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Enfoque didctico para el estudio, la enseanza y el aprendizaje de las matemticas en la educacin secundaria La importancia de las matemticas en la vida diaria

El hombre siempre ha tenido la necesidad de explicarse el universo y las cosas que en l ocurren. Desde que aprendi a contar hasta la teora del caos, el ser humano ha expresado por medio de las matemticas su capacidad creativa, su necesidad de evolucin y trascendencia. Actualmente, las matemticas son una herramienta fundamental para el desarrollo de las disciplinas cientficas y tcnicas. Asimismo la industria, la prestacin de servicios a gran escala, los medios de comunicacin, el deporte de alto rendimiento, la msica y el arte recurren, da a da, cada vez ms a las matemticas. El vertiginoso desarrollo de nuevas tecnologas, como las computadoras, se debe, sin duda, a las matemticas. Por ello, una de las caractersticas de las matemticas en la actualidad es su uso en prcticamente todas las reas del quehacer humano, desde las actividades cotidianas hasta la investigacin cientfica, la produccin y la prestacin de servicios. El ser humano tiene la necesidad constante de crear y fortalecer sus conocimientos matemticos, y esto es cierto tanto para los profesionales y los especialistas en diversas disciplinas, como para el ciudadano comn. Acorde con esta realidad, las matemticas son, hoy en da, una de las ciencias ms activas y dinmicas; a partir de problemas que surgen en otras disciplinas, nuevas teoras son creadas para encontrarles solucin. Tambin aparecen dentro de su seno, nuevas formas de ver y atacar viejos problemas, desarrollndose as tanto las matemticas puras como las aplicadas. En realidad, no es posible trazar una lnea que separe claramente ambos tipos de matemticas, ya que los problemas prcticos conducen con frecuencia a teoras que aparecen completamente alejadas de sus aplicaciones, mientras que las matemticas puras modifican nuestra visin de la realidad y nos hacen descubrir nuevas aplicaciones y problemas concretos donde antes no los veamos. Las matemticas no son ocupacin exclusiva de un grupo reducido de especialistas, a su creacin contribuye el quehacer colectivo de las sociedades. Un ejemplo lo constituye el desarrollo de los sistemas de numeracin y el uso de la geometra en el arte decorativo y en la arquitectura de la antigedad. Este aspecto de las matemticas tiene implicaciones importantes para la educacin: el estudio y la creacin de las matemticas est al alcance de todo ser humano.

Propsitos del estudio, la enseanza y el aprendizaje de las matemticas en la educacin secundaria En este escenario, el estudio de las matemticas en la educacin secundaria es fundamental para la formacin de los estudiantes. El estudio, la enseanza y el aprendizaje de las matemticas en la educacin secundaria persigue propsitos esencialmente formativos que consisten en: Desarrollar habilidades Promover actitudes positivas Adquirir conocimientos matemticos Estos propsitos forman un todo en relacin dialctica, es decir, que el avance o retroceso de uno de ellos repercute, de alguna manera, en otro. Aqu se han listado solamente con fines de organizacin y no para sealar una jerarqua. 1. Desarrollar habilidades Como se seala en el plan de estudios vigente, con el estudio de las matemticas en la educacin secundaria se pretende que los estudiantes desarrollen habilidades operatorias, de comunicacin y de descubrimiento, para que puedan aprender permanentemente y con independencia, as como resolver problemas matemticos de diversa ndole. Es frecuente que el trmino habilidad se confunda con los de capacidad y destreza. Para nuestros fines, hablamos de capacidades cuando nos referimos a un conjunto de disposiciones de tipo gentico que, una vez desarrolladas por medio de la experiencia que produce el contacto con un entorno culturalmente organizado, darn lugar a habilidades individuales (Monereo, 1998). Las habilidades son las posibles variaciones individuales, en el marco de las capacidades, que pueden expresarse en conductas en cualquier momento, porque han sido desarrolladas por medio de su uso, y que adems pueden utilizarse o ponerse en juego, tanto consciente como inconscientemente, de forma automtica. Por destreza nos referiremos a la agilidad que pueden tener los estudiantes en la aplicacin de ciertas tcnicas manuales. En la educacin secundaria se busca desarrollar, entre otras: La habilidad decalcular, que consiste en establecer relaciones entre las cifras o trminos de una operacin o de una ecuacin para producir o verificar resultados. La habilidad deinferir, que se refiere a la posibilidad de establecer relaciones entre los datos explcitos e implcitos que aparecen en un texto, una figura geomtrica, una tabla, grfica o diagrama, para resolver un problema. La habilidad decomunicar, que implica utilizar la simbologa y los concep- tos matemticos para interpretar y transmitir informacin cualitativa y cuantitativa. La habilidad demedir, que se refiere a establecer relaciones entre magnitudes para calcular longitudes, superficies, volmenes, masa, etctera. La habilidad deimaginar, que implica el trabajo mental de idear trazos, formas y transformaciones geomtricas planas y espaciales. La habilidad deestimar, que se refiere a encontrar resultados aproximados

