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Cornelius Castoriadis. El Imaginario Social Instituyente. Zona Ergena. N 35. 1997.

EL IMAGINARIO SOCIAL INSTITUYENTE


CORNELIUS CASTORIADIS

La idea del imaginario social instituyente parece difcil de aceptar, y esto es comprensible. La misma situacin se presenta cada vez que hablamos de una potencialidad, facultad, potencia. Porque nunca conocemos ms que manifestaciones, efectos, productos -no aquello que son las manifestaciones. De all las crticas a las concepciones de las facultades del alma -pero, dejando de lado el vocabulario, no queda claro qu se gana al hablar de funciones. Evidentemente, lo mismo sucede con la imaginacin. No podemos aprehenderla con nuestras manos, ni colocarla bajo un microscopio. Sin embargo, todo el mundo acepta que se hable de ella. Por qu? Porque podramos indicarle un sustrato? Y ese sustrato, podramos colocarlo bajo un microscopio? No, pero cualquiera tiene la ilusin de comprender, porque cree saber que hay un alma, y cree conocer sus actividades. Digamos que la imaginacin es una funcin de este alma (e incluso del cerebro, aqu no molesta). En qu consiste esa funcin? Entre otras cosas, como hemos visto, en transformar las masas y energas en cualidades (de manera ms general en hacer surgir un flujo de representaciones, y -en el seno de ste- ligar rupturas, discontinuidades), en saltar del gallo al burro y de medioda a las dos de la tarde. Nosotros reagrupamos estas determinaciones del flujo representativo (ms comnmente, del flujo subjetivo, consciente o no consciente) en una potencia, una dunamis, dira Aristteles, un poder-hacer-ser adosado siempre sobre una reserva, una provisin, un plus posible. La familiaridad inmediata con este flujo suspende la sorpresa frente a su existencia misma y a su extraa capacidad de crear discontinuidades al mismo tiempo que las ignora al enlazarlas. Es comprensible que sea este ltimo aspecto, el salto, lo inesperado, lo discontinuo, el lugar por el cual se acua la potencia creadora de la imaginacin. Esta potencia resta inasible para Aristteles y para Kant (tambin para Fichte, Heidegger y Merleau-Ponty). Y es exactamente este mismo aspecto -los saltos, las rupturas, las discontinuidades- el que durante milenios los hombres

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han imputado a la intervencin de un espritu o de un dios (lo cual constituye an claramente la disposicin del hombre homrico y determina la reflexin de Platn sobre la poesa, cuando la atribuye a una furia divina). El grado de dificultad en lo referente al imaginario social instituyente es otro. Nos encogemos de hombros frente a la idea de un campo de creacin social histrica; pero haremos como que aceptamos -a pesar de que o justamente porque no entendemos nada- la explicacin de los fsicos de la luz como propagacin de una vibracin electromagntica en el vaco, vibracin de nada que vibra, propagacin de alguna cosa en la no-cosa. La idea de que existiran sedes de creacin en el todo colectivo humano, ms exactamente: que todo colectivo humano sera una sede tal, que se extendera en un campo de creacin englobador, que incluira los contactos y las interacciones entre los campos particulares pero sin ser reducible a ellos, parece inaceptable o absurda. En este rechazo irreflexivo juegan principalmente dos factores: por un lado, la limitacin de la ontologa heredada a tres tipos de seres -la cosa, la persona, la idea. A partir de all nos volvemos ciegos frente a la imposibilidad de reducir lo social histrico a una coleccin o combinacin de estos tres tipos de seres. Por otra parte, la idea de creacin. Esta -que sin embargo forma parte de la experiencia de cada uno, si prestamos atencin al flujo de nuestras representaciones- parece increble. Y, en efecto, cuanto ms crebles son las explicaciones de la historia universal a partir de la economa de la salud, del nacimiento de la democracia griega por la geografa del pas, de la msica de Wagner por el estado de la sociedad burguesa hacia 1850! No emprender aqu la refutacin de estos absurdos porque ya he hablado mucho de ello en otras ocasiones. Ya he consagrado un libro y muchos textos a la cuestin del imaginario social instituyente. Recuerdo para comenzar aquello que hace que sea imposible no tomar en cuenta lo social histrico, tanto para la filosofa como para el psicoanlisis. Por el lado de la filosofa, la discusin puede ser breve. Comienzo por un aspecto al parecer especfico: el del lenguaje. La filosofa, y el pensamiento en general, no pueden existir sin el lenguaje -o al menos, sin fuertes lazos con ste. Pero toda produccin primordial, individual o contractual, del lenguaje es un absurdo histrico y lgico. El lenguaje no puede ser otra cosa que la creacin espontnea de un colectivo humano. Lo mismo es cierto para todas las instituciones
