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DEFINICIN DE ECOLOGA Ecologa es la rama de las ciencias biolgicas que se ocupa de las interacciones entre los organismos y su ambiente

(sustancias qumicas y factores fsicos). Los organismos vivientes se agrupan como factores biticos del ecosistema; por ejemplo, las bacterias, los hongos, los protozoarios, las plantas, los animales, etc. En pocas palabras, los factores biticos son todos los seres vivientes en un ecosistema o, ms universalmente, en la biosfera. Por otra parte, los factores qumicos y los fsicos se agrupan como factores abiticos del ecosistema. Esto incluye a todo el ambiente inerte; por ejemplo, la luz, el agua, el nitrgeno, las sales, el alimento, el calor, el clima, etc. Luego pues, los factores abiticos son los elementos no vivientes en un ecosistema o en la biosfera. La ecologa es una ciencia multidisciplinaria que recurre a la Biologa, la Climatologa, la Ingeniera Qumica, la Mecnica, la tica, etc.

POR QU LA ECOLOGA ES UNA CIENCIA MULTIDISCIPLINARIA? La Ecologa utiliza a la Fsica porque todos los procesos biticos tienen que ver con la transferencia de energa, desde los productores, que aprovechan la energa lumnica para producir compuestos orgnicos complejos, hasta las bacterias, que obtienen energa qumica mediante la desintegracin de las estructuras moleculares de otros organismos. La Qumica se usa en Ecologa porque todos los procesos metablicos y fisiolgicos de los biosistemas dependen de reacciones qumicas. Adems, los seres vivientes hacen uso de las substancias qumicas que se encuentran en el entorno. La Ecologa se relaciona con la Geologa porque la estructura de los biomas depende de la estructura geolgica del ambiente. Los seres vivientes tambin pueden modificar la geologa de una regin. Para la Ecologa la Geografa es una disciplina muy importante a causa de la distribucin especfica de los seres vivientes sobre la Tierra. Las matemticas son imprescindibles para la Ecologa, por ejemplo para el clculo, la estadstica, las proyecciones y extrapolationes cuando los Eclogos tratan con informacin especfica acerca del nmero y la distribucin de las especies, la evaluacin de la biomasa, el crecimiento demogrfico, la extensin de las comunidades y la biodiversidad, y para cuantificar las presiones del entorno en un bioma dado. La Climatologa y la Meteorologa son disciplinas significativas que ayudan a los Eclogos a entender cmo las variaciones en las condiciones del clima en una regin dada influyen en la biodiversidad. La Climatologa y la Meteorologa ayudan a los Eclogos para saber cmo los cambios regionales o globales del clima aumentan o reducen las probabilidades de supervivencia de los individuos, las poblaciones y las comunidades en una regin dada, y para relacionar el clima regional con la distribucin de los organismos sobre el planeta. La tica promueve los valores contenidos en el ambientalismo cientfico. Hay muchas ms disciplinas relacionadas con la Ecologa. Yo slo he mencionado las disciplinas que estn ms ntimamente relacionadas con la Ecologa.

EL ECOSISTEMA Ecosistema es el conjunto de todos los organismos (factores biticos) que viven en comunidad y todos los factores no vivientes (factores abiticos) con los cuales los organismos actan de manera recproca. Existe un fino equilibrio entre los factores biticos y abiticos en los ecosistemas. ARRIBA FACTORES ABITICOS Los factores abiticos son los factores inertes del ecosistema, como la luz, la temperatura, los productos qumicos, el agua y la atmsfera. LUZ (ENERGA RADIANTE) Del total de la energa solar que llega en la Tierra (1.94 caloras por centmetro cuadrado por minuto), casi 0.582 caloras son reflejadas hacia el espacio por el polvo y las nubes de la atmsfera terrestre, 0.388 caloras son absorbidas por las capas atmosfricas, y 0.97 caloras llegan a la superficie terrestre. La luz es un factor abitico esencial del ecosistema, dado que constituye el suministro principal de energa para todos los organismos. La energa luminosa es convertida por las plantas en energa qumica gracias al proceso llamado fotosntesis. sta energa qumica es encerrada en las substancias orgnicas producidas por las plantas. Es intil decir que sin la luz, la vida no existira sobre la Tierra. Adems de esta valiosa funcin, la luz regula los ritmos biolgicos de la mayor parte de la especies. La luz visible no es la nica forma de energa que nos llega desde el sol. El sol nos enva varios tipos de energa, desde ondas de radio hasta rayos gamma. La luz ultravioleta (UV) y la radiacin infrarroja (calor) se encuentran entre estas formas de radiacin solar. Ambas, la luz UV y la radiacin Infrarroja son factores ecolgicos muy valiosos. Muchos insectos usan la luz ultravioleta (UV) para diferenciar una flor de otra. Los humanos no podemos percibir la radiacin UV. Acta tambin limitando algunas reacciones bioqumicas que podran ser perniciosas para los seres vivos, aniquilan patgenos, y pueden producir mutaciones favorables en todas las formas de vida. ARRIBA ^^ ENERGA TRMICA El calor es til para los organismos ectotrmicos, es decir, los organismos que no estn adaptados para regular su temperatura corporal (por ejemplo, peces, anfibios y reptiles). Las plantas usan una pequea cantidad de energa trmica para realizar la fotosntesis y se adaptan para sobrevivir entre lmites de temperatura mnimos y mximos. Esto es vlido para todos los organismos, desde los Archaea hasta los Mamferos. Aunque existen algunos microorganismos que toleran excepcionalmente temperaturas extremas, an ellos pereceran si fueran retirados de esos rigurosos ambientes.

