You are on page 1of 25

Los anlisis de redes sociales y el ejercicio del poder: Amrica Hispana

ARRIGO AMADORI 1

Resumen:
Este artculo analiza las implicancias que han tenido los estudios de redes sociales en el modo de entender los fenmenos polticos y las dinmicas de poder en la Amrica Hispana. El estudio se compone de tres partes bien diferenciadas. La primera de ellas se centra en las transformaciones ocurridas en la historia poltica y en las nuevas lecturas de los sistemas de Antiguo Rgimen. La segunda considera algunos aspectos en los que los planteamientos relacionales han contribuido a hacer ms compleja la visin que se tena de administracin indiana, mientras que la ltima aborda su incidencia en el estudio de los grupos de poder.

Palabras clave:
Historia poltica - redes sociales - administracin - grupos de poder.

1 Departamento de Historia de Amrica I, Universidad Complutense de Madrid. aamado-

ri@ghis.ucm.es. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008


ISSN 1851-443X

36
Abstract:

ARRIGO AM ADORI

This article analyzes how the studies about social networks have resulted in a new way of understanding both political events and power dynamics in Spanish America. The study consists of three very distinguishable parts. The first one focuses on the changes occurred in political history and also on the recent interpretations about the Ancien Rgime systems. The second part considers some aspects in which this kind of approach has contributed to enrich the readings regarding the colonial administration, whereas the last one deals with its consequences in the study of groups of power.

Key Words:
Political history - social nets - administration - groups of power

Introduccin2

N EL TRANSCURSO de las ltimas tres dcadas se han experimentado importantes cambios en la visin que se tena del sistema poltico y del ejercicio del poder en la Amrica colonial. Actualmente tenemos plena conciencia de que las prcticas y las dinmicas polticas, as como las pujas por el control de los diversos espacios de poder de la Monarqua Hispana eran mucho ms ricas y notablemente ms complejas de lo que se ha venido sosteniendo hasta no hace mucho tiempo. Uno de los elementos esenciales de esta nueva percepcin radica en la matizacin de la lectura estatalista y del reduccionismo racionalista con el que frecuentemente se haban venido analizando estos fenmenos. Asimismo, tambin se ha asumido la necesidad de trascender la esfera institucional y de desarrollar planteamientos que contemplen la multiplicidad de espacios y formas de poder que tenan lugar dentro del mundo hispnico, la relevan2 Este artculo se enmarca dentro de las actividades del grupo de investigacin complutense Organiza-

cin del poder y redes sociales en la Historia de Amrica (930371), financiado por la Comunidad Autnoma de Madrid. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

37

cia de las prcticas informales y de las relaciones interpersonales y la presencia de mltiples y legtimas fuentes de normatividad3. En la prctica se han puesto de relieve algunas de las caractersticas distintivas que diferencian radicalmente a los sistemas de Antiguo Rgimen de aquellos surgidos con la modernidad. Como ha ocurrido en otros aspectos, esta nueva forma de aproximarse a estas problemticas no es un fenmeno exclusivo de la historiografa poltica americanista ni tampoco un camino que haya tenido lugar de manera continua y lineal. En primer trmino, ms bien se trata de un proceso que reproduce, con cierto retraso, algunas tendencias de la historia poltica desarrollada en otros contextos espaciales, especialmente siguiendo lo ocurrido en el modernismo hispano. Por otra parte, esta renovadora visin de la formacin y el ejercicio del poder en el Antiguo Rgimen se ha ido construyendo por varios causes mediante la confluencia de aportes muy heterogneos, procedentes muchas veces de otras ramas de la historia o directamente de las ciencias sociales. Podramos referirnos, por ejemplo, a la significativa contribucin de la historia social, especialmente a la historia de la familia, o a la de la sociologa con las observaciones de redes sociales y de los vnculos interpersonales. El objeto de este artculo consiste en analizar un aspecto particular de esta transformacin que ha tenido y est teniendo lugar en el modo de entender los fenmenos polticos y las dinmicas de poder. Nos centraremos especficamente en algunas cuestiones referidas a la relevancia, las posibilidades y el alcance que han tenido los estudios de redes interpersonales en la comprensin de las prcticas sociales subyacentes al ejercicio del poder y en la gestin de los territorios en la Amrica colonial. Como es sabido, este mtodo de anlisis centra su atencin en el nivel en el que los individuos se desenvolvan, es decir, en el terreno de las prcticas sociales
3 Para una aproximacin a estos cambios desde la historia del derecho indiano y de los estudios sobre

la administracin, vase Ana Mara Barrero Garca, "Apuntes acerca del panorama historiogrfico actual del derecho indiano en general y en relacin con los estudios sobre el gobierno y administracin de las Indias", en Feliciano Barrios (ed.), El gobierno de un mundo, virreinatos y audiencias en la Amrica Hispnica, Cuenca, Universidad de Castilla-La Mancha - Fundacin Rafael del Pino, 2004, pp. 55-68. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

38

ARRIGO AM ADORI

concretas. Por esta razn se ha revelado como una herramienta esencial para identificar y definir a los actores, las prcticas, las dinmicas, los mbitos, los fundamentos del poder, especialmente a raz de concebirlo como al producto de unos patrones relacionales susceptibles de ser reconstruidos, al menos de forma parcial, en los estudios histricos4. El estudio del poder y las nuevas aproximaciones a los sistemas polticos de Antiguo Rgimen A partir de finales de la dcada de 1980 la historiografa americanista ha comenzado a incorporar la teora de las redes sociales y la ha implementado para explicar diversos fenmenos5. Actualmente contamos con numerosos trabajos que, partiendo de este mtodo de anlisis, abordan temticas tales como las relaciones intertnicas, los vnculos sociales verticales y horizontales, la imparticin de justicia, las prcticas y los circuitos mercantiles, las alternativas de los conflictos interelitistas, la actividad crediticia o las relaciones de los integrantes de la administracin real con individuos de las sociedades en las que desempeaban sus funciones6. Por lo general, la
4 Para una introduccin al estudio del poder en las redes sociales, a sus principales conceptos y a las

principales formas de representacin, vase: Robert Hanneman Mark Riddle, Introduction to Social Network Methods. (especialmente el captulo n 10) Publicacin digital disponible en: http://www.faculty.ucr.edu/~hanneman/nettext. 5 Sobre la incorporacin a la Historia de la teora de las redes sociales, vase: Pilar Ponce Leiva-Arrigo Amadori, Redes sociales y ejercicio del poder en la Amrica Hispana: consideraciones tericas y propuestas de anlisis, en Revista Complutense de Historia de Amrica, n. 34, 2008 (en prensa). 6 Vanse, entre otros: Zacaras Moutoukias, Rseaux personnels et autorit coloniale: les ngociants de Buenos Aires au XVIIIe siecle, en Annales ESC, n. 4-5, 1992, pp. 889-915 y Las formas complejas de la accin poltica: justicia corporativa, faccionalismo y redes sociales (Buenos Aires, 1750-1760), en Jahrbuch fr Geschichte von Staat, Wirtschaft und Gesellschaft Lateinamerikas, n. 39, 2002, pp. 69-102; Michel Bertrand, Grandeur et misres de l'office : les officiers de finances de Nouvelle-Espagne (XVIIXVIII sicles), Paris, Universit de Paris I, 1999; Arrigo Amadori-Josu Caamao-Dones, Alianzas y conflictos en la Audiencia de Quito: el caso del oidor Francisco de Prada, 1636-1645 en Revista de Indias, v. LXVIII, n. 243, 2008 (en prensa); Jos Mara Imzcoz-Rafael Guerrero, A escala de imperio. Familias, carreras y empresas. Las lites vasconavarras en la monarqua borbnica, en Michel Bertrand (ed.), Configuraciones y redes de poder, pp. 41-66; Gabriela Dalla Corte, La red social frente a la crisis del orden colonial: compensacin judicial y vnculos de parentesco entre Buenos Aires y Catalu p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

