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Cultivo hidropónico de lechuga

SALOMÓN SÁDABA, JUAN A. DEL CASTILLO, MAITE ASTIZ, JAVIER SANZ DE GALDEANO, AMAYA URIBARRI Y GREGORIO AGUADO

a en números anteriores instalación inicial, requiere mayor

Y de esta revista (Nº 161 y


164), hemos expuesto los
primeros resultados que
el ITG estaba obtenien-
do de la experimentación que co-
menzó en diciembre del 2006. Re-
cordamos que el ITG venía traba-
tecnificación e inversión de parti-
da, además de un seguimiento
más atento, ya que es menos es-
table que el anterior, siendo más
fácilmente alterable.

El cultivo en perlita tampoco


CULTIVO DE
LECHUGA EN BALSAS
Nos centramos en este artículo en es-
ta variante del cultivo hidropónico, del
que recordamos los objetivos principa-
les del mismo.
jando con sistema de bandejas muestra mejores resultados que el
flotantes, sistema NFT y cultivo en sistema en bandejas flotantes, so-
perlita, en comparación con el bre todo desde el punto de vista Objetivos
cultivo tradicional en suelo. de ahorro de mano de obra y sus-
ceptibilidad de mecanización.
En este artículo pretendemos se- Cultivo hidropónico
guir mostrando los resultados que
vamos consiguiendo, fundamen- El objetivo de este tipo de cultivo es el
talmente del cultivo en bandejas obtener la mayor producción posible
flotantes, sobre lecho de agua, de lechuga en las mejores condicio-
que destaca como la versión más nes técnicas y económicas. Igualmen-
interesante para el cultivo. Es el sis- te, lo más adaptadas a lo que el mer-
tema que está ofreciendo mejo- cado exige, haciendo una planifica-
res resultados, siendo a la vez el ción de cultivo continuo, durante todo
cultivo más sencillo, estable y se- el año. Este cultivo continuo debe
guro en su ejecución y seguimien- permitir conocer la duración de los ci-
to. Por el contrario, el cultivo de clos que tiene la lechuga en este sis-
NFT resulta más complejo en su tema en cada época del año.

