You are on page 1of 19

Reflexin y refraccin

Cuando la luz del Sol o de lmpara ilumina esta pgina, una vibracin General, de electrones se establece energa d sus tomos todas las nubes electrnicas vibran en respuesta a los campos elctricos oscilantes de la luz que se ilumina. An bajo luz solar brillante, las amplitudes de estas vibraciones son menores de 1 % del radio del ncleo atmico As, en las superficies de todos los objetos a nuestro alrededor, las nubes electrnicas de los tomos experimentan ligeras vibraciones bajo la frecuencia de la luz ilumina. Estas vibraciones minsculas sobre un "amplio intervalo de frecuencias reflejan los varios colores de la luz por medio de la cual es posible ver esos objetos. Expuesto con sencillez, vemos Tos objetos por la luz que reflejar. Todos sabemos que la 1 utiliza ordinariamente en lneas rectas. Al ir de un lado a otro, ,1a luz tomar la ruta ms eficiente y viajar en lnea recta. Por supuesto, esto es cierto si nada obstruye el paso de la luz entrelos lugares en consideracin. Si la luz se refleja en un espejo. Una simple Frmula describe la desviacin .en el trayecto que, de otra manera, hubiera sido en lnea recta. Si la luz se refracta, como cuando pasa del aire al agua, otra frmula describe la desviacin de la luz con respecto a la ruta en lnea recta. Antes de razonar sobre la luz con estas frmulas, consideremos primero una idea que sirve de fundamento. Para todas las frmulas que describen la trayectoria de la .luz. Esta idea fue descubierta .por el cientfico francs Fierre Fermat alrededor de 1650 y se denomina principio de Femat, de tiempo mnimo. Su idea es la siguiente: De todas las rutas posibles que la luz pudiera tomar para viajar de un punto a otro, toma la ruta que requiere el tiempo ms breve.

Un espejo plano ordinario abajo de ellos. Cmo podemos viajar de A a B en el tiempo ms breve? La respuesta es bastante simple: dirgete directamente de A a B\ Pero si existe la condicin adicional de que la Luz debe incidir sobre el espejo al ir de A a B en el tiempo ms breve, la respuesta no estn sencilla. Una manera sera ir tan rpido como fuera posible al espejo y luego a B, como muestran las lneas continuas en la figura 27.3. Fisto ofrece una ruta corta hacia el espejo, una ruta muy larga del espejo, a Br En cambio, si se Considera sobre l, esper un poco a la rocha, esto aumenta Ligeramente la primera. Distancia pero disminuye En gran medida la, segunda distancia y por lo tanto, la longitud total de , la Ruta mostrada con lneas punteadas y, por consiguiente, el tiempo de viaje, es menor. Cmo podemos encontrar el punto exacto sobre el espejo para el cual el tiempo es ms breve? Podemos encontrarlo sin mayor dificultad haciendo uso de un truco geomtrico. El procedimiento consiste en construir en el lado opuesto del espejo un punto artificial, B', .que est a la misma distancia travs" por debajo' del espejo que el punto B por encima del espejo (figura 27.4). La distancia ms corta entre A y este punto artificial B es bastante fcil de determinar: es una lnea recta. Ahora, esta lnea recta interseca al espejo en un punto C, el punto preciso de reflexin para la ruta ms corta y, por lo tanto, la ruta del menor tiempo para el paso de la luz de A a B. Espejos planos Supn que se coloca una vela encendida frente a un espejo plano los rayos de luz se emiten desde la flama en todas direcciones. La figura 27.7 muestra slo cuatro del nmero infinito de rayos que salen de uno del nmero infinito de puntos en la vela. Cuando estos rayos encuentran el espejo, se reflejan en ngulos iguales a sus ngulos de incidencia. Los rayos divergen desde la flama, y. al reflejarse divergir desde el espejo. Estos rayos divergentes parecen emanar de atrs del

espejo, desde un punto que se localiza donde los rayos parecen diverger, lo cual se indica con lneas punteadas. Un observador ve una imagen de la vela en este punto. En realidad, los rayos de luz no provienen de este punto, por eso a la imagen se le denomina imagen virtual. La imagen est a una distancia igual detrs del espejo que el objeto frente al espejo; adems, la imagen y el objeto tienen el mismo tamao.

Cuando la luz Incide sobre una. Superficie spera, se refleja en muchas direcciones. Esto se denomina reflexin difusa (figura 27.9). Si la superficie es tan lisa que las-distancias entre elevaciones sucesivas son,, menores de aproximadamente un octavo de la longitud de onda de la luz,, hay muy poca reflexin difusa y se dice que la superficie est pulida. Por consiguiente, una superficie puede estar pulida para radiacin de longitud de onda larga, pero no para luz de longitud de onda corta. El "plato de tela metlica mostrado en la figura 27.10 es muy spero para ondas luminosas y difcilmente se parece a un espejo; pero para ondas de radio de longitud de onda larga est pulido y es un reflector excelente.

