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ALCUMAS REFLEXES

SOBRE UMA MATERNIDADE Hfi]&


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Convidada pelas organizadoras deste volume a publicar o seguinte relatrio
- resultado de uma assessoria tcnica realizada numa maternidade francesa h quase
20 anos - senti a necessidade de incluir um pequeno prlogo. Cabe, em primeiro
lugar, uma breve nota sobre o contexto. A ideologia do "parto sem dor" estava
firmemente implantada na rede pblica de hospitais desde a dcada de 70, sendo
amplamente aceita pelos profissionais assim como certa parte da clientela. Eu mes-
ma, residente da Paris de ento, tinha me beneficiado dessa inovao. Meu marido
e eu pudemos aproveitar, para o parto do segundo filho (1976), o tratamento
humanizado que nos fora negado para o primeiro (1973). No incio dos anos 90,
ainda era a Frana do Estado-Providncia: as mulheres ficavam uma mdia de cinco
dias no hospital para um parto normal, e sete dias para uma cesariana. Que elas ou
seus companheiros tivessem emprego ou no, tinham o direito aos mesmos servi-
os, tudo pago pelos cofres pblicos. Porm, o pas j apresentava sintomas de
declnio econmico e, confrontado a uma onda crescente de imigrantes, pairava a
ameaa de hostilidades xenofbicas.
Cabe, porm, um outro comentrio, sobre o estilo desse relatrio. Como
ficar abundantemente claro no decorrer da leitura, esse texto no foi elaborado
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ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
com o leitor acadmico em vista. Meu objetivo foi comunicar por,escrito ideias que
eu tinha formulado ao longo da investigao para os prprios profissionais e funcio-
nrias eram foco do estudo. Nesse esprito, as referncias tericas foram mantidas
ao mnimo. Mas as referncias que trago soaro antiquadas ao leitor contem-
porneo, pois, evidentemente, eu ainda no havia me beneficiado dos vinte anos de
(e autocrtica) intelectual que vieram a seguir. (Se os termos "tradici-
onal" e "moderno" j estavam sob ataque naquela poca, hoje foram praticamente
eliminados de nosso vocabulrio analtico.) Pelos mesmos motivos, no inclu, tal
como exigiria o rigor de um texto acadmico, luz dos outros estudos
antropolgicos realizados sobre a preparao ao parto dentro e fora da instituio
hospital (desde o trabalho clssico de Tnia Salem, 1987, at os trabalhos dos cola-
boradores deste volume).
Para desenvolver minhas reflexes, lancei mo de uma comparao (fre-
quentemente contrastiva) com os dois textos mais conhecidos e referenciados por
meus leitores imaginados (o pessoal do hospital); os relatrios de uma antroploga
norte-americana e de um doutorando em Psicologia que me precederam na pesqui-
sa de campo sobre a maternidade Flaubert. Meu estudo foi reproduzido por Ethnos,
um rgo de pesquisa ligado ao hospital. Na introduo desse fascculo, que inclui
em anexo o relatrio da antroploga que me precedeu, os editores frisam que:
"[Grande parte do interesse desse relatrio] de comparar dois olhares, dois tipos
de abordagem, de compreenso e de anlise ... "
Se, apesar das limitaes, meu texto ainda tem algum valor, como uma
entre outras tentativas de uma determinada antropologia aplicada (para mais sobre
isso, ver Fonseca, 2006) em determinado lugar. Para explicitar minha proposta
epistemolgica e convidar o leitor (de ontem e hoje) a participar desse dilogo sem
pretenses, incorporo o epteto do relatrio neste prlogo:
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Quanto queles para quem se esforar, comear e enga-
nar-se, retomar tudo de cima a baixo e ainda encontrar meIOs de hesitar. a
passo, queles para quem, em suma, trabalhar mantendo-se em reserva e mqUle-
tao equivale demisso, pois bem, evidente que no somos do mesmo planeta
(Michel Foucault, Histria da Sexualidade, t.2: Uso dos prazeres, Graal, 1984, p. 12,
traduzido do francs pela autora).
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CLAUDIA FONSECA
I. A ETNOLOGIA "APLICADA" EM 1991
Frente a um nmero crescente de usurios estrangeiros pouco ou nada capa-
zes de falar francs, a maternidade pblica Gustave Flaubert, de Le Havre (Frana),
elegeu implantar, sob a orientao do socilogo Jean-Pierre Castelain, um progra-
ma experimental de formao de intrpretes mediadores. Decorrente desta experi-
ncia, o desejo de um estudo antropolgico do servio de maternidade se impunha,
em 1988, para analisar problemas de comunicao - leia-se de incompreenso -
que se colocavam entre o pessoal do hospital e as parturientes que frequentavam o
servio.3 Assim, fui contratada em 1990 para terminar a pesquisa etnogrfica inicia-
da por minha predecessora no ano anterior. Nesse artigo, apoio-me na pesquisa de
campo feita em visitas peridicas maternidade durante cinco meses, em 1990 e
em 1991.
A que vem o estudo etnolgico de uma maternidade na Frana? A pergunta
foi inmeras vezes formulada pelos "sujeitos de estudo", fossem eles mdicos,
parteiras,4 faxineiras ou pacientes. A resposta mais compreensvel (ou seja, que se
tratava de estudar o caso a fim de "resolver certos problemas" ligados a "conflitos
interculturais" decorrentes da grande porcentagem de estrangeiras que parem atu-
almente no servio) foi posta em dvida pelo relatrio de minha antecessora, uma
antroploga norte-americana (Ebin, 1989). Seus escritos circulavam entre os profis-
sionais da maternidade durante o perodo de minhas pesquisas, mostrando clara-
mente que a anlise etnolgica vai alm dos sujeitos "exticos", tocando .igual-
mente os usos e costumes dos "civilizados". Era a mim, "a antroploga de planto",
que os leitores desse relatrio dirigiam suas perguntas, crticas e por vezes a expres-
so de suas decepes e indignaes.
Esta situao aguou minha conscincia dos problemas referentes s "pes-
quisas aplicadas". O Ministrio da Sade, que financia este trabalho, gostaria de ver
"resultados concretos". O chefe de servio confessa que, se ele e seus colegas
abrem-se to pacificamente s minhas perguntas e aos meus olhares porque "tam-
bm no somos desinteressados; gostaramos de ter algo (subentendido: algo "til")
em troca".
Se me estendo nestas reflexes preliminares por julg-las indispensveis
leitura adequada deste texto. Primeiro para enfatizar e justificar o fato que no estou
criticando, de alguma altura imaginria, as pessoas que gerenciam a maternidade
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ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
Flaubert.5 Pelo contrrio, tive de refrear minha admirao por lugar que me
parecia to eficaz e infinitamente mais humano que as maternidades parisienses
onde eu mesma dei luz nos anos 70. Ainda que longe de idealizar seu lugar de
trabalho (os membros da equipe seriam os primeiros a concordar), gostaria de sugerir
que encontramos aqui elementos que poderiam ser aplicados alhures.
Justamente por reforar estes elementos que eu estimo como positivos, deve-
se pr em reievo as diferentes tendncias que esto em jogo no contexto atual. Por
ora, existe um vaivm, um equilbrio delicado reple,to de incidentes entre o saber
oficial de um lado ("A Medicina", "A Cincia") e, de outro, o questionamento
iconoclasta que busca particularizar cada caso, "humanizar" a medicina. Como de-
corrncia deste questionamento, as pessoas da maternidade aceitaram vrias vezes
serem auscultadas por pesquisadores de diferentes domnios. Lendo os estudos de
Corde (1988) e Ebin (1989), os pesquisadores que me precederam, senti um receio
de que estes esforos "cientficos" acabem por estancar os debates j existentes
entre profissionais da maternidade em vez de aliment-los. Para evitar que isso
acontea, o leitor deve se precaver contra os perigos da classificao fcil (sobre a
"anomalia" dos pobres), ou da denncia banal de incidentes pontuais (por exemplo,
de racismo). Tirar concluses categricas dessas observaes seria ceder iluso de
que tudo foi examinado "cientificamente", que um diagnstico foi imutavelmente
estabelecido. Com isto eu no poderia concordar.
No faz parte de minhas intenes ditar receitas, pretender poder (ou querer)
resolver cada conflito ou fornecer verdades pr-digeridas. Tal poltica da parte do
pesquisador seria no somente paternalista, mas igualmente incompatvel com a
filosofia contempornea das cincias. neste esprito de precauo que proponho
acrescentar minha voz ao debate. Enquanto mais um "perito cientfico"? Sim, na
medida em que nossas vozes dialogam (e se questionam) umas s outras. Espero
assim reforar o verdadeiro trabalho de investigao, o clima de autocrtica e de
questionamento constante que j existe na maternidade Flaubert.
11. NO VAI A MONOD? Ou A CONSTRUO DE UMA IDENTIDADE
A maternidade Flaubert, situada numa aglomerao de aproximadamente
trezentos mil habitantes, tem uma longa histria.
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Mas o evento que lhe conferiu o
carter distintivo pelo qual atualmente identificada recente. Em 1987, ao trmi-
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CLAUDIA FONSECA
no da construo de uma segunda maternidade no hospital Monod, a metade do
pessoal partiu para as novas localidades na periferia; Flaubert, que, antes, era a
maternidade pblica da cidade (contrastando com as duas clnicas particulares), tor-
nou-se uma das maternidades pblicas.
Durante meus primeiros dias de campo, uma mesma pergunta me foi levan-
tada por mdicos, ,parteiras e funcionrios: "Voc j foi a Monod?". A pergunta
encerrava um complexo de identidade sob dois aspectos. Primeiro, existiam insinu-
aes sobre a diferente qualidade do pessoal nos dois estabelecimentos. O antigo
mdico-chefe, reputado entre suas pacientes e respeitado por seus colegas, assumiu
o posto de responsvel em Monod, levando consigo, supunha-se, os elementos mais
dinmicos da equipe. Graas ao dinamismo manifesto de boa parte da equipe de
Flaubert, esta dvida rapidamente se diluiu. Porm, uma outra suposio, mais
fundada que a precedente, continua manchando a imagem de Flaubert: o status
socioeconmico inferior de seus pacientes.
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H hipteses geralmente aceitas para explicar o porqu desse perfil distinto
da clientela. A nova maternidade tem, em relao antiga, alguns atrativos; quartos
espaosos, por exemplo, cada um equipado de um banheiro privativo.
Consequentemente, efetua-se uma seleo "espontnea" da clientela: as pessoas
que possuem um carro no veem qualquer inconveniente em percorrer quinze minu-
tos de estrada para desfrutar das vantagens da nova localidade. Por outro lado, para a
maternidade Flaubert, situada no centro da cidade, vm principalmente os residen-
tes do centro, os que no tm carro e que acham o transporte de nibus "arriscado".
Os mdicos e parteiras pretendem energicamente que, no tocante ao nme-
ro de profissionais, a qualidade do equipamento etc., as duas maternidades so dota-
das de recursos idnticos. A maternidade Flaubert goza, ainda, do privilgio de ter
o servio de neonatologia logo ao lado. No entanto, as pessoas afluentes optam
regularmente por Monod. Vimos casos onde at mesmo pessoas de gravidez de alto
risco preferiram parir em Monod. O motivo por essa preferncia aparece em termos
explcitos na resposta por escrito de uma cliente ao questionrio aplicado por um
dos mdicos em 1988: "a maternidade frequentada por certa classe de gente que
retira seu atrativo". Se j o aspecto e meio dilapidado de Flaubert levanta
dvidas entre clientes das camadas abastadas, e a reputao dessa maternidade como
gueto de pobres e estrangeiros afugenta essas clientes de vez.
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ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
Os membros da equipe hospitalar tm opinies diversas sobre "os atrativos"
da clientela. Alguns deles lamentam abertamente a,situao. Uma funcionria, por
exemplo, quis me indicar s as mes "de bom nvel", que seriam "melhor qualifica-
das" (que a maioria das pacientes, ficou subentendido) para me ajudar na pesquisa.
Mas, julgando pelas' interminveis discusses sobre os diferentes dilemas provoca-
dos por esta clientela "mista", parece que um bom nmero dos membros da equipe
aceita a situao como um desafio profissional. Usam o confronto de diferentes
sistemas de valores para pr em dvida suas prprias certezas e para aprofundar suas
reflexes sobre a acolhida de pacientes na maternidade.
Enquanto a competncia estritamente mdica dos profissionais no quase
nunca questionada, testemunhei muitas vezes discusses entre colegas sobre inci-
dentes que traziam conotaes culturais ou tnicas. Por que optar por uma forma de
cesariana ou outra? Por que expulsar tal pai da sala cirrgica? Por que aceitar a
aplicao da peridural num caso e recus-la noutro? Aqui, no preciso a presena
de um etnlogo para despistar casos de racismo ou preconceito de classes. Graas a
um ambiente de livre troca entre alguns mdicos e parteiras, existe uma
autovigilncia constante.
111. O PESSOAL
Acho que deveria ser possivel comear no hospital como carregador de maca e
terminar como mdico-chefe. (Comentrio de um funcionrio interno.)