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primordiales, sin las cuales no hay vida social, por lo tanto tampoco seres humanos. Pero la cosa va ms all del hecho de que el pensamiento presupone al lenguaje y que el lenguaje es imposible fuera de la sociedad. El pensamiento es esencialmente histrico, cada manifestacin del pensamiento es un momento en un encadenamiento histrico y es tambin -si bien no exclusivamentesu expresin. De la misma manera, el pensamiento es esencialmente social, cada una de sus manifestaciones es un momento del medio social; procede, acta sobre l, lo expresa, sin ser reducible a ese hecho. Lo que nos obliga a tomar en cuenta lo social histrico es el hecho de que constituye la condicin esencial de la existencia del pensamiento y la reflexin. Esta condicin no es de ninguna manera exterior, no pertenece a la infinidad de condiciones necesarias pero no suficientes que subyacen a la existencia de la humanidad. Es una condicin intrnseca, una condicin que participa activamente de la existencia de aquello que condiciona. Es para el pensamiento del mismo orden que la existencia de la psique singular. La psique no alcanza para que haya pensamiento y reflexin, pero es parte de ambos; mientras que la gravedad, por ejemplo, condiciona de mil y una maneras la existencia humana, pero no es parte de ella. En otras palabras, lo que llam condicin intrnseca pertenece a lo que est tambin expresado por lo condicionado. La investigacin acerca del engendramiento de la reflexin en y por lo social histrico es exigible entonces a la filosofa, del mismo modo que la investigacin del engendramiento del pensamiento en el ser humano singular. En cuanto al psicoanlisis, el individuo que ste encuentra es siempre un individuo socializado (al igual, por supuesto, que el individuo que lo practica). No encontramos nunca individuos psicosomticos en estado puro; no encontramos ms que individuos socializados. El ncleo psquico se manifiesta raramente, e incluso entonces indirectamente. En s mismo, constituye el lmite perpetuamente inalcanzable del trabajo psicoanaltico. Yo (moi), superyo, ideal del yo, son impensables, salvo en tanto productos (a lo sumo, co-producidos) del proceso de socializacin. Los individuos socializados son fragmentos hablantes y caminantes de una sociedad dada; y son fragmentos totales; es decir que encarnan -en parte efectivamente, en parte potencialmente- el ncleo esencial de las
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instituciones y de las significaciones de su sociedad. No hay oposicin entre el individuo y la sociedad, el individuo es una creacin social, al vez en tanto tal y en su forma social histrica dada cada vez. La verdadera polaridad es la polaridad sociedad/psique (la psique-soma en el sentido dado ms arriba). Sociedad y psique son a su vez irreductibles una a la otra, y realmente inseparables. La sociedad como tal no puede producir almas, la idea no tiene sentido. Una asamblea de almas no producira una sociedad, sino una pesadilla de Jrme Bosch. Una asamblea de individuos, por el contrario, puede producir una sociedad (por ejemplo, los pasajeros del Mayflower) ya que esos individuos ya estn socializados (de otro modo, no existiran, incluso biolgicamente). La socializacin no es una simple adjuncin de elementos exteriores a un ncleo psquico que quedara inalterado; sus efectos estn inextricablemente entramados con la psique que s existe en la realidad efectiva. Esto vuelve incomprensible la ignorancia de los psicoanalistas contemporneos respecto de la dimensin social de la existencia humana. La cuestin de la sociedad -e indisociablemente de la historia- es evidentemente inmensa, y yo no intentara resumir aqu lo que ya he expuesto en otros lugares. Me limito a algunos puntos, ya sea directamente pertinentes al tema que discutimos (el imaginario