Una circunstancia indeseable relacionada con la reflexin difusa es la imagen fantasma que aparece en una pantalla de televisin cuando la seal' de TV rebota en edificios y otros obstculos. Para la recepcin en la antena, esta diferencia en las longitudes de las trayectorias para la seal directa y la seal reflejada produce un leve retardo. La imagen fantasma normal- mente se desplaza hacia la derecha, la direccin de exploracin en el cinescopio, porque la seal reflejada llega a la antena receptora despus que la seal directa. Las reflexiones mltiples pueden producir fantasmas mltiples.

La luz viaja a velocidades diferentes en materiales diferentes.3 Viaja a 300 000 kilmetros por segundo en el vaco, a una velocidad ligeramente ms baja en el aire y a alrededor de tres cuartas partes de esa velocidad en el agua. . Es una observacin comn que un rayo de luz se desva y toma una trayectoria nas, larga cuando encuentra agua en un ngulo de incidencia no perpendicular. No obstante, la ruta ms larga tomada es la trayectoria que requiere el tiempo mnimo. Una trayectoria en lnea recta tomara un tiempo ms largo. Podemos ilustrar lo anterior con la siguiente situacin. Un salvavidas en una playa pretende auxiliar a una persona en apuros en el agua. La figura 27.12 muestra las posiciones relativas del salvavidas, el borde de la costa y la persona en peligro. El salvavidas est en el punto A y la persoga en el punto B. El salvavidas puede correr ms rpido de lo que nada. EJ salvavidas debe viajar en lnea recta para llegar a B? Notemos que una Rita en lnea recta no sera la mejor eleccin: si en su lugar el salvavidas emplea un poco ms de tiempo viajando ms lejos por tierra, ahorrar mucho ms tiempo al nadar una distancia ms corta en el agua. La ruta del tiempo ms breve se muestra con lnea punteada, la cual obviamente no es la ruta de la distancia ms corta. La desviacin respecto al borde de la costa depende, por supuesto, de cunto ms rpido pueda el salvavidas correr para nadar. La situacin es semejante a la de un rayo de luz que incide sobre un cuerpo de agua, como muestra la figura 27.13. El ngulo de incidencia es mayor que el ngulo de refraccin por una cantidad que depende de las velocidades relativas de la luz en el aire y en el agua.

Considera la hoja gruesa de vidrio para, ventanas .de la figura 2 /. i4. Cuando la luz atraviesa el vidrio del punto A al punto B, va en una ruta en lnea recta. En este caso, la luz incide perpendicularmente sobre el 'vidrio y, por supuesto, la distancia

ms corta a travs del aire v, del vid rio corresponde al tiempo ms breve, Pero, qu tal si la luz viaja del punto A al punto C? Viajar en la ruta en lnea recta marcada con lnea punteada? La respuesta es no; de hacerlo, estara empleando ms tiempo dentro del vidrio, donde la luz viaja ms despacio que en el aire. En cambio, la luz seguir una ruta menos inclinada a travs del vidrio. El tiempo ahorrado al seguir la ruta ms corta resultante a travs del vidrio compensa de sobra el tiempo adicional requerido para viajar la ruta ligeramente ms larga a travs del aire. La trayectoria en conjunto es la ruta del tiempomnimo. El resultado es un desplazamiento paralelo, del rayo de luz porque los ngulos a ambos lados del vidrio son iguales. Pon atencin agest desplazamiento al mirar a travs de una hoja gruesa de vidrio en ngulo Mientras ms agudo sea el ngulo, ms pronunciado ser el desplazamiento. Otro ejemplo de inters es el prisma, en el que las caras opuestas del vidrio no son paralelas (figura 27.15). La luz que va del punto A punto B no sigue la ruta en lnea recta mostrada por la lnea punteada, porque empleara demasiado tiempo en el vidrio. En lugar de eso, la luz sigue la ruta marcada con lnea continua -una ruta que es un poco menos corta a travs del aire- y pasa a travs de una seccin ms delgada del vidrio al hacer su viaje al punto B. De acuerdo con este razonamiento, podra pensarse que la luz debera seguir una ruta ms prxima al vrtice superior del prisma y buscar el grosor mnimo del vidrio. Pero, si as lo hiciera, la distancia extra a travs del aire resultara en un tiempo de viaje menos breve en conjunto. Los ngulos de refeccin proporcionan la nica ruta del tiempo mnimo. Como dato interesante, un prisma adecuadamente curvo, proporcionar muchas rutas de igual tiempo desde un punto A en un lado a un punto B en el lado opuesto (figura 27.16). La curva disminuye el grosor del vidrio y compensa correctamente las distancias adicionales que la luz viaja a puntos superiores sobre la superficie. Para posiciones apropiadas de A y B, as como para la curva apropiada sobre las superficies ele este prisma modificado, todas las rutas de luz son exactamente del mismo tiempo. En este caso, toda la luz emitida desde 4 que

