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LUDWIG EDLER VON MISES: a 126 años de su nacimiento

Julio César De León Barbero1

1. Ludwig Edler von Mises: El hombre

L
udwig Edler von Mises nació el 29 de septiembre de 1881 en Lemberg, ciudad que
entonces era parte del Imperio Austro-Húngaro. Fue el mayor de tres hermanos, uno de
los cuales, Karl, murió siendo niño y el otro, Richard, miembro del Círculo de Viena, se
convirtió en un matemático de renombre en la Universidad de Harvard.

Ludwig Edler viajó muy joven a Viena llevando consigo profundos intereses por los
estudios históricos, especialmente los relacionados con la economía y la administración. Ingresó a la
Universidad en 1900 y se doctoró en Derecho y Economía en 1906.

Como la gran mayoría de los jóvenes de su tiempo fue arrastrado por la moda con la que se
inauguró el siglo XX: el pensar "de izquierda", por lo que llegó a creer que el estado ha de
intervenir en casi todos los órdenes de la vida ciudadana aun cuando, justo es decirlo, no comulgaba
con el marxismo. A tales inclinaciones contribuyó el pensar de Werner Sombart (1863-1941).2

Pero von Mises nació y creció durante lo que Murray Rothbard denomina: ...la época más
brillante de la gran escuela austriaca de economía,3 y entró en contacto con sus ideas pioneras
sobre todo por medio de la lectura de Principios de economía política, obra excepcional de Carl
Menger, fundador de la escuela austriaca de economía.4 Dicha lectura, según lo confesaría von
Mises más tarde, hizo de él un verdadero economista.5

1
Conferencia pronunciada en la Universidad Francisco Marroquín el día 27 de septiembre de 2007 en el acto de
celebración del natalicio de von Mises, organizado por el Centro Henry Hazlit.
2
Profesor de la Universidad de Berlín entre 1917 y 1931. Creador del método denominado noosociológico fundado en que la
economía es producto de disposiciones espirituales de carácter social.
3
Rothbard, Murray N. Lo esencial de Mises. Unión Editorial, S.A., España, 1974. p. 9.
4
Publicado en alemán por vez primera en 1871. En inglés, la obra lleva como título Principles of Economics, traducción de James
Dingwall y Bert F. Hoselitz, New York University Press, New York, 1981.
5
En lo que es su autobiografía, conteniendo referencias sobre su estancia en Europa exclusivamente, y publicada post-mortem se lee:
"Around Christmas, 1903, I read Menger's Grudsätze der Volkswirtschaftslehre (Principles of Economics) for the first time. It was
the reading of this book that made and "economist" of me." Ludwig von Mises, Notes and Recollections, Libertarian Press, South
Holland, Illinois, USA, 1978 (Foreword by Margit von Mises, Translation and Postscrip by Hans F. Sennholz). p. 33.
También fue decisiva su asistencia (entre 1904 y 1914) al Seminario que Eugen von Böhm-
Bawerk dirigía en la Universidad de Viena. Esto fue decisivo para que Mises abandonara por
completo las ideas socialistas.

Después de graduarse en la Facultad de Derecho, von Mises formó parte de una firma de
abogados y trabajó algunos años en cortes civiles, comerciales y criminales.

Fue miembro de la Asociación Central para la Reforma de la Vivienda, oficina


gubernamental que se proponía efectuar transformaciones en la política impositiva sobre la
propiedad. Allí permaneció desde 1909 hasta 1914. Desde ahí logró el propósito de reducir
considerablemente los impuestos sobre la vivienda. Se convirtió en el experto de la Asociación en
materia de impuestos sobre inmuebles.

El mismo año de 1909 se convirtió en asesor económico en la Cámara de Industria


Austriaca, posición que conservaría hasta su salida de Austria veinticinco años después.

Finalizada la Primera Gran Guerra sirvió en Viena como Director de la Oficina de Cuentas,
una dependencia gubernamental encargada de asuntos administrativos surgidos a raíz del tratado de
San Germán.

En el año de 1927 fundó el Instituto para el estudio del ciclo económico, destinado a
realizar investigaciones acerca del ciclo económico, y en el cual, dicho sea de paso, trabajó
Friedrich A. von Hayek.6

Lo que constituyó su pasión de por vida: la investigación y la docencia, tuvo que ser
efectuado al margen de las actividades administrativas.

