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Guía Técnica Lechera El Instituto Babcock para la

Nutrición y Investigación y Desarrollo


Alimentación Internacional para la
Industria Lechera

CAPITULO 1
SISTEMA DIGESTIVO DE LA VACA

DESCRIPCION DEL SISTEM A DIGESTIVO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3


INTRODUCCION......................................................................................................................................3
ESTRUCTURA Y FUNCION......................................................................................................................3
LAS PARTES FUNCIONALES ..................................................................................................................4
Labios, lengua y dientes......................................................................................................................4
Glándulas salivales y el esófago ..........................................................................................................5
Retículo-rumen...................................................................................................................................5
El omaso............................................................................................................................................6
El abomaso ........................................................................................................................................6
El Intestino delgado ............................................................................................................................6
El intestino grueso ..............................................................................................................................6
PROCESOS DE DIGESTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
¿QUE ES LA DIGESTION?.......................................................................................................................7
SITIOS DE DIGESTION............................................................................................................................7
Función de la masticación ...................................................................................................................9
Función de la salivación ......................................................................................................................9
Función de la rumia ............................................................................................................................9
Función de la fermentación ruminal.................................................................................................... 10
DIGESTION EN EL ABOMASO Y EL INTESTINO DELGADO................................................................... 11
ABSORCION EN LOS INTESTINOS........................................................................................................ 11
HECES Y ORINA.................................................................................................................................... 11
RESUMEN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

© Michel Wattiaux, Universidad de Wisconsin 1


Nutrición y Alimentación

2 Guía Técnica Lechera


Capítulo 1: Sistema Digestivo de la Vaca
DESCRIPCION DEL SISTEMA alimentos en el rumen, provee un ambiente
DIGESTIVO apropiado para el crecimiento y la
reproducción de microbios. Los microbios
INTRODUCCION
ofrecen al rumiante la habilidad de usar
La digestión es una serie de procesos que carbohidratos complejos, tales como
desdoblan los alimentos en substancias celulosas (un mayor componente de tejidos
sencillas dentro del tracto digestivo. La de plantas) y nitrógeno no-protéico (urea y
absorción es el pasaje de esas substancias amoniaco) los cuales son de uso limitado
hacia la sangre, a través de las células que para no-rumiantes. Después de la
forman el tracto digestivo. Los nutrientes fermentación microbial en el rumen, la
absorbidos son disponibles a los varios estructura y la función del tracto digestivo
tejidos del cuerpo para cumplir con el de la vaca, y los procesos que ocurren allí,
trabajo, crecimiento y la síntesis de leche. son parecidos a los de seres humanos y
La vaca lechera, como la oveja y la cabra, es otros animales de estómagos sencillos.
un herbívoro que tiene cuatro comparti- Entonces, es con el apoyo particular de los
mentos en su estómago (poligástrico). En microbios que viven dentro del retículo-
contraste, los seres humanos, cerdos, ratas, rumen que los rumiantes pueden convertir
caballos y otros animales de estómago no solamente forrajes, residuos de cultivos,
sencillo son monogástricos; donde el y desechos agro-industriales a alimentos
abomaso es el único compartimiento de su altamente nutritivos y comidas palatables
estómago (monogástrico). Muchos de los (leche y carne) para seres humanos.
herbívoros son rumiantes y conviven en
una estrecha asociación con los ESTRUCTURA Y FUNCION
microorganismos del rumen. Esta relación Las Figuras 1.1 y 1.2 ilustran los órganos y
se llama simbiótica porque es mútuamente el paso seguido por los alimentos ingeridos.
beneficiosa para la vaca y los microbios. La El Cuadro 1.1 indica la cantidad de digesta
vaca, con un suministro generoso de en cada órgano y su contenido como