39

observacin de redes en todas estas temticas supuso un importante revulsivo y, en muchos casos, permiti apreciar cuestiones que hasta ese momento haban pasado inadvertidas. Pero para el caso particular de la historia poltica, hay que sealar que el hecho de que estos anlisis se hayan convertido en un elemento fundamental de los estudios empricos sobre el poder debe ponerse en consonancia con un largo proceso en el que han intervenido varios factores que se han condicionado recprocamente. De hecho, slo teniendo en cuenta los profundos cambios cualitativos producidos en la historia poltica a lo largo de las ltimas tres dcadas y los principales lineamientos de los nuevos paradigmas explicativos de los sistemas polticos modernos es posible intuir el papel que juegan las redes en los estudios del poder. Detengmonos brevemente en estas dos cuestiones. Durante mucho tiempo, hablar de historia poltica de la Edad Moderna fue, por lo general, sinnimo de un relato de corte descriptivo, atento al accionar de un nmero muy restringido de actores y centrado en la rbita del Estado y de sus instituciones. En definitiva, una historia con un limitado nivel de problematizacin, reduccionista en su alcance social y poco atenta a los mltiples condicionantes de la actividad poltica7. Pero a partir
a, en Colonial Latin American Historical Review, n. 9:3, 2000. pp. 347-377. Margarita Surez, Desafos trasatlnticos: mercaderes, banqueros y estado en el Per virreinal, 1600-1700, Lima, Fondo de Cultura Econmica Instituto Riva Agero, 2001; Jacques Poloni-Simard, La red de tres indios mercaderes en la Huamanga del siglo XVII, y una hiptesis de trabajo en cuanto al valor de los lazos, en Michel Bertrand (ed.), Configuraciones y redes de poder. Un anlisis de las relaciones sociales en Amrica Latina, Caracas, Tropykos, pp. 27-40 y El mosaico indgena. Movilidad social y mestizaje en el corregimiento de Cuenca (Ecuador) del siglo XVI al XVIII, Quito, Abya-Yala-Instituto Francs de Estudios Andinos, 2006; Pilar Ponce Leiva, Versatilidad social y poderes mltiples en la Amrica colonial, en Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Coloquios, 2007, puesto en lnea el 05-I-2007. URL: http://nuevomundo.revues. org//index3231. html; Antonio Ibarra Guillermina del Valle Pavn (coords.), Redes sociales e instituciones comerciales en el imperio espaol, siglos XVII a XIX, Mxico, Instituto Mora-UNAM-Facultad de Economa, 2007. 7 Jacques Julliard, en un artculo muy representativo, sintetiz las deficiencias esenciales de la historia poltica tradicional. Segn este autor, es psicolgica e ignora condicionamientos; es elitista, incluso biogrfica, e ignora la sociedad global y las masas que la componen; es cualitativa e ignora lo serial; enfoca lo particular e ignora el anlisis; es idealista e ignora lo material; es ideolgica y no tiene conciencia de serlo; es parcial y no lo sabe tampoco; se apega al consciente e ignora el inconsciente; es puntual e ignora la larga duracin; en una palabra, pues esta palabra lo resume todo en la jerga de los historiadores, es acontecimental. Vase, Jacques Julliard, La poltica, en Jacques Le Goff - Pierre Nora (eds.), Hacer la Historia. Nuevos Enfoques, vol. II, Barcelona, Laia, 1979, pp. 237-257. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

40

ARRIGO AM ADORI

del ltimo cuarto de siglo se ha contemplado su rehabilitacin en la comunidad historiogrfica en virtud de haber moldeado un nuevo modo de estudiar los fenmenos polticos, especialmente a travs de la incorporacin de los avances realizados en la sociologa, la antropologa y la ciencia poltica8. Esta nueva y enriquecedora aproximacin supuso cambios radicales que alcanzaron tanto a su objeto como a su caracterizacin como mbito especfico de la historia. A pesar de las diferencias y las discrepancias, desde diversas tradiciones historiogrficas se ha promovido una revalorizacin que traduce un inters por el estudio de la accin social y por los agentes histricos reales. Asimismo, el objetivo de la historia poltica se ha desplazado al estudio del poder9. Esta modificacin ha dado lugar a un proceso de expansin de la historia poltica, originado en la necesidad de explicar sus fundamentos y sus dinmicas. De esta manera han adquirido especial relevancia cuestiones como cules eran las bases legitimadoras del poder, cmo se formaba, cmo se sustentaba, quin lo detentaba o cmo se ejerca10. Asimismo, por medio de este proceso se ha comenzado a apreciar la significacin o la faceta poltica de fenmenos que hasta este momento no se consideraban desde esta perspectiva11. Para esto ha sido necesario que la historia poltica estableciera un dilogo con la historia social, la historia econmica y la historia cultural. Como es fcil advertir, su mbito ha trascendido holgadamente la esfera de las instituciones y la de aquellos espacios en los que tradicionalmente se ha situado la actividad poltica, lo que constituye unos de sus rasgos ms distintivos. En definitiva, puede afirmarse que la historia poltica ha comenzado a renacer transfigurada como una historia del poder, animada por una vocacin integradora de la historia social, la historia econmica y la historia cultural y orientada por
8 Javier Gil Pujol, Notas sobre el estudio del poder como nueva valoracin de la historia poltica, en

Pedralbes. Revista d`historia moderna, n. 3, 1983, p. 65. 9 Julliard, La poltica, pp. 252-253; Gil Pujol, Notas sobre el estudio del poder..., pp. 66-70. 10 Pilar Ponce Leiva - Arrigo Amadori, Historiografa sobre lites en la Amrica Hispnica, en Chronica Nova, n. 32, 2006, p. 32. 11 Gil Pujol, Notas sobre el estudio del poder..., y La historia poltica de la Edad Moderna Europea, hoy: progresos y minimalismo, en Carlos Barros (ed.), Historia a Debate. Otros enfoques, vol. III, Santiago de Compostela, Historia a Debate, 1995, pp. 195 y ss. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