Es más, terminada la guerra, ninguna de las tres plazas vacantes existentes en la


Universidad fue siquiera ofrecida a von Mises.

A. El seminario vienés

Una de las actividades más sobresalientes llevadas a cabo por von Mises en aras de la
investigación, lo constituyó el Seminario privado (Privatseminar) que condujo y funcionó en su
propia oficina de la Cámara de Comercio. Esta actividad intelectual se inició en 1920 clausurándose
con su partida hacia Ginebra, Suiza.
6
Hayek señalaría en su momento que: "There I came to know him mainly as a tremendously efficient executive, the kind of man who,
as was said of John Stuart Mill, because he does a normal day´s work in two hours, always has a clear desk and time to talk about
anything. I came to know him as one of the best educated and informed man I had ever known...." citado en Rothbard, Murray N., op.
cit, p. 29.
Los participantes del Seminario o eran graduados universitarios a nivel de Doctorado o
visitantes y por invitación expresa. Aunque no contaba con el apoyo de la Universidad ni concedía
créditos educativos de ninguna naturaleza, el Seminario llegó a tener una particular reputación en
los círculos intelectuales tanto de Europa como de América. Quienes asistieron al mismo ya eran
importantes personalidades dentro de su círculo profesional y de influencia, aparte de que no pocos
entre ellos resultaron, andando el tiempo, dedicándose a la vida académica. 7

Se reunía el Seminario cada quince días, los miércoles, a partir de las siete de la noche.
Prácticamente no había una hora para concluir la reunión. A menudo ésta llegaba hasta pasada la
media noche, incluida la cena y el café, regularmente consumidos en el restaurante italiano
"Anchora Verde" y el Künstler Café.

Este ambiente resultó propicio a las cualidades docentes de von Mises, cuestión de no poca
importancia considerando que la Universidad le proporcionaba un ambiente más bien restringido.

Los temas tratados en el Seminario variaban año con año: En un momento se trataban
cuestiones del método científico para ocuparse en el año siguiente de asuntos económicos lo que, a
su vez, podía dar paso a discusiones en torno a política monetaria un año más tarde.

Los invitados frecuentes como Benjamin Haggot Beckhart (New York), Frank Graham
(Princeton), Johan G. Koopmans (Amsterdam), Karl Pribam (Frankfurt), Frank Night y Jacob Viner
(los dos de Chicago) y la atmósfera intelectual de la Viena del momento -a pesar de todas las
calamidades sufridas por Austria entre las dos Guerras-, hicieron del Seminario de von Mises una
actividad intelectual de gran importancia.

En Viena, en esa época, la atmósfera científica era estimulante y enriquecedora. Centros


dedicados a la ciencia y a la investigación proliferaron manteniendo un diálogo permanente. Todo
ello por lo menos hasta que el nazismo hizo su aparición a mediados de los treinta. Mención

7
Fritz Machlup, quien fuera parte del Seminario de von Mises escribe en una carta: "As a rule, scholars recieved an invitation for the
Mises private seminar only after they had obtained their doctorate. This does not mean that all of them were academic teachers. On
the contrary. Though all members were scholars, they had to earn their living from other sources. Mises himself was in the Chamber
of Commerce; Hayek in the Settlements Office for claims and assets from World War I, and later in the Austrian Institute of Business
Cycle Research (founded by Mises)..." Machlup registra una serie de nombres: Oscar Morgentern, Erich Schiff, Gottfried Haberler,
Karl Schlesinger, Viktor Bloch, Alfred Shütz, Felix Kaufmann, y otros, entre quienes había biliotecarios, abogados, gerentes de
compañias industriales, banqueros; eso sin menospreciar a amas de casa como Steffy Braun e Ilse Mintz. Hace notar también a
algunos de los que posteriormente se labraron una carrera académica: "...no one member of the "Mises Circle" had a full
professorship at the university, although in later years and other lands, Mises, Hayek, Haberler, Machlup, Morgenstern, Braun (now
Browne), Mintz, Fürth, Fröhlich, and Rosenstein-Rodan became professors of economics; Kaufmann, professor of philosophy;
Voegelin, professor of political science; and Shütz, professor of sociology and philosophy. I wonder whether there has ever existed
anywhere a group from which so large a percentage of members became internationally recognized scholars." Carta citada en, von
Mises, Margit, My Years with Ludwig von Mises, Center for Futures Education, Inc., Cedar Falls, Iowa, 1984. (Second enlarged
edition). p.p. 202-203.
especial merece la escuela freudiana; los discípulos de Hans Kelsen; y, por supuesto, la escuela del
positivismo lógico cuyo pivote central lo constituían Moriz Schlik y Rudolf Carnap.