Cuando la radiacin infrarroja proveniente del Sol penetra en la atmsfera, el vapor de agua atmosfrico absorbe y demora la salida de las ondas del calor al espacio exterior; as, la energa permanece en la atmsfera y la calienta (efecto invernadero). Los ocanos juegan un papel importante en la estabilidad del clima terrestre. Sin los ocanos nuestro planeta estara excesivamente caliente durante el da y congelado por la noche. La diferencia de temperaturas entre diferentes masas de agua ocenica, en combinacin con los vientos y la rotacin de la Tierra, crea las corrientes martimas. El desplazamiento de la energa en forma de calor, o energa en transferencia, que es liberada desde los ocanos, o que es absorbida por las aguas ocenicas permite que ciertas zonas atmosfricas fras se calienten, y que las regiones atmosfricas calientes se refresquen. ARRIBA ^^ ATMSFERA La presencia de vida sobre nuestro planeta no sera posible sin nuestra atmsfera actual. Muchos planetas en nuestro sistema solar tienen una atmsfera, pero la estructura de la atmsfera terrestre es la ideal para el origen y la perpetuacin de la vida como la conocemos. Su constitucin hace que la atmsfera terrestre sea muy especial. La atmsfera terrestre est formada por cuatro capas concntricas sobrepuestas que se extienden hasta 80 kilmetros. La divergencia en sus temperaturas permite diferenciar estas capas. La capa que se extiende sobre la superficie terrestre hasta cerca de 10 km. es llamada tropsfera. En esta capa la temperatura disminuye en proporcin inversa a la altura, eso quiere decir que a mayor altura la temperatura ser menor. La temperatura mnima al final de la tropsfera es de -50C. La Tropsfera contiene las tres cuartas partes de todas las molculas de la atmsfera. Esta capa est en movimiento continuo, y casi todos los fenmenos meteorolgicos ocurren en ella. Cada lmite entre dos capas atmosfricas se llama pausa, y el prefijo perteneciente a la capa ms baja se coloca antes de la palabra "pausa". Por este mtodo, el lmite entre la tropsfera y la capa ms alta inmediata (estratsfera) se llama tropopausa. La siguiente capa es la Estratsfera, la cual se extiende desde los 10 km. y termina hasta los 50 km de altitud. Aqu, la temperatura aumenta proporcionalmente a la altura; a mayor altura, mayor temperatura. En el lmite superior de la estratsfera, la temperatura alcanza casi 25 C. La causa de este aumento en la temperatura es la capa de ozono (Ozonsfera). El ozono absorbe la radiacin Ultravioleta que rompe molculas de Oxgeno(O2) engendrando tomos libres de Oxgeno (O), los cuales se conectan otra vez para construir Ozono (O3). En este tipo de reacciones qumicas, la transformacin de energa luminosa en energa qumica engendra calor que provoca un mayor movimiento molecular. sta es la razn del aumento en la temperatura de la estratsfera. La ozonsfera tiene una influencia sin par para la vida, dado que detiene las emisiones solares que son mortales para todos los organismos. Si nosotros nos imaginamos la capa de ozono como una pelota de ftbol, veramos el Agotamiento de la Capa de Ozono semejante a una depresin profunda sobre la piel de la pelota, como si estuviese un poco desinflada.