Ela s fala dos mdicos e das parteiras. Curioso. E, no entanto, trabalhamos em
equipe. (Comentrio de uma auxiliar de enfermagem sobre o relatrio do primeiro
estudo etnolgico sobre a maternidade Flaubert.)
As hierarquias internas comeam a se delinear assim que se tenta contar o
nmero de trabalhadores na maternidade. "Sessenta e dois", me diz a supervisora.
"Mais de setenta" , me diz o mdico, chefe de servio. Em seguida, para explicar a
diferena, acrescenta: " que os mdicos nunca so contados". Eis, portanto, a pri-
meira demarcao de cima para baixo na hierarquia: entre os mdicos (nica catego-
ria, alis, que inclui homens) e o resto.
Todos os membros da equipe passam por uma avaliao peridica, receben-
do "notas" que determinaro seu prmio anual. Todavia, o modo como estas notas
so atribudas varia segundo a posio hierrquica do agente. A "supervisora" (che-
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CLAUDIA FONSECA
fe administrativa, normalmente uma parteira) d uma nota a rodos os membros do
servio com exceo dos mdicos. No que diz respeito s parteiras e enfermeiras,
esta autoridade da supervisora atenuada por uma segunda avaliao feita pelo
mdico chefe de servio. As outras categorias (auxiliares de puericultura, auxiliares
de enfermagem, faxineiras e pessoal administrativo) dependem exclusivamente da
supervisora. Uma das parteiras ensinou-me, desde a primeira semana, os termos que
marcam esta distino hierrquica: "so funcionrias, oi.! seja, tudo o que no
mdico ou parteira".
Se, atravs de cursos de formao contnua, existe em princpio certa possibi-
lidade de mobilidade profissional, esta mobilidade de fato muito limitada. Conhe-
ci faxineiras, por exemplo, que se tornaram auxiliares de enfermagem, auxiliares de
enfermagem que se tornaram auxiliares de puericultura. No entanto, ainda que eu
tenha escutado um ou dois casos de ascenso espetacular (de uma supervisora de
servio que comeou sua carreira como faxineira), a barreira entre funcionrias e
profissionais parece solidamente estabelecida. Do lado prtico, vemos diferenas
significativas de salrio, de horrio, de vigilncia; mas as diferenas simblicas no
so menos importantes. Seria por acaso que, na escala cromtica correspondente
hierarquia hospitalar, faxineiras e auxiliares de enfermagem ambas estejam de azul,
distinguidas apenas por uma variao no tom?8 Mesmo que algumas pessoas consi-
gam, pela confraternizao, amenizar as fronteiras entre as diferentes categorias, a
situao lembra, em muitos aspectos, um sistema de castas, cada grupo possuindo
sua "cultura" (leia-se "conscincia profissional") e seu crculo social. Neste sentido
a maternidade no escapa lgica da sociedade global.
A organizao do espao-tempo refora a distncia entre funcionrias e pro-
fissionais. Em cada um dos trs setores principais existe uma sala de descanso. O
servio de parto fica no mesmo andar das "gravidezes de alto risco". No primeiro, as
parteiras se renem em sua "sala de planto"; a vinte metros desta, as funcionrias
tm seu espao delimitado numa pequena cozinha. Neste "ofcio" (cujo prprio
nome (office) lembra grupos subalternos, domsticos etc.), os mdicos e as parteiras
s entram convidados. A porta fica normalmente fechada. Dizem que por causa da
supervisora ("ela acha mais limpo assim"), mas temos a impresso de que as "meni-
nas" aceitam esta injuno de bom grado por ela lhes permitir certa liberdade.
Enfim, este local, onde as funcionrias podem se distrair ou simplesmente sentar
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ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
alguns minutos para conversar e tomar um caf, tambm um local de trabalho. Por
trs das portas fechadas, fora do alcance dos superiores hierrquicos, pode-se, vez
por outra, misturar lazer e trabalho.
No segundo andar (o dos partos "normais"), onde s existe uma sala/cozinha
para toda a equipe, funcionrias e profissionais mant in as distines estabelecendo
horrios separados. Um dia, enquanto eu tomava um caf nessa copa com as funcio-
nrias, fomos interrompidas pela chegada da equipe profissional (o pediatra e com-
panhia); ignorando os afveis protestos dos recm-chegados ("ns no mordemos"),
as que ali estavam reunidas retiraram-se imediatamente.
1. Os PROFISSIONAIS
Tanto entre os mdicos como entre as parteiras o tema da conscincia profis-
sional recebe frequentes comentrios. As atitudes demonstradas na rotina diria
deixam transparecer que as pessoas se orgulham de trabalhar num hospital da sade
pblica, que esto na profisso por vocao, no por dinheiro.
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Um ginecologista
fala de sua profisso em termos de sacerdcio, de vocao religiosa. Outro, expli-
cando que os obstetras esto se tornando cada vez mais raros por causa das longas
horas e altos riscos, deixa entender que fez sua escolha por vocao. As parteiras se
remetem rigidez e durao de seus estudos:
Lembro-me, na entrada do curso, a diretora deixou a metade das meninas aos
prantos lhes dizendo que deveriam se livrar dos namorados e esquecer as frias,
que se tratava de estudos, enfim, uma carreira que exige uma devoo total.
Nesse clima, as greves, como a desencadeada em 1989, apresentam um dile-
ma, pois, apesar de seu apoio s reivindicaes salariais, as parteiras, animadas pelo
esprito de sua misso humanitria, acabam garantindo a permanncia no planto.
Existe toda uma mstica quanto prtica da profisso. Vrias pessoas que
tiveram a oportunidade de se dedicar a trabalhos administrativos insistiram em con-
tinuar com a parte clnica de seu trabalho. Os que se afastam da prtica so malvistos;
diz-se que "perdem a mo". claro que todos no partilham com o mesmo interes-
se dessa tica profissional, mas em geral reina um ambiente que encoraja a "consci-
ncia profissional". O pessoal se orgulha de seu nvel de competncia, procurando
manter-se informado quanto s ltimas novidades de seu campo.
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CLAUDIA FONSECA
Estas atitudes encontram contrapartida na gratido das pacientes. "Ela no
parou de agradecer ao mdico durante toda a cesariana", diz a enfermeira de certa
me. Aps um parto que eu presenciei, a me, alm de reiterar por diversas vezes
seu agradecimento, pediu permisso para abraar a parteira que a tinh_a ajudado.
Quando um jornalista vem registrar o primeiro nascimento do ano, impensvel
deixar a parteira de fora da foto. Acontece tambm que as parteiras recebem peque-
nas regalias (uma caixa de chocolate, uma garrafa de champanhe etc.) de suas paci-
entes, presentes normalmente repartidos entre os colegas.
Na sala de planto do servio de parto (uma sala com poltronas, televiso e
canto de cozinha), a metade das conversas gira em torno das atividades profissionais.
Sobre uma mesa dessa pea encontram-se vrios documentos de pesquisa ligados
maternidade, documentos que so lidos e discutidos. Aqui o nico lugar que
encontrei onde funcionrias se misturam aos profissionais da rea durante seus mo-
mentos de descontrao. A atividade na sala de parto exige o esforo coordenado de
toda a equipe. Esta complementaridade evidente dos papis se traduz por uma
solidariedade orgnica entre os diferentes membros da equipe. As parteiras fazem
jornadas de doze horas. A natureza espordica de seu trabalho (pode-se ter, por
exemplo, cinco partos das oito s dez horas e nenhum para o restante do dia) deixa-
lhes momentos ociosos. portanto imperativo que as parteiras tenham um espao
onde possam se alimentar e relaxar. As funcionrias, ainda que tenham, indepen-
dentemente dos partos, responsabilidades rotineiras (de limpeza etc.), tambm se
beneficiam do ambiente familiar criado na sala de planto. Vrias funcionrias deste
setor trabalham na maternidade h anos. Nisso desenvolve-se certa intimidade en-
tre as pessoas.
Em compensao, nos outros dois servios (prximos aos quartos das mes),
o trabalho especializado refora o isolamento de cada categoria funcional. Os auxi-
liares de puericultura, por exemplo, ficam no berrio cuidando dia e noite das
necessidades dos recm-nascidos. Os auxiliares de enfermagem trabalham nos quar-
tos -lavando, fazendo curativos e aconselhando as mes. As faxineiras se renem na
cozinha onde organizam a distribuio das refeies. Quando fazem faxina em ou-
tros lugares do hospital, cuidam para no "atrapalhar" o pessoal mdico. Os "profis-
sionais" so menos numerosos e passam pouco tempo no hospital: a puericultora
trabalha meio turno (pela manh); o pediatra s fica durante o tempo das visitas. Pela
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ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
manh um pequeno comit de profissionais (o pediatra, a puericultora, s vezes um
ginecologista, talvez uma parteira uniformizada, e um ou dois internos) passa de
quarto em quarto, e vo embora. Os detalhes mais montonos da rotina diria (os
gestos corporais que limpam e cuidam) ficam ao cargo das "funcionrias".
2. As FUNCIQNRIAS
As funcionrias desempenham um papel fundamental no bom funcionamen-
to da maternidade. As auxiliares de enfermagem executam todo tipo de tarefas,
desde deveres domsticos banais (dobrar gazes, g ~ r d a r lenis) a tarefas mdicas
importantes (retirar a placenta, prestar os primeirQ:>, cuidados ao recm-nascido). De
forma semelhante, as auxiliares de puericultura so chamadas ora para atividades
administrativas (preencher arquivos ou carteirinhas de sade) ou domsticas (dobrar
fraldas), ora devem limpar os bebs, aplicar-lhes testes, orientar uma me que tem
dificuldade para amamentar etc. Para resumir suas responsabilidades, uma funcion-
ria me declarou simplesmente: "fazemos de tudo, oral".
Meus contatos com as funcionrias foram esparsos. Indubitavelmente, en-
quanto pesquisadora, fui assimilada ao time dos profissionais. As parteiras me convi-
davam a partilhar de sua refeio, a maioria me chamava por "tu" (tratamento mais
raro e ntimo para um francs). Ao que tudo indicava, eu perturbava muito pouco
suas rotinas. Em compensao, as "funcionrias", enquanto diziam "tu" entre elas,
sempre me trataram por "voc" ("a senhora"), e cada vez que eu tentava introduzir-
me em suas conversaes sentia-me como intrusa"inbil.
Conscientes de sua posio subalterna na escala hierrquica, as funcionrias
so aparentemente muito escrupulosas em relao s regras formais. Falando com
estas mulheres, frequentemente escutei a frase "no temos o direito ... " (de comer as
refeis, de tomar caf etc.). Surpreendidas (por mim) tomando caf na copa, disse-
ram: "Sim, roubamos alguns segundos". No de se espantar que as funcionrias se
irritem pelo que elas consideram atitudes inconvenientes ou folgadas das pacien-
tes. Por exemplo, como certas mes podem se permitir desprezar a refeio (para
elas gratuita) qual as funcionrias s teriam direito pagando?
Lembremos que as funcionrias so em mdia muito mais prximas do nvel
socioeconmico das pacientes. Vrias mes com quem conversei eram filhas de
funcionrias do hospital. Se por um lado isso as torna mais sensveis a gostos e
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CLAUDIA FONSECA
necessidades das pacientes, por outro elas se mostram por vezes menos tolerantes
frente a certos comportamentos. As pacientes que exigem ateno especial - de
fato, tudo qe se afasta da rotina - s dificultam o trabalho das funcionrias. portan-
to compreensvel que estas sejam menos tolerantes que os mdicos em relao aos
desvios comportamentais.
As funcionrias, em geral, no contam com o mesmo tipo de recompensa
simblica que recebem as profissionais. Uma parteira, por exemplo, me conta:
Eu me lembro que uma noite, de madrugada, eu estava to exausta que precisei
fazer um grande esforo, mas realmente um esforo enorme, para ser agradvel
com um casal. Sabes, no dia seguinte eles me ofereceram um belo presente por
minha gentileza,
Seria praticamente inconcebvel ver o esforo de uma funcionria ser assim
recompensado. A nica vez que vi uma funcionria sendo agradecida por uma paci-
ente, ela ficou visivelmente comovida. Uma me elogiava a maternidade quando
uma "azul" entrou no quarto trazendo o almoo. "Estou elogiando vocs", lhe disse
a me: "Ah!", retorquiu a funcionria, "Eu no. No sou enfermeira."
As mes com quem eu falava tinham quase todas a mesma declarao sobre
os mdicos e parteiras: so maravilhosos e extremamente simpticos. Quando ti-
nham crticas, eram inevitavelmente dirigidas s "amarelas" ou s "azuis". Volte-
mos ao questionrio aplicado em 1988: as parteiras e a equipe mdica recebem
elogios regularmente; uma nica vez a auxiliar de enfermagem, tendo ajudado no
parto, foi includa nos louvores. As crticas so raras, mas elas sempre se referem aos
cuidados ps-parto: "Falta de cuidados dirios ... Um tratamento mdico irregular,
cuidados dia sim dia no (por falta de tempo) ... No ps-parto algumas mulheres de
azul so gentis, outras no".
