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MINISTERIO DE AGRICULTURA Y GANADERIA

EL SALVADOR C.A.

CENTRO NACIONAL DE TECNOLOGÍA


AGROPECUARIA Y FORESTAL,
CENTA

PROGRAMA AGROINDUSTRIA

MANUAL TECNICO DEL


HIGUERILLO

Mario Orlando Samayoa

2007

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INDICE

CRÉDITOS
PRESENTACIÓN
INTRODUCCIÓN
ORIGEN
CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA
ASPECTOS BOTÁNICOS
Raíz, tallo, ramas, hojas, flores, fruto, semilla
REQUERIMIENTOS CLIMÁTICOS Y EDÁFICOS
Suelo, precipitación, luminosidad, Temperatura, altitud
pH.
VARIEDADES
ESTABLECIMIENTO DEL CULTIVO
Población de plantas
Fertilización
LABORES CULTURALES
Siembra
PLAGAS
Malezas, insectos, Enfermedades,
COSECHA
Formas de recolección.
Almacenamiento.

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CRÉDITOS

Autor: Mario Orlando Samayoa Cortez

Gerente de Investigación: José Wenceslao Aguilar Baides

Coordinador de Programa: José Eduardo Vides Berganza

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PRESENTACIÓN

En este documento se ofrece una guía al productor sobre el manejo


agronómico del cultivo del Higuerillo.

La información es una recopilación de información sobre experiencias


obtenidas en países como Colombia y Brasil. En este último existe
mucha experiencia que abarca desde el cultivo hasta la
industrialización.

Se incluye información sobre visitas realizadas a Brasil por técnicos de


CENTA a estaciones experimentales de EMBRAPA y fincas de
productores a nivel comercial, de quienes se obtuvo su experiencia
en el manejo.

En El Salvador se está obteniendo experiencias a nivel nacional, con


el establecimiento de parcelas de tres variedades procedente de
Colombia durante el año del 2006.

Estas experiencias han fortalecido esta guía que se ofrece a todas las
personas interesadas en cultivo del Higuerillo.

Se anticipa que este documento esta sujeto a cambios para mejorar su


contenido técnico.

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Introducción

El Higuerillo ( Ricinus communis L.) Es una planta que ha sido utilizada como
sombra temporal en el establecimiento del cultivo del café en nuestro país. Crece
en forma silvestre en terrenos baldíos y a lo largo de las carreteras. Se le clasifica
como planta oleaginosa. Produce un aceite muy fino que es utilizado en la
industria de motores de propulsión a chorro, por tener la característica de que en
temperaturas bajas no se solidifica, manteniendo su viscosidad. Otro uso adicional
que recientemente ha cobrado importancia a nivel mundial, es por su potencial
como mezcla de aceite vegetal con diesel, después de un proceso industrial.

La producción de aceite de plantas oleaginosas como soya, colza, palma africana,


y girasol entre otros, no es nuevo para países desarrollados, pero para los países
en vías de desarrollo es una novedad extraer aceites vegetales y usarlos
mezclados con diesel como bio combustibles alternativos. Esto favorecería a El
Salvador al utilizar el aceite de higuerillo mezclado con el diesel y usarlo en
motores de combustión, lo que disminuiría la importación de un 10% del volumen
importado del diesel.

La semilla de higuerillo es rica en aceite y puede llegar a tener hasta el 48% de


aceite. (Severino L.2005). Este puede ser utilizado para diversos usos en la
industria. El aceite de ricino puede utilizarse mezclado con el diesel para el
funcionamiento de vehículos automotores y motores industriales.

Además se puede obtener subproductos de gran valor comercial como la torta que
resulta después de extraer el aceite. Posee alto contenido de proteína, con valores
que varían entre el 36% y el 48% y podría ser utilizada como materia prima, en la
elaboración de concentrados para ganado bovino, al desintoxicar la torta.
Actualmente se están realizando investigaciones sobre la forma de desintoxicar la
semilla. El higuerillo contiene glicerina muy utilizada en la industria de jabones y
cosméticos, poliuretanos para fabricar piezas de carros, plásticos biodegradables,
aceite de ricino liquido y aceite liofilizado entre otros.