social instituyente), o bien relativos a las restricciones a las que est sometida la constitucin imaginaria de la sociedad, que no tuve ocasin de tratar hasta ahora. La sociedad es creacin, y creacin de s misma autocreacin. Es la emergencia de una nueva forma ontolgica -un nuevo eidos- y de un nuevo nivel y modo de ser. Es una cuasi totalidad cohesionada por las instituciones (lenguaje, normas, familia, modos de produccin) y por las significaciones que estas instituciones encarnan (ttems, tabes, dioses, Dios, polis, mercanca, riqueza, patria, etc.). Ambas -instituciones y significaciones- representan creaciones ontolgicas. En ningn otro lado encontramos instituciones como modo de relacin que mantengan la cohesin de los componentes de una totalidad; y no podemos explicar -producir causalmente o deducir racionalmente- ni la forma institucin como tal, ni el hecho de la institucin, ni las instituciones primarias especficas de cada sociedad. Y en ningn otro lado encontramos significacin, es decir, el modo de ser de una idealidad efectiva y actuante, de un inmanente

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imperceptible -as como no podemos explicar la emergencia de las significaciones primarias (el Dios hebreo, la polis griega, etc.). Hablo de autocreacin, no de autorganizacin. En el caso de la sociedad, no encontramos un ensamblado de elementos preexistentes, cuya combinacin podra haber producido cualidades nuevas o adicionales del todo. Los cuasi (o pseudo) elementos de una sociedad son creados por la sociedad misma. Porque Atenas existe, son necesarios atenienses y no humanos en general; pero los atenienses son creados solamente en y por Atenas. De este modo, la sociedad es siempre autoinstitucin -pero para la casi totalidad de la historia humana, el hecho de esta autoinstitucin ha sido ocultada por la institucin misma de la sociedad. La sociedad como tal es autocreacin; y cada sociedad particular es una creacin especfica, la emergencia de otro eidos en el seno del eidos genrico sociedad. La sociedad es siempre histrica en sentido amplio, pero propio, del trmino: atraviesa siempre un proceso de autoalteracin, es un proceso de autoalteracin. Este proceso puede ser, y ha sido casi siempre, lo suficientemente lento como para ser imperceptible. Pero en nuestra pequea provincia sociohistrica ha sido, durante los ltimos 400 aos, ms rpido y violento. La pregunta acerca de la identidad diacrnica de una sociedad, la cuestin de saber cuando una sociedad deja de ser la misma y deviene otra es una pregunta histrica concreta a la cual la lgica habitual no puede ofrecer respuesta (son la Roma de la primera Repblica, la de Marius y Sylla, etc., la misma Roma?). Como no son producibles causalmente, ni deductibles racionalmente, las instituciones y las significaciones imaginarias sociales de cada sociedad son creaciones libres e inmotivadas del colectivo annimo concernido. Son creaciones ex nihilo, no cum nihilo. Esto quiere decir que son creaciones con restricciones. Menciono las ms importantes de estas restricciones Existen restricciones externas -especialmente las impuestas por el primer estrato natural el estrato de lo vivo y lo que le es accesible), incluida la constitucin biolgica del ser humano. Estas restricciones son esencialmente triviales (lo cual no quiere decir que no tengan importancia): la sociedad es, cada vez, condicionada por su hbitat natural, por ejemplo, pero no est causada por ste. En la medida en que el primer estrato natural contiene, en un grado decisivo, una dimensin conjuntista-identitaria (dos piedras y dos
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piedras hacen cuatro piedras, un toro y una vaca engendrarn siempre terneros y vaquitas, y nunca pollos, etc.) la institucin social debe recrear esta dimensin en su representacin del mundo y de s misma, es decir en su mundo propio, su Eigenwelt. Dicho de otro modo, la institucin de la sociedad recrea, siempre y obligatoriamente, una lgica suficientemente correspondiente a esta lgica ensdica (lo cual le permite sobrevivir como sociedad) bajo la gida de las significaciones imaginarias sociales instituidas cada vez. Esto le permite crear un mundo dotado de sentido (diferente cada vez). Esta lgica ensdica social (como las significaciones imaginarias instituidas cada vez) le son impuestas a la