Apesar de certa retrica relevante do trabalho de equipe, onde todas as
categorias funcionais e profissionais juntariam esforos, este ideal s se realiza nas
salas de parto. A segregao estando ligada, em parte, especialidade das funes,
ela de certo modo inevitvel. Mas ela inutilmente reforada por algumas prti-
cas sociais. As parteiras se renem quinzenalmente para discutir assuntos de interes-
se profissional, mas as reunies que incluem todos os membros da equipe hospitalar
so rarssimas. A importncia das atividades de lazer no deve ser subestimada; o
coquetel de Ano-Novo (champanhe oferecido pelo chefe de servio a todos os
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ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
funcionrios da maternidade) um destes momentos que contribuem a uma maior
integrao dos diferentes setores. Mas estes so pouco frequentes'. Noutros momen-
tos as funcionrias so frequentemente "esquecidas" quando da planificao das
atividades extrarrotineiras. Por exemplo, o estgio de integrao das novas intrpre-
tes-mediadoras na maternidade envolveu os servios de todas as categorias profissi-
onais. Mdicos, parteiras, enfermeiras e puericultoras deram cursos ou orientaram
trabalhos prticos. Nenhuma funcionria foi solicitada a colaborar no curso. Os "es-
pecialistas" (antroploga, psiclogo, psiquiatra) que vm estudar a maternidade do
a estas pouco espao em suas anlises. Parece qUe'em geral "as funcionrias", ou
seja, as pessoas que mantm o contato mais regular com as pacientes, so as que
menos recebem reconhecimento e, assim, que recebem o menor estmulo para
melhor desempenhar seu papel.
IV. Os CLIENTES: ENTRE O EXTICO E O SRDIDO
Durante o inverno 1990-91, pude elaborar fichas sobre quarenta e oito paci-
entes, incluindo dezoito imigrantes ou casadas com imigrantes: cinco africanas,
cinco norte-africanas, quatro estrangeiras de outras origens (espanhola, portuguesa,
finlandesa e vietnamita) e quatro francesas casadas ou vivendo em concubinato com
norte-africanos (dois) ou reunionitas (dois). O contato com a maioria francesa era
relativamente fcil. Em geral, transcorria num clima mais descontrado do que as
entrevistas com imigrantes. 10 Eu s encontrava as estrangeiras em seus quartos,
onde, frequentemente, nossas trocas se limitavam a perguntas e respostas ao estilo
de um questionrio. Mal acostumada a trabalhar no espao de uma instituio formal
e frustrada pelo ambiente pouco descontrado das entrevistas nos quartos, fiquei
aliviada ao encontrar um local de encontro "espontneo" das mes: duas cadeiras ao
lado de um telefone pblico frente a uma porta de entrada. Embora este corredor
repleto de correntes de ar seja pouco confortvel, tarde eu encontrava infalivel-
mente trs ou quatro mulheres conversando. Nesse local, estabeleciam-se amiza-
des entre pessoas que nunca haviam se visto antes. Algumas vinham fumar, j que
nos quartos prximos aos bebs os cigarros eram proibidos. Mas havia tambm
muitas que no fumavam e vinham francamente em busca de companhia. S encon-
trei francesas nestes grupos.
CLAUDIA FONSECA
As mes francesas parecem se apropriar do espao hospitalar de uma forma
mais "inventiva" que as outras. Por exemplo, lembro-me de uma mulher grvida de
quatro meses e meio que queria se fazer hospitalizar. No tinha tido complicaes,
mas, por causa de uma briga conjugal queria simplesmente dormir noutro lugar que
a sua casa. Vrias destas mulheres nasceram elas mesmas na maternidade. Algumas
voltavam para dar luz pela terceira ou quarta vez, sendo pessoalmente conhecidas
pelos membros mais antigos da equipe. 11 Talvez por esta "familiaridade", elas da-
vam a impresso de estar relativamente vontade nesse local.
1. As PREMISSAS TERICAS DESTA ANLISE
Minha experincia de antroploga especializada em grupos de baixa renda
no Brasil me dotou de uma formao intelectual que acabou se mostrando pertinen-
te para o estudo das francesas que vm parir na maternidade. Como assim? As fran-
cesas no eram, em princpio, alvo das minhas atenes. Aparentemente, a relao
entre elas e a equipe mdica transparente. Trata-se, na sua maioria, de normandes,
mulheres brancas, oriundas da regio (Normandia), e pobres. Nada muito extico a.
As africanas, sim, so exticas, dignas de curiosidade. As normandas so recebidas
como pessoas sem mistrio: como as "familiares" e, em certos casos, srdidas. Mas
justamente a experincia de pesquisa em situaes em que as desigualdades
sociais so gritantes (Brasil contemporneo) que me ajuda a "estranhar o bvio" na
maternidade Flaubert. As relaes interclasses podem ser to complicadas quanto
as relaes intertnicas, e com noes preconcebidas ainda mais preocupantes. Da
a relevncia de minha experincia anterior.
Minhas bases tericas se referem histria social dos grupos populares na
Europa. At a metade do sculb, as cincias eram dominadas por uma viso
evolucionista e etnocntrica do comportamento humano. Apresentava-se a narrati-
va histrica como uma grande marcha do progresso, e os valores assim como o estilo
de vida das classes privilegiad'as estando na vanguarda desta evoluo. As pessoas
que no assumiam os ideais dos grupos dominantes, notadamente os pobres, eram
classificadas em diferentes categorias de marginalidade. O moralismo subjacente a
tais classificaes pode ser escancarado ("os pobres so degenerados ou doentes")
ou pode ser mais sutil ("so ignorantes que devemos ajudar e instruir para que
249
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
.I'"
aprendam a viver como ns"). Serve da mesma forma para reforar o sentimento de
superioridade
'z
de quem desenvolve a cincia.
O historiador Philippe Aries (1981) foi um primeiros pesquisadores a
propor um modelo alternativo viso tradicional dos grupos populares. Tomando
como ponto de partida a evoluo da famlia na Frna e na Inglaterra, consegue
"historicizar" a famlia moderna. Longe de pensar em termos de "mais sadio" ou
"mais natural", demonstra como os valores tais como a intimidade domstica, a
valorizao do amor conjugal e o lugar central das crianas so produto de um con-
texto histrico preciso e que respondem s necessidades de uma classe especfica.
Em vez de retratar os "outros" em termos puramente negativos, Aries dota os gru-
pos subalternos de uma dinmica prpria. Ele fala de camadas ou classes populares
em vez de "desfavorecidos", e formula conceitos ligados a redes de solidariedade
(de vizinhana e de parentesco) e de sociabilidade (de rua e dos lugares pblicos)
que, embora eventualmente incompatveis com as novas sensibilidades burguesas,
florescem no meio popular.
Os historiadores que trabalham na linha de Michel Foucault (Foucault, 1984;
Donzelot, 1977) trazem outra inspirao para nossas reflexes. O ponto forte dos
pesquisadores dessa linha a anlise da evoluo de servios sociais modernos (da
medicina e da psiquiatria aos sistemas de ensino e de assistncia social). Fala dessa
evoluo em termos no de uma simples "modernizao", mas, sim, de um progres-
sivo "disciplinamento" e "normalizao" dos grupos populares. Considerando que
as sensibilidades e os valores so produto das condies objetivas de vida, esses
pesquisadores, tal como, Aries, projetam uma divergncia entre as diferentes clas-
ses. Contudo, os grupos dominantes, por vrios motivos, buscam exportar seus valo-
res e suas sensibilidades para os grupos subalternos sem repartir com eles os privil-
gios de classe. A represso brutal (polcia, priso etc.) tendo se mostrado pouco
eficaz, instaurou-se, atravs dos novos servios pedaggicos e higinicos, as "estra-
tgias sedutoras" da moralizao dos pobres.
Estes pesquisadores tm em comum a convico de que, para analsar ade-
quadamente a "estranheza" dos outros, necessrio primeiramente questionar nos-
sa prpria "normalidade". A vantagem destas teorias que, em vez de reelaborar
lugares comuns, nos ajudam a sair do quadro referencial usual e a debater nossos
prprios valores.
250
CLAUDIA FONSECA
2. As FRANCESAS
Na maternidade Flaubert, a designao "francesa" possui conotaes que
ultrapassam o aspecto puramente formal ou tnico da palavra. A grande maioria das
mulheres europeias que d luz na maternidade pertence aos grupos de baixa
renda. Elas partilham de algumas caractersticas: sua experincia profissional se
restringe aos empregos pouco qualificados: empacotadora, assistente de cabeleirei-
ro, vendedora, faxineira ... Seus maridos esto frequentemente desempregados ou
em licena por invalidez. Os grandes empregadores de Le Havre so a Renault (da
indstria automobilstica), a indstria martima e porturia e o hospital. Os que no
conseguem um destes empregos devem se contentar com um emprego pouco est-
vel (na alimentao, construo ou manuteno), ficar desempregados (alguns pes-
quisadores estimam que a taxa de desemprego no Havre beira em certas pocas os
30% da populao ativa), ou ainda mudar para outra cidade de economia mais "din-
mica". O nvel de escolarizao relativamente baixo. Muitas mulheres no possu-
em diploma escolar algum; pouqussimas tm estudo para alm do primeiro grau.
Elas sua formao atravs de cursos tcnicos ou estgios oferecidos pela
prefeitura. Em geral sem carro prprio, usam para vir maternidade o de um parente
ou vizinho, ou simplesmente pegam um txi. Frequentemente sem telefone so
obrigadas a passar por redes de amigos e vizinhos para notificar aos parente's da
chegada do recm-nascido. Quantas vezes ouvi comentrios como este: "Meu ir-
mo vai me trazer hoje o endereo de meu pai para a gente poder avis-lo (que o
nen
A
., )" "M' h
e Ja nasceu ,ou: In a me no sabe ainda, pois est num asilo no sul e no
sei como contat-Ia".
Seria arriscado, no entanto, tirar concluses globalizantes quanto s
consequncias deste balano socioeconmico sobre a vida familiar ou sobre a "es-
tabilidade psicolgica" das pacientes. Por exemplo, mais de um quarto das mulhe-
res entrevistadas no estavam legalmente casadas com o pai do beb. Para boa parte
delas, tratava-se da segunda ou terceira unio conjugal. Seria tentador analisar este
tipo de comportamento em termos de "desorganizao familiar" e atribu-lo po-
breza das pessoas em questo. Basta contudo ler as estatsticas demogrficas sobre a
contempornea para perceber que estas taxas de casamento e divrcio apro-
ximam-se da mdia nacional.
251
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS .SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
Em mais de sessenta mulheres com quem tive contato, encontrei apenas
duas ou trs que eram ostensivamente perturbadas. Duas delas apresentavam sinto-
mas de depresso ou de angstia aguda (que podemos encontrar em mulheres de
todas as classes). Uma nica mulher me pareceu reunir a desvantagem de fragilida-
de emocional a seu estado de "caso social". Trata-se de G., uma minguada loira com
um "p" disforme tatuado no brao: " de 'Pascal', meu primeiro amiguinho". Seus
dois primeiros filhos, me diz, foram colocados pelas autoridades pblicas em fam-
lias substitutas; os quatro seguintes, que vivem com ela, so acompanhados por dois
auxiliares familiares, uma educadora e um psic610go'("Eu sou muito ajudada. Preci-
so disso."). Com trinta anos, ela acaba de parir seu stimo filho. Durante sua estadia
na maternidade, ela toma "comprimidos para dormir". Sempre com seu sorriso tr-
mulo, ela explica o motivo:
que meu velho veio me ver. Saio com ele h seis meses. o nome dele que dei
a meu beb. Mas tem outro homem, um cara horrvel que diz ser o pai do meu
filhinho. Ele veio me visitar no mesmo dia que o meu velho, e os dois brigaram.
por isso que estou neste estado.
A grande maioria dos "casos sociais", todavia, no sofrem de distrbios psi-
col6gicos fora do comum. D., por exemplo, hospitalizada depois de um aborto es-
pontneo, tem todos os atributos de uma "desajustada". Ao olhar para ela, fica logo
evidente que no se enquadra no c6digo esttico da classe dominante. Normanda
rolia, os cabelos lisos num rabo de cavalo, ela se veste mal, blusa vermelha sobre
blusa rosa, roupas de vero em pleno inverno. Entre doze irmos e irms, ela conta
trs mortos ("pequeninos"), um surdo-mudo (decorrente de uma meningite) e um
"excepcional" (caiu na gua com trs anos de idade). Ela fala desembaraadamente
de sua infncia, quando se aventurava nos lixos dos supermercados:
Eu era a menor da turma. Me levantavam por cima do muro, e l do outro lado
estava cheio de coisas boas: alfaces em timo estado, coisas quase novas. E as
frutas, tinha algumas que no estavam muito feias. Meus pais tiravam a parte podre
e usavam o resto para fazer geleia.
