread the texts, all the
"obscurantist" injunction not to go and see the to put it into perspective. But that is not the case texts. 01
exhibition (which was over when the two texts here. Now that God is more and more frequently Elisabeth Pagnoux
were published). More concerned to defame than a guest at my table, and will soon be presiding Translation, C.Penwarden
to analyze, J. Henric began his work, or continued over it-and with all the deep respect I have for
it-or at any rate, gingered it up-on the periphery religious being at its most personal, the intimate 11)Gerard Wajcman and Elisabeth Pagnoux, authors,
of the article, in his editorial on page 5 of the beauty of being in the world-I want to make respectively, of "De la croyance photographique" and
magazine, both an echo and anticipation of page things more precise, to try to displace the "Reporter photographe aAuschwitz' published in the
56. What role, then, am I supposed to play in the question just a little.This may not inspire acurrent journal Les Temps modernes (no. 613, March-April-May
"soft underbelly of our societies"? I fear that this of thought, but the lacuna may let in a breeze. 2001) after an exhibition of photographs concerning
penchant for daubing is part of a dangerous By mechanically insisting on accusing of icono- the Nazi concentration and extermination camps (Hotel
mechanism. Clockwork red. Clockwork green. phobia or iconoclasm those who refuse, not de Sully, Paris, 12 January-15 March 2001).
Clockwork black. Scattershot accusations are no images, but the interpretation that is made of (2)The text published recently by G.Didi-Huberman at
way to put the guts back into Western society them, my contradictors forget, among other the beginning of his new essay (Editions de Minuit) is
(assuming that is what he's trying to do). things, that the image breakers not only break not exactly the one that Ianalyze in Les Temps Moder-
Iconophobe: blatant nonsense. Why this insis- images but also often refuse to read texts. And nes. [ note, for example, that in this later text the 'scien-
tence on asserting a theological terrain for a so, in a word, they hide beneath the veil of an tific scruples" attributed to Jean-Claude Pressace have
critique not of the image but of the interpretation overly obvious dichotomy what, to my mind, is become "verificatory scruples." The neologism says
of the image or, rather, the use that is made of the the very principle of being in the world: inter- what it says.
image, the use made of the image by G. Didi- pretation (which has nothing to do with rampant
Huberman? Because the real concern is to go on relativism). The gaze at the risk of existing. By
confusing interpretation and manipulation. ruling out as they do (and as they of course deny Nothing to say to Elisabeth Pagnoux, except that
Neither a series of "ad hominem" arguments doing) this question of interpretation, they are the style reflects the thinking.
whose "subtext was moralistic," nor a "peremp- probably attacking art and creation. The artwork, Jacques Henric
tory argument... laden with evident bad faith perfect coinciding of being and saying: unusable.
[...] and insidious insinuations," my reaction to The artwork, which conveys the world and does
G. Didi-Huberman's text (the one he published in not appropriate it (no more than it appropriates
2001 in the exhibition catalogue 12]) takes the time our imagination) makes them mad. Sometimes
to analyze, but J. Henric makes the same misinter- they see it as a deicide secret.
pretation as G.Didi-Huberman, who totally sides- In the world, we are of the world. What specular
teps my text, keeps scarring it the better to mask contraption got them thinking the world is ours?
his refusal to reply, even going so far as to speak Preachers of the very contemporary religion of the
[Images malgr6 tout, Editions de Minuit, p. 79] of real, those who proclaim the image-even as
the "inanity" of my title, "Reporter photographe veil and tear (but is that not also the case of the
a Auschwitz," without seeing (or pretending not retinal image?)-claim two contradictory regi-
to see?) that it was precisely against this anachro- mes of speech. The image, they say, speaks
COPYRIGHT INFORMATION

TITLE: De l’image comme texte / Image as Text


SOURCE: Art Press no300 Ap 2004
WN: 0409404392026

The magazine publisher is the copyright holder of this article and it


is reproduced with permission. Further reproduction of this article in
violation of the copyright is prohibited.

Copyright 1982-2004 The H.W. Wilson Company. All rights reserved.