incida sobre la superficie del vidrio se enfoca en el punto B. Observa que esta forma es simplemente la mitad superior de una lente convergente (lo cual se trata con mayor detalle ms adelante en este captulo). Cada vez que contemplamos una puesta .de Sol, vemos el Sol por vanos minutos despus de haberse ocultado bajo el horizonte. La atmsfera de la Tierra es escasa en la parte ms alta y densa en la parte ms baja. Ya que la luz viaja ms rpido en el aire "delgado" que en aire denso la luz del Sol puede llegar ms pronto a la superficie de la tierra si, en lugar de seguir .una trayectoria recta, evita el aire ms denso al tomar una ruta superior ms larga para penetrar la atmosfrica con un declive ms pronunciado. Ya que la densidad de la atmsfera cambia en forma gradual, la ruta ele la luz experimenta una flexin gradual para producir una trayectoria curva. Como detalle interesante, esta ruta del tiempo mnimo proporciona un periodo ms largo de luz natural cada da. Adems, cuando el Sol (o la Luna) est cerca del horizonte, los para los procedentes del borde inferior se arquean ms que los rayos del borde superior. Esto produce un acortamiento del dimetro vertical, causando que el Sol parezca elptico (figura 27.19). Todos estamos familiarizados con el espejismo que vemos en una carretera caliente; el cielo parece reflejarse sobre agua en la carretera ms adelante, pero al llegar all, la carretera est seca. Por qu se tiene esta ilusin ptica? El aire est muy caliente apenas encima de la superficie asfltica y ms fresco arriba. La luz viaja ms rpido a travs del aire caliente, menos denso, y ms enrarecido que en la regin fresca. As, en lugar que la luz viaje en lneas rectas desde el cielo al observador tambin sigue rutas de tiempo mnimo, y describe por un momento una curva en la regin ms caliente sobre la carretera antes de llegar a los ojos (figura 27.20). Un espejismo no es, como muchos por error creen, una "ilusin de la mente". Un espejismo est formado por luz real y puede fotografiarse. Figura 27.20. Un espejismo es el resultado ci refraccin a travs del aire.

Carretera caliente Cuando miramos un objeto sobre una estufa caliente o sobre un pavimento caliente, vemos un efecto resplandeciente ondulatorio Esto se debe a las varias trayectorias de tiempo mnimo de la luz, al pasar a travs de, aire con temperaturas variables y, por consiguiente, con, densidades variables. La titilacin de las estrellas es el resultado de fenmenos semejantes en el armamento, donde la luz pasa a travs de capas inestables en la atmsfera. En los ejemplos anteriores, cmo "sabe" la luz aparentemente qu condiciones existen y qu compensaciones requiere una ruta de tiempo mnimo? Al aproximarse en cierto ngulo al vidrio de una ventana, cmo sabe la luz que tiene que viajar un poco ms rpido en el aire para ahorrar tiempo al seguir un ngulo menos inclinado y, por consiguiente, una ruta ms corta a travs de la hoja de vidrio? Al aproximarse a un prisma o lente, cmo sabe la luz que debe viajar una mayor distancia en el aire para alcanzar una porcin ms delgada del vidrio? Cmo sabe la luz del Sol que tiene que viajar por encima de la atmsfera una distancia extra antes de tomar un atajo a travs del aire para ahorrar tiempo? Cmo sabe la luz del cielo en lo alto que puede llegar a un automovilista en un tiempo mnimo si se dirige hacia una carretera caliente antes de virar hacia sus ojos? El principio del tiempo mnimo parece ser causal. Parece como si la luz tuviera mente propia, capaz de "olfatear" todas las rutas posibles, calcular los tiempos para cada una y seleccionar la que requiere el tiempo ms breve. Es este el caso? Estas preguntas, tan intrigantes como parecen, seran apropiadas para atribuirle a la luz alguna cualidad mgica; simplemente no se aplican a una interpretacin fsica ms directa de la refraccin. CAUSA DE LA REFRACCION