El intercambio de ideas y las discusiones no podían sino estimular, inquietar y coadyuvar a


la búsqueda de la verdad. Gente del círculo positivista como Herbert Feigl -posteriormente profesor
de la Universidad de Minnesota- participó enriqueciendo los temas metodológicos, ya no digamos
miembros del Seminario influidos por la fenomenología de Edmund Husserl, como efectivamente lo
fueron Alfred Schütz y Felix Kaufmann.

Puede decirse que el contacto con las corrientes intelectuales de aquellos años permitió que
Mises descubriera las flaquezas y limitaciones de tales doctrinas, lo cual le permitió prever las
consecuencias que tendría una aplicación ingenua de las mismas en el ámbito de las ciencias
sociales.

Por ejemplo, supo discernir pronto que el positivismo lógico era el camino directo a la
ingeniería social. Al fin y al cabo uno de los líderes más importantes del movimiento positivista,
Otto Neurath, se había erigido en el principal teórico socialista de la Europa central.

Pero no sólo dieron sustento a la ingeniería social; los positivistas lógicos también se
apresuraron a reducir la ciencia económica a la condición de especulación sin fundamento porque
creían que toda ciencia ha de reducirse al modelo de las ciencias físicas.

Pero Mises al mismo tiempo inició una tarea de clarificación epistemológica en el ámbito de
la economía y de los fenómenos sociales. Con serias críticas se apartó de la corriente "cientificista"
al no coincidir en tratar la acción humana como cualquier otro fenómeno natural atado a leyes
físicas. Sus reflexiones al respecto iniciadas en 1928 se publicaron en 1933 con el título de
Grundprobleme der Nationalökonomie. 8

Pues bien, muy a pesar del éxito intelectual que constituyó el Seminario, éste expiró en
buena medida como resultado de la ausencia de libertad concomitante al nazismo. En una época tan
temprana como 1927 von Mises había previsto que Viena ya no sería igual. Y a la carencia de
libertad hay que sumar el espíritu anti-semita también agudizado por el nazismo.9
8
La traducción al inglés, publicada en 1960, lleva el título de Epistemological Problems of Economics. Traducción de George
Reisman, D. Van Nostrand Co. Inc., Princeton.
9
Esto hizo, en su momento, que asociaciones como la Asociación de Economía tomara medidas racistas: "On March 19, 1938, Hans
Mayer wrote to all its members as follows: "In consideration of the changed situation in German Austria, I am informing you that
under the respective laws now applicable also to this state, all non-Aryan members are leaving the Economic Society." von Mises,
Margit, op. cit., p. 204. Todo ello como resultado de las políticas anti-semitas del nazismo que un quinquenio antes, mayo de 1933,
poco después de la llegada de Hitler al poder, condujeron a la quema pública de la obras de S. Freud en Berlín y un mes después
obligaban a los miembros de la Sociedad Alemana de Psicoterapia a "reajustarse" al pensar revolucionario alemán haciendo de la
Muchos de los participantes del Seminario salieron de Austria antes de 1938: Hayek partió
para Inglaterra en 1931, Machlup emigró a los Estados Unidos en 1933, Haberler viajó a Ginebra en
1934 y finalmente a los Estados Unidos en 1936, Mises mismo se trasladó a Ginebra en el 34,
Morgenstern arribó a los Estados Unidos en el 37 y Karl Schlesinger terminó suicidándose.

B. La experiencia en Ginebra

El año 1934 Ludwig von Mises, como ya se dijo, se vio obligado a emigrar a Suiza, país
en el que había estado ya en 1900. De esta manera tomó el camino que muchos intelectuales
europeos corrieron ante el cerrojo nazi que, en lo que concierne a Austria, se cerró el 11 de marzo
de 1938, fecha de la invasión.