Por encima de la Estratsfera est la Messfera. La messfera se extiende desde el lmite de la estratsfera (Estratopausa) hasta los 80 km. hacia el espacio. ARRIBA ^^ ELEMENTOS QUMICOS Y AGUA Los organismos estn constituidos por materia. De los 92 elementos naturales conocidos, solamente 25 elementos forman parte de la materia viviente. De estos 25 elementos, el Carbono, el Oxgeno, el Hidrgeno y el Nitrgeno estn presentes en el 96 % de las molculas de la vida. Los elementos restantes llegan a formar parte del 4 % de la materia viva, siendo los ms importantes el Fsforo, el Potasio, el Calcio y el Azufre. Las molculas que contienen Carbono se denominan Compuestos Orgnicos, por ejemplo el bixido de carbono, el cual est formado por un tomo de Carbono y dos tomos de Oxgeno (CO2). Las que carecen de Carbono en su estructura, se denominan Compuestos Inorgnicos, por ejemplo, una molcula de agua, la cual est formada por un tomo de Oxgeno y dos de Hidrgeno (H2O). Agua El agua (H2O) es un factor indispensable para la vida. La vida se origin en el agua, y todos los seres vivos tienen necesidad del agua para subsistir. El agua forma parte de diversos procesos qumicos orgnicos, por ejemplo, las molculas de agua se usan durante la fotosntesis, liberando a la atmsfera los tomos de oxgeno del agua. El agua acta como un termoregulador del clima y de los sistemas vivientes: Gracias al agua, el clima de la Tierra se mantiene estable. El agua funciona tambin como termoregulador en los sistemas vivos, especialmente en animales endotermos (aves y mamferos). sto es posible gracias al calor especfico del agua, que es de una calora para el agua (calor especfico es el calor -medido en caloras- necesario para elevar la temperatura de un gramo de una substancia en un grado Celsius). En trminos biolgicos, sto significa que frente a una elevacin de la temperatura en el ambiente circundante, la temperatura de una masa de agua subir con una mayor lentitud que otros materiales. Igualmente, si la temperatura circundante disminuye, la temperatura de esa masa de agua disminuir con ms lentitud que la de otros materiales. As, esta cualidad del agua permite que los organismos acuticos vivan relativamente con placidez en un ambiente con temperatura fija. La evaporacin es el cambio de una substancia de un estado fsico lquido a un estado fsico gaseoso. Necesitamos 540 caloras para evaporar un gramo de agua. En este punto, el agua hierve (punto de ebullicin). Esto significa que tenemos que elevar la temperatura hasta 100C para hacer que el agua hierva. Cundo el agua se evapora desde la superficie de la piel, o de la superficie de las hojas de una planta, las molculas de agua arrastran consigo calor. sto funciona como un sistema refrescante en los organismos. Otra ventaja del agua es su punto de congelacin. Cuando se desea que una substancia cambie de un estado fsico lquido a un estado fsico slido, se debe extraer calor de esa substancia. La temperatura a la cual se produce el cambio en una substancia desde un estado fsico lquido a un estado fsico slido se llama punto de fusin. Para cambiar el agua del estado fsico lquido al slido, tenemos que disminuir la temperatura circundante hasta 0C. Para fundirla de nuevo, es decir para cambiar un gramo de hielo a agua lquida, se requiere un suministro de calor de 79.7 caloras. Cundo el agua se congela, la misma cantidad de calor es liberada al ambiente

circundante. sto permite que en invierno la temperatura del entorno no disminuya al grado de aniquilar toda la vida del planeta. INICIO DE PGINA^^ FACTORES BITICOS Los factores Biticos son todos los organismos que comparten un ambiente. Los Componentes Biticos son toda la vida existente en un ambiente, desde los protistas, hasta los mamferos. Los individuos deben tener comportamiento y caractersticas fisiolgicas especficos que permitan su supervivencia y su reproduccin en un ambiente definido. La condicin de compartir un ambiente engendra una competencia entre las especies, competencia que se da por el alimento, el espacio, etc. Podemos decir que la supervivencia de un organismo en un ambiente dado est limitada tanto por los factores abiticos como por los factores biticos de ese ambiente. Los componentes biticos de un ecosistema se encuentran en las categoras de organizacin en Ecologa, y ellos constituyen las cadenas de alimentos en los ecosistemas.