Como ela encontrou seu companheiro (quinze anos mais velho, duas vezes
divorciado)? "Eu fui buscar meus
13
bnus. Ele estava l e eu pedi f6sforo." Como
seu marido est desempregado, D. ainda vive dos abonos familiares que recebe por
seus trs filhos. No entanto ela no se considera uma "protegida". "Tenho horror
dessa hist6ria de auxiliar a domiclio.'4 No tenho minha famlia, por acaso?". Con-
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CLAUDIA FONSECA
sidera que sua rede de amigos e parentes responde de modo adequado a suas neces-
sidades. Durante sua estada na maternidade, suas crianas esto espalhadas entre
uma irm, sua me e uma ex-mulher de seu marido. Saindo do hospital, ela pretende
ficar alguns dias com seus padrinhos: "Meu padrinho sabe me levantar o moral.
Estou at vendo; ele vai me dizer: "Ests triste porque perdeste um filho? Vem
comigo no quarto que eu te outro". Ela se entende bem com o companheiro:
"Quando ele comea a ficar triste, mando ele pegar seu fuzil e ir caar." De sua
pr6pria famlia ela diz: "Tenho bons parentes. Sempre fomos solidrios."
Existe em D. um dinamismo e uma sensibilidade que desmentem classifica-
es moralistas sobre os pobres. Ela inegavelmente o produto de seu meio. Suas
crianas no faro parte dos "quadros superiores"; ela no possui as sensibilidades
"refinadas" dos grupos dominantes. Nossa hip6tese que ela participa plenamente
de uma cultura popular regida por outras normas, por outras sensibilidades. Justa-
mente por no ter sido bem socializada pela escola, ela no aprendeu a ter vergonha.
Ela se sente competente em seu universo social. Noutras palavras: ela partilha com
as pessoas de seu meio uma cultura que d sentido vida.
Existe, nesta maternidade, um contingente importante de mulheres e de
filhas de estivadores. Estas clientes, principalmente quando esto em duas no quar-
to, mostram-se frequentemente de uma alegria turbulenta para a rotina do servio.
"Nos disseram que deve-se deixar a porta fechada, mas n6s gostamos de ver o que
est acontecendo no corredor." Possuem um discurso que faz do sexo, da bebida e
do corpo assuntos de piadas, deixando perplexos alguns membros do pessoal. Uma
me que fica de p na porta espiando os passantes no corredor acosta jocosamente a
enfermeira: "Nada para 69-70? Ainda no recebi nenhuma injeo!". Por este com-
portamento dizem que ela "histrica".
O pessoal da equipe mdica tem, para com todas essas pessoas, uma ateno
escrupulosa. No h em hip6tese alguma discriminao deliberada. No entanto, os
morais, por mais controlados que sejam, se fazem sentir por vias obl-
quas: no tom da voz, nos olhares. No seria nem possvel nem desejvel eliminar as
opinies pessoais. Entretanto, ao torn-las explcitas, podemos refletir sobre elas,
para que os juzos no se formem impunemente atravs de preconceitos classistas
ou racistas, para que as pessoas "diferentes" porm "normais" no sejam assimila-
das categoria de "desajustadas".
253
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
Para sublinhar os perigos da generalizao fcil, assumirei agora o papel de
advogada do diabo em relao ao que foi enunciado nos relatrios de dois outros
"especialistas" que me precederam na investigao da maternidade Flaubert.
2.1 "0 ISOLAMENTO"
A antroploga anterior, que havia realizado pesquisas etnogrficas na frica
ocidental, considerava que, contrariamente s africanas, as francesas que vinham
parir na Flaubert eram frequentemente "isoladas". O psiclogo, se referindo s
"pobres" (subentendido, em contraste s mais abastadas), sublinhava o fato de que
suas famlias estavam "frequentemente ausentes". impressionante, como - a
partir de um "outro lugar" - formulei hipteses praticamente opostas.
Conforme minhas observaes, vastas redes de parentesco e de vizinhana
so mobilizadas quando uma destas mulheres d a luz. Um vizinho ser convocado
para levar a parturiente ao hospital, uma amiga cuidar de suas crianas, ainda outra
pessoa ser encarregada de levar provises (frutas, mamadeira.etc.) mulher duran-
te sua estada na maternidade. Basta passar uma tarde durante as horas de visita na
maternidade para constatar o quanto os quartos de pessoas. Por que,
alis, seriam necessrias tantas restries (vide a placa em cada quarto lembrando s
mes que, excetuando irmos e irms, as crianas abaixo de doze anos no tm
direito de vir visitar), se estas mulheres estiveSS?JIl to isoladas? So justamente as
francesas de renda modesta que se queixavam a:mim das restries aplicadas ao
nmero de visitas. Vide as seguintes conversas que escutei no vestbulo perto do
telefone:
254
Madame D.: As enfermeiras vieram tirar meus amigos dizendo que eram demais.
Alguns deles fizeram mais de oitenta quilmetros para ver meu nen. Tenho quase
certeza que por causa da minha companheira de quarto. Ela saiu e, alguns segun-
dos depois, a ajudante de enfermaria veio me dizer que as visitas deviam se retirar.
Madame T: Ah, eu a vi, tua companheira de quarto. Ela parecia uma verdadeira
"Madame".
Madame 0.: Eu fiquei furiosa. Vieram expulsar meus sobrinhos porque no tm
doze anos!
Madame L.: Minha sobrinha tambm veio me visitar, mas eu disse que era minha
filha, ento no me disseram nada.
Madame C.: Tive azar, sabem que eu s tenho filhas em casa.
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CLAUDIA FONSECA
2.2 PASSIVIDADE"
Um segundo juzo que nos parece equivocado diz respeito passividade das
mulheres. Segundo o relatrio da antroploga anterior:
... uma grande parte das mulheres de Flaubert se submete gravidez e ao parto
assim como se submeteram a muitas outras coisas: sua vida no ofereceu muita
escolha e parecem no poder explorar as possibilidades como o fazem as mulheres
de Monod. Elas se satisfazem com o mnimo.
Encontramos a mesma noo no relatrio do psiclogo: "Estas mulheres do
a impresso de que no podem ser atrizes de suas vidas, de seus desejos. Ento elas
sucumbem, aceitam as coisas dizendo que assim. A Fatalidade". E, sem poder
saber quem influenciou quem, ouvi membros do pessoal falarem exatamente nos
mesmos termos.
Para julgar esta passividade, precisamos primeiro lembrar que estamos lidan-
do com pessoas de classes subalternas acostumadas a "conhecer seu lugar" ante as
autoridades institucionais. A me cuja criana passa pelo pediatra mantm certa
reserva porque sua experincia anterior, assim como a situao do momento (frente
ao mdico homem, visivelmente de classe superior, bom falante), lhe lembra seu
lugar inferior, sua ignorncia em relao ao saber institudo. Muitas das perguntas
feitas durante as consultas peditricas parecem mais teis para sublinhar esta desi-
gualdade ("Voc casada? ... Seu marido a ajuda?") do que para estabelecer uma
troca de informaes.
Os esteretipos sobre os "pobres desajustados" permeiam as trocas, deixan-
do as mulheres num fogo cruzado em que qualquer comportamento que desvia da
"mdia" tomado como sintoma de desajuste. Numjogo de double bind, tudo que
as mes fazem interpretado como muito ou muito pouco. Os presentes para o beb
so muito suntuosos ou so poucos; a me indiferente ao filho ou excessivamente
afetuosa; ela fica demais no quarto (com a televiso) ou insuficientemente (indife-
rente s eventuais necessidades do beb); ela se queixa demais da dor do parto ou
ela a minimiza por um tipo de bloqueio nervoso. At mesmo os bebs so julgados
hiper ou hipoativos pelos testes ...
A noo de passividade particularmente danosa quando cria um obstculo
comunicao entre as mes e os membros da equipe profissional. Por exemplo,
lembro de uma cena em que o mdico perguntava me de certo nen nascido com
255
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
ictercia se suas outras crianas tinham tido problemas parecidos .. A me respondeu
com um simples "sim", o que pareceu satisfazer a quem fez a pergunta. Ora, logo
que chegou ao corredor, ela me confiou informaes mais detalhadas: "Com a lti-
ma foi bem pior. Ela ficou um ms na incubadora por causa disso". Parece que
durante a consulta ela no encontrou o momento oportuno para manifestar este lado
mais "ativo" de sua maternidade.
A chamada passividade das mes no , alis, sentida uniformemente por
todos os membros do pessoal. Tenho a impresso de: que, quanto mais alto o profis-
sional est na hierarquia, mais intimida a cliente, e mais acumula "evidncias" para
rotular as pacientes de passivas. As auxiliares de enfermagem e as auxiliares de
puericultura, testemunhas dos resmungos cotidianos da clientela, sem dvida acu-
mulam outras evidncias e formam outras opinies. Sentada ao lado do telefone, eu
mesma ouvia copiosas crticas feitas por algumas mes rotina da maternidade.
Estas pessoas no sabem o que querem. Uma me diz que no devo me levantar.
Depois a outra, na hora de limpar o penico, diz que eu devia 'fazer um esforo' [para
levantar, ir ao banheiro}.
Para me explicar como dar de mamar, uma [auxiliar] me diz que devo colocar o beb
dez minutos em cada seio. Depois, uma outra diz que devo esvaziar um seio
completamente e deixar o outro para a prxima mamada. Finalmente, fiz o que
bem entendia, eu que decidi.
2.3 COMPANHEIRA ESTA SEM MORAL"
o seguinte exemplo merece ateno no s por indicar certa falha na comu-
nicao entre mes e mdicos, mas tambm por ilustrar a importncia de certo tipo
de sociabilidade.
Aos vinte e cinco anos, Madame R (tatuada no brao, longos cabelos lisos)
acabava de dar luz a seu quarto filho. O parto tinha sido difcil e a criana, levemen-
te afetada pela operao a frceps, foi transferida para a neonatologia. Algumas
horas aps a transferncia, entrei no quarto de Madame R com a faxineira que lhe
trazia seu almoo. Esta empregada, mulher de uns cinquenta anos com cara simp-
tica, perguntou a Madame R se tinha recebido notcias de seu beb. Madame R
permaneceu muda, seu olhar glacial fixo na TV. Aps alguns segundos, grandes
lgrimas se puseram a correr sobre suas bochechas. Mas ela ainda no falava, no
desviava seu olhar da televiso. A mulher de azul me disse: "Vamos, voltaremos
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CLAUDIA FONSECA
mais tarde. frequentemente assim logo aps as primeiras notcias." Consternada,
busquei eu mesma ter notcias da criana e fui logo tranquilizada pelo pediatra: "O
beb vai bem. Eu bem que expliquei me, mas ela no reagiu, parece que ela no
entendeu nada." Pensei ento na descrio do psiclogo sobre as mes subproletrias
"de olhar vago" que padecem de "desgaste afetivo" em relao a seus filhos.
Voltei para ver Madame R, mas, encontrando seu quarto vazio, instalei-me
no vestbulo, ao lado do telefone, com trs mes que acabavam de se conhecer e
que falavam com intimidade entre elas. Pouco depois, chegou Madame R, que
ficou de p, imvel, encostada contra a parede a alguns metros das mulheres que
conversavam. Pouco a pouco, no espao de dez minutos, ela deslizou pela parede
at chegar a uma distncia em que fosse impossvel ignor-la. Ento uma das mu-
lheres lhe perguntou: "Ah, no voc que pariu esta manh? No quer sentar?".
Assim Madame R entrou na conversa. Logo brincaram com ela. Ela explicou
detalhadamente s outras o de seu beb, aproveitando para esclarecer a
mim, que ela identificava com o pessoal do hospital. "Outra hora, l, eu estava
muito nervosa. Eu sei que no grave, mas no posso fazer nada. a primeira vez
que um filho meu baixa na ne9natologia e isso foi um golpe para mim."
Nesta mesma tarde, por volta das nove horas, passei nos quartos e vi estas
mulheres se organizando. "A companheira t sem moral porque seu beb ainda no
voltou. A gente disse para ela que passaremos para cham-la. Vamos nos reunir
embaixo para no ficarmos entediadas."
No se deve imaginar que este tipo de amizade se instaura automaticamente
entre todas as francesas. Quando comento a gentileza das mes na maternidade, a
prpria Madame R me retruca: "Algumas no valem nada". Outra se queixa da
"madame" com quem deve partilhar o quarto. Ainda assim este episdio sintom-
tico de uma tendncia que deve ser tomada em considerao para melhor se com-
preender a dinmica do comportamento das clientes em Flaubert; uma tendncia a
certo tipo de sociabilidade. A espontaneidade com a qual algumas mulheres se
relacionam, brincam e contam detalhes de sua existncia responde a uma inclina-
o social bem diferente dos ideais de tranquilidade e de discrio da classe mdia.
No se trata de estabelecer "profundas" amizades. No se trocam necessariamente
endereos; s vezes no se sabe sequer o nome das camaradas. A troca no por isso
257
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
menos eficaz para garantir uma satisfao pessoal e certo equilbrio emocional du-
rante os cinco a sete dias de estada na maternidade.
2.4 UMA REDE INFORMAL DE INFORMAES
A sociabilidade das mulheres serve tambmt:omo rede de comunicao.