psique durante el largo y penoso proceso de la fabricacin del individuo social. La dimensin ensdica est presente, de manera evidente, tambin en el lenguaje; corresponde al lenguaje en tanto cdigo, es decir en tanto instrumento cuasi unvoco del hacer, del contar y del razonar elementales. El aspecto de cdigo del lenguaje (un gato es un gato) se opone a -pero est inextricablemente unido a- su aspecto potico portador de significaciones imaginarias propiamente dichas (Dios es una persona en tres, etc.). A estas restricciones externas corresponde la funcionalidad de las instituciones, en particular aquellas que conciernen a la produccin de la vida material y la reproduccin sexual. Existen restricciones internas, que provienen de la materia primera a partir de la cual la sociedad se crea a s misma, es decir, la psique. La psique debe ser socializada, y para ello debe abandonarse ms o menos a su mundo propio, sus objetos de investidura, aquello que para ella hace sentido, a investir objetos, orientaciones, acciones, roles, etc., socialmente creados y valorados. Debe abandonar su tiempo propio a insertarse en un tiempo y un mundo pblicos (tanto naturales como humanos). Cuando consideramos la increble variedad de sociedades que conocemos (y que sin duda no son ms que una nfima parte de las sociedades que hubo y habr) nos vemos casi obligados a pensar que la sociedad puede hacer de la psique lo que quiera-volverla poligmica, polindrica, mongama, fetichista, pagana, monotesta, pacfica, belicosa, etc. Mirando ms de cerca, constatamos que esto efectivamente es cierto, siempre que se cumpla una condicin: que la institucin ofrezca a la psique un sentido -un sentido para su vida, y para su muerte. Esto se cumple para las significaciones imaginarias sociales, casi siempre religiosas, que entretejen juntas el sentido de
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la vida y la muerte del individuo, el sentido de la existencia y de las maneras de hacer de la sociedad considerada el sentido del mundo como totalidad. Hay restricciones histricas. No podemos sondear el origen de las sociedades, pero ninguna sociedad de la cual podamos hablar emerge in vacuo. Existen siempre, aunque sea fragmentarios, un pasado y una tradicin. Pero la relacin con este pasado forma parte ella misma, en sus modalidades y en su contenido, de la institucin de la sociedad. De este modo, las sociedades arcaicas o tradicionales intentan reproducir y repetir el pasado casi literalmente. En otros casos, la recepcin del pasado y la tradicin es, al menos en parte, fuertemente consciente; pero esta recepcin es, de hecho, recreacin (la moda actual la llamara reinterpretacin). La tragedia ateniense recibe a la mitologa griega, y la recrea. La historia del cristianismo no es ms que la historia de las reinterpretaciones continuas de los mismos textos sagrados, con resultados -cada vezviolentamente diferentes. Los Griegos clsicos son objeto de un reinterpretacin incesante en occidente desde al menos el siglo XIII. Esta recreacin est hecha siempre, evidentemente, segn las significaciones imaginarias del presente -pero evidentemente tambin lo reinterpretado es material dado y no indeterminado. Es instructivo, sin embargo, comparar lo que hacen con la misma herencia griega los bizantinos, los rabes y los europeos occidentales. Los bizantinos se contentaron con conservar los manuscritos, agregando comentarios y notas aqu y all. Los rabes utilizaron solamente los textos cientficos y filosficos, ignorando el resto -tanto los escritos polticos como la poesa. Los europeos occidentales lucharon con los restos de esa herencia durante ocho siglos, y no parece que esto est por terminar. Finalmente, hay restricciones intrnsecas, las ms interesantes de todas. No puedo evocar ms que dos: Las instituciones y las significaciones imaginarias sociales deben ser coherentes. La coherencia tiene que ser estimada desde un punto de vista inmanente, es decir, en relacin a las caractersticas y a los principales impulsos de la sociedad considerada; teniendo en cuenta el comportamiento conforme a los individuos socializados, etc. La construccin de pirmides mientras gente mora de hambre es coherente cuando se la remite al conjunto de la organizacin social y de las significaciones sociales imaginarias del Egipto faranico o de la Mesoamrica maya.