41

un firme propsito de sintetizar estas dimensiones en explicaciones capaces de reflejar los mltiples condicionantes de las dinmicas polticas modernas. La segunda cuestin a cual queremos referirnos tambin ha tenido importantes consecuencias por haber supuesto una revisin, y en muchos una crtica radical de ciertos conceptos centrales a travs de los que se han caracterizado los sistemas polticos de Antiguo Rgimen. En esta tesitura, sin duda la operacin de mayor relevancia ha sido la referida al estado. El big bang de la historia poltica, como lo ha denominado Antonio Hespanha, ha consistido en la reinterpretacin de algunas de sus caractersticas ms especficas o, incluso, en el cuestionamiento de su existencia. Para resaltar las caractersticas especficas de los sistemas polticos de Antiguo Rgimen se ha comenzado a insistir en la originalidad, rompindose una lectura teleolgica que interpretaba su desarrollo de un modo evolutivo, presentndolos como antecedentes directos de los regmenes constitucionalistas liberales. Para Bartolom Clavero, la alteridad y la lejana entre ambas formas de organizacin poltica vuelven inaprensibles dichos sistemas polticos desde un lenguaje poltico propio de la modernidad12. Hoy en da existe una tendencia muy marcada consistente tente en subrayar la inexistencia de un estado entendido como una entidad abstracta, impersonal y objeto de lealtad, como una instancia centralizadora nica y absoluta del poder poltico, y como una fuente de obligaciones claramente explicitadas. Naturalmente no es este el lugar para adentrarse en cada uno de estos asuntos ni mucho menos an para tomar una posicin, pero resulta esencial centrarse en uno de los elementos que ha resaltado esta corriente crtica: el hecho de que el sistema poltico de la edad moderna no se entenda de un modo impersonal, sino que estaba indisolublemente vinculado al monarca cabeza del cuerpo poltico y estructurado por vnculos interper12 Bartolom Clavero, Tantas personas como estados. Por una antropologa poltica de la historia europea,

Madrid, Tecnos, 1986 (especialmente la primera parte) y Debates historiogrficos en la historia de las instituciones polticas, en Jos Snchez Nistal y otros, Problemas actuales de la historia. Salamanca. 1993, pp. 199-209, citado por Javier Gil Pujol, La historia poltica de la edad moderna..., p. 197. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

42

ARRIGO AM ADORI

sonales de lealtad y reciprocidad que brindaban dinamismo y, en definitiva, funcionalidad al entramado institucional13. Estas caractersticas comprometen cualquier interpretacin estatalista y legalista del sistema, ya que este sentido patrimonial de la monarqua, que pervivi durante todo el perodo moderno, incluso a pesar de los cambios ocurridos durante el siglo XVIII, supona la presencia ciertos elementos estructurantes, como la gracia y la merced, que no respondan a principios derivados de un conjunto normativo sino a la voluntad real. Es decir que frente a un orden, unos derechos y unas obligaciones sancionadas por la legislacin, con una manifestacin clara y una lgica especfica, la voluntad regia ocupaba una centralidad que defina al sistema poltico, alejndolo de un estado dotado de algunas de las caractersticas que hemos sealado. Otro aspecto central de esta reconsideracin de la que est siendo objeto el estado moderno se refiere a la naturaleza y las caractersticas del poder real. Durante mucho tiempo se ha sealado al fortalecimiento del estado y al surgimiento de regmenes absolutistas acentuadamente centralizados como dos de los elementos definitorios del perodo moderno. Sin embargo, en este aspecto ha ido incrementndose la necesidad de replantear o al menos matizar esa visin de un poder central con capacidad suficiente para imponerse a los distintos componentes del cuerpo poltico de la monarqua. Esa instancia fuerte y prcticamente absoluta que proponan muchos tericos polticos contemporneos no fue, en la mayora de los casos, otra cosa que un ideal al que aspiraban los monarcas. En la prctica, los reyes haban conseguido hacerse con una serie de atribuciones y de recursos que les permitieron tener un margen de maniobra considerable, pero de ninguna manera eran lo suficientemente poderosos como para prescindir del
13 Vase, Bartolom Clavero, Tantas personas como estados. Por una antropologa poltica de la historia euro-

pea, Madrid, Tecnos, 1986 (especialmente la primera parte); Antnio M. Hespanha, La gracia del derecho. Economa de la cultura en la edad moderna, Madrid. Centro de Estudios Constitucionales, 1993; Jean Frederic Schaub, Lhistoire politique sans ltat: mutations et reformulations, en Carlos Barros (ed.), Historia a Debate, v. III, pp. 217-236. Para una contextualizacin de estas problemticas en el mbito americano, vase Alejandro Caeque, Cultura vicerregia y estado colonial. Una aproximacin crtica a la Historia Poltica de la Nueva Espaa en Historia Mexicana, 51:1, 2001, pp. 5-57. y Pedro Prez Herrero, La Amrica colonial (1492-1763). Poltica y sociedad, Madrid, Sntesis, 2002, pp. 107-162. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

43

conjunto de los estamentos e imponer un orden jurdico y social por s mismos. En este sentido, un caso muy singular es el de los monarcas hispnicos. Los caudales provenientes de Amrica sirvieron para que tanto Carlos V como Felipe II pudieran prcticamente prescindir del apoyo de las cortes de Castilla, que perdieron su incidencia poltica durante sus reinados. Sin embargo, cuando en tiempos de Felipe IV las deudas de la corona aumentaron y las remesas reales indianas comenzaron a descender se produjo el proceso inverso mediante la revitalizacin de las cortes que recuperaron cierto poder de negociacin ante el Rey. Por tanto, la tendencia que parece imponerse es la sustitucin de la clave de interpretacin de los regmenes polticos modernos. Si hasta no hace mucho tiempo se entendan en trminos de dominacin, actualmente cobra fuerza una lectura que hace hincapi en el consenso y en la negociacin. En esta lnea se han destacado los intensos, y a veces no exentos de violencia, procesos de bsqueda de equilibrio entre las aspiraciones del poder central de las monarquas y los intereses de los distintos grupos, linajes, cuerpos, estamentos, instituciones, corporaciones o individuos que las componan. Lo interesante es que la negociacin y la bsqueda del consenso no slo tenan lugar en el seno de las cortes ni con las instituciones colegiadas, sino incluso tambin con individuos puntuales. La finalidad del proceso consista en la obtencin de la colaboracin de los grupos de poder, mediante la concesin de mercedes de diversa naturaleza, que les permitiera a los monarcas gestionar los territorios que se encontraban, al menos nominalmente, bajo su soberana. La existencia de mltiples intereses y poderes en el seno de las monarquas y la limitada capacidad de accin de los monarcas dificultaba enormemente la aplicacin de medidas radicales y de grandes proyectos de reforma que se vean frustrados por la difcilmente contrastable fuerza de la inercia. La negociacin, por tanto, era una parte esencial de la gobernabilidad de las construcciones polticas de Antiguo Rgimen, tanto en lo que respecta a las monarquas europeas como a sus posesiones trasatlnticas. En este ltimo aspecto hace ya tiempo que se ha cuestionado el modelo coercitivo y centralizado de construccin y organizacin imperial y puesto en entredicho el paradigma de poder que trazaba una divisoria ntida entre opresores centro, metrpoli- y oprimidos periferia, colonia,
p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

