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Ciclo Rankine con Recalentamiento

La eficiencia del ciclo Rankine puede incrementarse también aumentando la presión de


operación en la caldera. Sin embargo, un aumento en la presión de operación de la
caldera origina un mayor grado de humedad en los últimos pasos de la turbina. Este
problema puede solucionarse haciendo uso de recalentamiento, en donde el vapor a alta
presión procedente de la caldera se expande solo parcialmente en una parte de la
turbina, para volver a ser recalentado en la caldera. Posteriormente, el vapor retorna a la
turbina, en donde se expande hasta la presión del condensador. Un ciclo ideal con
recalentamiento, y su correspondiente diagrama temperatura-entropía aparece en la
siguiente figura. Obsérvese en esta figura que el ciclo Rankine con sobrecalentamiento
solamente, sería más eficiente que el ciclo con recalentamiento, si en el primero fuera
posible calentar el vapor hasta el estado 1' sin incurrir en problemas de materiales.
El ciclo Rankine con recalentamiento puede ayudar a elevar minimamente la eficiencia
del ciclo, pero se usa para alargar el tiempo de vida de la turbina. Idealmente podríamos
usar una cantidad infinita de recalentamientos para continuar elevando la eficiencia pero
en la practica solo se usan dos o tres, ya que la ganancia de trabajos es muy pequeña.

Ciclo Rankine ideal con recalentamiento


Ciclo Rankine con Regeneración.
La eficiencia del ciclo Rankine es menor que un ciclo de Carnot, porque se añade calor
distinto al de la temperatura más alta. Este defecto se puede compensar usando un ciclo
regenerativo. A continuación se presentan dos métodos, aunque el primero es muy
impractico. En la figura A el liquido se bombea hacia unos serpentines en la turbina
para lograr una transmisión de calor. Así, podemos decir que el fluido sufre un
incremento de temperatura reversible de a hasta b, mientras que se expande y enfría
reversiblemente desde d hasta e. La eficiencia térmica de este ciclo regenerativo es igual
a la del ciclo de Carnot. La prueba es que en el ciclo existen tres condiciones:
El calor es añadido al ciclo a una temperatura constante TA.
El calor es rechazado del ciclo a otra temperatura constante TB.

Todos los procesos son, o los consideramos, reversibles.


Ahora, comparando con las condiciones del ciclo de Carnot, vemos que son iguales.
Aunque una turbina como la descrita anteriormente se pudiera construir, seria dañino
para ella ya que aumentaría considerablemente la humedad por la disminución de
temperatura.
Podemos sugerir un método alternativo, el cual consiste en extraer una pequeña porción
del vapor en la turbina, antes de que se expanda completamente. Esta extracción se
mezcla con él liquido proveniente de una primer bomba en un calentador "abierto" o
"por contacto". De esta forma podemos incrementar la temperatura del fluido sin
decrementar la calidad del vapor en la turbina. Si tuviéramos una cantidad infinita de
puntos de extracción a diferentes temperaturas en el proceso de expansión, la diferencia
de temperaturas entre el vapor extraído y él liquido proveniente de la bomba seria
mínima, lo mismo pasaría con la irreversibilidad que se produce al mezclar ambos
fluidos.
Para este sistema hipotético, el calor se transfiere solamente en los puntos donde la
temperatura es máxima y mínima. Si tenemos un numero finito de puntos de extracción
la irreversibilidad de las mezclas hace que exista una perdida de energía. Aunque estas
perdidas se den, la eficiencia térmica de un ciclo regenerativo irreversible puede ser
mayor que un ciclo Rankine reversible común. Esto es posible gracias a que en un ciclo
regenerativo el calor se añade a una temperatura promedio mas alta, y por eso un mayor
porcentaje de este calor puede ser convertido en trabajo.
Dado que la mayor perdida de energía de una planta de potencia se presenta en el
condensador, en donde se desecha calor al medio enfriador, es pertinente considerar
métodos de reducir este calor desechado y de mejorar la eficiencia del ciclo.
El método mas deseable de calentamiento del condensador seria uno que fuera
reversible y continuo. Suponiendo que esto fuera posible el diagrama T-S estaría
representado por la figura siguiente:

En este diagrama se considera que el vapor esta


saturado al inicio de la expansión. La curva 4-5 es
paralela a la 3-6 puesto que se postulo que el
calentamiento es reversible. Se observara que el
incremento de Entropía durante el calentamiento es
igual a la disminución durante la expansión y
enfriamiento del vapor, y que el área 4,5,6,3 es igual al área 1,2,3,6,7.
En la práctica, este ciclo ideal se obtiene de forma aproximada permitiendo que el
condensado de la bomba de alimentación se caliente en un calentador o en calentadores
separados por el vapor que se extrae de la turbina despues que este se ha expandido en
forma parcial y ha realizado un trabajo. El vapor extraído de la turbina puede mezclarse
directamente con el condensado (como en un calentador abierto) o bien intercambiar
calor en forma directa y condensar (como en un calentador cerrado)