Es indudable que la temprana salida de Austria libró a von Mises de enfrentar situaciones
humillantes como la vivida por el mismo Sigmund Freud el día que fue autorizado a abandonar
territorio austriaco (gracias a la intervención de Mussolini y Roosevelt y al pago de un elevado
rescate).10

En Ginebra el Instituto Universitario de Estudios Superiores Internacionales le proporcionó


el puesto de Profesor de relaciones económicas internacionales. Aquella oportunidad no sólo
significó liberarse de la asfixiante y nada prometedora situación política austriaca, sino involucrarse
en las anheladas tareas de la enseñanza. En Ginebra también contrajo matrimonio con Margit
(Herzfeld) Sereny, una actriz alemana, que enviudó de su primer marido a los veintisiete años de
edad y madre de un niño y una niña. El matrimonio con von Mises se efectuó después de casi trece
años de amistad y cortejos, el 6 de julio de 1938, poco después de que ella saliera huyendo
apresuradamente de Austria.11

El mismo año en que casó con Margit, von Mises estaba trabajando en la redacción de su
obra Nationalökonomie12 (aún utilizaba el alemán para escribir pese a dictar sus lecciones en
francés e inglés) obra que más tarde constituyó la base de su posterior Human Action, y

Mein Kampf hitleriana, la base de su quehacer intelectual.


10
Paul Johnson nos recuerda que Freud se vio obligado a "firmar una declaración en la cual atestiguaba que se lo había tratado
bien" y que las cuatro hermanas de Freud bastante entradas en años "que decidieron permanecer en Viena, después murieron todas
en las cámaras de gas." Tiempos modernos. La historia del siglo XX desde 1917 hasta la década de los 80. Javier Vergara Editor,
S. A., Buenos Aires, Argentina, 1988. p. 359.
11
Margit von Mises ha escrito un interesante relato de su vida con von Mises y que ya ha sido citado aquí (My Years with Ludwig
von Mises). Contiene anécdotas, datos interesantes de la vida intelectual del famoso economista, referencias a sus viajes y a su obra,
etc.
12
Nationalökonomie: Theorie des Handelns und Wirtschaftens, fue publicado en Ginebra por Éditions Union en 1940.
simultáneamente realizaba la tarea de revisar las pruebas correspondientes a la traducción al francés
de su Die Gemeinwirtschaft (El Socialismo).

El clima suizo de tranquilidad fue quebrándose a poco porque a poco las fuerzas hitlerianas
se iban aproximando.

El 9 de abril de 1940 Hitler invadió Noruega a la par que sus tropas incursionaban
fácilmente en territorio dinamarqués. La alarma en Suiza cundió en serio, no obstante, luego del 10
de mayo fecha en la que cayeron los Países Bajos, y se tornó para muchos en pánico al ocurrir la
invasión a París en junio 14. Era ya más que obvio que los propósitos del Reich de convertir Europa
en un enorme Imperio Germano se materializaban.

Fue entonces que Ludwig von Mises, urgido por su mujer,13 comenzó a buscar seriamente un
destino y acto seguido hallar la manera de concretar el abandono de Suiza lo más pronto posible.
Nada fácil resultó para los Mises lograr su objetivo.14

Finalmente emprendieron la salida el 4 de julio de 1940 cuando la noche empezaba a caer.


Tenían que recorrer Francia, España y Portugal para embarcarse en Lisboa rumbo a los Estados
Unidos de América.

Luego de una espera un tanto prolongada en Lisboa debido a que los medios de transporte
prácticamente no se daban abasto para atender una demanda que sobrepasaba en mucho su
capacidad, zarparon en el Exochorda y arribaron a New Jersey el 2 de agosto de 1940 e hicieron de
New York su lugar de residencia. Un nuevo período en la vida de Ludwig von Mises comenzaba.

D. El período norteamericano

Cuando von Mises arribó a los Estados Unidos de América, ya había realizado una labor
encomiable como teórico de la economía. Sin embargo, diversos factores y circunstancias evitaron
que tanto en Europa como en América su influencia fuera mayor.