44

ARRIGO AM ADORI

lo que ha llevado a hablar de pacto colonial o, ms recientemente, a utilizar el concepto de imperios negociados14. Estos replanteamientos acerca del sistema poltico de Antiguo Rgimen han afectado particularmente a la Monarqua Hispnica, ya que haba sido considerada durante mucho tiempo como uno de los ejemplos ms acabados del surgimiento del estado moderno y de la centralizacin poltica. Como consecuencia de la reinterpretacin del ncleo, tambin ha sido preciso reconstruir todo el conjunto a partir de ideas y principios muy distintos de los que se venan utilizando. La visin que se est construyendo de estos sistemas apunta a hacer especial hincapi en las prcticas concretas de los actores y a resaltar el valor de los aspectos informales y de las dinmicas sociales que, como hemos sealado, tenan una importancia determinante en su configuracin y en su desenvolvimiento. Asimismo, como veremos ms adelante, tambin se est empezando a resaltar el significado de muchos de los elementos que tradicionalmente eran considerados como desviaciones o disfuncionamientos en el ejercicio del poder real y a los que actualmente se les concede una funcin central en la gestin y la administracin15. En definitiva, estos cambios interpretativos acerca de las caractersticas de las monarquas modernas han sido de una intensidad tal que podramos aseverar que nos hallamos ante una nueva concepcin de lo que era la vida poltica del Antiguo Rgimen y, por lo tanto, de la prctica historiogrfica que debe mostrrnosla16. Dentro de los elementos que componen esta nueva prctica historiogrfica actualmente ocupa un lugar destacado el mtodo de la recreacin de las redes interpersonales que, como hemos advertido, tambin ha jugado un papel esencial en la construccin
14 Antonio Miguel Bernal, Espaa, proyecto inacabado. Costes/beneficios del Imperio, Madrid, Fundacin

Carolina Centro de Estudios Hispnicos e Iberoamericanos - Marcial Pons, 2005, pp. 20-21. 15 Jean-Pierre Dedieu, Procesos y redes. La historia de las instituciones administrativas de la poca moderna, hoy, en Juan Luis Castellano, Jean-Pierre Dedieu y Mara Victoria Lpez-Cordn Cortezo (eds.), La pluma, la mitra y la espada. Estudios de historia institucional en la Edad Moderna, Madrid, Marcial Pons, 2000, pp. 13-30 y Amistad, familia, patria... y rey, en Mlanges de la Casa de Velzquez, n. 31:1, 2005, pp. 25-50. 16 Javier Gil Pujol, La historia poltica de la edad moderna..., p. 197. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

45

de esa renovada visin de la vida poltica moderna. En virtud de concentrarse en el nivel de las prcticas de los individuos, las redes sociales han demostrado una gran capacidad para desentraar las dinmicas sociopolticas ocultas tras el entramado institucional, para identificar las instancias y las alternativas de las pujas por el poder y, fundamentalmente, para apreciar las caractersticas y la variabilidad de los grupos sociales. A la luz de lo dicho hasta el momento, estos planteamientos, al igual que otras formas de aproximacin a la accin social, como el estudio de los vnculos interpersonales o el anlisis de grupos, se revelan como un elemento fundamental para captar ese universo informal que constitua una parte esencial de la actividad poltica de la Monarqua Hispana17. Una visin ms compleja de la administracin indiana Como ha afirmado Franois-Xavier Guerra, la accin poltica en el mundo del Antiguo Rgimen [tena] un aspecto esencialmente grupal. No se realizaba ni se conceba en clave individual sino que las relaciones familiares -o de clientela- [eran] siempre la palanca ms eficaz de la accin social y el xito o el fracaso [implicaban] a otros miembros del grupo. Las pujas por el control de los mltiples espacios de poder de la monarqua eran protagonizadas por facciones que, por lo general, tenan un ncleo familiar pero que completaban su constitucin por medio de vnculos de amistad, clientelismo o paisanaje. Tambin, los intereses afines, una formacin comn, o una alianza coyuntural eran otros elementos de cohesin. Estos grupos operaban con la intencin de controlar, o al menos de participar, en esos espacios de poder, ya fuera mediante su presencia directa en la administracin o a travs de la concrecin de alianzas con sus miembros. De esta manera intentaban alcanzar sus objetivos fundamentales consistentes en la promocin de sus individuos mediante la obtencin de oficios, mercedes y de decisiones favorables de las diversas autoridades o procurar la
17 Jean-Pierre Dedieu, Procesos y redes... y Amistad, familia, patria...; Pilar Ponce Leiva-Arrigo

Amadori, Redes sociales y ejercicio del poder..., (en prensa). p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

46

ARRIGO AM ADORI

atenuacin de puesta en ejecucin de medidas perjudiciales para sus intereses. El radio de accin y el poder de estos grupos podan variar enormemente en funcin de su envergadura y su densidad relacional, abarcando desde aquellos con presencia exclusiva en el mbito local hasta las redes de carcter trasatlntico, enclavadas en la corte de Madrid18. Asimismo, en estos sistemas la administracin guardaba una estrecha vinculacin con la esfera de la sociedad, de modo que el poder se presentaba como un elemento dinmico y desestructurado, prcticamente ubicuo, que no circulaba slo por el entramado institucional sino que dependa de una serie de factores que podramos denominar informales. Esta caracterstica resulta central a la hora de analizar la administracin de las monarquas de la poca moderna que, como ha afirmado Martnez Milln, se efectua[ba] ms por relaciones personales que por relaciones institucionalizadas19. Las redes interpersonales en el mbito de la administracin constituan un vehculo muchas veces necesario, y en ciertos casos incluso legtimo, de la articulacin y el ejercicio del poder y del reclutamiento y promocin de los servidores reales. Partiendo de estas dos caractersticas de la actividad poltica moderna, la aplicacin del mtodo de redes sociales al estudio del ejercicio del poder en la Amrica colonial ha significado un cambio cualitativo, de profundas y variadas implicancias, que se ha plasmado en una aproximacin dinmica que sustituy el inters por los grupos por las prcticas sociales en las que se fundamentaba y se consolidaba el poder. En este sentido, su aplicacin favoreci la apreciacin de la complejidad subyacente a las dinmicas de poder, tanto en lo que respecta al desenvolvimiento de las lites indianas como en lo que atae al funcionamiento de la administracin de la monarqua. Pero adems, tal como se ha experimentado en otros contextos historiogrficos, estos trabajos tambin han promovido la redefinicin de algunas de las hiptesis y claves interpretativas que han desempeado un papel importante en la caracterizacin del sistema poltico hispanoameri-

18 Arrigo Amadori Pilar Ponce Leiva, Redes sociales y ejercicio del poder, (en prensa). 19 Jos Martnez Milln, Las investigaciones sobre patronazgo..., p. 94.