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La coherencia no excluye de ningn modo las divisiones, las oposiciones y las luchas internas. Las sociedades esclavistas o feudales son totalmente coherentes. Las cosas cambian con las sociedades capitalistas, en particular las maduras. Pero en este caso hay una novedad histrica que surge de otra discusin. La coherencia no est, en general, puesta en peligro por contradicciones entre la dimensin estrictamente imaginaria y la dimensin conjuntista-identitaria de la institucin, porque -como regla generalla primera est por sobre la segunda. De este modo, la aritmtica y el comercio no han sido perturbados en las sociedades cristianas por la ecuacin fundamental (mucho ms importante que la aritmtica) del 1=3 implcita en el dogma de la Santa Trinidad. Aqu corresponde citar tambin la implicacin imaginaria recproca de las partes de la institucin y de las significaciones imaginarias sociales. No se trata slo de sus dependencias recprocas pseudo-funcionales, sino ms bien de la unidad y el parentesco sustantivo y enigmtico entre los artefactos, los regmenes polticos las obras de arte y -por supuesto- los tipos humanos de una misma sociedad y un mismo perodo histrico. Es intil recordar que toda idea de explicacin causal o lgica de esta unidad est privada de sentido. Por otra parte, las instituciones y las significaciones imaginarias sociales deben ser completas. Esto es clara y totalmente as en las sociedades heternomas, determinadas por el cierre de la significacin. El trmino cierre debe ser tomado aqu en su sentido estricto, matemtico. Las matemticas dicen de un cuerpo algebraico que est cerrado si para toda ecuacin escrita con los elementos del cuerpo las soluciones son tambin elementos del cuerpo. Toda interrogacin que tenga un sentido en el interior de un campo cerrado reconduce a travs de su respuesta al mismo campo. Del mismo modo, en una sociedad cerrada, toda pregunta que pueda ser formulada en el lenguaje de la sociedad tiene que poder encontrar una respuesta en el interior del magma de significaciones imaginarias sociales de esa sociedad. Esto implica que las preguntas que conciernen a la validez de las instituciones y de las significaciones sociales no pueden, simplemente, ser planteadas. La exclusin de estas preguntas est asegurada por la posicin de una fuente trascendente, extra-social de las instituciones y las significaciones: es decir, de una religin.

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Algunos comentarios adicionales en relacin al trmino significaciones imaginarias sociales ayudarn a evitar malentendidos. Eleg el trmino significaciones porque me parece el menos inapto para expresar lo que quiero. Pero no debe ser tomado de ningn modo en un sentido mentalista. Las significaciones imaginarias sociales crean un mundo propio para la sociedad considerada, son en realidad ese mundo: conforman la psique de los individuos. Crean as una representacin del mundo, incluida la sociedad misma y su lugar en ese mundo: pero esto no es un constructum intelectual; va parejo con la creacin del impulso de la sociedad considerada (una intencin global, por as decir) y un humor o Stimmung especfico -un afecto o una nebulosa de afectos que embeben la totalidad de la vida social. Por ejemplo, la fe cristiana es una pura creacin histrica, totalmente especfica, que implica visiones particulares (ser amado por Dios, salvado por l, etc.) y sobre todo afectos particulares y extraos, que hubieran sido totalmente incomprensibles (y aberrantes -moria, dice, de manera caracterstica, San Pablo) para todo griego o romano clsico (y tambin para todo chino o japons). Y esto es comprensible, si recordamos que la sociedad es un ser por s misma. Traduccin del francs: LUCIANA VOLCO

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