Figura 1.1: Perfil del lado izquierdo del retículo rumen de una vaca adulta. Los órganos
situados al lado derecho se indican con líneas de puntos.
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Figura 1.2: Perfil del lado derecho del retículo rumen (omasum y abomasum) de una vaca.
El rumen se indica con líneas de puntos debido a que está al lado izquierda de la vaca
porcentaje del peso del órgano vacío en el al peso del contenido del órgano. El
tracto digestivo. retículo-rumen es la parte más grande del
El retículo-rumen y el abomaso se llaman tracto digestivo y contiene 67% de la
frecuentemente los pre-estómagos y son digesta presente. El réticulo-rumen puede
particulares a los animales rumiantes. El contener de 100 a 120 kg de digesta. El
resto del tracto gastrointestinal, incluyendo omaso es un órgano pequeño como el
el abomaso, el intestino delgado, el ciego y abomaso. Sin embargo, el omaso tiene
el intestino grueso son semejantes a los de funciones importantes. En contraste con el
animales no rumiantes. El Cuadro 1.1, rumen, la característica principal del
indica el peso de cada órgano vacío relativo intestino delgado es su longitud (más o
Cuadro 1.1: La importancia relativa y peso menos 46 metros), que más distintivo que
de los órganos del tracto digestivo de una su capacidad (Cuadro 1.1).
vaca adulta. LAS PARTES FUNCIONALES
Componente Capacidad Longitud
Labios, lengua y dientes
del tracto %1 kg2 m
Retículo-Rumen 67 ±100 -- La lengua es el órgano principal de
Omaso 5 ± 11 -- aprehensión de la boca. La lengua jala el
Abomaso 4 ± 14 -- pasto y otros forrajes hacia la boca. Los
Intestino 21 ± 45 ± 46.0 rumiantes no tienen dientes caninos ni
delgado incisivos superiores. Más bien, tienen un
Ciego -- ± 7 ± 0.9 cojinete dental que reemplaza los incisivos
Intestino grueso 13 3 ± 21 ± 10.0 superiores y provee una superficie contra la
Total 100 198 -- cual los incisivos inferiores pueden
1
Digesta seca como un porcentaje de la digesta seca presionar para recortar el forraje. Además,
en el tracto gastro intestinal. el maxilar superior es más amplio que la
2
Peso de la digesta mojada. mandíbula inferior, y esto posibilita que el
3
Este estimado incluye la digesta seca del ciego.

4 Guía Técnica Lechera


Capítulo 1: Sistema Digestivo de la Vaca
animal utilice los molares de un solo lado a El rumen permite la vaca utilizar las
la vez. Debido a los movimientos laterales paredes de las células de plantas. Para
de la mandíbula, los molares desarrollan los animales no-rumiantes, la energía
superficies pulverizadoras en forma de en las paredes de las células
cincel. Esto incrementa la eficiencia de quedan inaccesibles.
masticación durante la rumia.
Glándulas salivales y el esófago
Hay múltiples glándulas salivales
localizadas en la boca. Las diferentes
glándulas secretan saliva con una
composición ligeramente diferente. El
esófago es un tubo pequeño de más de 1
metro de longitud. El alimento y la saliva se
mezclan en la boca y bajan del esófago al
rumen. También, durante la rumia, el
contenido ruminal vuelve a través del
esófago a la boca para una masticación
adicional.
Retículo-rumen
Debido a la similitud y a la mezcla de su
contenido, los dos primeros compar-
timentos del estómago, es decir el rumen y
el retículo, se llaman frecuentemente el
retículo-rumen (Figura 1.3). El retículo-
rumen ocupa la mayor parte de la cavidad
abdominal.
El rumen está dividido en tres sacos
(craneal, dorsal y ventral) por fuertes Figura 1.3: Los cuatro estómagos de una
bandas musculares, llamadas pilares. El vaca. (1) Sección del retículo-rumen (2)
retículo-rumen es el componente más Sección del omaso y abomaso (Cortesía de
pesado del tracto gastrointestinal de la vaca N.J. Benevenga, J. Dairy Sci. 52:1294, 1969)
y contiene 2/3 del contenido total (Cuadro
lado (el resto del tracto digestivo). El diseño
1.1) Adicionalmente, los alimentos pasan
del retículo-rumen permite la retención de
casi la mitad del tiempo dentro del tracto
partículas fibrosas de alimentos para
gastro intestinal (40 a 72h.), es en el retículo
incrementar el tiempo que son sujetos a la
rumen. Los pilares dentro del rumen se
fermentación microbial.
contraen y se relajan en un ciclo de
El retículo es un saco en el frente del
contracción que tarda aproximadamente 50
rumen. Está separado del rumen dorsal por
a 60 segundos en completarse. Miles de
la apertura del esófago (cardias) y del
papilas cubren la superficie interior del
rumen ventral por una partición que se
rumen. Estas papilas incrementan el área de
llama el pliegue retículo-ruminal. La
la superficie de absorción de los productos
superficie del interior del retículo tiene la
finales de la fermentación ruminal (los
apariencia de un "panal". Como parte del
ácidos grasos volátiles y el amoniaco). La
ciclo de contracción del retículo-rumen, el
relación entre el rumen y el resto del tracto
desplazamiento de este pliegue, acom-
digestivo se parece a un gran lago (el
pañado por una fuerte contracción del
rumen) con un río que lo traversa por un