NAVARRA AGRARIA 31
LECHUGA

Mejora en el trabajo manual de Con el ensayo comenzado este año se de resistencias, se hace necesario bus-
la plantación. han llevado a cabo hasta la fecha 6 cor- car variedades mas adecuadas para es-
tes más, como se indica en la siguiente te tipo de cultivo.
La otra finalidad del ensayo es la de va- tabla. Las balsas siguen en cultivo, y
lorar el tipo de trabajo que se realiza en hasta finales del mes de septiembre, en Aunque el ensayo era de cultivo de le-
un cultivo de lechuga, sobre todo el de que se finalizará la campaña, se habrán chuga, se han cultivado otras especies,
plantación y recolección, y mediante es- cultivado dos ciclos más, de los que ha- con el fin de testar la posible idoneidad
te sistema de cultivo, conseguir reducir brá que valorar el resultado. del sistema para otros cultivos, habién-
y modificar ese trabajo para que pueda dose cultivado también: Borraja, acelga,
de alguna forma realizarse con menor
coste, e incluso llegar a mecanizarlo o Nº Plantación Recolección Ciclo días
en último extremo automatizarlo en
gran medida. 1 19-sep-07 30-oct-07 41,00
2 31-oct-07 30-ene-08 91,00
Ambos trabajos, el de plantación y reco- 3 30-ene-08 1-abr-08 62,00
lección, son en el cultivo de la lechuga 4 3-abr-08 14-may-08 41,00
en invernadero los que requieren el ma-
5 14-may-08 18-jun-08 35,00
yor número de horas de trabajo, en tor-
no al 80% del total, por lo que incidir en 6 19-jun-08 22-jul-08 33,00
estos trabajos puede suponer un as-
pecto importante en la rentabilidad del
cultivo. En todas las plantaciones, la calidad de cebolleta fresca, apio, hoja de roble y
la lechuga obtenida ha sido buena o Lollo, además de un buen número de
muy buena, anotando como un dato a especies utilizadas para el mercado de
tener en cuenta que en el cultivo de ve- cuarta gama, como berros, canónigos,
Puesta en marcha rano, se manifiesta una baja incidencia
de Tip burn, siendo mucho mas acusa-
rúcula, tatsoy, acelga roja, espinaca
etc., todas ella con cultivos de tipo
del ensayo y resul- do el problema en todos los demás sis- baby. Los resultados han sido muy es-
tados conseguidos. temas de cultivo que en el de las
balsas.
peranzadores en todos los casos,
abriéndose también en este campo una
gran cantidad de trabajos a desarrollar.
Cronología del cultivo de la le-
chuga en las balsas. Variedades utilizadas
Solución nutritiva empleada.
El inicio del ensayo tuvo lugar a finales Las variedades que se han cultivado en
Manejo de las soluciones nutritivas.
de 2006, y como ya se indicaba en el este ensayo han sido las que normal-
anterior artículo sobre este tema, se hi- mente se vienen utilizando en el cultivo
El manejo de la solución nutritiva de las
cieron 5 cortes de lechuga entre diciem- de suelo, ya que no es objeto de este
balsas se hace sin ningún tipo de pérdi-
bre y julio del año siguiente. Al comen- trabajo el valorar nuevas variedades,
da ni drenaje, es decir, al iniciar el en-
zar con el ensayo de esta campaña, en eso queda para un trabajo posterior. Se
sayo se llena la balsa, y se mantiene
septiembre de 2007, se buscaba hacer han utilizado las variedades Pravia,
durante todo el año la misma agua,
plantaciones sucesivas, con el fin de Bertina y Matinale en el invierno. Arab
añadiendo únicamente la cantidad que
conseguir la mayor cantidad de cortes ha sido la utilizada en el resto del tiem-
el cultivo consume para su propia cons-
que fuera posible en un año, y ajustar po. Pero sí queda claro que no son, so-
titución y por la transpiración. Esto su-
así un calendario de cultivo determinan- bre todo esta última, las variedades
pone que la solución nutritiva se va
do la duración de los ciclos en cada más adecuadas, ya que en este siste-
paulatinamente salinizando por acumu-
época del año. ma, por velocidad de desarrollo y tipo

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lación de los elementos que la planta
no consume o lo hace en muy poca
cantidad.

La solución nutritiva de partida emplea-


da en el ensayo ha sido como en el ca-
so del cultivo precedente.

Ion mMol/l
HCO3- 0,5
NO3- 10
SO4= 2,5
H2PO4- 2,5
Ca++ 5
Mg++ 2,5
K+ 6
Ce 2
pH 5,9

Los consumos de las plantas y los apor-


tes de nueva solución a la balsa, modifi-
can la solución, encontrándonos en
ocasiones niveles más bajos de los ele-
mentos que la planta consume en ma-
yores cantidades, nitrógeno y potasio
principalmente, y aumentando progresi-
vamente los que la planta no consume
o lo hace en menor cantidad. Se viene
realizando un control semanal mediante
un análisis químico completo de la solu-
ción en laboratorio, con el fin de cono-
cer el patrón de extracción de las lechu-
gas, y poder hacer los aportes necesa-
rios si se considera oportuno.

OLIVOS: Arbequina IRTA i-18, Arróniz, Empeltre, PERALES: Conferencia, Blanquilla, Rocha, Abate
Redondilla de La Rioja, Royuela de La Rioja, Fetel, Ercolini, Willians, Limonera. etc.
Hojiblanca, Manzanilla Fina, Negral de MANZANOS: Gala Schniga (R), Fuji Kiku-8 Brak (R),
Sabiñán, Gordal Sevillana. Golden, Reineta Blanca y Gris, etc
ALMENDROS: Guara, Ferrañes, Ferraduel, CIRUELOS: grupo REINA CLAUDIA.
Lauranne, Soleta (R), Belona (R). CEREZOS, ALBARICOQUEROS: Novedades.