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Se estima que el cultivo en escala comercial de este cultivo y la obtención local del
aceite y de subproductos podrían generar empleos permanentes, en el área rural.
Esto mejoraría la economía de las familias en el país y sustituiría en parte las
importaciones de diesel proveniente del petróleo, así como proveería materia
prima rica en proteína para elaborar concentrados para la alimentación animal.

En la década del setenta la Dirección de Investigaciones y Extensión Agrícola, D.


G. I. E. A.,institución con dependencia del Ministerio de Agricultura y Ganadería,
investigó a través de la Sección de Cultivos Alimenticios e Industriales, la
adaptación de variedades enanas y sobre el manejo agronómico del higuerillo. Las
variedades no se adaptaron, sin embargo, la iniciativa de la firma “ H de Sola” ,se
fortaleció e industrializó la semilla del higuerillo de variedades locales, extrayendo
aceite para el uso medicinal en humanos. Posteriormente tomaron importancia
otros cultivos oleaginosos como la Soya, Ajonjolí y Maní, que relegaron al
higuerillo.

Según el Ministerio de Economía en el año 2005 las Compañías petroleras


comercializaron en nuestro país 194.011,457.00 galones de diesel, vendidos a un
precio promedio de $2.505/galón. En esto el país invirtió en el consumo de diesel
un total de $ 485, 998,699.80 dólares americanos. Los precios del diesel pasaron
de 2.09 a 2.92 dólares americanos, significando un incremento del 40%.

Origen

El Higuerillo es una planta tropical originaria de la antigua Abisinia ahora Etiopia,


al éste de África, siendo ahora cultivado en muchos lugares entre ellos Brasil,
China, Estados Unidos, India, Israel y otros.

Clasificación Taxonómica

Reino: Vegetal
División: Magnoliophyta.
Clase: Magnoliopsida
Orden: Euphorbiales
Familia: Euphorbiaceae
Género: Ricinus
Especie: communis

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ASPECTOS BOTÁNICOS

Raíz,
Conocer el sistema radicular del higuerillo es fundamental para su manejo y
explotación económica. Gran parte de las características de la planta son
determinadas por la estructura de la planta que se fija en el suelo. El desarrollo de
las raíces depende de la preparación y tipos del suelo destinado para su cultivo

Las raíces del higuerillo son muy voluminosas y densas, especialmente en la zona
superficial del suelo. El crecimiento de la raíz principal, es muy rápido y puede
llegar a más de un metro de profundidad en dos meses de edad. Esta es una de
sus características más importantes para la resistencia a la sequía.

El típico sistema radicular del higuerillo se muestra en las siguientes fotografias:

Ilustración de rápido crecimiento de raíz central de higuerillo antes de la


emergencia

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Tallo
El tallo del higuerillo es cilíndrico, hueco con nudos y entrenudos. Según la
vigorosidad, al inicio de su desarrollo, la planta crece rápido y los entrenudos son
largos y a medida que la planta envejece el largo de los entrenudos nuevos es
menor.

El tallo del higuerillo se presenta de varias formas y colores. La mayoría están


cubiertos de cera, ésta característica es importante para diferenciar las
variedades.

Algunas plantas tienen tallos verdes al inicio del ciclo vegetativo y al final se
vuelvan color café claro o avellana, esto sucede cuando caen las hojas y la luz del
sol da directamente al tallo, ocasionando este cambio de coloración.

En el área de los nudos se acumulan los puntos de crecimiento de las hojas y


ramas.