Sentadas ou em p, em grupo ao lado do telefone, elas se transmitem informaes
que completam, reforam, e algumas vezes contradizem as informaes fornecidas
pelo hospital. Por exemplo, uma primpara que tilha escolhido no amamentar sua
criana no tinha recebido comprimidos para evitar produo de leite. Ela sequer
sabia que isto existia. Dois dias aps o parto, informada por outra me, ela pediu o
medicamento, obtendo-o imediatamente.
Outra me, igualmente primpara, recebeu peridural para anestesiar a regio
do bao. Sua experincia inspirou vrios comentrios. "Eu no sabia que era to
perigoso. Uma mulher aqui me falou. Se eles erram D lugar ou se tu mexes, arriscas
ficar paralisada pelo resto da vida." Uma senhora que acabava de ter seu terceiro
filho acrescentou: "Ta, aprendi algo; eu nem sabia que existia esta anestesia. a
primeira vez que ouo falar".
Evidentemente, os crculos de comadres recebem olhares atravessados por
parte de muitos membros da equipe mdica. Segundo uma auxiliar, "Tudo que
dizem mentira!". Mas justamente nestas trocas informais que as mulheres tm
oportunidade de se mostrar ativas, curiosas, participantes, e que acham uma brecha
para enfrentar o saber mdico.
V. O ENCLAUSURAMENTO PROGRESSIVO DO ESPAO COLETIVO: UMA HISTRIA DA
MATERNIDADE
A histria da maternidade reflete presses progressivas contra as formas de
sociabilidade comuns entre grupos populares. Quanto mais se volta no tempo, tanto
mais se acentua o aspecto comunitrio. As mulheres, suas mes que vm visitar, e
mesmo alguns empregados que esto em Flaubert h muito tempo, gostam de
descrever a "poca das grandes salas": "Ficvamos em doze no quarto. Ramos
bastante. Tinham umas desavergonhadas que vinham do campo e, ah, aprendamos
coisas!". A auxiliar de puericultura, que era apenas uma estagiria na poca, recorda:
258
CLAUDIA FONSECA
"ramos numerosos, mais do que hoje, e trabalhvamos todos junros. (Ela enu-
mera os diferentes agentes no se ror, contabilizando oiro ou dez.) Pegvamos rodos
os bebs ao mesmo tempo, numa espcie de carreta. Levvamos eles a uma grande
sala onde podfamos conversar enquanro trocvamos fralda. Sabfamos qual j tinha
sido trocado, pois o deitvamos com a cabea noutra direo ... Tudo era em comum,
at a sala de trabalho, s6 tinha uma cortina separando uma mulher da outra."
Mesmo aps as modificaes em Flaubert (a instalao de quartos individu-
ais ou duplos), o novo esquema arquitetural, com suas divisrias incluindo grandes
painis de vidro semiopaco, guarda algo do antigo ambiente coletivo. sem dvida
por causa desta permeabilidade do espao individual que certas mulheres alegam
preferir Flaubert a Monod, apesar da falta de conforto (banheiros e chuveiros coleti-
vos, quartos exguos etc.). Todo mundo, verdade, se queixa da pequenez dos
quartos. Mas a soluo proposta nem sempre a mesma. Por exemplo, duas mes
(entre os estivadores) propuseram a ideia de simplesmente derrubar a parede entre
dois quartos: "Seramos quatro por quarto. Riramos mais e seria mais arejado".
Na histria recente, h uma fase controvertida do pavilho Capricrnio, outra
soluo acionada para desafogar a maternidade, antes da construo de Monod.
Quase todas as mulheres com quem falei tinham conhecido, enquanto paturiente ou
amiga de parturiente, este "anexo", situado no territrio do hospital psiquitrico,
para onde se transportava a metade das mes com seu beb, trs dias aps o parto.
Havia muitas objees em relao ao lugar, primeiro por causa das angstias
provocadas pela proximidade dos doentes mentais, depois pelo excesso de rigidez
dos regulamentos (em relao a horrios de visitas etc.). Ainda assim, muitas mulhe-
res, tal como a seguinte, tm saudades daquele lugar:
Era melhor. Tinha uma mquina para comprar bebidas, e uma grande sala comuni-
tria onde se podia conversar e receber visitas. Tinha uma televiso colorida e
poltronas; no eram cadeiras duras como agora. As crianas se divertiam. Tinha um
lugar onde podfamos deixar os bebs se quisssemos descer para fumar um cigar-
ro, por exemplo. Alm do mais, comamos todas juntas. Era muito mais simptico.
O aspecto comunitrio da rotina agradava evidentemente a um bom nmero
de mes.
Para poder comentar o rumo do futuro quanto ao estilo de maternidade, exa-
minamos o projeto arquitetural do novo prdio que deve abrigar a maternidade
Flaubert a partir de 1991. Em relao atual organizao do espao, a proporo de
quartos simples e duplos ser invertida: Enquanto hoje as mulheres brigam para
259
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
conseguir um quarto exclusivo, no ano que vem, as que quiserem companhia deve-
ro concorrer pelos raros quartos com duas camas. Cada quarto estando equipado
com um banheiro, no se ver mais as mes indo e voltahdo do banho. O cerceamen-
to da sociabilidade tocar tambm as atividades ligadas higiene do nen. Por ora,
as mes tm o hbito de se verem vrias vezes por dia, quando, sob a superviso de
um auxiliar de puericultura, limpam e trocam seus recm-nascidos numa sala cole-
tiva prpria para isso. No novo prdio, projeta-se uma banheira de beb em cada
quarto "para que as mes incorporem cedo o hbito de fazerem elas mesmas a
limpeza de sua criana como se estivessem em casa':,
No lugar do vidro opaco, haver muros macios; no se poder mais entrever
uma sombra do outro lado do biombo. As portas, s ~ m janela, se distribuiro lateral-
mente ao longo de corredores duas vezes mais longos que os da atual maternidade.
Outra mudana contribuir para o isolamento das mulheres no seu quarto: a sala da
supervisora, atualmente afastada, ser no incio do corredor dos quartos. Se este ano
a regra a respeito das portas fechadas frequentemente esquecida pelas funcionri-
as que simpatizam mais com o esprito gregrio das pacientes, nos novos locais ser
mais difcil "esquecer" da autoridade austera da supervisora.
Cada um dos dois servios que alojam pacientes ser subdividido em duas
alas separadas por um vestbulo. Onde hoje a escada aberta d impresso de certa
continuidade de um andar para outro, se ter uma escada completamente escondida
dos quartos pelo vestbulo e ainda com portas metlicas. Em vez de um nico,
haver trs elevadores: um para as mes e suas visitas, um para os membros da
equipe e, no lugar originalmente reservado para uma pequena sala pblica, um
terceiro para responder aos imperativos higinicos do bloco cirrgico. Para os "cr-
culos de comadres" - os agrupamentos de sociabilidade quotidiana - no h ne-
nhum espao previsto. Perguntamo-nos, na nova maternidade, aonde iro as mulhe-
res gregrias que, atualmente, ocupam as poltronas da antessala ao lado do telefone:
fumaro seus cigarros na rua? frente da porta de entrada?
Na atual situao, a comunicao depende basicamente dos contatos corpo a
corpo. Para chamar algum da equipe, as mes costumam espiar, de sua porta, o
vaivm de auxiliares no corredor. A distncia fsica entre um ambiente e outro
pequena. Basta as funcionrias darem trs passos e vencem a distncia entre o ber-
rio e a copa. Podem at mesmo se interpelar sem muita dificuldade de um andar
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CLAUDIA FONSECA
para outro. Os botes de chamada e os interfones existem mas s intervm numa
pequena parte das trocas rotineiras. Nos novos lugares, a comunicao depender
indubitavelmente muito mais desses intermedirios tecnolgicos. O aumento da
superfcie fsica da maternidade, do tamanho dos corredores, exigir, por outro lado,
um aumento correspondente no tempo consagrado a certas tarefas (a faxina, por
exemplo). No se prev, contudo, o aumento do nmero de trabalhadores hospita-
lares.
Finalmente, aps a mudana, podemos imaginar que a maternidade Flaubert
ser convenientemente "modernizada", no somente no aspecto higinico mas
tambm no esttico. Quanto cor das paredes, o estilo dos mveis, o material do
piso, parecero aos de qualquer outro hospital "moderno". Esta mudana, que j
encanta alguns membros da equipe ("Ser exatamente como Monod"), suscita apre-
enso em outro: "Ser o hospital m srie, o hospital-usina, o horror".
Constatamos, portanto, que a evoluo da organizao do espao/tempo da
maternidade testemunha do que Aries chamaria "o aburguesamento das sensibili-
dades". O espao progressivamente compartimentado, individualizado, permitin-
do cada vez mais intimidade s mulheres e s suas famflias. Quer-se afastar o baru-
lho, a desordem, a promiscuidade. Ainda que esta evoluo responda tanto aos
imperativos das normas higinieas quanto ao gosto de certas clientes, haver, sem
dvida, muitas mulheres que, para no se "entediar", sero obrigadas a vagar nos
corredores em busca de um pequeno canto de sociabilidade.
VI. UM REDIMENSIONAMENTO DOS VALORES DA MEDICINA MODERNA
Para ser mdico ou parteira deve-se passar por longos anos de formao onde
se aprende no somente a praticatlatos mdicos mas tambm a valorizar o sistema
de crenas que sustenta tais atos. Quanto mais se estudou, maior a tendncia a
respeitar os preceitos e as descobertas da "cincia". Os mdicos, por exemplo, so
os primeiros a citar estatsticas; a passar questionrios, a se informar dos resultados
das pesquisas ... Os outros sistemas' de saber, se no se mostram compatveis com
esta cincia, so relegados ao domnio das supersties, do folclore, ou talvez at
mesmo das "crenas tnicas" .
Ora, uma boa parte desta cincia se mostra no menos frgil e transitria do
que as "crenas tnicas". Frequentemente, uma inovao tcnica de utilidade limi-
261
'
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
tada acolhida com um entusiasmo exagerado e aplicada em grande escala. Os
membros, da equipe seriam os primeiros a confessar que, na existem
"novidades" que, embora apresentadas como o cmulo da modernidade, resultado
de um aperfeioamento cientfico, so na verdade modas que gozam de uma popu-
laridade passageira.
Os preceitos higinicos e mdicos clssicos so envolvidos por ritos (branco
= limpeza, por exemplo) que terminam por ser indissociveis do saber "objetivo".
Estas prticas possuem a dupla funo de apaziguar- as angstias e de criar uma
identidade de grupo. Por exemplo, a enorme quantidade de exames que se fazem
ao recm-nascido funciona, entre outras coisas, como uma espcie de talism que
garante aos pais e profissionais que tudo est sob controle. Ao mesmo tempo, todos
os membros da equipe, dos auxiliares de enfermagem aos mdicos, se envolvem
numa rede de cumplicidade que refora sua identidade de grupo. Nem todo mundo
compreende a "verdadeira" funo dos testes. Encontrei auxiliares de puericultu"ra,
por exemplo, que aplicavam regularmente o teste de Guitry sem ter ideia de sua
utilidade. Mas, acreditando na importncia de seu ato, cada pessoa est plenamente
implicada com a tica mdica. A gria mdica ("ciru" para cirurgia, "cesa" para cesa-
riana, "primi" para primpara) tambm serve para identificar as pessoas in do grupo.
Os diferentes ritos e modas so, contudo, de uma utilidade indiscutvel. A
profisso mdica, por sua prpria natureza, circundada de uma forte dose de angs-
tia. Ser responsvel pela boa sade, at mesmo pela vida, de mes e de crianas,
manipular corpos (s vezes cadveres), enfrentar quotidianamente angstias dos
pacientes e de seus parentes - estes no so deveres banais. Os profissionais que os
executam no so indiferentes, e os gestos rituais so indispensveis para aliviar as
angstias da profisso. As diversas crenas e prticas do momento servem portanto a
este objetivo: do segurana aos profissionais, a certeza de que esto fazendo todo o
possvel para o bom desempenho do ofcio.
Ao mesmo tempo em que reconhecemos a "lgica" dos ritos mdicos, insisti-
mos na necessidade de colocar essa lgica em difcil evitar mesclar uma
moralidade de classe s indicaes e conselhos "puramente cientficos". As clientes da
maternidade no passaram pela mesma formao dos membros da equipe. Elas possu-
em seu prprio estoque de tcnicas e ritos para ter a sensao de com-preenso e
controle do processo de parto. Sejam francesas ou estrangeiras, quando chegam ma-
262
CLAUDIA FONSECA
ternidade, as mes se prontificam para submeter-se aos saberes "modernos", mas seu
prprio conjunto de crenas permanece como suporte moral da experincia.