Ctra. de Corella, km 2,5. 26540 ALFARO (La Rioja) Tfno.: 941 18 09 38 Fax: 941 18 43 01. E-mail: vivetirso@vivetirso.com w w w. v i v e t i r s o . c o m

NAVARRA AGRARIA 33
LECHUGA Oxigenación de la solu- que en todo momento, invierno y vera- inyección de aire en la corriente de
ción nutritiva. no fueron adecuados. agua mediante dispositivos Venturi, o la
aportación de ozono a la solución.
Otro de los temas muy a tener Para el ensayo de este año, hemos dis-
en cuenta por el tipo de cultivo puesto otros métodos de aireación de La poca bibliografía disponible que ha
que se plantea, es el de mante- la solución nutritiva, sobre todo en la sido consultada referente a este tema
ner una cantidad apropiada de época calurosa, ya que el método ante- habla de valores limitantes de oxigeno
oxigeno disuelto en el agua, pa- rior, el del salto de agua, aun siendo inferiores al 25 % de saturación. Entre
ra garantizar una adecuada sanidad y muy efectivo, es difícilmente exportable 2 y 2,5 mg/l de oxígeno disuelto para
desarrollo de las plantas. a cultivos con superficies mayores de las temperaturas del agua que se al-
cultivo. El movimiento continuo de toda canzan en el cultivo en las distintas
En todo el cultivo del pasado año man- el agua supondría una gran inversión épocas.
tuvimos una oxigenación de la solución en el equipo de bombas, además de un
nutritiva mediante el movimiento del gasto elevado de energía. De los nuevos sistemas de aireación
agua con una bomba en la balsa, y un probados este año, la inyección de aire
salto de agua en otro depósito a nivel De esta forma se están probando este a ligera presión en la solución nutritiva,
inferior. Este sistema nos dio unos re- año otros sistemas de oxigenación de ha dado valores muy buenos de oxige-
sultado muy buenos, con niveles de la solución nutritiva, como son: la inyec- no disuelto en el agua, valores mínimos
oxigeno disueltos en el agua muy altos, ción de aire a cierta presión en el agua, de 5,25 mg/l, lejos de los valores limi-
tantes.

En el caso del venturi, y el aporte de


ozono en la solución nutritiva, los valo-
res han sido mas bajos, llegando en al-
gunos casos a rozar esos valores míni-
mos, con 2,5 y 2,75 mg/l, de oxigeno
disuelto.

Tanto en una como en la otra prueba,


el cultivo de lechuga se ha desarrolla-
do sin problemas aparentes por este
tema.

Consumos de agua y nutrientes.

El sistema de cultivo de las balsas es


un sistema cerrado. No se genera un
drenaje de lavado, de forma que la so-
lución nutritiva se va salinizando paula-
tinamente, hasta que pueda darse el
caso de que sea necesario un cambio
del agua contenida en las balsas. Me-
diante este sistema de funcionamiento
es relativamente fácil medir los consu-
mos de agua que se van teniendo en
cada cultivo, calculando de esta forma

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el consumo de agua para cada unidad En otros sistemas, como el de hidropó- Esto ha llevado apareja-
de lechuga producida. Los resultados nico con perlita, resultan unos consu- do un consumo de ener-
obtenidos son los siguientes: mos mayores de agua, de más del do- gía, proporcionada en
ble en algunos cultivos, a consumos si- nuestro caso por una cal-
milares en otros. dera de gasoil. Los datos de los consu-
mos y la escasa o nula reducción del ci-
clo de cultivo, hace necesario un nuevo
planteamiento de este apartado, plante-
Calefacción en época invernal. ando una menor temperatura, con el fin
de un mayor ahorro, sin desfavorecer el
Las mejoras introducidas este año en el cultivo. De esta forma, para cultivos
sistema de calefacción nos han permiti- posteriores se estudiará seguir calen-
do mantener la temperatura del agua tando el agua de la balsa, a una tempe-
de la balsa a 15 ºC durante todo el pe- ratura más baja rebajando el consumo
riodo invernal, sin apenas variaciones. de combustible al mínimo posible.