Cuando la luz se arquea al pasar en- forma oblicua de un medio a otro, el proceso se denomina refraccin. La causa de la refraccin es l cambio en la velocidad, promedio de la luz al ir de un medio transparente a otro. La comprensin de esto se facilita al considerar al accin de un par de ruedas de una carreta de juguete conectadas a. un eje mientras ruedan pasando de una vereda lisa a una superficie cubierta de pasto; si las ruedas entran al pasto en algn ngulo (figura 27.22), se desvan de su anterior curso en lnea recta. La direccin de las ruedas rodantes se_ muestra con una flecha punteada. Nota que al entrar al pasto, donde las ruedas giran ms despacio debido a la interaccin con el pasto, la rueda izquierda disminuye la velocidad primero. Por supuesto, esto sucede porque est sobre pasto mientras que la rueda derecha est todava sobre la vereda lisa. La rueda derecha, al moverse ms rpido que la rueda izquierda, tiende a hacer rotar hacia la derecha al eje que conecta a ambas ruedas. En otras palabras, la rueda derecha viaja ms sobre la vereda lisa de la rueda izquierda sobre el pasto durante el mismo tiempo. Esta accin arquea la direccin de las ruedas en movimiento hacia la "normar1, la lnea punteada fina perpendicular al lmite entre la vereda y el pasto.

Una onda luminosa se arquea de manera semejante. Observaba direccin de la luz mostrada con una Hecha continua (el rayo de luz) y advierte los frentes de las ondas en ngulos rectos al rayo. (Si la fuente de luz estuviera cercana, los frentes ele las ondas apareceran como segmentos en crculos; pero suponiendo que el Sol distante es la fuente, las ondas forman prcticamente lneas rectas. En todo caso, se observa que los frentes de las ondas en todas partes son perpendiculares a los rayo de luz. En la figura, la onda incide sobre la superficie del agua en un cierto ngulo de modo que la porcin izquierda de la onda velocidad en el agua, mientras que la parte que est todava en el aire viaja a velocidad. El rayo o haz de luz permanece perpendicular al frente de onda y se arquea en Ta superficie, precisamente como el eje de las ruedas rota para cambiar la direccin cuando las

ruedas de la carreta pasan de la vereda al pasto. En ambos casos, un cambio en la velocidad es la causa de la flexin. Velocidad promedio de la luz sera la misma en todas partes del aire; la luz que viajara hacia el suelo llegara al suelo, Pero el aire est ms calienta y es menos denso cerca del suelo, y los frentes de onda recobran velocidad segn viajan hacia abajo y se arquean hacia arriba. El observador percibe un espejismo. La refraccin de la luz es responsable de muchas ilusiones; una de ellas es la flexin aparente de un palo sumergido parcialmente en el agua la parte sumergida parece ms cercana a la superficie de lo que en realidad est. Lo mismo sucede cuando alguien ve un pez en el agua parece estar ms cerca de la superficie y menos alejado del observador dan la impresin de estar amplificados. Si se mira vertical mente hacia abajo a travs del agua, un objeto sumergido a 4 metros por debajo de la superficie. Parecer estar a 3 metros de profundidad. Es posible interpretar la flexin de la luz en la superficie del agua al menos de dos maneras. Puede decirse que la luz que se refleja desde el pez para (legar al ojo, del observador lo hace siguiendo el principio de tiempo mnimo al tomar una ruta ms corta hacia la superficie del agua arriba, y una ruta correspondientemente ms larga a travs del aire. Desde este punto de vista, el tiempo ms breve dicta la ruta tomada. O bien, puede decirse que las ondas de luz que resultan se dirigen en ngulo hacia la superficie del agua arriba, se arquean en forma desarreglada a medida que aumenta su velocidad cuando emergen al aire y alcanzan el ojo de observador. Desde esta perspectiva, el cambio en velocidad al Pasar la luz del agua al aire dicta la ruta tomada y, por supuesto, la ruta resulta ser precisamente la de tiempo mnimo. Cualquiera que sea la perspectiva que elijamos, los resultados son los mismos.