p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008

ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

47

cano. Veamos, pues, algunos de estos cambios y de las posibilidades que han abierto dichos estudios. El aspecto esencial para destacar consiste en el anlisis sistemtico de la imbricacin entre sociedad y poder en la Amrica colonial. Como hemos advertido, los estudios de redes han facilitado una observacin ms acabada y ordenada de este fenmeno, as como una toma de conciencia de la trascendencia y de la funcin de las interacciones sociales en las que se asentaban tanto el control del mbito local como la gestin de los territorios indianos de la monarqua. Este es un tema bastante conocido en lo que respecta a las lites indianas, cuyas estrategias destinadas a la obtencin y a la consolidacin del poder han sido muy estudiadas para las diversas partes del continente20. Pero, sin embargo, es una cuestin que no ha sido abordada con la misma intensidad en el mbito especfico de los distintos niveles de la administracin indiana. Sabemos desde siempre que las numerosas, rgidas e incluso exageradas normas que aspiraban a controlar el comportamiento relacional de los miembros de la administracin no eran respetadas. Por lo general, la tendencia preponderante ha sido la de considerarlas como disfunciones del sistema o como violaciones de la legislacin indiana, es decir, como actos de corrupcin. Seran, por tanto, nocivas para el gobierno y el control de los territorios americanos. Numerosos trabajos realizados desde la perspectiva relacional muestran que estos vnculos, de diversa naturaleza, resultaban ser un fenmeno sumamente frecuente que se canalizaba de mltiples maneras. A los lazos matrimoniales habra que sumarles otras formas de sociabilidad como las relaciones de parentesco efectivo o ritual, clientelismo, amistad, paisanaje, negocios, etc. En este ltimo sentido, cabra destacar, por ejemplo, el notable estudio de Margarita Surez que analiza los prstamos de Juan de la Cueva, el banquero limeo ms importante de la primera mitad del siglo XVII, con miembros de prcticamente todos los
20 Para un panorama de la historiografa reciente sobre lites indianas, vase: Pilar Ponce Leiva- Arrigo

Amadori, "Historiografa sobre lites en la Amrica Hispana: 1992-2005", Chronica Nova, 32, 2006, p. 21-50. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

48

ARRIGO AM ADORI

niveles de la administracin21. La lista de obras y de autores podra extenderse ampliamente, sin embargo esto no es lo que importa sealar en esta oportunidad. La cuestin de fondo consiste en que estamos contemplando que los vnculos de los miembros de la administracin con el entorno social eran tan frecuentes e intensos que, ms que una desviacin, constituan una realidad cotidiana que incluso podramos definir como sistmica , sin los cuales parece muy difcil concebir y explicar tanto el funcionamiento de la administracin como la gestin del imperio. Ante un fenmeno de tal envergadura y extensin creemos que resulta necesario reconsiderar algunas ideas para poder incorporarlo definitivamente al sistema y conocer mejor verdadero su alcance. Es importante hacer hincapi en el hecho de que, ante este entramado social conformado por los servidores reales y ciertos grupos de las sociedades que gobernaban, resulta imposible conformarse con una visin dicotmica que los conciba como grupos separados, opuestos o incluso enfrentados. En la prctica cotidiana, las relaciones desdibujaban estas categoras administracin/sociedad volvindolas poco operativas como instrumentos de anlisis. De hecho, era muy frecuente, por ejemplo, que los miembros de la administracin, a raz de sus alianzas con los grupos de poder local, reprodujeran dentro de las instituciones los antagonismos del medio social en el que estaban insertos22. Esta situacin adquiere toda su envergadura si se considera que era imposible disociar a las instituciones de sus integrantes ya que, al menos en la prctica, aquellas no posean un grado de objetivacin semejante al que poseen hoy en da y que sus contornos eran sumamente permeables. En esta lnea, Zacaras Moutoukias ha sugerido que las instituciones locales no pueden considerarse como el conjunto de leyes, de reglamentos administrativos y de convenciones que fijaban la organizacin de un sector de la vida pblica. Al contrario, dichas instituciones se realizaban por la accin de sus agentes, cuyas estrategias y motivaciones se combinaban con las de los otros actores en la construccin de un espacio
21 Margarita Surez Espinosa, Desafos trasatlnticos. Mercaderes, banqueros y el estado en el Per virreinal,

1600-1700, Fondo de Cultura Econmica, Lima, 2001, especialmente los captulos III y V. 22 Arrigo Amadori-Josu Caamao Dones, Alianzas y conflictos...; en prensa. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

49

ms amplio de accin colectiva23. Un caso muy bien estudiado de esta realizacin de las instituciones por medio de la accin combinada lo tenemos en El marqus y el mercader de Bernard Lavall. En l se ha puesto de manifiesto la repercusin prctica de los lazos que la familia cusquea Esquivel estableci con representantes de los diversos niveles de la administracin, como los oidores de Lima y los corregidores de las regiones en las que tenan intereses. De esta manera pueden contextualizarse y comprenderse las posiciones adoptadas por cada una de esas instancias respecto de los asuntos de los Esquivel, que variaban desde el apoyo ms decidido hasta una complicidad soterrada a medida que se ascenda en la jerarqua institucional. En este caso, los corregidores operaban, en su mayora, como representantes del clan, mientras que los miembros de las instituciones superiores tendan a actuar ms bien como catalizadores de la informacin y de las disposiciones que circulaban entre la pennsula y Cusco. A la luz de lo dicho hasta aqu podemos sostener que los vnculos de los miembros de la administracin con individuos con las lites de las sociedades en las que ejercan su jurisdiccin no necesariamente deben ser identificados como desviaciones o casos de corrupcin nocivos para el sistema. Ms bien, los indicios sugieren la adopcin de una perspectiva que resalte su operatividad. No pretendemos negar que en varias cuestiones estas alianzas representaron un autntico escollo para las aspiraciones del poder central y que frecuentemente se convertan en el soporte de situaciones de dominio y opresin a nivel local como ha descrito Lavall. Pero estas no son las nicas facetas de este asunto. Si se tienen presentes las posibilidades limitadas de los medios de control disponibles en la poca, estas redes podran haber funcionado en cierta medida como elementos que proporcionaban cohesin y estabilidad al sistema colonial, contribuyendo sensiblemente a su conformacin. Asimismo, tambin podran haber favorecido la integracin de los diversos niveles de poder de la monarqua y, por tanto, su gobernabilidad.

23 Zacaras Moutoukias, Las formas complejas de la accin poltica..., p. 81.

p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008

ISSN 1851-443X

50

ARRIGO AM ADORI

Continuando dentro del mbito de la administracin, tambin hay otros aspectos del ejercicio del poder que han sido abordados por los trabajos de redes sociales. La aplicacin de este mtodo al anlisis de problemticas ocurridas a lo largo de todo el perodo colonial ha permitido apreciar la continuidad de ciertos patrones relacionales y de algunas caractersticas de los mecanismos de gestin y aplicacin de la autoridad, destacando su notable vigencia temporal. Nos hemos referido ya a los vnculos entre los miembros de la administracin y los grupos de poder locales, fenmeno constante a lo largo de los tres siglos que dur el rgimen hispnico. Pero adems, a pesar de que durante el siglo XVIII la Corona llev a cabo un intento por hacer ms efectiva la administracin, promoviendo un modelo ms afn con un ideal burocrtico y poniendo especial atencin en la poltica de nombramientos, lo cierto es que el gobierno de los virreinatos sigui estando ligado, en buena medida, a los medios personales de gestin de los titulares de los oficios pblicos. Es cierto que hacia finales del perodo colonial puede advertirse un mayor grado de desarrollo y profesionalizacin en las instituciones y un distanciamiento mayor del espacio social circundante, pero los vnculos que los virreyes o los gobernadores, tanto personales como por medio de sus allegados, supieran y pudieran establecer con los grupos de poder local, todava resultaban muy importantes a la hora de hacer cumplir las disposiciones de la Corona e imponer su autoridad. En este sentido, Zacaras Moutoukias destac el modo en que los virreyes del Ro de la Plata construan cadenas de mando mediante la imbricacin de los miembros de su entorno con los grupos de poder local. Esto nos mueve a afirmar que, an a finales del siglo XVIII, la capacidad de accin de las instituciones guardaba estrecha relacin con los medios personales de gestin de sus integrantes, entre los que desempeaban un rol decisivo, claro est, sus relaciones interpersonales y las de sus allegados24. Este y otros indicios, como el mantenimiento de formas de reclutamiento hereditarias o clientelares en instituciones como las Cajas Reales, invitan a no dejarse encandilar por la apariencia de cambios y rupturas en las prcticas y las dinmicas polticas durante la segunda mitad del siglo XVIII. In24 Zacaras Moutoukias, Rseaux personnels et autorit coloniale.