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Del número de entrenudos y su longitud depende la altura de una planta. Una
planta con mayor cantidad de entrenudos cortos será de menor altura

Ramas
Las ramas son las que sostienen los racimos. Se clasifican en ramas principales y
secundarias o laterales. El número de racimos esta directamente relacionado con
el número de ramas. La rama principal termina en el lugar donde aparece el primer
racimo. Luego surgen las ramas secundarias que finalizan al aparecer el segundo
racimo. Después nacen las ramas terciarias, que terminan con el aparecimiento
del tercer racimo y así sucesivamente, hasta el surgimiento de una cuarta rama y
racimo que es el promedio de las variedades que predominan comercialmente.

Esquema de crecimiento del higuerillo

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Hojas
Son palmeadas, dentadas, de pequeñas a grandes. Pueden ser de color verde,
verde cobrizo, rojas y verdes rojizas.

En cuanto a la forma, las hojas son variables. Unas pueden presentar siete,
ocho, nueve o incluso once lóbulos. Hay plantas que presentan formas con pocos
o muchos lóbulos, de tamaño variable. Estas características pueden ayudarnos a
determinar el tipo de variedad.

Hojas de higuerillo de diferentes tamaños y número de lóbulos.

Flores
Estas se agrupan en la inflorescencia de la planta del higuerillo, presentando flores
masculinas y femeninas. Las masculinas se localizan en la base del racimo y las
femeninas en la parte final del mismo.

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Las flores masculinas poseen gran cantidad de anteras que contienen polen color
amarillo. La polinización del higuerillo es principalmente por el viento y puede ser
esparcido hasta una distancia de dos kilómetros por lo que es seguro que existe
cruzamiento.

El higuerillo es una planta alógama, es decir se puede polinizar ella misma. Esto
se llama autofecundación; también se da la polinización cruzada siendo la flor
femenina fecundada por polen de otra planta.

Fruto

El fruto es una baya trilocular que tiene tres semillas en su interior, ubicadas en
una cápsula individual cada una. La cubierta de fruto puede ser lisa o con
vellosidades. Los frutos pueden ser totalmente dehiscentes, totalmente
indehiscentes y de dehiscencia intermedia.

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Semilla.
La semilla del higuerillo puede ser de diferentes colores y tamaños. El tamaño no
tiene ninguna relación con la producción y el contenido de aceite. Una semilla
pequeña puede tener igual cantidad de aceite como una semilla grande.

REQUERIMIENTOS CLIMÁTICOS Y EDÁFICOS

SUELO:
Puede ser sembrado en diferentes tipos de suelo, excepto aquellos que acumulan
exceso de agua provocando encharcamientos, no tolera los suelos salinos o
sódicos. Los suelos con pendientes arriba de los 12% de pendiente limitan el
desarrollo del cultivo.

PRECIPITACIÓN:
El higuerillo necesita una precipitación promedio anual de 500 mm de lluvia
equivalente 5000 m3/ha. El higuerillo puede producir con baja disponibilidad de
agua, pero si dispone de ella, puede prolongar su periodo de fructificación.

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LUMINOSIDAD:
El higuerillo es exigente a la alta luminosidad, requiriendo para completar su ciclo
de 10 a 12 horas de luz solar diariamente.

TEMPERATURA:
Se desarrolla bien con temperaturas que van entre los 20º a 30º C. La temperatura
tiene mucha importancia en la etapa de la emergencia de la semilla, si la
temperatura es menor de 20º C la emergencia se tardará entre 15 a 20 días, y si
la temperatura es mayor de 30º C la emergencia será de 6 días.

ALTITUD:
Crece muy bien entre las altitudes superiores a los 400 hasta los 1200 msnm.

PH:
El higuerillo se desarrolla mejor en un pH neutro, pero tolera el pH levemente
alcalino. El higuerillo se desarrolla con acidez cercana a la neutralidad.

VARIEDADES
Existe una diversidad de variedades de higuerillo. En nuestro país abundan los
materiales criollos, con alta adaptación, bajo rendimiento de semilla y son
dehiscentes, es decir, el fruto se abre y deja caer la semilla al finalizar la madurez
fisiológica, característica que facilita la propagación.