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retículo, propulsa la digesta hacia arriba y secretorio de este órgano. El abomaso tiene
permite vaciar el retículo. Las partículas dos secciones distintas. El fondo es el sitio
más pequeñas y densas pasan a través de la principal para la secreción del ácido
apertura retículo-omasal, hacia los pliegues clorhídrico (HCl) y las enzimas que operan
del omasum, mientras que las partículas en un medio ácido. La región pilórica es
más grandes y menos densas regresan hacia donde la digesta se acumula antes de ser
el rumen ventral. El movimiento del propulsada hacia el duodeno como un bolo
retículo juega un papel importante en el discreto.
tamizar y separar las partículas de la
El Intestino delgado
digesta antes de que puedan salir del
retículo-rumen. El intestino delgado es un tubo largo
La apertura del esófago y el orificio subdividido en el duodeno, el yeyuno y el
retículo-omasal forman la entrada y salida íleon. El intestino delgado está denominado
del retículo-rumen respectivamente. Estos por su diámetro más que por su longitud,
dos orificios están ubicados uno cerca del dado que es un tubo de aproximadamente
otro y están ligados por el canal esofágico. 46 mts. de longitud y de 1 a 4.5 cm. de
Cuando un ternero joven mama, los labios diámetro en una vaca adulta. Las papilas
del canal se cierran para formar un tubo, a microscópicas les dan a las paredes del
través del cual la leche pasa directamente intestino delgado una superficie enorme en
del esófago al abomaso sin entrar al rumen. relación con su masa. El intestino delgado
En una vaca adulta el canal esofágico no es el sitio principal para la absorción de los
sigue funcional. productos finales de digestión. También
contiene algunas de las células más activas
El omaso del cuerpo. Los datos han indicado que la
El omaso consiste en muchos pliegues "esperanza de vida" de una proteína
musculares. Aunque la masa del omaso formada por las células intestinales es
vacío es relativamente grande (Cuadro 1.1), aproximadamente un día. En contraste, la
solamente contiene 4% del peso de la esperanza de vida de las proteínas en el
digesta en el tracto. En una vaca adulta el músculo esquelético es un mes.
omaso es más o menos del mismo tamaño Las enzimas secretadas por el páncreas y
que una pelota de fútbol. La función exacta la superficie del intestino delgado digieren
del omaso no se entiende completamente. proteínas, carbohidratos y grasas. La bilis
La digesta empacada entre los pliegues del hígado ayuda a digerir y preparar las
tiende a ser muy seca. Así, parece que esta grasas para ser absorbidas por el duodeno
estructura juega un papel en la absorción de vía el ducto biliar.
grandes cantidades de agua y minerales
El intestino grueso
(sodio Na+ y bicarbonato HCO3) derivados
El ciego es la primera sección del intestino
del líquido que entra con la digesta por el
grueso. Es otro embalse separado del flujo
rumen. Como resultado, el agua no diluye
principal del tracto gastrointestinal. El ciego
el ácido secretado por el abomaso y los
funciona como un sitio para la fermentación
minerales pueden ser reciclados a la saliva.
microbial después de la digestión ácida
El abomaso dentro del abomaso y la digestión
El abomaso es el cuarto estómago del enzimática del intestino delgado. En
rumiante. Este secreta enzimas y ácido algunas especies de animales (caballo y
clorhídrico de la misma manera que el conejo) el ciego contribuye
estómago de un animal monogástrico. El significativamente a la fermentación
interior del abomaso está formado por microbial, sin embargo, es relativamente
muchos pliegues que incrementan el área pequeño y de poca importancia con