1. TRADiO E MODERNIDADE
Nas sociedades "tradicionais", IS a fronteira entre os especialistas da sade e
seus clientes no to clara. Frequentemente, a mulher que ajuda o parto de outra
apenas uma vizinha ou uma parente das proximidades a quem a me retribuir o
servio. Mesmo na Frana, at a gerao anterior, um bom nmero de mulheres
paria em casa. Os detalhes da gravidez eram, e ainda so, acompanhados por crculos
de "comadres". Para determinar o sexo do beb, por exemplo, se "far o pndulo",
avaliar-se- a forma do ventre, seus movimentos ... No que diz respeito ao ensinamento
destes saberes, o papel das avs frequentemente invocado, seja entre as africanas
ou entre as francesas. O saber no privilgio de uma seleta minoria.
Na sociedade "moderna", o grupo de especialistas detm um saber que no
est facilmente disponvel aos outros. Entre o especialista e suas clientes estabele-
ce-se uma relao hierrquica. Mesmo quando as clientes so europeias de camadas
privilegiadas, pertencentes assim ao mesmo grupo cultural que os especialistas, a
relao implica certa desigualdade. Quando se trata de clientes de grupos
"desfavorecidos", a desigualdade dos saberes vem reforar outras diferenas de
ordem social e econmica.
2. CONCEITOS DIFERENTES DE CRIANA
Segundo a viso "moderna" (Aries, 1981), a criana um indivduo singular,
insubstituvel, que comea a formao de seu carter numa srie de etapas e expe-
rincias quando ainda no ventre de sua me. A eco grafia o instrumento por exce-
lncia deste saber mdico moderno. Um estudo estima que as mes faziam, em
1986, aproximadamente 2,1 "ecos" por gravidez, mas encontrei muitas mulheres,
principalmente entre as mais jovens (que so mais facilmente seduzidas por novida-
des tecnolgicas) que dizem ter feito sete ou oito. Durante as ecografias a parteira
fala com o feto; ela lhe atribui sentimentos, traduzindo-os para a compreenso da
me: "Pronto, aqui ele est dizendo "oi", aqui ele est pensando com a mo no
queixinho, aqui ele est dizendo que est de saco cheio, que chega!". Podendo
prever o sexo, atribui-se frequentemente um nome ao beb desde o quarto ou
263
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
quinto ms de gestao. Para certas mes, a primeira foto no lbum da criana ser a
da ecografia. Em outras palavras, pela ecografia traa-se a individua:lidade da criana
que vai nascer. Antes mesmo do parto ela tem um carter especial, acumula experi-
ncias que a tornaro singular, incomparvel.
A partir desse iderio, difcil entender certos comportamentos das famlias
imigrantes. O seguinte episdio, contado por um mdico para mim (e, suspeito, em
outras ocasies, para muitos outros), ilustra bem essa dificuldade:
Um casal senegals sabia que ambos portavam uma doena gentica hereditria
que se manifestaria, segundo as probabilidades>, em metade de suas crianas. O
mdico do centro de Proteo Maternal e Infantil (P. M. 1.) que os acompanhava
esperava que o casal procurasse limitar o nmero de suas crianas para cuidar bem
de todos os nascidos. O casal deduzia, pelo contrrio, que deveria ter mais crianas
que o normal, pois s poderia contar com a sobrevivncia das sadias.
Das africanas diz-se que no do muita importncia aos bebs antes do batis-
mo (normalmente pelo stimo dia). No hospital, elas podem at mostrar certa "indi-
ferena" em relao, por exemplo, a um beb retirado e transferido para a
neonatologia. Uma me esperou trs dias (assim como o marido) para subir e ver seu
filho pela primeira vez. Uma outra, cujo filho prematuro ficou na neonatologia por
trs semanas, s veio visit-lo quando a assistente social a buscou de carro, rejeitan-
do ainda a sugesto do pediatra de levar a criana para casa para curtas visitas durante
o dia. Considerando que a "psicologia infantil" uma noo estranha a este meio,
suas atitudes tornam-se compreensveis. O lao mle-criana, especialmente nos
primeiros dias de vida do nen, simplesmente no uma questo prioritria. Se a
criana est bem cuidada (na neonatologia, berrio etc.), para que se preocupar?
Os profissionais dos centros de P. M. I. tm oportunidade de trabalhar mais
seguidamente com mes africanas, acompanhando-as por meses ou anos consecuti-
vos, inclusive com ocasionais visitas a domiclio. Vrios destes profissionais sugeri-
ram que a deciso de ter ou no um filho no depende da mulher. Os homens
africanos se pronunciam quase todos contra as prticas anticoncepcionais, e, fre-
quentemente, suas mulheres pedem ao servio de sade mtodos "secretos" -
aqueles que podem ser usados sem conhecimento do marido. Era o caso de uma
jovem mulher que, trazida Frana para ser a segunda esposa de seu marido, teve
dois filhos em trs anos. A intrprete-mediadora senegalesa comentou meu dilogo
com esta mulher: " que os maridos dizem: 'Para que te fiz vir? Th no tens empre-
264
",-,',
CLAUDIA FONSECA
go. Tu vais te ocupar com o qu? Se s tens dois ou trs bebs, vo rir de mim, dizer
que levas uma vida fcil'" .
difcil generalizar sobre a subordinao da mulher autoridade do marido.
No somente o jogo do poder domstico varia muito de acordo com a etnia como a
situao especfica do imigrante provoca profundas modificaes no comportamen-
to tradicional. Diversas mulheres alegaram que, "nas suas aldeias" , existiam costu-
mes prevenindo contra partos muito seguidos - costumes que no so respeitados
pelos homens aps sua chegada na Frana. Em muitos casos o homem j vive na
Frana h tempo quando manda buscar sua mulher. Por conhecer menos a lngua e
os modos de vida do novo pas, ela por vezes depender de seu marido at para os
mnimos detalhes da vida cotidiana. Ela no sair para fazer compras nem far uma
consulta mdica sem estar acompanhada de seu marido ou de algum amigo ou
parente por ele designado. A reconstituio de uma comunidade acontece aos pou-
cos, de modo que hoje podemos encontrar em Le Havre bairros habitados por diver-
sas famlias oriundas dum mesmo grupo consanguneo. Uma vez que o local de
residncia depende do homem (ou de quem chegou primeiro), as redes de parentes-
co parecem se estabelecer mais pelo lado masculino. Esses fatores que, num pri-
meiro momento, reforam a autoridade masculina podem, eventualmente, perder
sua fora frente s influncias exercidas pelo contexto francs. Se a mulher fica
tempo suficiente na Frana, se ela tem possibilidades de ter aulas de francs, alfabe-
tizao, se ela consegue estabelecer relaes sociais que auxiliem neste sentido,
ela poder talvez se apropriar de noes sobre a "liberao das mulheres". No
entanto, a imigrao africana recente e a maior parte das mulheres no parece ser
influenciada por estas noes. Elas continuam tendo filhos mesmo quando expres-
sam ressentimento quanto repetio incessante de gravidezes.
Entre as mulheres imigra,ntes, uma aparente indiferena para com seu re-
cm-nascido pode se fundamentar numa angstia velada. Receia-se os efeitos de-
sastrosos do mau-olhado, da inveja. Assim, prestar muita ateno ao beb pode
provocar consequncias neg;uivas para sua sade. Por outro lado, a indiferena pode
ser lida como preparao para perdas futuras. Sabemos que a concepo tradicional
da criana frequentemente ligada a uma taxa alta de mortalidade infantil. Nesse
contexto, pode ser um consolo crer que, se uma criana desaparece, outra poder
preencher o vazio.
265
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
:r"t
No que diz respeito mortalidade infantil, as normandas parecem estar ape-
nas uma gerao na frente das africanas: da mesma forma que estas j viram morrer
muitos filhos de doena ou de complicaes durante o parto, as normandas perde-
ram, na sua infncia, irmos em condies semelhantes. Vejamos na testemunha
normanda a seguir que (llembrana de perdas ainda est viva:
- I
Meu tio regou seu nen logo depois do nascimento ("regar", isto 6 sair para beber
cQm os-amigos para festejar a nova paternidade). O nen no tinha nada, estava
bem. E o dia seguinte, quando meu tio chegou no hospital, descobriu que a criana
tinha morrido durante a noite. Pense bem! por isso que ns, na nossa famlia, a
gente s rega a criana depois que ele volta do hospital para casa.
A escolha de nome revela outro detalhe indicador do lugar da criana na rede
social. Segundo seu sexo, a criana recebe o nome de seu pai, sua me, de um tio ou
tia, ou dos avs. Aproveitando o nmero mximo legalmente permitido (quatro), as
normandas misturam o nome de estrelas de cinema ao de parentes. Tambm no
incomum encontrar nomes "em srie". Assim, o mais velho de irmos ser Michel
(o nome do pai) Demitri, o segundo ser Demitri Sebastio, o terceiro, Sebastio
Luciano e assim adiante. As crianas constroem sua identidade social enquanto
parte de um todo (a famlia). Os nomes fornecem a prova.
Ao consultar a bibliografia francesa sobre os cuidados tradicionais da me e
do nen, encontramos muitas prticas e atitudes semelhantes quelas que observa-
mos em 1991 na Maternidade entre as mulheres imigrantes e as francesas de baixa
renda. Parece que, "antigamente", enfatizava-se mais os saberes femininos; antes
do batismo, o nen era considerado em margem da vida (nem mesmo era amamen-
tado); a atribuio de um nome indicava antes de tudo um lugar na linhagem (F.
Loux 1990). Todavia, a menos que se subscreva viso evolucionista criticada
acima, este tipo de prtica no deveria ser usado para pintar as pessoas da poca atual
como "atrasadas". Pelo contrrio, deve reforar a hiptese de que essas atitudes que
escapam lgica mdico-higienista permanecem arraigadas em experincias con-
cretas de existncia.
3. Os RITOS QUE CIRCUNDAM O PARTO
Nos ritos que circundam o parto, encontra-se, de novo, um confronto entre as
vises "tradicional" e "moderna" . H anos que as equipes mdicas francesas enco-
rajam a participao do pai. Na Maternidade Flaubert, ritualiza-se essa participao
266
CLAUDIA FONSECA
deixando ao homem certas tarefas: cortar o cordo umbilical, dar o primeiro banho
no recm-nascido etc. Quando assim deseja, uma mulher pode acompanhar o nasci-
mento de seu nen atravs de um espelho dependurado em cima dela. Logo depois
do parto, coloca-se o nen na barriga da me durante alguns momentos. Depois
disso, as atenes se deslocam da me para o nen, que se torna o centro de aten-
es. A parteira e a auxiliar de enfermagem limpam, pesam e vestem o nen en-
quanto a me espera as contraes necessrias para a expulso da placenta. Fre-
quentemente, e especialmente quando o pediatra est presente, fala-se pela criana
: "como sou bonito!" etc.
normal que os especialistas do parto inventem ritos para acompanhar seu
ofcio. Porm, esses ritos no so universalmente eficazes. Tm uma significao
para aqueles que os criaram; reforam um sistema de valores ligado famlia moder-
na: intimidade, igualdade entre os esposos, a importncia central do vnculo me/
filho, e a imagem da criana enquanto indivduo frgil em formao. Um "lindo
parto" seria a condensao em um s retrato desses valores.
Se, h vinte anos, as parteiras eram as primeiras a expulsar da sala de parto os
maridos ansiosos "que s atrapalhavam", hoje, pelo contrrio, elas exercem uma
presso sutil para que os maridos participem do evento. Uma norte-africana me
explica como ela respondeu parteira que lhe perguntava se seu marido no ia
presenciar o parto:
Falei para ela: "Preciso trabalhar. Se meu marido estl'er presente, no vali poder
me concentrar". Ento, a parteira ficoll com os olhos desse tamanho: "Ah 61".
Como analisar as "resistncias" que os estrangeiros opem a essas presses?
Ou os homens que relutam contra ideia de participar do parto, por exemplo?
H pesquisas antropolgicas que colocam em perspectiva o ideal do "casal
igualitrio" (segundo o qual a maioria de atividades, do trabalho domstico at o
lazer, so compartilhadas pelos dois cnjuges). Elizabeth Bott (1976), por exemplo,
na sua pesquisa sobre famlias inglesas, mostra como a segregao de papis sexuais
tpica de um contexto operrio tradicional caracterizado por "redes densas", isto ,
pelo interconhecimento de amigos e vizinhos. Marido e mulher acham normal e
desejvel passar boa parte de seu tempo com amigos do mesmo sexo, excluso do
esposo(a). Atitudes so inseparveis dos modos de organizao social. O princpio
de igualdade entre os sexos, que, em um contexto, pode promover a compreenso
267
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
mtua e a harmonia do casal, pode, em outro contexto, para neurose
individual e anomia social.
Louis Dumont (1960), no seu estudo clssico da ndia, disseca a ideologia
individualista que subjaz a noo ocidental de igualdade, incluindo a igualdade
entre os sexos. Em contraste, ele prope a ideia de unia cultura holista em que a
diferena de papeis e de participao na famlia no vista como ameaa. A ideia da
justia no depende da similitude, em que cada um teria um papel idntico ao outro,
mas do princpio hierrquico segundo o qual a de papis dife-
rentes garante o bem-estar do conjunto. Conforme essa lgica, a presena paterna no
parto no teria muito sentido, nem sua participao nos primeiros cuidados do nen.