Entre los factores se suele mencionar que su obra había sido escrita en alemán y las
traducciones al inglés de las mismas, en muchos casos, se dieron con un atraso temporal
considerable. Este escollo lingüístico provocó que el mundo anglosajón recibiera tarde el impacto

13
Confiesa la esposa de von Mises que: "He did not want to leave. He never had been so happy as he was in Geneva, and he did not
feel any fear. I reminded him of the night the Nazis came to Viena. I told him the Nazis never take him off their black list. I begged
him, I implored him to leave, to think of me, if he would not think of himself". von Mises, Margit, op. cit. p.47.
14
En su libro la esposa de von Mises narra detalladamente los riesgos y peligros que tuvieron que enfrentar en su largo camino hacia
el exilio. Véase el Cap. 4, titulado, Escape from Europe, pp.51-56.
de las teorías económicas de von Mises, tardanza que a su vez permitió que otras corrientes
-desencaminadas y aún perniciosas- hicieran reacio el medio a su retrasado arribo.

En palabras de Murray Rothbard:

En el insular mundo académico anglo-americano ninguna obra tiene


influencia si previamente no ha sido traducida al inglés y, por desgracia, la Teoría
del Dinero y el Crédito no apareció en ese idioma hasta 1934, cuando, como lo
veremos, era demasiado tarde para que su impacto pudiera ser efectivo.15

Cabe destacar que lo anterior fue acompañado por la influencia de un ricardiano en Gran
Bretaña -Alfred Marshall-, que imposibilitó la penetración del pensar misesiano en ese contexto, y
en norteamerica debe culparse a quienes conocían ese pensar por no haber realizado ningún aporte o
avance significativo en la investigación económica -y esto desde finalizada la I Guerra mundial-. De
este modo los economistas de la escuela austriaca -Herbert J. Davenport y Frank A. Fetter- dejaron
el terreno libre para que Irving Fisher -Yale- y Frank Night -Chicago-, con sus particulares y
discutibles puntos de vista, fundaran la llamada Escuela de Chicago.16 Todo eso sin desmerecer el
peso del pensar keynesiano sobre la teorización económica.

Esas circunstancias, entre otras, no permitieron que el pensamiento liberal de von Mises
obtuviera sitio de inmediato en el mundo académico norteamericano, aunque cabe señalar su
participación, como invitado, en el National Bureau of Economic Research en New York (1940-
1944), percibiendo su sostenimiento de fondos donados para el efecto por agrupaciones como la
Rockefeller Foundation; también el haber sido profesor visitante en la Graduate School of Business
Administration en la Universidad de New York (1945-1969), nombramiento sin salario, obteniendo
su sostenimiento del William Volker Fund así como de las ganancias resultantes de sus
publicaciones.

15
Rothbard, Murray N., Lo esencial de Mises, p. 44. Hay que recordar que dicha obra se publicó en alemán en 1912. Otro ejemplo lo
constituye Grundprobleme der Nationalökonomie, publicado en 1933 y cuya traducción al inglés sólo vió la luz pública hasta 1960
con el título de Epistemological Problemas of Economics.
16
Fisher basó su análisis económico en lo meramente cuantitativo. En palabras de Ben Seligman: "...la estadística era, para él, algo
más que una herramienta, puesto que llega a ser un aspecto integral del análisis económico." Principales corrientes de la ciencia
económica moderna (El pensamiento económico después de 1870), Oikus-tau, S. A. Ediciones, Barcelona, 1966, p. 766. Seligman
también nos recuerda que la tesis doctoral de Fisher refleja un tratamiento "mecánico" y mesurable de la utilidad, manifestando un
desprecio por lo psicológico y lo ético. Estas ideas aparecían mezcladas con una defensa del libre mercado, lo que hacía del análisis
fisheriano una mezcolanza entre positivismo y libre intercambio. Respecto a Frank Night hay que recordar su reticencia a aceptar la
importancia del factor tiempo cuando de hablar de capital se trata y su tenaz insistencia en un supuesta competencia "perfecta".
Seligman acota: " Capital no era un grupo de cosas, sino un término genérico para indicar todos los servicios productivos. Por lo
tanto, cualquier distinción entre recursos naturales y artificiales o perdurables y no perdurables resultaba ocioso. (...) Estas ideas
llevaron a Knight a atacar ciertos aspectos de la teoría austríaca, iniciando una controversia que duró cinco años. La discusión la
sostuvo principalmente con Hayek y Fritz Machlup..." Op. cit. p. 785.
Entre 1942-43 von Mises escribió varios artículos para el The New York Times relacionados
con el nazismo, la post-guerra, la inflación y otros. Dichos escritos le valieron entrar en contacto no
sólo con el gran público norteamericano sino con algunos importantes círculos y asociaciones
industriales y profesionales que ampliaron su círculo de influencia y actividad (p. e. la National
Association of Manufacturers, la Twentieth Century Association, etc.).