NIVELES TRFICOS EN LOS ECOSISTEMAS (CADENAS DE ALIMENTOS): La energa y los nutrientes pasan por varios niveles alimenticios. Cada uno de esos niveles se llama en Ecologa "Nivel Trfico". La suma de todos los niveles trficos de un ecosistema se llama cadena alimenticia. Las relaciones alimenticias en un ecosistema en conjunto se llaman "Red Alimenticia". En un ecosistema sencillo, los niveles trficos son: Productores (plantas y/o fitoplancton). Consumidores Primarios (herbvoros y/o zooplancton). Consumidores Secundarios (carnvoros que se alimentan de los consumidores primarios, o sea, de los herbvoros). Consumidores Terciarios y Cuaternarios (carnvoros que se alimentan de carnvoros). Permtame darle un ejemplo: UNA CADENA ALIMENTICIA TERRESTRE: - Productores: csped, arbustos y rboles. - Consumidores primarios: saltamontes (comedores de plantas). - Consumidores secundarios: pjaros (insectvoros). - Consumidores Terciarios: serpientes (comedores de pjaros). - Consumidores Cuaternarios: Bhos (comedores de serpientes). - Finalmente, los factores biticos y sus productos son reciclados (descompuestos) por los detritvoros (Bacterias, hongos, y algunos animales).

INICIO DE PGINA ^^ NIVELES DE ORGANIZACIN EN ECOLOGA Los niveles de organizacin se refieren a la estructuracin de un sistema determinado, desde el nivel ms simple hasta los niveles ms complejos. En Ecologa, los niveles de organizacin son los siguientes: SER- Cualquier cosa que existe. Hay seres vivos, por ejemplo, bacterias, hongos, protozoarios, algas, animales, plantas, etc., y seres inertes, como los virus, una roca, el agua, la luz, el calor, el sol, una pluma, un cuaderno, una silla, una mesa, mi Pepsi, una pieza de pan, etc. INDIVIDUO- Un individuo es cualquier ser vivo, de cualquier especie. Por ejemplo, un gato, un perro, un elefante, un fresno, un naranjo, un humano, una mosca, una araa, un zacate, una amiba, una salmonela, una pulga, una euglena, un hongo, una lombiz de tierra, una avestruz, etc. ESPECIE- Es un conjunto de individuos que poseen el mismo genoma. Genoma es el conjunto de genes que determinan las caractersticas fenotpicas de una especie. Por ejemplo, Felis catus (gato), Fraxinus greggii (fresno), Paramecium caudatum (paramecio), Homo sapiens (Humano), etc. POBLACIN- Es un conjunto de individuos que pertenecen a la misma especie y que ocupan el mismo hbitat. Por ejemplo, poblacin de amibas en un estanque, poblacin de ballenas en el Golfo de California, poblacin de encinos en New Braunfels, poblacin de cedros en Lbano, etc. COMUNIDAD- Es un conjunto de poblaciones interactuando entre s, ocupando el mismo hbitat. Por ejemplo, una comunidad de semidesierto, formada por nopales, mezquites, gramneas, escorpiones, escarabajos, lagartijas, etc. ECOSISTEMA- Es la combinacin e interaccin entre los factores biticos (vivos) y los factores abiticos (inertes) en la naturaleza. Tambin se dice que es una interaccin entre una comunidad y el ambiente que le rodea. Ejemplo, charcas, lagos, ocanos, cultivo, bosque, etc. BIOMA- Es un conjunto de comunidades vegetales que ocupan la misma rea geogrfica. Por ejemplo, Tundra, Taiga, Desierto, Bosque Templado Caducifolio, Bosque de Conferas, Bosque tropical lluvioso, etc. BISFERA (BIOSFERA)- Unidad ecolgica constituda por el conjunto de todos los ecosistemas del planeta Tierra. Es la parte de nuestro planeta habitada por todos los seres vivos. ARRIBA ^^ RELACIONES INTRAESPECFICAS Las relaciones intraespecficas son las que ocurren entre organismos de la misma especie. Dominacin Social: Es la estratificacin de grupos sociales, de acuerdo con la influencia que ejercen sobre el resto de los grupos de una poblacin. Por ejemplo, en una poblacin de hormigas, existen castas distinguidas en reinas, soldados, obreras y machos frtiles. Jerarqua Social: Es la estratificacin de los individuos de acuerdo con la dominacin que ejercen