Como ya sabemos, la velocidad promedio de la luz es menor que en un medio transparente qu tanto menor medio, y de la frecuencia de la luz. La velocidad de la luz en un medio transparente depende de su frecuencia. Recuerda del captulo 25 que las frecuencias de luz que equiparan las frecuencias naturales o resonantes de los osciladores electrnicos en los tomos y molculas del medio transparente se absorben, y las frecuencias cercanas a las frecuencias resonantes interactan ms a menudo en la sucesin absorcin/reemisin y, por consiguiente, viajan ms despacio. Ya que la frecuencia natural o resonante de la mayora de los materiales transparentes est en la parte ultravioleta del espectro, las frecuencias ms altas de la luz visible viajan ms despacio que las frecuencias ms bajas. La luz violeta viaja aproximadamente 1 % ms despacio en el vidrio ordinario que la luz roja. .Los colores entre rojo y violeta viajan a sus propias velocidades respectivas. Frecuencias diferentes de luz viajan a diferentes velocidades en materiales transparentes; puesto que viajan, a. velocidades diferentes, se refractan de manera diferente y se arquean por cantidades diferentes. Cuando la luz se arquea dos veces, como en un prisma, la separacin de los diferentes colores de la luz es muy evidente. Esta separacin de la luz en colores arreglados de acuerdo con su frecuencia se llama dispersin.

Arco iris

Una ilustracin ms espectacular de la dispersin, es el arco iris. Las condiciones, para ver un arco iris son; el Sol brillando en una parte del cielo y la lluvia cayendo en la parte opuesta del cielo. Cuando nos volteamos de espaldas al Sol, vemos el espectro de colores desplegado en un arco. Visto desde un avin bastante alto, el

arco forma un crculo completo Cada arco iris sera completamente redondo si el suelo no se interpusiera en el camino. Los hermosos colores del arcoris son el resultado de la dispersin de la luz solar efectuada por miles de gotitas esfricas que actan como prismas. Puedes entender mejor esto si consideras una sola gota ele lluvia (figura 27.29). Sigue el rayo de luz solar conforme entra a la gota a travs de su supedtele superior. Parte de la luz incidente se refleja (la figura no lo muestra) y la restante se refracta en el agua. En esta primera refraccin, la luz se dispersa en los colores del espectro, desvindose ms el violeta y menos el rojo. Al llegar al lado opuesto de la gota, cada color se refracta parcialmente hacia el aire fuera de la gota (no mostrado) y se refleja parcialmente en el interior de la gota. Al alcanzar la superficie inferior de la gota, cada color se refleja (no se muestra) parcialmente dentro de la gota y se refracta parcialmente de nuevo hacia el aire. Esta segunda refraccin es semejante a la de un prisma, donde la refraccin en la segunda superficie aumenta la dispersin ya producida en la primera superficie. Aunque, cada gota dispersa un espectro pleno de colores, un observador est en una posicin que le permite ver slo un color de cualquier gota (figura 27.30). Si la luz violeta de una sola gota llega al ojo del observador, la luz roja de la misma gota incide sobre otra parte hacia los pies. Para ver la luz roja, debe mirarse una gota ms alta en el cielo, El color rojo se ver cuando el ngulo entre un haz de luz solar y la luz dispersada sea de ,42o, El color violeta se ve cuando el ngulo entre los rayos solares y la luz dispersada es de 40. 563 Por qu la luz dispersada por las gotas de lluvia forma un arco? La respuesta de esta pregunta involucra un pequeo razonamiento geomtrico. Por simplicidad, consideraremos slo la dispersin de la luz roja. Un observador puede ver el rojo al mirar, hacia arriba de modo que haya un ngulo de 42 entre los rayos solares y la luz dispersada que llega al ojo. Pero tambin puede verse el rojo al mirar de

costado y en otras direcciones en el mismo ngulo. La figura 27.31 muestra que todas las gotas que dispersan luz en el mismo ngulo forman un arco. Las gotas en otra parte pueden formar el. arco iris de alguna otra persona, pero no el arco que el observador percibe. Comprendes por qu un arco iris tiene forma de arco? REFLEXIN INTERNA TOTAL Algn sbado por la noche, mientras te ests baando llena rebosante la tina y sumerge una linterna a prueba de agua, Apaga la luz del cuarto le bao.. Coloca la linterna en posicin vertical iluminando hacia arriba y luego, inclnate, lentamente. Observa cmo, la .intensidad del .haz emergente disminuye y cmo cada vez ms luz se refleja desde la superficie del agua al fondo ce la tina. A un cierto ngulo, llamado ngulo crtico observars que el haz ya no emerge al aire encima de la superficie. La intensidad del haz emergente se reduce a cero donde tiende a rozar la superficie. Cuando la linterna se inclina ms all del ngulo. Ninguna lente proporciona una imagen perfecta. A una distorsin en una imagen se le Tlima aberracin. Al combinar lentes de ciertas maneras, las aberraciones pueden minimizarse^ Por esta razn, a mayora de los instrumentos pticos utilizan lentes compuestas, cada una de las cuales consiste de varias, lentes simples, en .lugar de lentes singulares. La aberPtrcjm chenca resulta de la luz que pasa a travs de los bordes de una lente y que se enfoca en un lugar ligeramente diferente de donde acentora la luz que atraviesa el centro de la lente. Esto fruede remediarse cubriendo los bordes de una como con un diafragma en una cmara. La aberracin esfrica se corrige en buenos instrumentos pticos mediante una combinacin de lentes. La aberracin cromtica es el resultado de las distintas velocidades de los diferentes colores, y a eso se deben las refracciones diferentes que experimentan (figura 27.52). En una lente simple (como en un prisma), la luz roja y la luz azul no