Ciclo de Hirn o ciclo de Rankine Sobrecalentado


Tal como se indicó en el párrafo precedente, el ciclo de Hirn es básicamente un ciclo de
Rankine al que se le agrega un sobrecalentamiento. Esto lo vemos ilustrado en las
siguientes figuras que muestran en detalle el proceso en diagrama de bloques,
p-V y T-S.
La bomba recolecta condensado a baja presión y temperatura. Típicamente una presión
menor a la atmosférica, estado (4) y comprime el agua hasta la presión de la caldera(5).
Este condensado a menor temperatura de la temperatura de saturación en la caldera es
inyectada a la caldera. En la caldera primero se calienta, alcanzando la saturación y
luego se inicia la ebullición del líquido. En (1) se extrae el vapor de la caldera (con un
título muy cercano a 1) y luego se conduce el vapor al sobrecalentador. Este elemento es
un intercambiador de calor (similar a un serpentín) al que se le entrega calor a alta
temperatura. Por lo tanto el vapor se calienta (aumentando su temperatura) hasta salir
como vapor sobrecalentado en el estado (2). El vapor que sale del sobrecalentador se
lleva al expansor o turbina. Allí se expande, recuperando trabajo, en la turbina, hasta la
presión asociada a la temperatura de condensación (3). El vapor que descarga la
máquina entra al condensador donde se
convierte en agua al entrar en contacto con las
paredes de tubos que están refrigerados en su
interior (típicamente por agua). El condensado
se recolecta al fondo del condensador, donde se
extrae (4) prácticamente como líquido saturado.
Allí la bomba comprime el condensado y se
repite el ciclo.

Esquema bloques de ciclo de vapor de Hirn

En diagrama p-V, el ciclo se describe como sigue (los puntos termodinámicos están
indicados con pequeñas cruces, cerca del número correspondiente): En (1) la caldera
entrega vapor saturado (por lo tanto con título x=1). Luego se tiene el proceso (1)-(2) en
que el vapor se sobrecalentado a presión constante. Sale en el estado (2) y allí entra a la
turbina. Allí el vapor se expande entre la presión de la caldera y la presión del
condensador [proceso (2)-(3)], produciendo el trabajo W. La turbina descarga el vapor
en el estado (3). Este es vapor con título x<1, pero más seco que en el ciclo de Rankine,
es admitido al condensador. Aquí se condensa a presión y temperatura constante,
evolución (3)-(4), y del condensador se extrae líquido condensado con título x=0, en el
estado (4). Luego la bomba aumenta la
presión del condensado de pcond a pcald ,
evolución (4)-(5) y reinyecta el
condensado en la caldera.

Diagrama p-V de ciclo de vapor de Hirn

En diagrama T-S el ciclo Hirn se describe como sigue: El vapor está inicialmente con
título 1, como vapor saturado (1), luego se sobrecalienta en el proceso (1)-(2)el vapor
se expande en la turbina, generando trabajo, evolución (2)-(3). Esta evolución es, en
principio, isentrópica. A la salida de la turbina el vapor tendrá título inferior a 1, pero
saldrá mucho más seco que en el ciclo de Rankine. Incluso nada impide que el vapor
saliera como vapor sobrecalentado.
El vapor que descarga la turbina es admitido al condensador, donde condensa
totalmente a temperatura y presión constantes, evolución (3)-(4). Sale del condensador
en el estado (4) como líquido saturado (título x=0). Ahora el condensado es comprimido
por la bomba, evolución (4)-(5), aumentando su presión hasta la presión de la caldera.
En el estado (5) el líquido está como
líquido subsaturado. Este se inyecta a la
caldera, con un importante aumento de
temperatura y entropía, hasta alcanzar la
saturación. Allí comienza la ebullición.
Todo el proceso (5)-(1) ocurre dentro de
la caldera. Incluímos el punto 5' que es
cuando se alcanza la saturación, pero
solo para efectos ilustrativos.

Diagrama T-S de ciclo de vapor Hirn


Comparemos este ciclo de Hirn con su Ciclo de Carnot Correspondiente (las dos
isotérmicas y dos isentrópicas que lo inscriben). Este ciclo tendrá como temperatura
inferior (de fuente fría) la temperatura del condensador (normalmente ligeramente
superior a la ambiente) y como superior (de fuente caliente) la de la caldera (Tllama). Las
áreas en verde indican la pérdida que hay con respecto al potencial. En este caso vemos
que existe una importante irreversibilidad con respecto al Ciclo de Carnot
correspondiente (más que en el ciclo de Rankine).
Sin embargo, para las mismas presiones de caldera y condensador (lo que significa igual
temperatura de ebullición y condensación), es mejor el rendimiento de un ciclo de Hirn
que el de un ciclo Rankine.

Diagrama T-S de ciclo de vapor de Hirn,


incluyendo ciclo de Carnot correspondiente