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Responsabilidad Social

Responsabilidad
Social Universitaria:
un modelo analítico
para su abordaje
estratégico
Por Prof. Oscar D. Licandro, Coordinador del Programa de Investigación sobre RSE, Facultad
de Ciencias Empresariales, Universidad Católica del Uruguay.

En un artículo anteriormente publicado en PuntoEdu1 , se señaló que la decisión


de embarcarse seriamente en la incorporación de la RSU, implica para la
institución universitaria una redefinición de su compromiso con la sociedad.
Según Vallaeys2 , se trata de un compromiso que el discurso y la práctica, que se observa a veces en
opera en tres dimensiones: 1) garantizar la respon- el mundo empresarial, no es aceptable en el ámbito
sabilidad social de la ciencia; 2) promover la forma- universitario. En efecto, si una empresa realiza accio-
ción de una ciudadanía democrática y 3) educar al nes de RSE con fines exclusivamente de marketing,
estudiante como agente de desarrollo. Por lo tanto, muy probablemente fallará en sus objetivos; lo que,
cualquier reflexión sobre el grado actual de respon- en el peor de los casos, afectará su reputación cor-
sabilidad social de nuestras universidades, requiere porativa o la credibilidad interna de sus líderes (sólo
comenzar por preguntarse si estamos poniendo foco en el peor de los casos). Pero este gap es inacepta-
en esos tres grandes objetivos. ¿Qué lugar ocupan ble para las universidades, cuya razón de ser es el
en las prioridades de los líderes universitarios? ¿Están cumplimiento de una misión (por lo general, deriva-
presentes en las definiciones estratégicas de nuestras da de la vocación de sus “dueños”), que trasciende la
universidades? ¿Qué peso tienen a la hora de diseñar mera búsqueda del lucro económico. Incurrir en este
planes de estudio y en la agenda de prioridades en tipo de incoherencia equivale a traicionar sus propias
materia de investigación y extensión? ¿Son tenidos identidades y las razones trascendentales (sociales, re-
en cuenta a la hora de asignar presupuestos? ligiosas, morales, etc.) por las que existen. Sería algo
así como negarse a sí mismas. De ahí la imperiosa ne-
Lo primero: ¿queremos realmente que nuestras cesidad de que los líderes universitarios sean hones-
universidades sean socialmente responsables? tos consigo mismos, con sus docentes, funcionarios,
alumnos y la sociedad toda, a la hora de incorporar
La RSU es una visión y un comportamiento que se el discurso de la RSU. ¿Nos vamos a comprometer en
asumen voluntariamente cuando existe una fuer- serio con el tema o lo único que pretendemos es no
te convicción acerca de su necesidad. El gap entre quedar fuera de esta nueva moda?

1- Licandro Oscar. “RSU: un reto para las universidades uruguayas”. Puntoedu. Octubre de 2009.
2- Vallaeys F. ¿Qué es la Responsabilidad Social Universitaria?

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Las condicionantes externas e internas por las prioridades personales y los valores de sus in-
de la RSU. vestigadores (capital humano). En efecto, si esos in-
vestigadores priorizan una agenda temática y de pro-
Si bien la adhesión a la RSU es un acto voluntario, ductos académicos sesgada hacia la construcción de
su implantación no depende exclusivamente de la prestigio personal o de capital social personal, difí-
voluntad de quienes dirigen las instituciones. En la cilmente la universidad podrá alinear su producción
medida de que la adopción de comportamientos so- académica con sus metas en materia de RSU. Lo mis-
cialmente responsables es un proceso de cambio or- mo ocurre con los recursos económicos. En Uruguay,
ganizacional, su implantación efectiva requiere una por ejemplo, donde las universidades privadas finan-
articulación realista entre lo que “se quiere hacer” y cian su funcionamiento exclusivamente con la cuota
las condicionantes (restricciones y facilitadores) inter- de sus estudiantes, es prácticamente imposible que
nas y externas de cada universidad. De ahí la necesi- puedan implementar proyectos de investigación con
dad de emplear modelos sistémicos de análisis, que fines sociales si no disponen de acceso a fondos pú-
ayuden a determinar los cambios pertinentes y a se- blicos o de la cooperación internacional. Ahora bien,
leccionar las estrategias adecuadas de implantación. de todos esos factores internos, la cultura es proba-
El esquema adjunto representa un modelo que pre- blemente el más relevante, ya que la incorporación
tende incluir las principales variables a considerar en de la RSU es esencialmente un cambio cultural. Si
este tipo de análisis. la institución posee una cultura fuertemente orienta-
da a mantener el statu quo interno (las comodidades
instaladas, las demandas corporativas, los privilegios
personales, etc.) la RSU se encontrará frente a un es-
collo muy fuerte.