En Brasil se ha realizado mejoramiento genético durante varios años y se han


desarrollado variedades muy rendidoras de aceite como la Nordestina y
Paraguazú. Ambas producen como promedio 1,400 kg/ha bajo condiciones de
sequía; las plantas son de porte bajo midiendo entre los 1.70 a 2.00 m de altura.

Las variedades colombianas crecen una altura de 3.50 a 4.50 m y producen


rendimientos promedios entre 800 a 1000 kg/ha.

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ESTABLECIMIENTO DEL CULTIVO
En El Salvador se debe sembrar a partir de la segunda quincena de julio hasta el
31 de agosto. Las variedades brasileñas prefieren suelos planos a ondulados con
pendientes menores del 12 %. En estas condiciones se siembran en curvas a
nivel o en el sistema de tres bolillo.

Los suelos planos deben prepararse con máquina o con bueyes; después surcar
al distanciamiento recomendado.

POBLACIÓN DE PLANTAS
El higuerillo se puede sembrar solo o intercalado. En las dos modalidades de
siembra el distanciamiento del higuerillo es el mismo. Con variedades de porte
bajo el distanciamiento es 3 .00 metros entre surco y 1.00 metro entre postura,
colocando dos semillas por postura, dejando después de un raleo una sola planta.
El raleo se realiza a los 10 días después de la emergencia. dejando una densidad
poblacional de 3, 333 plantas por hectárea equivalente a 2, 333 plantas por
manzana. El raleo se efectúa quitando la planta hacia un lado y nunca hacia
arriba, para no dañar la raíz de la planta que se deja que crezca en el campo.

La modalidad de siembra intercalado, es un sistema alternativo adicional a los ya


existentes, permitiendo que el productor que no puede sembrar de frijol toda el
área de maíz por no disponer de semilla para la siembra puede sembrar higuerillo
y así asegurar otros ingresos.

Siembra

La semilla debe ser colocada de 2.5 a 5.00 cm. de profundidad para que haya una
buena germinación, esto dependerá del tipo se suelo método o forma de siembra

El período de la germinación de la semilla depende de la temperatura del suelo,


cuando la temperatura del suelo es baja (menos de 20º C) la emergencia dura de
15 a 20 días, cuando la temperatura es arriba de 30º C, la emergencia puede
durar 6 días.

LABORES CULTURALES

FERTILIZACIÓN
El higuerillo es exigente en nutrientes para producir buenos rendimientos, razón
por la cual se debe conocer el nivel nutricional del suelo mediante el análisis en el
laboratorio para suplir lo que le haga falta.

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Cuando el pH esta debajo de 5 se puede aplicar cal para corregir el pH, por lo
menos tres meses antes a la siembra.

En relación a los nutrientes nitrógeno, fósforo y potasio se recomienda aplicar


Fósforo a la siembra en dosis de 40 kg de P205 /ha y 40 kg/ha N/ha aplicado al
inicio de la floración o aparecimiento del primer racimo floral y 40 kg/ha de K2O.

PLAGAS
Al momento de siembra se debe aplicar en forma preventiva insecticida para evitar
el daño por plagas del suelo. Puede aplicarse Volatón,30 libras/mz; Agromil, 30
libras /mz; Furadán, 15 libras/mz.

Las plagas de control mas importante son las que atacan el follaje

Contra ácaros del género Tetranychus aplicar 70 gramos ia /ha. de Endosulfán

Para controlar cigarritas aplicar 60 g ia/ de Monocrotofos.

Contra Spodóptera sp, Agrotis, Elasmopalpus aplicar deltametrina o carbaryl y


usar productos biológicos a base de bacillus thurigiensis.

MALEZAS,
El cultivo del higüerillo es sensible a la competencia con las malezas. Estas
pueden reducir la productividad del cultivo en el periodo crítico de competencia por
nutrientes que es en los primeros 70 días después de la emergencia de la planta.