E. El Seminario neoyorkino

Repitiendo la experiencia de Europa von Mises condujo en New York un Seminario cuya
vida transcurrió entre 1948 y 1969.17 El sitio de reunión durante esos veintiún años fue la Graduate
School en el bajo Manhattan. Allí, cada Jueves -después de las 7 de la noche- un grupo de
profesionales de diversas disciplinas se reunió alrededor de von Mises para discutir diversidad de
cuestiones relacionadas con la economía y la vida humana en sociedad.

Entre quienes asistieron al Seminario, a veces durante años, puede mencionarse a Frank
Dierson; Jack Holman (durante un buen tiempo Director de la Johnson & Johnson), Hans Sennholz
(profesor del Grove City College y prolífico escritor); Murray Rothbard (profesor del New York
Polytechnic Institute, Brooklyn, gran escritor y profundo conocedor del pensar misesiano); Israel
Kirzner (profesor de economía en la New York University y autor de buen número de libros sobre
cuestiones económicas); Louis Spadaro (Decano de la Graduate School of Business Administration
en la Fordham University y Presidente Emérito del Institute for Humane Studies; Henry Hazzlit
(profesor y escritor), Ayn Rand (escritora que ha dedicado valiosos esfuerzos a la defensa de la
libertad de la persona); Bettina Bien (escritora y gran conocedora de la obra de von Mises); Joseph
Keckeissen (profesor de la Universidad Francisco Marroquín). La lista podría engrosarse, pero, para
terminar, no se puede dejar de mencionar a los sacerdotes: el Padre William McInnes, jesuita,
(profesor de economía en el Weston College) y el Padre Michael Mansfield, destacado profesor de
economía en la Hong Kong University.

Pese a las adversidades encontradas, la incomprensión y rechazo del mundo académico, von
Mises encontró y cultivó en América un círculo amplio de personas inquietas por ahondar en la
tradición liberal. La afinidad intelectual hizo que este círculo se dedicara a la traducción de sus
17
Consigna Rothbard que: "Constituye imperdonable y vergonzosa mancha para la academia americana el que Ludwig von Mises
jamás consiguiera retribuida cátedra universitaria en los Estados Unidos. Fue un simple visiting professor, a partir de 1945, en la
Graduate School of Business Administration de la Universidad de New York. Pero, en estas extrañas circunstancias, tratado
frecuentemente por las autoridades universitarias como ciudadano de segunda, apartado de los centros docentes de prestigio e
inmerso casi por entero en una masa de incomprensivos estudiantes de contabilidad y administración comercial, Ludwig von Mises
reanudó su otrora famoso seminario semanal." Rothbard, Murray, Lo esencial de Mises, p. 66.
anteriores publicaciones alemanas, a la par que publicaba el producto de su incansable labor
investigadora.18

Ludwig von Mises vino a ser eje y nervio de la tradición económica austriaca en el Nuevo
Mundo de la post-guerra. La tarea efectuada en esta parte del globo contribuyó a que la visión de la
economía y de la vida en sociedad, propia de la Escuela austriaca, se mantenga viva hoy, pese a la
reticencia ya endémica existente en los medios académicos.

Desde los estados Unidos Ludwig von Mises viajó a diversas partes tanto del Continente
Americano como de Europa, dictando conferencias y lecciones.

Estuvo en la Universidad Autónoma de México en 1942 como profesor visitante de la


Escuela Nacional de Economía. De hecho, México recibió una y otra vez al distinguido economista.

En 1946 viajó a Perú -invitado por el Banco Central de Reserva; también visitó la Argentina
por invitación extendida por el Centro de Difusión de la Economía Libre (más tarde convertido en
el Centro de Estudios sobre la libertad). Las conferencias de Buenos Aires fueron publicadas
posteriormente.19 A la vez, ese año adquirió la ciudadanía norteamericana.

En 1964 von Mises visitó Costa Rica, bajo los auspicios de la Asociación Nacional de
Fomento Económico; de ahí llegó a Guatemala, invitado por el Dr. Manuel Ayau.