A centralidade da criana nos ritos do parto moderno pode entrar em conflito
com valores "tradicionais". Durante os ltimos minutos do trabalho de parto, a me
est normalmente amparada por duas ou trs pessoas: a parteira, uma auxiliar de
enfermagem, e eventualmente uma enfermeira. Cinco minutos depois, a quase
totalidade dessa equipe est agitando em torno do recm-nascido. Evidentemente,
no esto longe da me, pois a toalete do nen ocorre na mesma pea, a dois metros
da parturiente, sempre ao alcance caso a mulher venha a precisar de algo. Porm,
inegvel, que - durante um parto rotineiro - o nen, to logo quanto nasce, o
centro de atenes. Certas mulheres, oriundas de culturas menos "filiocntricas",
podem ser chocadas por essa prioridade de atenes. Depois de tudo, para a sade
da mulher, a expulso da placenta to crucial quanto o nascimento do nen. Assim,
certa algeriana se queixa do tratamento que ela recebeu na sala de parto e, apesar de
lembranas precisas sobre cada interveno sobre seu prprio corpo (as mquinas, as
dores, um meio litro de transfuso sangunea etc.), no lembra do peso de seu filho
na hora do nascimento.
Nem todo mundo cr que uma demonstrao constante de afeio materna
seja necessria para o bem-estar da criana. Enquanto o pediatra pressiona as mes a
ficarem ao lado de seus recm-nascidos, um bom nmero de mulheres (francesas)
expressa uma opinio contrria: "O problema dessa maternidade que no tem
nada para fazer. Quer dizer, nada alm de cuidar do nen". Certamente, muitas
mulheres no entendem bem por que deveriam falar com seus nens durante suas
primeiras semanas de vida. Por que traduzir a afeio necessariamente pela comuni-
cao verbal? Enfim, existe a questo de amamentao. Outros estudos j demons-
26.8
CLAUDIA FONSECA
traram a importncia do fator sacio econmico: quanto mais alta a mulher na hierar-
quia sacio econmica, mais a chance dela amamentar seu filho. Mais de cinquenta
por cento das normandas entrevistadas tinham optado pela mamadeira. As razes
so diversas. Em certos casos, pot causa de uma primeira experincia fracassada:
"foi muito doloroso", "no tinha bastante leite". s vezes a mulher alega ter feito
sua escolha em funo do marido: "ele acha vulgar"; "ele gosta de seios pequenos.
Amamentei meu primeiro filho apenas duas semanas e j tive que aumentar meu
suti!". Poderamos procurar explicaes psicolgicas para essas "recusas". Mas,
tambm, poderamos sugerir que para esses pais os benefcios para a sade do nen
no so evidentes; os princpios freudianos, to caros pediatria contempornea,
tampouco.
4. A MORALIZAO DA DOR
A dor um assunto que preocupa as mes. No crculo de comadres (perto do
telefone), as francesas falam muito dela. Dizem que a dor inimaginvel, que
nenhum curso podia prepar-las para enfrentar uma experincia to penosa. Especi-
almente nos primeiros dias que seguem o parto, elas juram que nunca mais vo se
submeter a tal experincia. Enquanto as francesas lidam com sua angstia remoen-
do no ba de lembranas, as estrangeiras tendem a se expressar durante o prprio
parto. Neste caso, os gritos, choros e gemidos, antes de exacerbar a perturbao a
mulher, parecem servir para descontra-la.
Parece existir uma ambivalncia dos membros de equipe mdica quanto
aplicao da anestesia. Uma das jovens mes alega que, apesar de, j durante a
gravidez, ter expressado seu de receber um "peridural", o mdico tinha
afastado essa possibilidade. Uma outra me alega ter pedido e recebido o "peridural"
de maneira totalmente rotineira. Uma parteira declara que ela no chama a anestesista
facilmente: "Tentamos ver. Se simplesmente para satisfazer o belo prazer da
mezinha, ento no". Enquanto uma outra, chocada pelo grande sofrimento de
uma me que acabou de parir, teve dificuldade para dissimular sua raiva contra um
mdico que, em sua opinio, ter chamando o anestesista.
Enfim, existe uma imagem do "belo parto", bem definido pelo estabeleci-
mento mdico ... Dir-se- que certas mulheres so "bem preparadas"; o termo diz
respeito ostensivamente ao curso pr-natal organizado pela maternidade, mas as
269
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
parteiras reconhecem que certas mulheres conseguem realizar o sem nunca
ter feito o curso: "Tenho uma me que chegou numa ta1.tranquilidade que eu tinha
certeza de que [o parto] no era para logo, logo. E, porm, ela estava com dilatao
de cinco dedos. Assumiu a postura do ltus, as mos atrs da cabea, os olhos fecha-
dos, enquanto escutava msica clssica com seu headfone. Foi fabuloso".
Durante a preparao para o parto, transmite-se s mulheres a ideia de que,
pela fora de vontade canalizada por determinadas tcnicas corporais, podem domi-
nar seus corpos. Se o parto d certo, considera-se que "a )llulher trabalhou bem", isto
, que seu relaxamento facilitou a dilatao e que ela pode se considerar respons-
vel pela boa sade de seu filho. As implicaes dessa lgica se tornam aparentes
quando se trata de um parto complicado. A mulher que entra em pnico, que sofre
mais, , em princpio, aquela que no foi "bem preparada". Sem querer colocar em
questo o bem que produz a preparao pr-natal em numerosos casos, 16 cabe assi-
nalar que a "moralizao da dor" pode ter consequncias discutveis.
As mes que encamparam todas as orientaes da maternidade, que assisti-
ram a todos os cursos e que, apesar de tudo, tm complicaes, arriscam se sentir
tradas. Especialmente quando se trata de estrangeiras se abriram para as tcni-
cas modernas em vez de seguir um caminho tradicional o risco grande. Um parto
doloroso, com frceps, por exemplo, no nunca fcil. As mes mais indignadas que
conheci (lembro-me em particular de uma seneg;lesa e de uma norte-africana)
eram tambm entre as "mais preparadas", tendo assstido srie de palestras do
curso pr-natal. Ficaram indignadas diante das tcnicas modernas que no funciona-
ram para seus corpos e diante dos mdicos, que pareciam pessoal-
mente pelo "fracasso".
VII. A IMIGRAO OU A FRONTEIRA DA ANGSTIA
Albert Nicollet (1987, 1992), que mapeou a chegada dos imigrantes a Le
Havre durante as ltimas dcadas, demonstra claramente que, at meados dos anos
70, a grande maioria de africanos em Le Havre eram homens, operrios empregados
principalmente pela Renault. A partir de 1976, a composio dessa populao mu-
dou radicalmente: as mulheres e as crianas, que at esse momento existiam em
propores mnimas, tornaram a representar mais do que a metade do grupo. Segun-
do esse mesmo pesquisador, as mulheres da frica Ocidental passaram a ter mais
270
CLAUDIA FONSECA
partos na maternidade de Le Havre do que as norte-africanas (tradicionalmente
mais numerosas), e seus filhos passaram a constar, na escola, como o principal grupo
de crianas imigrantes.
Atualmente, as africanas destacam-se no somente porque fazem parte do
grupo mais numeroso de imigrantes, mas tambm porque, chegadas h pouco tem-
po, so as mais "estrangeiras". As norte-africanas, por seu lado, chegaram em geral
h mais de uma gerao. H sempre excees: uma jovem tunisiana, por exemplo,
que acaba de desembarcar e que no fala uma palavra de francs. Mas a maioria
mostra-se, se no plenamente aculturada, pelo menos bastante familiarizada com as
prticas francesas para evitar os desentendimentos mais srios.
As mulheres da frica negra, sendo vistas como as mais exticas, tm provo-
cado certa perplexidade entre os membros da equipe da maternidade. Logo depois
do nen nascer, as parteiras esperam que a me lhes fornea roupinhas e um nome.
E, no entanto, as mes africanas chegam frequentemente sem roupa nem nome para
o beb. Em certos casos, seria visto como azar ou at sacrilgio pronunciar o nome
da criana antes de passar pelos ritos necessrios. Durante sua estadia maternida-
de, as mes africanas pedem muitas vezes para seus parentes trazerem pratos de
comida. Preparam chazinhos especiais que do ao nen, conferindo-lhe, conforme
os costumes tradicionais, uma boa sade - prticas que transgridem as normas do
local. Tambm h desentendimentos no que diz respeito amamentao: certas
africanas recusam amamentar seu filhos durante os trs primeiros dias, dizendo que
seu leite ainda no est bom. Num primeiro momento, o pessoal do hospital se
posicionou contra esse comportamento, pois acreditavam que um nen alimentado,
at temporariamente, com mamadeira, teria dificuldades em se acostumar ao seio.
Diante desses comportamentos "desviantes", as funcionrias da maternida-
de foram as primeiras a manifestar certa flexibilidade. As faxineiras esquentam os
pratos de comida africana. As auxiliares de puericultura ousam contrariar a autorida-
de do pediatra ao fornecer mamadeiras aos nens africanos durante os trs primeiros
dias: "Achamos que as mes sabem to bem quanto ns o que esto fazendo". As
parteiras e os mdicos, por seu lado, aprenderam a recorrer s intrpretes-mediado-
ras, escutando atentamente os seus conselhos. Assimilaram os detalhes pertinentes
da cultura original das africanas to bem que acabaram, eles mesmos, fornecendo
anlises antropolgicas para explicar o comportamento das pacientes. Permanece
271
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
uma S diferena que parece provocar angstias de ambos os lados: as atitudes no
que diz respeito cesariana.
No h dvida de que a cesariana suscita angstias do lado dos agentes
hospitalares tanto quanto do lado dos clientes. Os fantasmas sobre esse tema surgem
em forma de dados contraditrios levantados no decorrer dos debates. Por exemplo:
uma enfermeira ligada maternidade alega que dez anos atrs a cesariana estava na
moda: "Fazia-se muito mais do que hoje em dia, especialmente nas clnicas". Uma
parteira lana mo de estatsticas para dizer o contrrio. Uma intrprete-mediadora
jura que seus compatriotas, durante muito tempo, prefriram as clnicas particulares
porque a maternidade pblica tinha reputao de optar muito facilmente pela cesa-
riana. Nicollet (1992), tendo feito um levantamento sistemtico dos dados, diz cla-
ramente que as clnicas particulares nunca receberam mais do que uma nfima por-
centagem das imigrantes. A antroploga antes de mim agiu, sem dvida, como
porta-voz de suas informantes ao insinuar que um mdico podia praticar cesariana
em africanas como meio de contraceptivo forado. (No aconselhvel uma mu-
lher fazer mais de trs ou quatro cesarianas.) Os mdicos esto indignados por tal
sugesto e insistem que a Maternidade Flaubert tem uma taxa de cesarianas mais
baixa do que a maioria das outras maternidades. Um mdico-pesquisador afirma que
no h diferena "estatisticamente significativa" entre as taxas de cirurgia entre
francesas e africanas (8,9% contra 10,6% em 1986), enquanto um outro membro da
equipe deixa entender, pelo contrrio, que as africanas tm mais frequentemente
problemas, jstamente, porque se trata de "bebs europeus" (isto , bebs bem
alimentados) em "ventres africanos".
Por que esse assunto mexe tanto com os sentimentos da equipe hospitalar? A
grande maioria de mdicos e parteiras so oriundos de meios sociais onde as famli-
as numerosas, normalmente associadas aos pobres, so bastante mal vistas. O dese-
jo, entre africanas, de ter muitos filhos (digamos, oito para cima) entra em conflito
com essa norma. Por outro lado, as africanas tm experincia do moralismo francs
que vai muito alm da maternidade. As funcionrias nem precisam expressar aber-
tamente seus sentimentos. As parturientes, antes mesmo de chegarem maternida-
de, j tm uma ideia sobre a censura que vai cair sobre a quantidade de nens que
produzem. Nesse jogo de fantasmas que mexe com os valores os mais arraigados
dos dois lados, clientes e funcionrios projetam mutuamente suas angstias.
272
CLAUDIA FONSECA
Os raros conflitos raciais ocorrem entre mes francesas e mes imigrantes.
Durante minha pesquisa, uma francesa pediu para mudar de lugar depois de ser
acusada por sua colega de quarto, uma norte-africana, de querer assassin-la. Embo-
ra, manifestamente, se tratasse de uma personalidade desvairada, o incidente serviu
para justificar, especialmente entre as pacientes, teorias separatistas. A me da fran-
cesa (acusada de desejo assassino) fornece um exemplo: "Viajei muito. Estive no
pas delas, e no tenho nada contra. Mas, seria melhor deixar as francesas com fran-
cesas". sem dvida para evitar tais acontecimentos que a supervisora atual tende
a alojar francesa com francesa; africana com africana e norte-africana com norte-
africana. No entanto, essa prtica, que por vezes coloca junto mulheres que no tm
nada em comum (nem religio, nem lngua) seno a cor da pele, no parece ser a
soluo ideal.
