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INTRODUCCION

El propsito de este trabajo es presentar algn tema seleccionado de la materia de Historia del Pensamiento Econmico. Para ello me base en las bibliografas indicadas e incorpore otra para enriquecer este contenido.

En trminos generales, el ensayo tiene tres grandes propsitos personales: uno, proporcionar informacin para una rpida y mejor adaptacin a la clase; dos, analizar y comprender las ideas, pensamientos y obras de Jean Baptiste Say para la Historia del Pensamiento Econmico; tres, proporcionar informacin sobre cmo se da el proceso de evolucin mencionando lo ms importante del mismo.

Por otra parte aborde un poco el tema de uno de los mayores exponentes de la economa clsica Adam Smith. Su obra ms importante fue:Riqueza de las Naciones en 1776. Esta obra comprende cinco libros. Por otra parte es preciso mencionar que en el primer prrafo notamos que el trabajo que realizo Say fue influenciado por las obras de Adam Smith y de ah fueron desarrolladas.

El enfoque empleado para desarrollar el tema, se basa en la Historia del Pensamiento econmico ya que puntualizamos las siete etapas de este que abarca del siglo XVI hasta el momento actual dominado por los conceptos de globalizacin.

Quise hacer una pequea anotacin de estos dos exponentes, ya que lo que hicieron se llevan de la mano, por ejemplo: en la obra Riqueza de las Naciones Smith nunca abord la bondad de la industrializacin, puesto que ese fenmeno se suscito casi a la par de la obra en 1776 a diferencia Say si pudo hablar del maquinismo en Inglaterra.

El ensayo incluye informacin bsica y complementaria para la aportacin del temario, y as poder abordar temas desconocidos.

JEAN BAPTISTE SAY


Se considera como un optimista y fundador de la escuela clsica francesa, nacin en Lyon en el ao 1767, y muri en 1832. Sus obras ms importantes fueron Tratado de Economa Poltica y Cursos de Economa Poltica, publicada en 1803 y 1828, respectivamente. Puede decirse que su trabajo se encuentra totalmente influenciado por las ideas de Adam Smith, sin embargo no puede decirse que su obra haya servido de difusin para las ideas de ste, sino que sirvieron de base para que Say las desarrollara, y en no pocas ocasiones, el alumno super al maestro. Se acepta por consiguiente que sus ideas no son originales, pero fueron expuestas con claridad, orden y realismo, esto ltimo derivado de que en las mismas, plasm sus conocimientos en el mundo de los negocios, puesto que era un campo que conoca a las mil maravillas por haber sido industrial. Sin embargo, estos datos y todo lo concerniente a la obra de Say, no nos aportara algo, si no son ubicados en una poca y lugar determinados dentro de la historia del pensamiento econmico, razn por la cual, considero conveniente sealar que la historia del pensamiento econmico, es la historia de las ideas econmicas, independientemente de lleguen a constituirse en una escuela, pues cuando as sucede debemos referirnos a una doctrina, razn por la cual, algunos pensamientos o ideas econmicas de la antigedad o preclsicos, no son considerados como doctrinas. Con un prepsito meramente didctico y de forma brevsima, he de sealar que la Historia del Pensamiento Econmico se divide en siete etapas: a) Primera etapa: Comprende los siglos XVI, XVII y primera mitad del XVIII, es la llamada preclsica. No existi doctrina propiamente dicha, no obstante haber existido muchas personas que escribieron sobre temas econmicos. Dichas ideas se convirtieron en los grmenes de la ciencia econmica. Este periodo de tiempo se conoce como mercantilismo, en el que la riqueza se basa en la acumulacin de metales preciosos (oro y plata). Los pases mercantilistas por excelencia fueron Espaa, Inglaterra Francia e Italia. El mercantilismo puede dividirse a su vez, en dos etapas, una meramente mercantilista al inicio del periodo, y otra industrial al final del mismo, siendo ese momento en el cual, aparecen los fundadores de la ciencia econmica. b) Segunda etapa: Corresponde a la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, es la poca de fundacin de la economa poltica clsica que contempla tres escuelas principalmente, la fisicrata que deba primordial importancia al cultivo de la tierra a diferencia del mercantilismo; la optimista representada por Smith y Say, y la pesimista sembrada de negras predicciones sobre el futuro de la humanidad. c) Tercera etapa: Se desarrolla durante la primera mitad el siglo XIX, poniendo en entredicho los principios sustentados por los economistas clsicos. d) Cuarta etapa: Tiene lugar a mediados del siglo XIX, alcanzando la escuela liberal su ms alto desarrollo, pero a la vez comienza su declive. e) Quinta etapa: Desarrollada dentro de la segunda mitad del siglo XIX, surge la tendencia de oposicin a las doctrinas conocidas. Cabe sealar que en esta 2