se enfocan en el mismo lugar. Las entes acromticas, las cuales combinan lentes simples de diferentes clases de vidrio, corrigen este defecto. La pupila del ojo regula la cantidad de luz que entra al ojo cambiando su tamao. La visin es ms aguda cuando la pupila es ms pequea, porque entonces la luz atraviesa slo el centro del cristalino del ojo, donde las aberraciones esfricas y cromticas son mnimas. Adems, la luz se arquea en menor grado a travs del centro del cristalino, ele modo que se requiere un enfoque mnimo para captar una imagen ntida. Una imagen que se forma mediante lneas rectas de luz puede aparecer enfocada en todas partes. Una persona ve mejor a la luz brillante porque sus pupilas son ms pequeas. Las fibras pticas .son importantes en comunicaciones porque ofrecen una alternativa prctica para los alambres y cables de cobre. En reas metropolitanas, las delgadas fibras de vidrio remplazan ahora a los gruesos, abultados y caros cables de cobre en la trasmisin de miles de mensajes telefnicos simultneos entre los principales centros de computacin. En muchas aeronaves, las seales de control se alimentan del piloto a las superficies de control por medio de fibras pticas. Las seales se trasmiten en las .modulaciones de luz lser- A diferencia de la electricidad, la luz es indiferente a la temperatura y a las fluctuaciones en los campos magnticos circundantes, de modo que la seal es ms clara. Adems, es mucho menos probable que sea interceptada por oyentes furtivos. En la naturaleza, las fibras pticas se encuentran en el oso polar (en los pelos de su pelaje!) Los pelos de un oso polar en realidad son fibras pticas transparentes. Su pelaje parece blanco porque la luz visible se refleja desde la superficie rugosa interna de cada pelo hueco. Sin embargo, los pelos atrapan la luz ultravioleta. Al igual que la luz dentro de una fibra ptica, la energa radiante se conducta travs de los pelos a la piel del oso. La piel es muy eficiente para absorber toda la energa solar que le llegue, y es negra. LENTES

Un caso muy prctico de refraccin ocurre en las lentes. Una lente al analizar las rutas de igual tiempo como se hizo con anterioridad, o bien, puede suponerse que consiste en un conjunto de varios prismas contrapuestos y bloques de vidrio arreglados en el orden que se muestra en la figura 27.42. Los prismas y bloques retractan los rayos luminosos paralelos entrantes de modo que converjan en (o diverjan desde) un punto. El arreglo que se muestra en la figura 27.42a hace converger la luz, por eso a ese lente se le denomina lente convergente. Nota que es ms grueso en la mitad. Ninguna lente proporciona una imagen perfecta. A una distorsin en una imagen se le llama aberracin. Al combinar lentes. De ciertas maneras, las aberraciones pueden minimizarse Por esta razn, a mayora de los instrumentos pticos utilizan lentes compuestas, cada una de las cuales consiste de varias, lentes simples, en .lugar de lentes singulares. La aberracin cromtica es el resultado de las distintas velocidades de los diferentes colores, y a eso se deben las refracciones diferentes que experimentan. En una lente simple (como en un prisma), la luz roja y la luz azul no se enfocan en el mismo lugar. Las entes acromticas, las cuales combinan lentes simples de diferentes clases de vidrio, corrigen este defecto. La pupila del ojo regula la cantidad de luz que entra al ojo cambiando su tamao. La visin es ms aguda cuando la pupila es ms pequea, porque entonces la luz atraviesa slo el centro del cristalino del ojo, donde las aberraciones esfricas y cromticas son mnimas. Adems, la luz se arquea en menor grado a travs del centro del cristalino, ele modo que se requiere un enfoque mnimo para captar una imagen ntida. Una imagen que se forma mediante lneas rectas de luz puede aparecer enfocada en todas partes. Una persona ve mejor a la luz brillante porque sus pupilas son ms pequeas. El arreglo en b es diferente. La mitad es ms delgada que los bordes y diverge la luz; a una lente as se le denomina lente divergente. Nota que los prismas divergen