Entre os membros da equipe mdica, a manifestao de atitudes racistas
negligencivel. Muito pelo contrrio. Certas francesas se queixam do racismo "s
avessas": "Expulsaram meus sobtiinhos, mas l, na frente, no quarto das damas afri-
canas, estava cheinho de crianas. Fizeram uma baguna durante a tarde toda e
ningum falou nada!". Dir-se-ia, porm, que a equipe est constantemente se de-
fendendo contra acusaes de racismo. "Detesto o termo me francesa", diz uma
parteira. "Para mim, so todas mezinhas iguais." Que fazer, ento, das decises
prticas a serem tomadas em funo da origem da cliente? Por exemplo, fala-se em
dois tipos de cesariana: uma que cicatriza mais rapidamente e que mais comum na
frica, e outra que deixa uma cicatriz menor, mais facilmente escondida ("para os
biqunis"). Um dos mdicos estima que mais prudente aplicar a primeira entre as
africanas pois, para elas, a sade reprodutiva (necessria para um bom nmero de
gravidezes) contaria mais do que a esttica. A parteira que trabalha com ele questi-
ona esse tipo de discriminao. Ainda por cima, certas pesquisas alegam observar
um ritmo de dilatao diferente (mais lenta e com longas pausas) entre certas etnias
africanas. Uma falta de familiaridade com esse tipo de desenvolvimento explicaria
por que os mdicos franceses tenderiam a "entrar em pnico", e recomendar a
cesariana entre as africanas. Certamente, seria irrealista ignorar a especificidade de
problemas que surgem conforme a origem da me. Mas todo esforo para estabele-
cer normas e prticas distintas sujeito a sofrer o pejo de discriminao racial ou
paternalismo.
273
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UlvlA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
VIII. REFLEXES FINAIS
Quando uma me algeriana gritou, durante seu sexto parto, "Vou morrer!", a par-
teira a consolou: "Que isso? Claro que no. J pensou? Se perdssemos todas as
mes que dizem isto, estaramos muito encrencadas!".
Uma parturiente norte-africana explicava parteir:'que o leite de uma mulher
grvida pode provocar a morte do filho que ainda mama no seio. A prova: muitos
recm-nascidos morreram justamente quando suas mes engravidaram. A parteira
discordou: "Essas mortes foram provocadas no pelo leite, mas sim pela desmame
abrupto". Vendo que a norte-africana no se dei;K'ilva convencer pelo seu argumen-
to, ela acabou o dilogo com um simples, "Pois bem".
Seria absurdo pedir para as pessoas agirem como mquinas, que no se sur-
preendessem nunca com as crenas dos outros. Se o,'objetivo da interao estabe-
lecer uma troca, e no uma simples imposio de regras, no cabe virar as costas
diante da manifestao de cada diferena. As profissionais citadas acima manifesta-
ram sua diferena de opinio; mas, pelo humor, ou pela discrio, tentaram evitar a
inferiorizao do saber da outra.
Seria igualmente ridculo querer que o pessoal tcnico dominasse o sistema
de crenas de cada grupo tnico que frequenta a maternidade. Depois das senegalesas
e das norte-africanas, quais sero as prximas a desembarcarem em Le Havre? Diz-
se que tem 400 turcos chegando a qualquer momento. Depois do Wolof, deve o
pessoal da maternidade meter-se a aprender a lngl!Ja turca? No fundo, a prtica
mdica fundamentada num determinado de crenas e os agentes hospita-
devem manter um mnimo de coerncia. Todavia', pelo "dilogo", poder-se-ia
aproveitar esse contato com o "estrangeiro" para colocar em perspectiva o corpus
de crenas em vigor e provocar a evoluo do estabelecimento mdico.
Para garantir esse dilogo, preciso evitar certas armadilhas. Antes de tudo,
no se deve sucumbir s generalizaes fceis. As "concluses" devem ser sempre
vistas como hipteses, constantemente desafiadas e frequentemente abandonadas.
Assim, evitar-se-ia as palavras deselegantes de uma parteira que, diante dos gritos
de uma parturiente ("vou morrer"), me diz: "As norte-africanas sempre dizem isso".
Ao formular hipteses (no h outra maneira para avanar as discusses), preciso
ter sempre em mente sua fragilidade. Dessa maneira, quaisquer "concluses" dessa
ou outra pesquisa seriam constantemente modificadas para se adaptar realidade.
274
CLAUDIA FONSECA
Ao mesmo tempo em que se evita generalizaes, aprende-se a "jogar" com
as diferentes leituras possveis de comportamento. Por exemplo, o psiclogo consi-
dera que as mulheres vivem de forma "persecutria" seu tempo na maternidade,
pois elas esto sempre com pressa para voltar para casa. Eu atribuiria essa pressa no
inadaptao das mes, mas, sim, natureza particular da maternidade. Organizada
quase que inteiramente conforme normas e sensibilidades dos grupos dominantes,
no oferece um quadro ao gosto de todas as mes. O psiclogo observou que as
mulheres ficavam muitas vezes conversando nos corredores e leu nesse comporta-
mento uma "procura de segurana". Concebo-o antes como forma de "sociabilida-
de" de grupos populares. Durante suas entrevistas, efetivadas nos quartos das mu-
lheres, o psiclogo observava nens chorando aos prantos, "abandonados" por suas
mes. Ao permanecer nos crculos de comadres no corredor, tive outro ponto de
vista. Vi como algumas mulheres se retiravam periodicamente da conversa para ir
checar seu filho, enquanto outras perguntavam s novas, recm chegando no local:
"Ah, no ouviu meu nen? Deixei a porta aberta para melhor ouvir quando acorda-
va". Conforme o "lugar" da observao, afirma-se ou nega-se a hiptese da "indife-
rena materna".
Da mesma forma, entre a psicologia e a antropologia, h orientaes tericas
diversas, arraigadas em "lugares" intelectuais distintos. Para apreciar anlises
conflitantes, preciso contextualizar cada voz, levando em considerao os objeti-
vos, premissas e epistemologias daquela forma de cincia. No existe uma nica
"interpretao correta" da realidade. Se, nesse relatrio, minha postura bastante
radical, para apresentar alternativas s hipteses j avanadas por outros especia-
listas, para manter o debate aberto. preciso saber jogar com todas as interpreta-
es para ver, diante de situaes precisas, qual faz sentido.
As consequncias prticas desse debate podem ser pensadas no quadro da
planificao da nova maternidade. Como vai ser a repartio do espao? o tamanho
dos quartos? a dimenso do espao coletivo? conforme o gosto de quem? pensa-se
sempre no cliente "ideal"? Ouvi de certas mes que, por causa de uma poltica de
conteno de despesas, a maternidade fornecia cada dia menos material: as mes j
deviam trazer todas as roupas de seu nen e ameaava-se pedir para providenciarem
as fraldas tambm. Em compensao, os que planejam o novo prdio privilegiam os
equipamentos do parto moderno, que exige despesas bem maiores do que para
275
I
ALGUMAS REFLEXES ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
fraldas: uma piscina para fazer ginstica durante a gravidez, um sistema estreo para
fornecer um ambiente aconchegante durante o parto, a produo de vdeos para
instruir as mulheres durante o perodo ps-parto. Como determinar as prioridades? O
problema no simples. Definir o novo espao imagem que ns fazemos dos
gostos dos "desfavorecidos" corre exatamente o mesmo risco (de paternalismo e de
juiz de valor classista) que correm as prticas discriminadoras no que diz respeito
raa. Ainda por cima, seria mal-avisado tomar o baixo nvel econmico da clientela
como um fait accompJi: preciso evitar os guetos e encorajar a mistura de classes e
de grupos tnicos. "Nivelar por baixo" no necessaria'mente a tcnica mais indicada
para encorajar essa "mistura".
Reiteramos o veredicto expresso no incio desse relatrio. A meu ver, as
coisas, grosso modo, vo bem em Flaubert. Seria muito fcil criticar o comporta-
mento dos profissionais diante dos estrangeiros e dos pobres. Poder-se-ia submet-
los ajuda de instrumentos eminentemente cientficos, ao mesmo jogo de double
bind que achamos no discurso do psiclogo. Se os profissionais so muito atenciosos
com as mulheres de grupos "desfavorecidos", se lhes falam lentamente, se se mos-
tram curiosos em relao aos costumes de suas clientes, se do carinho para consol-
las etc., pode-se acus-los de serem paternalistas ou de tomar liberdades. (O chefe
de servio no marca nenhuma hora ou dia para a consulta das estrangeiras, justa-
mente para evitar a criao de guetos no interior de seu servio.) Por outro lado, se
os profissionais no adaptam seu comportamento especificidade da paciente, pode-
se acus-los de quererem massificar toda a clientela e de ignorarem os problemas
particulares de cada grupo. A Maternidade Flaubert ainda no achou'''a soluo"
para esse dilema. No entanto, o dilema suscita discusses e angstias constantes.
No poderamos querer outra coisa. Que esse estado de inquietao se mantenha,
que a "soluo" no se ache, e que a discusso se eternize.
Em suma, o esprito analtico e crtico que existe j na maternidade deve ser
encorajado. Aguar esse esprito no significa necessariamente uma mudana de
prticas ou da poltica. O alvo almejado seria de outra ordem. Tratar-se-ia antes de
reforar certas atitudes que j existem na equipe profissional, de promover um
estado de inquietude que no seja apagada por respostas prontas, que incorpore a
incerteza crnica como um fato positivo da existncia. Assim, em vez de se adaptar
a uma necessidade pontual (a lngua e os costumes de um grupo tnico determina-
276
CLAUDIA FONSECA
do), instituir-se-ia um estado de esprito para enfrentar uma realidade complexa e
em constante mutao.
REFERNCIAS BIBLlOCiRFICAS
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NOTAS
1 Professora titular do Departamento de Antropologia da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul. Contato: c1audialwfonseca@gmail.com
2 Traduo de texto, publicado em 1992, Quelques rflexions ethnologiques sur une
maternit franaise. Ethnos (Association pour I'Anthropologie Mdicale), LeHavre, Frana.
O texto foi traduzido do francs por Ethon S. A. Fonseca.
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ALGUMAS ANTROPOLGICAS SOBRE UMA MATERNIDADE HOSPITALAR FRANCESA
3 A pesquisa foi custeada pelo Bureau de La Maternit du Ministere des Affaires Sociales
(Direction Gnrale de la Sant, Sous-Direction de la Maternit, de I'Enfance et des
Actions Spcifiques de Sant).
4 As parteiras francesas dessa poca faziam um curso especializado de no mnimo
cinco anos para se tornarem profissionais de carreira mdica. Dentro da maternidade
hospitalar, tinham autoridade que rivalizava com a dos mdicos.
5 Nome usual de um servio de maternidade situado na rua Gustave Flaubert, do Centro
hospitalar geral do Havre.
6 Lembro ao leitor brasileiro que mantenho o "presente etnogrfico", usado no texto
original; apesar dos dados refletirem uma situao de quase vinte anos atrs.
7 No existem estatsticas sobre o nvel socioeconmico dos clientes. Entretanto, h dados
que mostram que, na maternidade Flaubert, a propor0 de estrangeiros (em sua grande
maioria de provenincia africana e norte-africana) dbbrou desde a abertura da outra
maternidade pblica (Monod), comportando hoje mais de 30% da clientela.
S As parteiras usam uniformes cor-de-rosa, as enfermeira e especialistas de puericultura
usam uniformes amarelos, e as auxiliares de enfermagem assim como as faxineiras usam
diferentes tonalidades de azul. Os mdicos usam jaleco branco, frequentemente aberto,
em cima de roupa cotidiana.
9 Um ou dois mdicos tambm tm prtica clnica privada; olha-se atravessado aquele que
tenta garantir cuidados especiais para seus clientes particulares.
lO Esta opinio contrasta claramente com a dos colegas que estudaram a maternidade antes
de mim.
11 Algumas das estrangeiras tambm tinham voltado vrias vezes, mas, talvez por causa das
dificuldades Iinguisticas, elas no pareciam estabelecer contatos de familiaridade com as
funcionrias.
12 A nica voz aparentemente discordante, a do romantismo naturalista (os "primitivos"
so mais "naturais", "menos corrompidos" que ns), nada mais era, em realidade, do que
a projeo de ideais de classe.
13 Tquetes para comida proporcionados pela Seguridad.e Social a mes solteiras.
14 O governo-francs pode proporcionar um auxiliar que faz visitas domiciliares para orientar
o casal ou a me sobre a gesto financeira de seu abono.
15 Nosso emprego dos termos "moderno" e "tradicional" no implica qualquer hierarquia
de coerncia lgica ou de valor moral. Reconhecemos ainda por cima que enquanto a
ideologia "moderna", dado seu modo de disseminao, bastante uniforme, a ideologia
"tradicional" multiforme. As maliks, as wolofs, as berberes, as portuguesas e as francesas
de baixa renda so, evidentemente, enormemente diferentes umas das outras. Para
contrastar com o conjunto de crenas tpicas do sistema mdico, usaremos o usual
expediente da simplificao. Criamos assim a categoria "tradicional" para enfatizar o carter
particular do moderno.
16 Foram de grande valia quando eu, enquanto prim:1para, assisti a tais aulas em Paris em
1973.
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