Fecha Fecha Ciclo en Litros


plantación recolección días agua/planta
19-sep-07 30-oct-07 41,00 6,7
31-oct-07 30-ene-08 91,00 7,8
30-ene-08 1-abr-08 62,00 8,7
3-abr-08 14-may-08 41,00 9,6
14-may-08 18-jun-08 35,00 14,4
19-jun-08 22-jul-08 33,00 14,2

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LECHUGA Manejo de las plantas.
Rendimiento del trabajo.

En un cultivo de lechuga tradi-


cional en suelo, los trabajos de
preparación, plantación, reco-
lección y limpieza posterior,
además de los relacionados con
la preparación del suelo, pueden supo-
ner más del 80 % del trabajo total, en
cualquiera de los ciclos del cultivo.

Con este sistema de trabajo, se evitan


los trabajos de distribución de plantas y
plantación en todo el invernadero.
Igualmente, la distribución de cajas va-
cías, posterior agrupamiento y traslado
al exterior de la recolección, ya que to-
dos estos trabajos se hacen desde un
punto fijo, en el extremo de las balsas.

Es aventurado calcular la reducción de


trabajo que este sistema puede aportar,
ya que tanto la dimensión, como el he-
cho de ser un ensayo, no permite tener
datos exactos de lo que podría ser una
explotación comercial. No obstante po-
demos intuir que estos trabajos se pue-
den reducir a la mitad, sin poder afinar
el dato, como ya se ha indicado.
Conclusiones
Con el ensayo todavía en Vamos a conseguir una me-
marcha, a falta de dos culti- jor gestión del tiempo de tra-
Otros cultivos. vos en verano, y después bajo en la plantación y reco-
de la experiencia de los 20 lección, aun por cuantificar,
El cultivo de lechuga, para planta ente-
meses de cultivo y con el teniendo en cuenta además
ra, es el objeto principal de este ensa-
yo, y para el que se han enfocado to-
convencimiento que todavía que son los dos momentos
dos los esfuerzos. Se han cultivado y quedan muchas cosas por en los que se necesita mano
se van a seguir cultivando no obstante saber y por seguir estudian- de obra exterior a la explota-
otros cultivos. Los resultados son muy do, desde el ITG seguimos ción.
prometedores, como ha sido el caso de viendo un cultivo con enor-
borraja y acelga, también en cebolleta mes posibilidades de des- La instalación y desarrollo
fresca, y otros tipos de lechugas. arrollo. del cultivo requieren un nivel
Se han cultivado también en diferentes
técnico por parte de la ex-
momentos de la campaña otras espe- Se han conseguido en todos plotación y el invernaderista,
cies para su recolección como hoja tier- los ciclos de cultivo unas perfectamente superada
na, lo que se conoce como baby leaf. producciones y calidad de la por una gran parte de los in-
planta adecuadas para el vernaderistas y de sus ex-
Canónigos, berros, tatsoy, rúcula, acel- mercado de lechuga. plotaciones.
ga, y otros como lechuga y escarola se
han venido cultivando en diferentes ti-
Permite un mayor rendimien- La posibilidad de extender el
pos de bandejas, y distintos sustratos
de nascencia, con el fin de acumular
to del invernadero, al conse- sistema a otro tipo de culti-
experiencias y resultados, para en un guir un mayor número de vos, abre un abanico mayor
futuro hacer un estudio más específico cortes de lechuga en la mis- de alternativas de cultivo
de estas plantas en este sistema. ma superficie. Hasta 8 en que hace el sistema más in-
explotación de todo el año. teresante.

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