En los últimos años de su vida Ludwig von Mises recibió merecidos reconocimientos entre
los cuales podemos mencionar: El doctorado honorario en Derecho conferido por el Grove City
College de Grove City, Pennsylvania; la Medalla Austriaca de Honor por la Ciencia y la Cultura, en
reconocimiento a su labor como académico y a su internacionalmente reconocido trabajo en el área
de las ciencias políticas y la economía; el doctorado honorario en Derecho conferido por la
Universidad de New York; el doctorado honorario en Ciencias Políticas otorgado por la
Universidad de Friburgo de Brisgovia, Alemania.

Aparte de lo anterior y muchos otros gestos de reconocimiento de que fue objeto, 20 von
Mises vio a muchos de sus alumnos efectuar cambios importantes en sus respectivos países,
especialmente en la Europa occidental. Como ejemplos tráigase a la memoria que: Wilhelm Röpke,
salvó prácticamente a Alemania federal de hundirse en el colectivismo; Luigi Einaudi peleó

18
Sólo en 1944, y gracias a donaciones provenientes de diversas fundaciones, publicó dos obras: Omnipotent Government y
Bureaucracy.
19
La publicación se realizó póstumamente con el título Economic Policy: Thoughts for Today and Tomorrow, (Prólogo de Margit
von Mises), Regnery/Gateway, South Bend, Ind., 1979.
20
En Guatemala, en el año 1975, la primera promoción de graduados de la Universidad Francisco Marroquín donó a ésta un busto de
von Mises en bronce que se encuentra en la entrada de la Biblioteca que también lleva su nombre.
valientemente en Italia contra el totalitarismo socialista21; y Jacques Rueff, asesorando a Charles De
Gaulle, logró que se dieran importantes cambios en la economía francesa.

Luego de una larga vida dedicada a la defensa de la libertad del hombre para actuar como un
ser racional, sin la tutela del Estado, el 10 de octubre de 1973 Ludwig Edler von Mises falleció en el
St. Vincent´s Hospital de la ciudad de New York.22

Hago mías las palabras que Hayek, el más conspicuo de aquel círculo creado por von Mises,
pronunció en honor al gran economista austriaco un 7 de marzo de 1956 en New York:

Usted ha demostrado un gran coraje aún hallándose solo. Usted ha


demostrado consistencia y perseverancia en sus ideas aún cuando eso significó
impopularidad y rechazo. Usted no ha tenido por mucho tiempo el merecido
reconocimiento de la comunidad científica. Usted ha visto a algunos de sus
discípulos recibir los honores que usted merecía pero que la envidia y el prejuicio le
impidieron recibir. Pero usted tenido la mayor de las suertes entre los defensores de
causas impopulares. Usted estuvo siempre convencido de que las ideas por las
cuales luchó en soledad resultarían victoriosas… La antorcha encendida por usted
se ha convertido en la guía de un nuevo movimiento en favor de la libertad que se
fortalece cada día que pasa.23

Señoras y señores gracias por su complicidad en la celebración de un aniversario más del

nacimiento de Ludwig von Mises el más célebre economista del siglo pasado; y gracias por su

atención.

21
De hecho von Mises había dicho en una ocasión al preocupado hijo de Einaudi que el socialismo no triunfaría en su país y que
algún día no lejano quizás verían a su padre conducir los destinos de Italia. Le dijo literalmente: "The Germans will not win the war.
Italy will rise again... Perhaps the day will come when we see your father as president of the Italian Republic". von Mises, Margit,
Op. cit., p. 97. Dos décadas después se cumplía en Einaudi lo previsto por von Mises.
22
Más datos sobre su vida, sus luchas, frustraciones, satisfacciones y desarrollo intelectual pueden hallarse en la obra auto-biográfica
titulada Notes and Recolections, Libertarian Press, South Holland, Ill., USA, 1978 (Foreword by Margit von Mises. Translation and
PostScript by Hans F. Sennholz). Este trabajo fue escrito por von Mises en alemán, poco después de su arribo a Estados Unidos en
1940. Su esposa encontró el manuscrito entre los papeles de von Mises después de la muerte de éste. La traducción y publicación se
realizó, consecuentemente, en forma póstuma. Existe una versión en alemán con el título de Erinnerungen (Reminiscencias), la cual
cuenta con una introducción de la pluma de F. A. von Hayek, así como con una bibliografía de las obras de von Mises.
23
von Mises, Margit. Op. cit. p. 222 (traducción libre).