etapa encontramos las doctrinas del Socialismo de Estado, Socialismo Cientfico o Marxismo, que tuvieron un papel revelante en los aos subsecuentes. f) Sexta etapa: Mitad del siglo XIX, ubicado al periodo entre las dos guerras mundiales, sin que se aportara nada nuevo, solamente se desarrollaron las ideas predominantes en el siglo anterior, a saber liberalismo y socialismo. g) Sptima etapa: El momento actual dominado por los conceptos de globalizacin. Cabe sealar que dicha divisin no es tajante, pues las ideas econmicas no surgen de pronto y sobretodo, derivan de procesos mas o menos largos y complicados, que a su vez derivan de diversos factores de los que se ocupa la Historia de la Economa. Ahora bien, respecto a Adam Smith, diremos que naci en 1723 y muri en 1790, la obra que le dio fama imperecedera fue Investigacin acerca de la naturaleza y causas de la Riqueza de las Naciones o mejor conocida como La Riqueza de las Naciones en 1776. Esta obra comprende cinco libros que contemplan lo siguiente: a) Libro I: De las causas del adelantamiento y perfeccin de las facultades productivas del trabajo, y del orden con que su producto se distribuye en las diferentes clases del pueblo. b) Libro II: De la naturaleza, acumulacin y empleo del stock (stock es lo que comnmente se denomina capital). c) Libro III: de los diferentes progresos de la opulencia en distintas naciones. d) Libro IV: De los sistemas de economa poltica. e) Libro V: De los sistemas del soberano o de la comunidad de naciones. Se puede decir que Smith es el jefe indiscutible de la escuela clsica, para otros continua siendo el padre de la economa poltica, como sea, su obra se puede apreciar desde dos puntos de vista, desde el literario, su obra es interesante y viva, habla del colonialismo, de las grandes campaas comerciales, de la moneda y de los impuestos. Es persuasivo y se encuentra bien documentado. Escrito de forma sencilla y con juicio sereno. Desde el punto de vista cientfico, se realiza una generalizacin de las ideas ms importantes de sus antecesores y contemporneos, acumulando gran caudal de conocimientos, puede decirse que imprime a su libro un valor completamente nuevo, Las principales ideas de Smith fueron: a) El trabajo es la verdadera fuente de la riqueza, pero no cualquiera, sino el trabajo anual de cada nacin y no solo el agrcola, sino el de todas las clases sociales. La divisin del mismo es la verdadera fuente del progreso y bienestar. b) Para Smith las principales instituciones econmicas (todas ellas espontneas) son: Divisin del trabajo, moneda, capita, oferta y demanda. c) Smith distingue dos clases de valor de los bienes, un valor de uso y un valor de cambio. El primero consiste en la utilidad del bien para satisfacer una necesidad; el segundo, en la posibilidad de cambiar dicho bien por otro. d) La poblacin se puede regular en funcin de la demanda de brazos por parte de la sociedad, es decir, si la produccin de hombres el lenta, debe estimularse; por 3