p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008

ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

51

dependientemente de haberse producido modificaciones importantes en la organizacin territorial del poder y vislumbrarse una paulatina profesionalizacin de los miembros de la administracin, una lectura relacional parecen sugerir que las continuidades pudieron haber sido ms numerosas y trascendentes de lo que suele aceptarse. A su vez, el mtodo de redes tambin constituye un medio muy apropiado para analizar la articulacin espacial del poder, tanto en el dilatado espacio americano como en un contexto trasatlntico. Alejandro Caeque ha advertido que la idea de que el poder poltico se hallaba concentrado en un centro nico pertenece a un concepto del poder mucho ms moderno. En el perodo que nos concierne, el poder poltico se hallaba disperso en una constelacin de polos relativamente autnomos, cuya unidad se mantena de una manera ms simblica que efectiva25. Sin embargo, consideramos que resulta imprescindible resaltar la incidencia de estos elementos efectivos, especialmente la de las redes sociales. Detrs del marco institucional de la monarqua y entrelazando los polos de poder del espacio colonial, operaban mltiples redes sociales que, a pesar de tratarse de realidades informales, desempeaban un papel muy importante en el sistema poltico indiano. Estas configuraciones sociales podan tener una extensin muy variable, pero lo importante es que cada una en su esfera de influencia estableca circuitos de poder que actuaban sobre la estructura institucional, daban cohesin al imperio y moldeaban decisiones y prcticas administrativas, polticas o judiciales. Es decir que el accionar de estas redes sociales poda tener mltiples finalidades y consecuencias. Por un lado podan servir para que los grupos de poder alcanzaran ms fcilmente los principales objetivos de la accin poltica que hemos mencionado: el control del mbito local y la obtencin de medidas favorables, ya fueran prebendas, cargos o decisiones reales. Lavall, por ejemplo, ha descrito el accionar de redes sociales de una gran envergadura especial, que unan el Cuzco, Lima y la corte de Madrid, operando para dirimir conflictos a nivel local. En este mismo sentido, nosotros mismos hemos sealado
25 Alejandro Caeque, Cultura vicerregia y estado colonial..., p. 12.

p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008

ISSN 1851-443X

52

ARRIGO AM ADORI

su importancia en el ejercicio de la justicia en el distrito audiencial de Quito26. Pero tambin estas redes tenan un importante papel en el mantenimiento de la cohesin de la Monarqua. En su Amrica Hispnica del ao 1983, Guillermo Cspedes del Castillo afirmaba que apenas se han explorado esas conexiones familiares que unen a linajes, grupos de presin y hasta oligarquas polticas en Espaa y Ultramar; pero nos atrevemos a afirmar que constituyeron un importante elemento de cohesin poltica en la Monarqua Universal y de homogeneidad cultural entre Castilla y las Indias27. Ms recientemente, Jean-Pierre Dedieu ha visto en ellas uno de los vehculos a travs del cual aprehender el proceso de intercambio y negociacin que tena lugar entre el rey y los grupos de poder locales, cuya finalidad consista en garantizar la gobernabilidad de los distintos componentes de la monarqua. Uno de los aspectos ms sugerentes de esta propuesta sera la posibilidad de encuadrar la dinmica poltica de todos los territorios de la monarqua hispnica dentro de un mismo modelo explicativo28. Finalmente, otra cuestin relevante asociada a los planteamientos relacionales consiste en su contribucin a apreciar con mayor nitidez la racionalidad y las caractersticas de los conflictos de poder de las sociedades coloniales. Como bien sabe quien se haya adentrado en los conflictos elitistas indianos, es muy frecuente encontrarse con enfrentamientos en los que resulta muy difcil distinguir tanto su inicio, como sus motivaciones especficas, sus manifestaciones y sus implicancias. La recreacin de redes, en cambio, suele ser una herramienta muy eficaz para asignar significados a procesos que desde otra perspectiva apareceran, o bien inconexos o como producto de una conflictividad crnica de la sociedad colonial. Por otra parte, estos planteamientos tambin son muy tiles para contemplar de
26 Bernard Lavall, El marqus y el mercader...; Arrigo Amadori-Josu Caamao Dones, Alianzas y con-

flictos..., en prensa. 27 Guillermo Cspedes del Castillo, Amrica Hispnica, Barcelona, Labor, 1983, p. 289. 28 Jean Pierre Dedieu, Procesos y redes..., pp. 19-26. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

53

qu manera los enfrentamientos sociales se proyectaban, se resolvan y se canalizaban en el espacio institucional. Como hemos afirmado ms arriba, las instituciones indianas eran un escenario que las lites utilizaban frecuentemente para dirimir los conflictos de poder, haciendo un uso deliberado de los mrgenes que brindaba la superposicin de jurisdicciones. Pero como estos antagonismos solan representarse en distintos mbitos de la administracin, aparentando muchas veces ser disputas puntuales y autnomas, la reconstruccin de los entramados relacionales suele resultar muy revelador, puesto que permiten adjudicar nuevos sentidos a los conflictos y visualizar los canales mltiples por los que se diriman las disputas elitistas. De esta manera, la aproximacin a las instituciones a travs de sus integrantes evita caer en explicaciones reduccionistas como aquellas que las consideran como si fueran actores individuales, sin reparar en las mltiples motivaciones que condicionaban su funcionamiento. En este sentido, es a travs de esta perspectiva de anlisis que puede superarse una de las limitaciones sealadas por Prez Herrero para establecer una historia del poder dentro del marco de las instituciones. Nos estamos refiriendo a necesidad de establecer una distincin entre institucin, cargo y poder, ste ltimo ntimamente vinculado al entramado social29. Redes sociales y actores reales30 Una cuestin fundamental en la que han tenido una gran trascendencia los trabajos relacionales ha sido en la identificacin y la caracterizacin de los actores polticos y los grupos de poder hispanoamericanos. Como hemos referido, hace varias dcadas que la historia poltica ha comenzado a incorporar sistemticamente una dimensin social a sus planteamientos. De hecho, la redefinicin de la historia poltica en historia del poder hizo
29 Pedro Prez Herrero, La Amrica colonial..., p. 136. 30 Para una distincin entre actores reales y actores colectivos abstractos, vase Franois-Xavier Guerra,