los rayos incidentes de una manera que los hace parecer como si vinieran de un solo punto en frente de la lente. En ambas lentes, la desviacin ms grande de los rayos ocurre en los prismas ms exteriores; la razn es que estos prismas tienen el ngulo ms grande entre las bs superficies refractantes. Exactamente en el punto medio no ocurre desviacin alguna, porque en esa regin las caras del vidrio son paralelas entre s. Las lentes reales no estn hechas de prismas, desde luego, como indica la figura 27.42; estn fabricadas de una pieza slida de vidrio con superficies pulidas usualmente de contorno curvo circular. En la figura 27.43 puedes observar cmo las lentes lisas refractan las ondas. Algunas caractersticas clave en la descripcin de lentes se muestran en la figura 27.44 para una lente convergente. El eje principal de una lente es la recta que une los centros de curvaturas de sus superficies. El punto focal es el punto en el cual converge un haz de luz paralela, paralela al eje principal. Los haces paralelos incidentes que no son paralelos al eje principal se enfocan en puntos por encima o por debajo del punto focal. El conjunto de estos puntos posibles constituye un plano focal. Puesto que una lente tiene dos superficies, tambin tiene dos puntos focales y dos planos focales. Cuando la lente de una cmara enfoca objetos distantes, la pelcula est en el plano focal detrs de la lente de la cmara. Destellos inesperados de una amplia gama de colores. Como dato interesante, cuando estos destellos son lo bastante estrechos como para ser vistos por slo un ojo a la vez, el diamante brilla. La reflexin interna total tambin sirve de fundamento para la operacin de fibras pticas, o conductos de luz (figura 27.40). Una fibra ptica "conduce" luz de un lugar a otro mediante una serie de reflexiones internas totales, de manera muy semejante a como una bala rebota al descender dentro de un tubo de acero. Los rayos de luz rebotan a lo largo de las paredes interiores, siguiendo las torceduras y vueltas de la fibra. Las fibras, pticas se utilizan en lmparas de mesa decorativas y para iluminar con un solo foco las pantallas de instrumentos en los tableros de

los automviles, Los dentistas las utilizan en linternas elctricas para iluminar precisamente donde se requiere. Manojos de fibras delgadas de plstico o vidrio flexible se utilizan para ver lo que est pasando en sitios inaccesibles, como el interior de un motor o el estmago de un paciente; pueden hacerse lo bastante pequeos como para moverse sinuosamente a travs de vasos sanguneos o a travs de conductos como la uretra. La luz recorre algunas de las fibras e ilumina la escena, y se refleja de regreso a largo de otras.

Propiedades de la luz La luz es la nica cosa que en realidad podemos ver; pero, qu es la luz? Se sabe que durante el da la fuente primaria de luz es el Sol, y la fuente secundaria es la brillantez del cielo. Otras fuentes comunes son el fuego y, en pocas recientes, los filamentos calentados al blanco en focos y los plasmas incandescentes en tubos de vidrio. En todos los casos, la luz. se origina del movimiento acelerador de electrones. la luz es un fenmeno electromagntico, y es slo una pequea parte de un todo ms grande; una gama amplia de ondas electromagnticas llamada espectro electromagntico. Iniciaremos el estudio de la luz exponiendo sus propiedades electromagnticas. En el captulo siguiente se analiza su apariencia: el color. En el captulo 27 se trata del tema de cmo se comporta la luz: reflexin y refraccin. El captulo 28 presenta su naturaleza ondulatoria, y los captulos 29 v 30 su naturaleza cuntica. ONDAS ELECTROMAGNETICAS

Agita el extremo de un palo de un lado a otro en agua tranquila y producirs ondas sobre la superficie del agua. En forma anloga, agita una varilla cargada elctricamente de un lado a otro en el espacio vaco y pro- lucirs ondas electromagnticas en el espacio. Esto sucede porque la carga en movimiento en realidad es una corriente, elctrica. Qu rodea a una corriente elctrica? La respuesta es: un campo magntico. Qu circunda a una corriente elctrica cambiante? la respuesta es: un campo magntico cambiante. Recuerda del captulo anterior que un campo magntico cambiante induce un campo elctrico cambiante, de acuerdo con la ley de Faraday. Y, qu hace el campo elctrico cambiante? El campo elctrico cambiante, ele acuerdo con la contraparte de Maxwell a la ley de Faraday,, induce un campo magntico cambiante. El campo elctrico y el campo magntico oscilantes se regeneran entre s y forman una onda electromagntica, la cual emana (brota) de la carga vibrante. I-a intensidad de los campos inducidos depende muchsimo de la velocidad de la emanacin. Veamos por qu esto es as.