Se pueden usar diferentes métodos de control de malezas manual, mecánico ,


cultural con coberturas vegetales y químico con uso de herbicidas, integrando o
involucrando uno o mas métodos al mismo tiempo de los ya mencionados.

Cuando hay escasez de mano de obra se pueden usar herbicidas selectivos, y


utilizando correctores del pH del agua para lograr mayor eficiencia en el control.
Puede usarse el gliphosato en dosis de 2.0 litros por manzana. 3 días después se
puede sembrar. Es necesario calibrar adecuadamente el equipo de aplicación y al
operario que hará la labor.

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ENFERMEDADES,
Las condiciones del clima son determinantes para la presencia de hongos que
provocan enfermedades en el higuerillo.

Hay enfermedades que dañan al cultivo ya sea en ambiente seco o húmedo y se


presentan y reproducen con rapidez y frecuencia considerable

La enfermedad mas limitante en la producción de higuerillo es el moho ceniciento


causado por el Botritys ricino. Este agente causal ataca y destruye toda la
estructura floral de la planta. Para su control es necesario eliminar todas las
partes y restos de plantas dañadas, realizar rotación de cultivos y sembrar en
áreas donde el año anterior no se presento la enfermedad.

• Otras enfermedades que atacan al higuerillo son:


• Mancha de Fusarium, causada por Fusarium oxysporum.
• Pudrición de la base del tallo caudado por el hongo Botriodiplodia
theobromae, Cercosporiosis y Alternaria.
• Pudrición del tallo causada por Macrophomina phaseolina.Esta
enfermedad ataca en ambiente seco.

Estas enfermedades son de difícil control, dando buenos resultados la rotación de


cultivos

COSECHA
Es la realizada cuando la madurez fisiológica del fruto ha llegado a su final y en
esta etapa el fruto inicia un cambio de color de verde a verde oscuro o café
oscuro y se empieza a rajar la cáscara del fruto en forma longitudinal,
especialmente en la hendidura natural que tiene el fruto.

Cuando las variedades son dehiscentes o que sueltan la semilla del fruto, se
deben cosechar en horas frescas de la mañana antes que se deshidraten los
frutos y suspender la cosecha en horas cercanas al medio día que es el período
en que los frutos se abren y las semillas caen al suelo.

FORMAS DE RECOLECCIÓN.
La cosecha se debe realizar cortando con tijera de podar o en forma manual el
racimo que contiene los frutos que han alcanzado su madurez fisiológica o
cuando el cincuenta por ciento de ésta, esta cambiando de color verde a verde
oscuro o café. Se debe cortar todo el racimo y trasladarla en sacos a patios de
secamiento, dejando la cosecha bien esparcida para que la luz solar penetre
hasta el fondo y el secamiento sea uniforme.

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Si no se tienen patios de secado o estructuras de secamiento se deben utilizar
lonas, para evitar perdidas de frutos, el fruto se debe descascarar con un 10 % de
humedad, para que el descascarado funcione de manera excelente. Existen
maquinas descascaradotas. Esta labor se debe realizar cuando el fruto esté
deshidratado, caliente o tostado y la semilla sale fácilmente. Para luego ser
trasladada al lugar de la prensa o “expeler” que extrae el aceite.

ALMACENAMIENTO
El fruto puede pasar hasta tres años almacenado en un lugar seco y ventilado,
evitando contacto con el suelo, Si no tiene daños la semilla, puede almacenarse
en forma segura los frutos.

BIBLIOGRAFIA:
1- EMBRAPA.Brasil. 2004. Información técnica sobre el cultivo del higuerillo
para agricultura familiar. EMBRAPA, Algodón, Campina Grande. Brasil.
2004.
2- EMBRAPA. Brasil.2004. Manejo del cultivo del higuerillo para una
agricultura familiar. EMBRAPA. Algodón, Campina Grande. Brasil. 2004.
3- Higuerillo. El productor pregunta… EMBRAPA responde. Liv Soares
Severino. Brasilia.D.F. Información tecnológica de EMBRAPA. Brasil.2004.

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