El renacer de la historia poltica: razones y propuestas, en Jos Andrs-Gallego (ed.), New History, Nouvelle Histoire: hacia una nueva historia, Madrid, 1993, pp. 221-245. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

54

ARRIGO AM ADORI

que resultara imposible soslayar el componente humano en cualquier anlisis de las prctica polticas. Esta incorporacin metdica del universo social al estudio del poder tuvo lugar por diversos mtodos que han impuesto su sesgo particular a los resultados de las investigaciones. En el contexto del americanismo colonial, se ha producido principalmente a travs de la importante acogida que han tenido los estudios de historia social de la administracin, de gran difusin en el panorama europeo desde los aos 7031. Estos trabajos, centrados en el mtodo prosopogrfico, cumplieron una labor fundamental explicitando el componente social subyacente en muchas de las instituciones colegiadas indianas como las audiencias, los tribunales de cuentas y, fundamentalmente, los cabildos. Asimismo, hay que sealar otra va de aproximacin en los trabajos centrados en los vnculos de parentesco. Muchos de los estudios sobre familias, especialmente aquellos de larga duracin dedicados a aquellas que formaban parte de las lites indianas, constituyen trabajos muy ilustrativos sobre el ejercicio del poder en estrecha relacin con sus fundamentos sociales. Pero tanto unos como otros, a la par de haber desempeado un papel muy positivo al presentar un atractivo acercamiento a algunos de los actores concretos de la vida poltica americana, no dejaron de forjar y sugerir una visin algo constreida de la envergadura y la versatilidad social que posean las dinmicas polticas coloniales. Los anlisis prosopogrficos y los estudios de familia poseen un comn denominador en el carcter rgido que gua su aproximacin al universo social. Mientras que stos ltimos se circunscriben a los lazos de parentesco siguiendo, por lo general, unos patrones de familia demasiado estrechos, los otros agrupan individuos a partir de una nica faceta de los actores, en la mayora de los casos, su pertenencia a una institucin determinada. Si bien hay que destacar que partiendo de estas prcticas historiogrficas se han elaborado obras excelentes, lo cierto es que ambos mtodos poseen unos lmites muy concretos. Como consecuencia, en el mbito que nos ocupa, las lecturas de la actividad poltica de las sociedades coloniales adoptaron un carcter preponderantemen31 Pedro Molas Ribalta, La historia social de la administracin. Balance y perspectivas para el siglo

XVII espaol, en Cuadernos de Investigacin Histrica, n. 6, 1982, pp. 151-168. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

55

te elitista y con una marcada propensin a identificar grupos y facciones segn criterios poco flexibles. Es precisamente frente a estas limitaciones que los trabajos de redes han revelado una de sus ms fructferas facetas, constituyndose en una autntica instancia de superacin por considerar un amplio espectro de vnculos. Las redes no se agotan en el parentesco sino que recrean amplios espacios relaciones a travs de la consideracin de mltiples tipos de vnculos: horizontales o verticales, formalizados o informales, estables o circunstanciales, etc. En consecuencia, y ya que su inters principal no est dado por las estructuras sino por las dinmicas y las prcticas concretas de los individuos, las redes nos han colocado frente a una dimensin poltica protagonizada por un componente social notablemente heterogneo, dinmico y verstil. Detengmonos en primer lugar a considerar la versatilidad de los grupos de poder indianos. Las redes nos han permitido constatar la conformacin de unas configuraciones sociales cuya delimitacin poco tiene que ver con categoras fijas y predelineadas. Incluso, que tampoco se correspondan necesariamente con los discursos ni con las categoras que los propios actores utilizaban para identificar a los eventuales rivales e identificarse a si mismo32. De este modo, este tipo de anlisis han propiciado una reconstruccin de los grupos de poder que rescata el palpable dinamismo de las alianzas y su constante proceso de redefinicin temporal, introducindolos en un escenario relacional en el que adoptaban posiciones estratgicas. Asistimos, por tanto, al retroceso de las lecturas apriorsticas de los grupos de poder y a una reestructuracin que resalta el valor que, en el establecimiento de configuraciones sociales, tenan las decisiones puntua32 Zacaras Moutoukias, Las formas complejas de la accin poltica, p. 69 y 101. En otro artculo, este

autor afirma que conceptos como Estado, familia, clases o grupos sociales, se refieren a redes de individuos que interactan en el interior de configuraciones cambiantes, y no a objetos o hechos sociales, Narracin y anlisis en la observacin de vnculos y dinmicas sociales: el concepto de red personal en la historia social y econmica, en Mara Bjerg-Hernn Otero (eds.), Inmigracin y redes sociales en la Argentina Moderna, Tandil, CEMLA-IEHS, 1995, p. 222. Acerca de la reconstruccin de identidades sociales por medio de la prctica, ver tambin Michel Bertrand, Los modos relacionales de las lites hispanoamericanas coloniales: enfoques y posturas, Anuario del IEHS, n. 15, 2000, pp. 61-80. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

56

ARRIGO AM ADORI

les de los. Como asegura Michel Bertrand, las estrategias identificadas constituyen ms que expresiones de una identidad social predefinida, respuestas consideradas oportunas en un momento y un contexto determinados33. Las redes sociales favorecen la recuperan de los actores sociales interactuando con un entramado relacional atravesado por lealtades e intereses mltiples, y muchas veces contrapuestos, entre los que debe desenvolverse oscilando entre unos posicionamientos sugeridos por sus vnculos y unos mrgenes de libertad variables. En distintos espacios y coyunturas, Bernard Lavall y Bernd Hausberger han resaltado esta versatilidad de los actores sociales. Mientras que el primero de ellos describe la reconfiguraciones de los grupos de poder cusqueos en sus intentos de dar respuesta a coyunturas especficas34, Hausberger estudia la composicin de los grupos enfrentados en Potos, en la guerra de los vicuas contra los vascos. Para este autor, el conflicto involucr a redes tejidas por los hilos de parentesco, de oficio, de clase, de amistad y de paisanaje, pero adoptando un punto de vista funcional, cada integrante recurra a las relaciones que en el momento dado le parecan ms adecuadas35. Por otra parte, los anlisis de redes han incorporado a la actividad poltica a un conjunto de individuos muy heterogneos, no pertenecientes a los estratos superiores de la sociedad, cuya presencia y grado de participacin se haba soslayado completamente. No estamos afirmando que la competencia por la obtencin y el control del poder a nivel local no fueran un fenmeno pertinente a las lites. Sino que se ha puesto en evidencia que las distintas facciones de las lites indianas, que disputaban los mltiples espacios de poder del territorio americano, estaban vinculados a miembros de los sectores medios y bajos de la sociedad, se tratara de individuos blancos, mestizos o indgenas. Es decir que se est produciendo una aproximacin a las lites actuando en la sociedad, por medio de la conside33 Michel Bertrand, Los modos relacionales de las lites..., p. 80. 34 Bernard Lavall, El marqus y el mercader..., captulo V. 35 Bernd Hausberger, La guerra de los vicuas contra los vascongados en Potos y la etnizacin de los

vascos a principios de la Edad Moderna, en Christian Bschges - Frdrique Langue (eds.), Excluir para ser. Procesos identitarios y fronteras sociales en la Amrica hispnica (siglos XVII-XVIII), Madrid-Frankfurt am Main, AHILA-Iberoamericana, p. 51. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