A velocidades de emanacin demasiado altas, por otro lado, los campos seran inducidos a magnitudes cada vez mayores, con un crescendo de energas siempre crecientes; una vez ms, tampoco se acatara la conservacin de la energa. Sin embargo, a cierta velocidad critica, la induccin mutua continuara indefinidamente, sin prdida ni ganancia alguna de energa. A partir de sus ecuaciones de induccin electromagntica, Maxwell calcul el valor de esta velocidad crtica y encontr que era de 300 000 kilmetros por segundo. Pero esta Maxwell pronto comprendi que haba descubierto la solucin de los ms grandes misterios del universo; la naturaleza de la luz. Si la carga elctrica se pone a vibrar dentro del increble intervalo de frecuencias de 4.3 X 10M a 7 X 10H oscilaciones por segundo, la onda electromagntica resultante activar a las "antenas elctricas" en la retina del ojo. La luz es simplemente ondas electromagnticas en

este intervalo de frecuencias! La frecuencia ms baja aparece de color rojo y la frecuencia ms alta corresponde al violeta.

El espectro electromagntico En el vaco, rodas las ondas electromagnticas se mueven a la misma velocidad y difieren una de otra en su frecuencia. La clasificacin ele las ondas electromagnticas de acuerdo con la frecuencia es el espectro electromagntico (figura 25.1l). Se han detectado ondas electromagnticas con una frecuencia tan baja como 0.03. hertz (Kz). Las ondas electromagnticas con frecuencia en el orden de varios miles de hertz (kHz) se clasifican como ondas de radio. La banda de ondas de televisin de muy alta frecuencia (VHF) comienza aproximadamente, a 50 millones de hertz (MHz). Las frecuencias todava ms altas se denominan microondas; a stas les siguen las ondas infrarrojas, a menudo llamadas "ondas de calor". Todava ms all est la luz visible, la cual constituye menos de un millonsimo del 1 % del espectro. La frecuencia ms baja que podemos ver con los ojos se manifiesta de color ojo. Las secuencias visibles ms altas son casi del doble de la frecuencia del rojo y aparecen violetas. El ultravioleta corresponde a frecuencias ms altas, las cuales son ms energticas y causan quemaduras de Sol. Las frecuencias superiores ms ultra violeta extienden en Las regiones de rayos X y rayos gamma. En realidad, no hay demarcaciones claras entre estas regiones y se sobreponen una con espectro se divide en as regiones arbitrarias anteriores por razones de clasificacin. Los conceptos y relaciones tratados con anterioridad en el estudio del movimiento ondulatorio, captulo 18, se aplican aqu. Recuerda que la frecuencia de una onda es la misma que la de la fuente oscilante. Lo mismo es cierto aqu: la frecuencia de

la onda electromagntica segn oscila a travs del espacio es idntica a la frecuencia de la carga elctrica oscilante ue la genera. Frecuencias diferentes resultan en longitudes de onda diferentes; las bajas frecuencias producen longitudes de onda largas y las altas frecuencias producen longitudes de onda cortas. Por ejemplo, ya que la velocidad de la onda es 300 000 kilmetros por segundo, una carga elctrica que oscile una vez por segundo (1 hertz) producir una onda con una longitud de onda de 300 000 kilmetros. As es porque slo una longitud de onda se genera en 1 segundo. Si la frecuencia de oscilacin fuera de 10 hertz, entonces 10 longitudes de onda se formaran en 1 segundo, y la longitud de onda correspondiente sera de 30 000 kilmetros. Una frecuencia de 10 000 hertz producira longitudes de onda de 30 kilmetros. As, mientras ms alta sea la frecuencia de la carga oscilante, ms corta ser la longitud de onda de la radiacin.2 En general, tendemos a pensar en el espacio como si estuviera vaco, pero slo porque no nos es posible ver los cmulos de ondas electromagnticas que penetran cada parte del ambiente. Por supuesto, s es posible observar algunas de estas ondas como luz. Estas ondas visibles constituyen slo una microporcin del espectro electromagntico. No somos conscientes de las ondas de radio que nos rodean a cada instante. Los electrones libres en cada trozo de metal sobre la superficie de la Tierra danzan continuamente al ritmo de estas ondas; se agitan al unsono con los electrones que son impulsados hacia arriba y hacia abajo a lo largo de las antenas trasmisoras de radio y televisin. Un receptor de radio o televisin es simplemente un dispositivo que selecciona y amplifica estas corrientes minsculas. Hay una radiacin en todas partes; una primera impresin del universo es que se compone de materia y vaco, pero el universo en realidad es un denso mar de radiacin en el cual estn suspendidos concentrados ocasionales.