sobre el resto de los individuos de una poblacin. Por ejemplo, en un gallinero, el Gallo macho adulto ms fuerte ejerce un dominio absoluto sobre el resto de los miembros de la poblacin (gallinero). A este gallo se le denomina macho Alfa. Por debajo de l estn todas las gallinas y el resto de los gallos ms dbiles que l. El gallo tiene preferencia por una gallina en particular, lo cual la convierte en una gallina que domina al resto de las gallinas y a los gallos ms dbiles que el macho Alfa. Esta gallina tiene el "derecho" de picotear al resto de las gallinas y an a los gallos ms dbiles. La segunda gallina en jerarqua, o gallina Beta, puede picotear al resto de los individuos del gallinero, excepto al gallo Alfa y a la gallina Alfa. Y as sucesivamente, por orden de picotazos, hasta llegar al paria de esa poblacin, aqul polluelo que come las sobras de la comida, que siempre est relegado a un rincn del gallinero y que se observa herido y desplumado por los picotazos recibidos de los dems miembros del gallinero. Territorialidad: Es la delimitacin y defensa de una rea definida por un individuo o por un grupo de individuos. El ejemplo ms comn es el de los perros, quienes marcan un territorio a la redonda con respecto al lugar donde habitan mediante descargas de orina, las cuales emiten un olor distinguible por otros canes. ARRIBA ^^

RELACIONES INTERESPECFICAS Las relaciones interespecficas son aquellas que acontecen entre miembros de diferentes especies. Las relaciones interespecficas pueden ser positivas, neutrales o negativas: Las relaciones positivas son en las que, cuando menos, una de las especies obtiene un beneficio de otra sin causarle dao o alterar el curso de su vida. Las relaciones interespecficas neutrales son aqullas en las cuales no existe un dao o beneficio directo hacia o desde una especie. El dao o beneficio se obtienen solo de manera indirecta. Las relaciones interespecficas negativas son aqullas en las cuales una de las especies obtiene un beneficio en detrimento de otras especies. Las relaciones interespecficas positivas son las siguientes: Comensalismo: Es cuando un individuo obtiene un beneficio de otro individuo de otra especie sin causarle dao. Por ejemplo, los balanos que se adhieren al cuerpo de las ballenas, las tortugas, etc. Los balanos adultos son ssiles, o sea que permanecen fijos a un sustrato no pudiendo desplazarse de un lugar a otro para buscar alimento. En este caso, los balanos obtienen el beneficio de transporte gratuito hacia zonas ricas en alimento (plancton) otorgado por las ballenas y otras especies marinas. Mutualismo: Ocurre cuando un individuo de una especie obtiene un beneficio de otro individuo de diferente especie, y este a su vez obtiene un beneficio del primero. La relacin mutualista no es obligada, lo cual la hace diferenciarse de la simbiosis. El concepto mutualismo deriva precisamente de la ayuda mutua que pueden brindarse dos individuos que pertenecen a diferentes especies. El ejemplo clsico de mutualismo es el de los peces cirujano y los tiburones. Los peces cirujano