57

racin, no slo de sus vnculos horizontales, sino tambin de los vnculos verticales. Como se ha destacado en varios trabajos, estos individuos no tenan un papel decorativo, sino que, llegado el momento, pasaban a ser los encargados de desempear algunas funciones relevantes de los conflictos elitistas que, por su naturaleza, no podan o no deban ejecutar de manera directa los miembros ms elevados de las facciones. Entre estas acciones pueden mencionarse la movilizacin de sectores de la poblacin, la persecucin a los opositores, la manipulacin de testigos o incluso la ejecucin de hechos de violencia, aunque la lista puede ampliarse notablemente. Esta circunstancia la podemos advertir en los estudios de Lavall o de Calvo, en los que se resalta el significativo papel que desempe la clientela en las pujas y en la consolidacin del poder a nivel local36. En otro contexto, Luis Miguel Glave ha resaltado un tipo de alianza menos estructurada entre indios y blancos, asentada en una coincidencia puntual y estratgica entre grupos con intereses divergentes e incluso antagnicos. Como afirma el autor, las alianzas que pudieron establecerse entre unos y otros no significan un concierto de intereses. Podan ser contradictorios incluso pero [] se tejieron para beneficio mutuo, lo que refleja la multiplicidad, arbitrariedad e irracionalidad propias de la trama social y de la imbricacin de intereses de la actividad poltica37. Por ltimo, tambin habra que atender a la extensin espacial de los grupos de poder. En este sentido, las observaciones de redes recrean los patrones relacionales que daban lugar a la formacin de extensos grupos de poder, cuya presencia sola trascender holgadamente el mbito local. Surgen entonces, ante nuestra vista, dilatadas redes que articulaban diversas esferas de poder del espacio americano y aseguraban a sus miembros la circulacin de todo tipo de bienes y servicios a travs de grandes extensiones de la monarqua. Como resultaba frecuente que a la extensin geogrfica de estas redes se uniera una gran amplitud jerrquica de los individuos que las componan, lo que les confera un escenario de actuacin que po36 Bernard Lavall, El marqus y el mercader...; Calvo, Crculos de poder en la Guadalajara. 37 Luis Miguel Glave, Gestiones transatlnticas. Los indios ante la trama del poder virreinal y las

composiciones de tierras (1646), en Revista Complutense de Historia de Amrica, 34, 2008 (en prensa). p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

58

ARRIGO AM ADORI

da llegar a abarcar desde la corte de Madrid hasta los rincones ms alejados de los virreinatos americanos. La conjugacin de esos dos factores potenciaba notablemente su capacidad de accin ya que multiplicaba las esferas de influencia de las que poda llegar a beneficiarse el conjunto relacional. Como ha sealado Michel Bertrand, el planteamiento relacional ha hecho posible la recreacin de redes de intervencin poltica con un radio de accin sumamente extenso que era utilizado por los grupos de poder para hacer valer su influencia en los espacios de decisin de la monarqua38. Estas configuraciones sociales, constituidas por medio de vnculos de diversa naturaleza y varios grados de formalizacin, tenan un carcter muy dinmico, ya que por su misma extensin social, geogrfica y frecuentemente temporal solan encontrarse en un constante proceso de definicin. Las variaciones tenan lugar, preponderantemente, en los mrgenes de estas formaciones, puesto que su estructura estaba comprendida por vnculos de parentesco39. As, la incorporacin de uno de sus miembros a una institucin como la Iglesia, a la administracin de la monarqua, a uno de los colegios mayores o a la titularidad de una ctedra universitaria representaba un progreso potencial de todo el grupo y no slo del individuo. Un caso ejemplar podra ser el del entramado relacional del jurista Juan de Solrzano Pereira, con presencia en ambos mundos y extendido a diversos crculos de la administracin de la Monarqua y de la Iglesia.

38 Michel Bertrand, Los modos relacionales de las lites..., p. 76. 39 Nos estamos refiriendo a vnculos de parentesco sumamente amplios que comprendan no slo

varias generaciones sino tambin mltiples niveles de alianzas encadenadas. Sobre la extensin de los vnculos que se debe considerar en los trabajos de familia, vase Jean-Pierre Dedieu, Familia y alianza. La alta administracin espaola del siglo XVIII, en Juan Luis Castellano (ed.), Sociedad, administracin y poder en la Espaa del Antiguo Rgimen, Granada, Universidad de Granada, 1996, pp. 29 y ss. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X

LOS A NLISIS DE REDES SOCIALES Y E L EJ ERCICIO DEL PO DER

59

Palabras finales Hemos referido algunos aspectos puntuales en los que la observacin de redes ha contribuido a enriquecer nuestra lectura de las dinmicas del ejercicio del poder. Este universo de relaciones que han recuperado hizo posible la identificacin de ciertas prcticas concretas por medio de las cuales se desenvolva el imperio espaol y promovi la adopcin de nuevas perspectivas desde las que replantear cuestiones ya muy debatidas, como la de la fortaleza o la debilidad del sistema de dominacin poltica hispanoamericano o la verdadera incidencia de las reformas borbnicas. Asimismo, tambin han favorecido la apreciacin de la gran complejidad de los actores polticos y, fundamentalmente, la comprensin de los fundamentos sociales del poder. Todo esto ha conformado una imagen mucho ms compleja de la accin poltica en la Amrica Hispana. Sin embargo, a pesar de lo dicho hasta aqu, an nos encontramos en una situacin en la que si bien nos es posible apreciar parte del enorme potencial explicativo que poseen los estudios relacionales, en el campo del americanismo todava estamos lejos de capitalizar todas sus potencialidades. La monarqua comienza a surgir como un gran conjunto de relaciones interpersonales, que no pueden ocultarse a pesar del discurso poltico oficial y la legislacin, y los grupos de poder a revelar su heterogeneidad y su versatilidad. Sin embargo, todava hay muchsimas facetas que quedan por estudiar, especialmente en lo que compete a las relaciones trasatlnticas. Pero estimamos que el gran desafo radica en incorporar a la perspectiva relacional el conjunto de atributos, normas, estructuras y representaciones encarnadas, compartidas o participadas por los individuos40. Slo de este modo podr alcanzarse una visin rica y comprehensiva del ejercicio del poder y de las sociedades coloniales en la que los individuos sean algo ms que entes de un entramado relacional.

40 Jos Mara Imzcoz, Actores, redes, procesos: reflexiones para una historia ms global", en Revista da

Facultade de Letras Histria, n. 5, 2004, p. 12. Disponible en http://www.ehu.es/grupoimizcoz/ PDF/ACTORES,%20REDES,PROCESOS.pdf. p o c a s - REVISTA DE LA ESCUELA DE HISTORIA - USAL - NM. 2, DIC. 2008
ISSN 1851-443X