de ciertas medidas, de operaciones, ecuaciones y problemas. La habilidad de generalizar, que implica el descubrir regularidades, reconocer patrones y formular procedimientos y resultados. La habilidad para deducir, que se refiere a establecer hiptesis y encadenar razonamientos para demostrar teoremas sencillos.1 2. Promover actitudes positivas Los valores de las personas se expresan de diversas maneras y por distintos medios; lo que hacemos, decimos, sentimos y pensamos refleja de alguna manera los valores que hemos asumido en la vida, estas expresiones se manifiestan por medio de las actitudes. Por actitud entendemos la conducta que se manifiesta de manera espontnea. En este sentido nos interesa que los estudiantes muestren inters ante las matemticas, para ello, en y desde la clase de matemticas es necesario fomentar actitudes como: La colaboracin, que implica asumir la responsabilidad de un trabajo en equipo. El respeto al expresar ideas y escuchar las de los dems. La investigacin, que significa buscar y verificar diferentes estrategias para resolver problemas. La perseverancia la entendemos como el llevar a buen trmino el trabajo aun cuando los resultados no sean los ptimos. La autonoma al asumir la responsabilidad de la validez de los procedimientos y resultados. 1Hugo Balbuena, ponencia presentada en el foro Las matemticas: educacin y desarrollo, Cocoyoc, 1998.

MATEMTICAS 14 Unasana autoestima, que implica reconocer el valor del trabajo propio, para fortalecer la seguridad personal. 3. Adquirir conocimientos matemticos Por supuesto que la clase de matemticas tiene como tarea especfica el estudio de la disciplina, pero no en el sentido de formarpequeos matemticos, sino de consolidar el proceso de formacin bsica a fin de lograr una cultura matemtica significativa y funcional, es decir, que puedan usarla en las diversas actividades que realizan cotidianamente. Los temas matemticos que se estudian en la educacin secundaria se presentan en el Plan y programas de estudio. Educacin bsica. Secundaria agrupados en cinco reas: Aritmtica lgebra Geometra (en el tercer grado se agrega trigonometra) Presentacin y tratamiento de la informacin Nociones de probabilidad

Estas reas de contenido que a la vez son ramas de la matemtica, aglutinan y le dan cierta dosis de formalidad a los ejes temticos que se estudian en preescolar y primaria. As, mientras en el nivel de primaria hay un eje que se llama Los nmeros, sus relaciones y sus operaciones, en preescolar el estudio se circunscribe al estudio del nmero y algunas relaciones aditivas y multiplicativas muy simples. Mientras que en la educacin secundaria Aritmtica no slo incluye a los nmeros, sus relaciones y sus operaciones sino tambin a los procesos de cambio. Un ejemplo ms es el de los ejes de Geometra y medicin de la educacin primaria, cuyo estudio tambin se propone en preescolar, pero limitado a ciertas relaciones espaciales, caractersticas generales de figuras y cuerpos y escasas magnitudes muy ligadas a la vida de los nios. Mientras que en la educacin secundaria, todo ello se aglutina en el rea de Geometra, y trasciende al estudio de ciertas nociones de trigonometra. Para el logro de estas metas, elPlan y programas de estudio. Educacin bsica. Secundaria presenta un enfoque didctico, el cual se detalla aqu.