el contrario, si es rpida debe detenerse. Aboga por un justo medio donde los brazos no sea demasiado numerosos para que los salarios no sean demasiado bajos. La riqueza es creada por los trabajos de todas las clases sociales, y por todas las actividades primaria, secundaria y terciaria. e) Concede al estado slo tres funciones: Administracin de justicia, defensa del pas y la promocin de aquellas instituciones que no tengan para la iniciativa privada ningn inters o utilidad. f) El inters personal es el mvil psicolgico que interviene en la creacin de la riqueza. g) Se esforz por demostrar el origen natural de las instituciones econmicas, su utilidad y beneficio. h) El comercio internacional debe ser oportuno y desarrollarse espontneamente para que resulte ventajoso, es contrario a proteccionismo pues imposibilita la capitalizacin del pas. No es bice sealar, que Smith nunca abord en el libro La Riqueza de las Naciones la bondad de la industrializacin, puesto que ese fenmeno se suscit casi a la par de su obra en 1776, sin embargo, Say si pudo hablar del maquinismo en Inglaterra ya que el 1789 visita ese pas, donde observa una industrializacin incipiente, que se torna enorme en los aos subsiguientes, razn de la tendencia optimista de su obra, pues el fenmeno de la industrializacin no haca ms que predecir una poca de desarrollo sin precedentes. En 1814, Say precisa la importancia de la mquina sealando que produce ms de lo que cuesta, y que la sociedad disfruta de la disminucin del precio resultante de su trabajo, es decir, de los artculos que produce. Primeramente admite la intervencin del Estado para regular el empleo de una mquina nueva, en lugares donde la mano de obra sea escasa, pero ms adelante, rechaza toda intervencin argumentando que se violan los derechos del inventor. Para resolver el desempleo provocado por el maquinismo, acepta la ocupacin de los hombres en obras pblicas. Say considera a la economa una ciencia, objetiva, concreta, terica y sistemtica. Debe exponer con toda claridad la forma en que se produce la riqueza, as como la manera en que se distribuye y se consume. Intent sin mucho xito, establecer la diferencia entre economa poltica y poltica. Para l, el empresario industrial es una especie de gestor cuya misin consiste en contratar los servicios productivos, o sea, todo lo relacionado con el trabajo, la tierra y el capital, que se necesitan para la produccin de un artculo determinado, de acuerdo con la demanda que de ste se realiza en el mercado. En ese orden de ideas, la funcin del empresario resulta distinta del capitalista, pues de acuerdo con l, una cosa era el empresario y otro el capitalista. El trabajo es aportado por el obrero, la tierra constituye la materia prima y el capital proviene del inversionista. Pero Say tiene una particular idea del capital, nos dice que es el valor de las disponibilidades lquidas y bienes materiales (capital productivo), los cuales facilitan el trabajo industrial, algo as como la representacin abstracta de todas y cada una de las cosas materiales empleadas en la produccin. 4

El capital propiamente dicho, no se consume dentro del proceso productivo como ocurre con el capital productivo, el capital no puede desaparecer, siempre y cuando, el empresario se encuentre al pendiente de su reconstruccin permanente, toda vez que el valor de los activos de una empresa (maquinaria, edificio, equipos, etc.), disminuye con el tiempo y uso. Para este autor, la crisis y la sobreproduccin son fenmenos pasajeros y transitorios, que pueden superarse mediante la libertad industrial, confa en que la sobreproduccin de un artculo no provocara ningn tipo de crisis, sin embargo dicha situacin puede modificarse reduciendo los precios de dicho producto para que pueda ser adquirido. Por lo tanto, es optimista y partidario de que se produzcan en abundancia todos los artculos al mismo tiempo. Finalmente, algunos conceptos adoptados por el francs, fueron los siguientes: a) Produccin: Es crear utilidad, aun a travs de trabajos que sus antecesores crean improductivos como los servicios personales. b) Intercambio: En su teora del valor, toma en cuanta tanto la utilidad, como el costo de la produccin. El primer concepto determina la demanda, el segundo la limita, en virtud de que cuando algo es muy caro, la demanda tiende a disminuir. De tal forma el precio, ya no solo se encuentra determinado por la oferta y demanda. c) Mercado: La idea que mas ha contribuido al prestigio de Say es la ley de los mercados, que dice: Los productos se cambian por otros productos, aunque podemos agregar que tambin por crdito. De acuerdo con esto, todo intercambio se reduce a un trueque disfrazado, y en donde el dinero tiene una funcin inactiva. La ley de los mercados es una frmula anticipada de la teora del equilibrio econmico. d) Los beneficios: El trmino o concepto pertenece propiamente a Smith, y serva para designar la remuneracin que reciban tanto los capitalistas, como los empresarios. Say distingue estas dos figuras, donde al capitalista le corresponde el inters de sus inversiones, y al empresario el beneficio.

Bibliografa Gmez Granillo, Moiss. Breve Historia de las Doctrinas Econmicas. Editorial Esfinge, S.A. de C.V. Vigsima segunda edicin 2003.

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MARIa DE LOURDES GRANADAS LEON ESCUELA DE LEYES 1 CUATRIEMESTRE