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Capítulo 1: Sistema Digestivo de la Vaca
respecto al retículo-rumen en la vaca SITIOS DE DIGESTION
adulta. El colon (subdividido en el colon El Figura 1.4 representa el perfil de los
próximal y el colon espiral) contribuye procesos que ocurren en el tracto digestivo.
poco a la digestión y la absorción de Se jala el alimento recogido por la lengua
nutrientes. El colon es donde se forman las hacia la boca, pasa al esófago y entra al
heces. La superficie del intestino grueso no rumen donde la población de micro-
tiene papilas, pero fácilmente absorbe agua organismos comienza a fermentar los
y minerales. alimentos. Las partículas grandes de fibra
se regurgitan hacia la boca para más
PROCESOS DE DIGESTION destrucción física (rumia) y luego pasan de
¿QUE ES LA DIGESTION? nuevo al retículo-rumen. Algunos
productos de fermentación (por ejemplo los
Desde el punto de vista nutricional, ácidos grasos volátiles) pasan a la sangre a
cuando los alimentos se ingieren, no entran través de las paredes del retículo-rumen. El
en el cuerpo. Sin embargo, los nutrientes tiempo de retención de la digesta en el
que resultan de la digestión de los retículo-rumen varia. La porción más
alimentos dentro del tracto digestivo entran líquida de la digesta se puede quedar en el
al cuerpo solamente cuando son absorbidos rumen de 10 a 12 horas, mientras que las
por el flujo sanguíneo. La función principal partículas de fibra pueden ser retenidas en
de la digestión es convertir los nutrientes el rumen de 20 a 48 horas. La digesta que
organizados en formas altamente complejas sale del retículo-rumen contiene pequeñas
a componentes químicos más sencillos que partículas de alimentos que han escapados
pueden pasar por la pared intestinal. Por la fermentación y forman una fuente rica de
ejemplo, la celulosa es una forma compleja proteínas derivada de los microorganismos
de carbohidrato que no puede ser utilizado que se han multiplicado dentro del rumen.
por las células del cuerpo. Sin embargo, la La digesta pasa a través del orificio retículo-
fermentación en el rumen convierte la omasal, de los pliegues del omaso, y
celulosa en ácidos grasos volátiles. Después después entran al abomaso. La fuerte
de la absorción a la sangre, los ácidos acidez del abomaso detiene toda la
grasos volátiles pueden ser utilizados como actividad bacterial y también inicia una
precursores para la grasa de la leche o la destrucción química de las partículas
lactosa. (digestión ácida). Después de sólo unas
Normalmente, los alimentos no se pocas horas en el abomaso, la digesta pasa a
digieren completamente y la parte que no través del orificio pilórico hacia la primera
esta digerida se elimina por las heces, sin sección del intestino delgado (duodeno). El
que haya entrado al cuerpo de la vaca. Por páncreas secreta enzimas digestivas y el
otro lado, una parte de los alimentos hígado secreta bilis. Ambas secreciones se
consiste en compuestos sencillos que no mezclan con el contenido de la digesta que
requieren digestión antes de entrar al entra al intestino delgado donde la
cuerpo. Estos compuestos (por ejemplo digestión es enzimática (digestión química).
azúcares sencillos, aminoácidos) son Mientras que la digesta se mueve a través
típicamente muy solubles (como el azúcar del intestino delgado, los productos de la
que se usa en el té o el café). Sin embargo, digestión enzimática pasan por el intestino
en el caso de las vacas, estos componentes y entran a la sangre. Al final del intestino
sencillos son utilizados por la población de delgado, los residuos no digeridos pasan al
microbios en el rumen en lugar de ser ciego, que es un órgano colonizado por otra
absorbidos directamente. población de bacterias. Aquí, ocurre una

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Figure 1.4: Principales pasos, órganos y tiempo requerido para la digestión de alimentos en la
vaca lechera

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Capítulo 1: Sistema Digestivo de la Vaca
fermentación parecida a la del rumen, pero minerales como fosfatos, magnesio,
a un nivel mucho menos activo. cloro, etc.).
Finalmente, los residuos no digeridos pasan 5) Tener propiedades antiespumosas. La
del ciego al intestino grueso donde se mucina es un componente de la saliva
absorbe el agua. La materia no digerida que ayuda a prevenir la hinchazón.
forma las heces que eventualmente se
eliminan por el recto. La saliva de rumiantes contiene grandes
cantidades de sodio (Na+) y otros
Función de la masticación minerales. La saliva también contiene una
Las principales funciones de masticación alta concentración de bicarbonato (HCO3 -)
durante la alimentación son: y fosfatos (H2 PO4 -) que funciona como un
1) Mezclar los alimentos con saliva. amortiguador que resiste la reducción de
2) Reducir el tamaño de las partículas. pH (el aumento de acidez) que, de otra
3) Incrementar la solubilización de los manera, acompaña la producción de ácidos
nutrientes disponibles dentro de los en la fermentación dentro el rumen.
alimentos, haciéndolos accesibles a las Las vacas tienen muchas glándulas que
bacterias del rumen. secretan saliva. La producción de saliva es
4) Formar un bolo de alimentos que aproximadamente 120 ml/min durante la
puede ser tragado. alimentación y 150 ml/min durante la
rumia. Cuando la vaca deja de masticar la
El forraje fresco, los granos y los alimentos producción de saliva continúa a una tasa de
peletizados se consumen rápidamente, pero 60 ml/min. Esto implica que en una dieta
el heno seco y largo requiere más de alto contenido de forraje, una vaca
masticación antes de que se pueda tragar. puede masticar más de 10 horas al día y la
Debido a la estructura de la boca, las vacas producción de saliva puede exceder 140
son eficientes en moler las partículas litros. La cantidad verdadera de saliva
grandes a partículas más pequeñas, pero no secretada cada día depende mucho de la
se han adaptado al morder. Las vacas forma física de los alimentos consumidos.
tienen una tendencia a tragarse los En la ausencia de salivación, la acidez del
tubérculos pequeños como papas, y de vez rumen aumenta (acidosis) y disminuye la
en cuando pueden atragantarse en el actividad microbiana. Durante la acidosis,
proceso. Por eso, los tubérculos como la vaca pierde su apetito y en casos severos
papas, nabos y remolachas se deben cortar (pH bajo 4.5) toda actividad microbiana se
antes de dárselos a las vacas. interrumpe, lo cual puede resultar en la
Función de la salivación muerte de la vaca.
Las cinco funciones principales de la Función de la rumia
salivación son: Durante la rumia, un bolo del contenido
1) Agregar agua al contenido del rumen del rumen regresa a la boca. El líquido y las
para diluir los ácidos y ayudar el flujo partículas pequeñas que contiene el bolo se
de partículas fuera y dentro del exprimen en la boca e inmediatamente se
retículo-rumen. retragan. Las partículas más grandes del
2) Ayudar a los amortiguadores del bolo se remastican por 50 a 60 segundos
rumen a mantener un ambiente sano. antes de que se traguen de nuevo. La
3) Lubricar los alimentos para formar un ruminacíon es una parte vital y esencial de
bolo. la digestión normal del rumiante. Las
4) Proveer algunos nutrientes a los principales funciones de rumia se pueden
microbios ruminales (nitrógeno resumir así:
disponible en la forma de urea,

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1) Incrementar la producción de saliva determinan la cantidad y la proporción de
(ver arriba). ácidos grasos volátiles (AGV) que servirán
2) Reducir el tamaño de las partículas y de recurso de energía.
aumentar la densidad de partículas, El ambiente del rumen es excelente para
dos características importantes que el crecimiento microbial. El pH varía de 5,5
determinan la cantidad de tiempo que a 7,0; la temperatura es de 39 a 40°C, la que
las partículas quedan en el rumen. es óptima para muchas enzimas; casi no
3) Contribuir a la separación de hay oxígeno, el cual es tóxico para muchas
partículas que pueden salir del rumen especies de bacterias; hay suficiente
y las que necesitan más tiempo para su alimento proveído en una forma más o
fermentación. menos continúa; y los productos finales de
4) Mejorar la digestión de las fibras fermentación (AGV y amoniaco) se
exponiendo nuevas superficies para el absorben por el forro del rumen. Así, una
ataque de los microbios. densa población de microorganismos vive
en el retículo-rumen. Para la vaca, las
La rumia es un reflejo que se logra cuando ventajas principales de la fermentación
el rumen contiene alimentos de fibras ruminal son:
largas. Las vacas pueden rumiar hasta 8 1) Obtener energía de los carbohidratos
horas al día. Sin embargo, los alimentos complejos que de otra manera
finamente molidos pasan mucho menos permanecerían encerrados en la
tiempo en rumia, con efectos negativos en estructura fibrosa de las plantas.
la digestión de fibra y la producción de 2) Convertir fuentes pobres de
grasa en la leche (vea Capítulo 3). nitrógenos, incluyendo nitrógeno no
Una indicación de buena salud es cuando proteico (NNP) a proteína bacteriana.
las vacas mastican mucho. Producen mucha la cual está en equilibrio respecto a las
saliva que provee un ambiente sano para el necesidades para la síntesis de
crecimiento de los microbios en el rumen. proteína de la leche.
Una vaca sana puede hacer entre 40.000 y 3) Sintetizar vitaminas del complejo B y
45.000 movimientos de su mandíbula cada vitamina K. Como resultado, las vacas
día. Una forma de comprobar si las raciones normalmente no requieren
del hato contienen suficiente alimento suplementación de las vitaminas B ni
fibroso es de contar el número de vacas que de la vitamina K en su dieta.
están masticando o rumiando en cualquier 4) Desintoxicación de algunos tipos de
momento. Si al menos una tercera parte de toxinas.
las vacas están rumiando, hay fibra
suficiente en la dieta. Sin embargo, hay desventajas de la
fermentación ruminal:
Función de la fermentación ruminal 1) La fermentación rápida de
Cada mililitro del contenido del rumen carbohidratos en el rumen se asocia
lleva unas 16,000,000,000 a 40,000,000,000 con la pérdida de alguna energía en
bacteria y 200,000 protozoos. También, hay forma de gases (metano y bióxido de
hongos que forman parte de la población carbón).
normal de microorganismos y estos crecen 2) Las proteínas de alto valor nutritivo se
y se reproducen dentro del rumen. Hay degradan parcialmente con una
muchas especies diferentes de bacterias y pérdida potencial de amoniaco, si la
protozoos. El tipo de alimento que la vaca bacteria no puede incorporar todo el
come determina cuáles especies de amoniaco producido para formar
bacterias predominan; éstas a su vez, proteína bacteriana.

10 Guía Técnica Lechera


Capítulo 1: Sistema Digestivo de la Vaca
3) La vaca come una gran cantidad de almidón (amilasas), y grasa (lipasas). Las
fibra proveniente de plantas, que se proteínas se reducen en péptidos y amino
digiere lentamente y se retiene en el ácidos. El almidón y otros polisacáridos se
rumen por un largo período de hidrolizan en azúcares sencillos tales como
fermentación. Como resultado, glucosa, fructuosa, etc. Las grasas se
cuando la dieta es alta en fibra, una hidrolizan a su estructura básica de glicerol
vaca puede comer hasta su capacidad (azúcar) y tres ácidos grasos, los cuales
y todavía le faltará la energía que ella consisten en largas cadenas de carbones
necesita. que terminan en grupos ácidos.
Aunque los microbios del rumen pueden ABSORCION EN LOS INTESTINOS
responder rápidamente a cambios en la La absorción de los productos de
composición de la dieta, la vaca requiere digestión en los intestinos ocurre
más tiempo para adaptarse a cambios en los principalmente en la segunda parte del
productos finales de fermentación. De este intestino delgado. Los aminoácidos y los
modo, es importante que los cambios en la péptidos pequeños resultantes de la
composición de la dieta sean graduales digestión de proteína y azúcares sencillos,
(durante un período de 4 a 5 días). La tales como glucosa de la digestión de
cantidad de bacterias producidas carbohidratos, pueden pasar las células que
diariamente en el rumen varía directamente forman los intestinos y entrar a los capilares
con la cantidad de energía disponible para sanguíneos. La absorción de los ácidos
los microbios, la cual a su vez, es grasos de cadena larga es más compleja y
directamente proporcional a la cantidad de requiere la presencia de sales biliares. Los
energía ingerida. Aunque las vacas no intestinos gruesos no secretan enzimas
comen bacterias, aproximadamente 2.5 kg digestivas, pero la absorción, especialmente
de proteína bacterial (400 mg. de nitrógeno) de agua, ocurre aquí.
que crece en el retículo-rumen puede
alcanzar el intestino delgado cada día. Estas HECES Y ORINA
proteínas bacterianas se digieren en el
Las heces que salen del recto por el ano se
intestino delgado y son la fuente principal
componen de lo siguiente:
de aminoácidos para la vaca.
1) Residuos de alimentos no digeridos.
DIGESTION EN EL ABOMASO Y EL 2) Enzimas digestivas.
INTESTINO DELGADO 3) Células eliminadas del tracto
intestinal.
Empezando en el abomaso, la digestión es
4) Residuos de microorganismos no
similar a la de otros animales. En el
digeridos (bacteria).
abomaso, toda la actividad bacteriana cesa
completamente debido al ambiente ácido. La cantidad de heces producida cada día
El abomaso secreta el ácido clorhídrico y las puede variar considerablemente según la
enzimas, pepsina y renina. Es sólo cuando tasa de ingestión y la composición de la
la acidez de la digesta en el abomaso dieta. Las vacas alimentadas con una dieta
alcanza un nivel muy fuerte (pH=2) que el alta en forraje producen más heces que las
píloro se abre y deja la digesta, la cual se vacas alimentadas con concentrados que
llama ahora quimo, y pasa al duodeno. La tienen un alto contenido de granos. Por
secreción del páncreas, del hígado y de las promedio, una vaca de 600 kg produce
glándulas de las paredes intestinales entran aproximadamente 10,000 kg de heces y
al duodeno y se mezclan con el quimo. orina al año. El Cuadro 1.2 indica la
Estas secreciones contienen enzimas que composición del estiércol (heces más orina)
pueden hidrolizar proteína (proteasas), producido por vacas lecheras. La materia
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Nutrición y Alimentación
seca del estiércol contiene aproxima- Cuadro 1.2: Composición del estiércol de
damente 85% materia orgánica y 15% las vacas lecheras.
minerales. Además del nitrógeno, fósforo y Componente Estimación
potasio, otros minerales del estiércol de las 11 22
vacas lecheras incluyen magnesio, calcio, Agua, % 76.5 79.0
sodio, azufre, hierro, zinc, manganeso y Materia seca, % 23.5 21.0
cobre. La orina contiene 50% del total de Total 100.0 100.0
potasio en el estiércol. Sin embargo, las % de materia seca
heces contienen 90% del fósforo. Nitrógeno (N) 2.2 2.3
Fósforo (P2 O5 )3 1.3 1.1
3
Potasio (K 2 O) 0.8 2.9
1
Dairy Science Handbook. 1990. Volumen 20, p 41.
2
Ensminger et al., 1990. Feeds and Nutrition p 478.
3
P 2O5 se puede convertir en a fósforo (P) dividiendo
las figuras por 2.29, y K2O se puede convertir en
potasio (K) dividiendo por 1.2.

RESUMEN
La estructura y función del tracto digestivo de la vaca lo hace especialmente eficiente en la
utilización de alimentos fibrosos, cuyas consecuencias son:
• Los forrajes deben formar parte de la dieta para estimular la rumia esencial para mantener
una vaca sana.
• Cuando usted alimenta la vaca, primero está alimentando sus microbios ruminales.
• Las vacas utilizan una gran variedad de dietas, pero los cambios deben ser graduales y
realizados durante un período de 4 a 5 días.
• Las heces de las vacas son ricas en materia orgánica, contienen nitrógeno, fósforo y potasio,
son un fertilizante excelente.

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