Por otro lado, las características estructurales y co-


yunturales a nivel político, social, económico, cul-
tural, ambiental y tecnológico establecen un con-
junto de estímulos positivos y negativos (impulsores)
al desarrollo de acciones socialmente responsables.
Así, por ejemplo, la fortaleza de las instituciones de-
mocráticas y del espíritu republicano genera un “am-
biente” (impulsor positivo) favorable para el diseño
de planes de estudio y prácticas pedagógicas orienta-
das a formar profesionales con fuertes valores de ciu-
dadanía democrática, responsabilidad y honestidad.
Inversamente, una institucionalidad democrática dé-
bil y la ausencia de espíritu republicano, estimularán
El modelo supone que la elección de las acciones y la formación de profesionales sin esos valores, tanto
el grado de compromiso real con la RSU resultan de por el lado de la oferta (universidades) como de la
una articulación sistémica entre factores internos y demanda (estudiantes). De igual modo, la cultura
las condicionantes estructurales del entorno en que actual, caracterizada por el predominio creciente de
la universidad opera. A nivel interno, la universidad patrones culturales que legitiman el individualismo,
posee unos valores, se establece una misión y for- el hedonismo y los comportamientos no solidarios,
mula una visión. Pero estos elementos, que pautan son una fuerte restricción a propuestas educativas
la intencionalidad hacia la RSU, están condicionados orientadas a formar profesionales con la sensibilidad
por sus recursos (capital humano, social, know how, y las competencias que se requieren para contribuir
capacidad económica y, fundamentalmente, por su al desarrollo social y económico del país. Ahora bien,
cultura). Son estos elementos los que establecen el a nadie escapa que la sociedad uruguaya “demanda”
potencial y los límites internos al grado de incorpora- a sus universidades que formen profesionales (quie-
ción de la RSU. Así, por ejemplo, su capacidad para nes serán una parte importante de los futuros líde-
“garantizar la responsabilidad social de la ciencia”, res políticos, empresariales, sociales y religiosos) con
mediante el desarrollo de investigación comprome- convicciones democráticas muy firmes, claros valores
tida con las necesidades sociales, va a estar acotada republicanos y con las competencias que se requie-

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ren para actuar en favor de un desarrollo económico interna) requiere partir de un correcto diagnóstico
y social sostenible y para eliminar esa gran inmorali- sobre esos elementos contextuales. En la siguiente
dad colectiva, que es la enorme cantidad de urugua- tabla, y a modo de ejemplo, se identifican algunos
yos que viven en la indigencia y la pobreza. elementos del contexto, que tienden a favorecer el
desarrollo de la RSU.
En suma, la incorporación de la RSU está condicio-
nada por el mundo en el que actúa la universidad. En suma, el gran desafío para los líderes universitarios
Pero también, la viabilidad de cambiarse a sí misma que creen sinceramente en la RSU, es desarrollar la
en función de sus ideales (para desde ellos responder capacidad de formular estrategias realistas destinadas
a las demandas de ese mundo), depende de sus con- a incorporar la RSU en forma sustentable. Para ello,
dicionantes internos, particularmente su cultura. en primer lugar, se requiere que adopten un profun-
do compromiso con esta nueva filosofía y, en segun-
Las dimensiones de la RSU y las condicionantes do lugar, que aprendan a identificar los factores con-
internas y externas. textuales (internos y externos) que facilitan o inhiben
la incorporación de prácticas socialmente respons-
La definición de políticas y prácticas factibles, en cada ables en sus universidades. Como en todo proceso
una de los cuatro procesos clave3 sobre las que opera de cambio organizacional, la habilidad y compro-
la RSU (docencia, investigación, extensión y gestión miso de los líderes es un factor clave de éxito.

Contexto Docencia Investigación Extensión Gestión Interna

Externo Cultural: el avance Marco legal. Nuevas Social. El fortaleci- Tecnológico. Las nue-
de la RSE está crean- normas tributarias miento de las Orga- vas tecnologías de la
do un marco que fa- que permiten a las nizaciones de la So- información poten-
vorece la inclusión de empresas deducir de ciedad Civil es una cian la capacidad de
la responsabilidad so- impuestos la dona- oportunidad para de- las universidades para
cial de los profesion- ción de recursos para sarrollar actividades mejorar la transparen-
ales en los planes de la investigación aca- de extensión, median- cia de su gestión e in-
estudio y en los pro- démica, es una opor- te experiencias de troducir prácticas de
gramas de las asig- tunidad para proyec- práctica profesional, “rendición de cuen-
naturas, ya que en el tos de investigación voluntariado, asisten- tas” ante sus stake-
mundo del trabajo se que contribuyan al cia técnica, etc. holders (alumnos, do-
empieza a valorar a desarrollo económi- centes, funcionarios,
los profesionales que co sostenible y con autoridades públicas,
poseen estos valores equidad. ciudadanía, etc).

Interno Misión y visión. Lo Capital humano. En Know how. Toda uni- Capital social. La
que la universidad de- el plantel de investi- versidad posee cono- pertenencia a redes
finió en esta materia, gadores seguramente cimientos que pueden que promueven la
es un insumo que los hay personas con el ponerse al servicio de RSU permite a los lí-
líderes universitarios conocimiento técnico proyectos orientados deres universitarios
pueden emplear para y los valores persona- a mejorar las condi- conocer buenas prác-
fomentar la reflexión les que se requieren ciones de vida de seg- ticas de otras universi-
del cuerpo docente, para re-direccionar mentos socialmente dades y participar en
sobre la necesidad de recursos a proyectos vulnerables ámbitos internaciona-
incorporar la respon- de investigación prio- les de reflexión sobre
sabilidad profesional ritarios desde el pun- el tema
en sus asignaturas to de vista social

3- Vallaeys F. Obra citada

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