se alimentan de los parsitos de la piel de los tiburones y otros peces. En este caso, el pez cirujano obtiene alimento y el tiburn se ve libre de los molestos parsitos. Simbiosis: Se dice que dos organismos son simbiontes cuando ambos pertenecen a diferentes especies y se benefician mutuamente en una relacin obligada. Si uno de los simbiontes perece, el otro tambin perecer al perder el recurso del que se ve beneficiado. El caso ms conocido de simbiosis corresponde a los lquenes. Los lquenes surgen por la relacin obligada entre un alga y un hongo. El caso es extremo porque los individuos no solo no pertenecen a la misma especie, sino que tampoco pertenecen al mismo reino. El hongo proporciona suficiente humedad al alga y sta proporciona alimento al hongo. La relacin ha devenido tan estrechamente en el curso de su evolucin que una especie no puede subsistir sin la otra. Solo existe una relacin interespecfica neutral: Competencia: Ocurre cuando dos miembros de diferentes especies pertenecientes a una comunidad tienen las mismas necesidades por uno o ms factores del entorno. Los individuos de la especie que posee ventajas para obtener ese factor del medio ambiente ser la que prevalezca. La lucha no es fsica, sino selectiva. Pueden ocurrir encuentros casuales entre dos individuos de una y otra poblacin, pero no es una regla general. El mejor ejemplo sobre competencia interespecfica es la de dos especies carnvoras que merodean en la misma rea y se alimentan de las mismas especies; por ejemplo, los leones y los chitas. Los leones toman ventaja sobre otras especies carnvoras por su tendencia a la cooperacin entre los miembros de la poblacin y por su comportamiento social. Las relaciones interespecficas negativas son las siguientes: Depredacin: Es cuando un individuo perteneciente a una especie mata apresuradamente a otra para alimentarse de ella. El individuo que mata o caza a otros para comrselos se llama predador o depredador. El individuo que es cazado se llama presa. Ejemplos de depredadores y presas son: el len (depredador) y el (presa), la gallina (depredador) y una lombriz de tierra (presa), la campamocha (depredador) y una mariposa (presa), la araa (depredador) y una mosca (presa), etc. Parasitismo: Ocurre cuando una especie obtiene un beneficio de otra provocndole un dao paulatino que no provoca la muerte inmediata a la vctima. La especie que obtiene un beneficio causando dao paulatino se llama husped o parsito; mientras que la especie que es daada se llama anfitrin u hospedero. Cuando la especie que acta como parsito requiere de una especie intermedia entre ella y el anfitrin final, la especie intermedia se llama reservorio o recipiente. Ejemplos de organismos parsitos: Amibas, lombriz del cerdo, solitaria, piojos, pulgas, garrapatas, caros, larvas de avispas, etc. La lista es bastante extensa. INICIO DE PGINA^^ PIRMIDE DE ENERGA (Vea esquema aqu) Una pirmide de energa es la representacin grfica de los niveles trficos (alimenticios) por los

cuales la energa proveniente del Sol es transferida en un ecosistema. A grosso modo podemos decir que la fuente absoluta de energa para los seres vivientes en la Tierra es el Sol. La energa que el Sol emite actualmente es de 1366.75 W/m^2 (hace 400 aos era de 1363.48 W/m^2). Cuando se realizaron los estudios de la captacin de energa por los organismos productores la Irradiacin Solar (IS) era de 1365.45 W/m^2. Actualmente, la energa aprovechable por los organismos fotosintticos es de 697.04 W/m^2; sin embargo, los organismos fotosintticos solo aprovechan 0.65 W/m^2 y el resto se disipa hacia el entorno no bitico (ocanos, suelos, atmsfera), y de ah, al espacio sideral y al Campo Gravitacional. La atmsfera absorbe 191.345 W/m^2, manteniendo as la temperatura troposfrica mundial en los hospitalarios 35.4 C (95.72 F). En el diagrama, las cantidades en los recuadros verdes a la izquierda de la pirmide representan la energa que aprovecha cada individuo. Por ejemplo, la cantidad que aprovechan los herbvoros es al cuando ingieren un gramo de material orgnico procedente de los organismos fotosintticos. Cada cantidad subsiguiente (cuadrados verdes) en la pirmide (hacia la cspide) es la energa que se obtendra por cada gramo de material orgnico del nivel subyacente. Los detritvoros son los organismos que se alimentan de detritos, esto es, materia orgnica de desecho (cadveres, excrementos, etc.). Los detritvoros aprovechan aproximadamente un 57% de la energa almacenada por los organismos productores. (Vea grfica aqu. Para volver a esta pgina retroceda desde su barra de herramientas) Autor: Bil. Nasif Nahle INICIO DE PGINA ^^ EL BIXIDO DE CARBONO Y LA VIDA By Adip Said El bixido de carbono es un compuesto orgnico formado por un tomo de carbono y dos tomos de oxgeno (O=C=O). El bixido de carbono (CO2) es un componente natural de la atmsfera y su densidad es de 679.97 mg/metro cbico de aire. Su concentracin en la composicin del aire es apenas del 0.032%; sin embargo, es el compuesto orgnico ms importante para el sostenimiento de la biosfera (conjunto de todos los seres vivientes en la tierra). Sin el CO2 la vida de los organismos fotosintticos y de los animales no sera posible, pues el CO2 sirve como base para la formacin de compuestos orgnicos que son nutrientes para las plantas y los animales. A travs de la fotosntesis, los organismos con clorofila toman el CO2 atmosfrico o disuelto en agua para formar molculas ms complejas, como carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos.