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PROGRAMA DE FORMACIN GENERAL ASIGNATURA DE FILOSOFA

SESIN 12: CONOCIMIENTO Y VERDAD


LA VERDAD Y LOS LMITES DEL CONOCIMIENTO1 La verdad, del mismo modo que la bondad y la belleza, es uno de los temas ms importantes de la filosofa, en general, y de la Teora del conocimiento, en particular. Ha sido, por ello, un problema filosfico abordado permanentemente y desde diversos enfoques a lo largo de la historia de la filosofa. Es, pues, desde la filosofa que nos planteamos racionalmente y de modo serio la cuestin de la verdad. 1) LA NOCIN DE VERDAD Acerca del origen de la idea de verdad pueden distinguirse dos grandes corrientes, a partir de las cuales pueden elaborarse dos concepciones distintas: una procedente de la cultura hebrea y la otra de la cultura griega. a) Nocin hebrea: Esta idea de la verdad se refiere primordialmente a las personas, al compromiso que se adquiere al realizar una promesa. Verdad (en hebreo emunab) significa fiabilidad; es la confianza que inspira y que merece el que es fiel, el que cumple o cumplir su promesa. Dentro de esta concepcin tiene sentido la creencia de que Dios es lo nico verdadero, y se comprende mejor la conocida frase de San Juan 14,6: Yo soy la verdad. b) Nocin griega: La verdad se refiere originalmente tanto a la realidad como al conocimiento. Realidad verdadera. En este caso entendemos que la verdad se opone a las apariencias, lo verdadero a lo aparente, y que la verdad se identifica con el ser mismo de las cosas, con su realidad efectiva. Por ejemplo: decimos de una sustancia que es oro verdadero, contraponindolo a algo dorado que parece oro, pero que no lo es realmente, verdaderamente. Conocimiento verdadero: un conocimiento es verdadero cuando capta la verdad de las cosas, cuando no se queda en las apariencias. As lo entendan originalmente los griegos y de esta manera hay que entender las siguientes palabras de Aristteles: Falso es decir que lo que es, no es, y que lo que no es, es; mientras que verdadero es decir que lo que es, es, y que lo que no es, no es (Metafsica IV, 7). Est doble aplicacin de la nocin de verdad (a la realidad y al conocimiento) muestra el carcter BIPOLAR de la verdad: El conocimiento verdadero alcanza la realidad verdadera y la realidad verdadera se manifiesta en el conocimiento verdadero. 2) ALGUNAS TEORAS DE LA VERDAD 2.1) La verdad como adecuacin (adaequatio): Los filsofos de la edad media propusieron una definicin de la verdad como adecuacin: La verdad es la adecuacin de la cosa y del entendimiento. Segn Santo Toms de Aquino en vez de la palabra adecuacin se puede recurrir tambin a otras palabras como correspondencia, conformidad y conveniencia. Las cosas son verdaderas por su adecuacin o conveniencia con el entendimiento, pero en este caso, el de los filsofos medievales, la adecuacin era con el entendimiento divino. Por otro lado, en lo que se
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Tomado y adaptado del texto Filosofa contada con sencillez de Sadaba.

PROGRAMA DE FORMACIN GENERAL ASIGNATURA DE FILOSOFA refiere a nuestro conocimiento de las cosas, esta teora establece que la verdad y la falsedad se dan en el juicio. El juicio es el acto mental por el cual afirmamos o negamos algo, y los juicios se expresan en enunciados o proposiciones. Por lo tanto, la verdad y la falsedad se dan en los enunciados o proposiciones. El hielo es agua solidificada (afirmacin) La tierra no es un cuerpo que permanece inmvil (negacin) Objeciones: La idea de adecuacin es vaga y general. Cmo puede establecerse una relacin de este tipo entre cosas tan dispares como un juicio o una proposicin, y un hecho real? Est teora da como supuesto que las cosas tienen en s mismas una realidad (una verdad real), independientemente de nuestro conocimiento, estable de manera ingenua. Supone, pues, que esta realidad exterior puede ser conocida tal como es en s misma (Realismo ingenuo). Supone (ingenuamente) que es posible relacionar directamente las proposiciones con los hechos. A pesar de estas dificultades, esta teora es difcil de rechazar. Todas las teoras de la verdad que se han propuesto posteriormente toman la teora de la correspondencia como punto de referencia. 2.2) La teora semntica de la verdad Fue propuesta y desarrollada por Alfred Tarski (1902-1983) y ha gozado de gran aceptacin entre los lgicos. Parte de la teora tradicional de la correspondencia y trata de elaborar una definicin rigurosa de verdad. La verdad y la falsedad son propiedades de las proposiciones. Por tanto, el uso adecuado de los trminos verdadero y falso consiste en atribuirlos como predicados a las proposiciones: El hielo es agua solidificada es verdadero. El sol gira alrededor de la Tierra es falso. Puesto que verdadero y falso se dice de las proposiciones, en necesario distinguir niveles en el lenguaje. El primer nivel de lenguaje es aquel en el cual hablamos de las cosas. En el ejemplo hablamos del hielo diciendo de l que es agua solidificada. Este nivel se denomina Lenguaje-objeto. Un segundo nivel superior es aquel en el cual hablamos, no ya de las cosas, sino del lenguaje con el que hablamos acerca de las cosas Este nivel se denomina Metalenguaje: cuando decimos el hielo es agua solidificada es verdadero. Esta teora, se limita a proponer una definicin de la verdad en la cual no se dice nada acerca de la relacin entre las proposiciones y la realidad. 2.3) La verdad como coherencia Parte del supuesto de que no tiene sentido hablar de verdad y de falsedad de proposiciones tomadas aisladamente. La verdad de una proposicin no consistir, por lo tanto, en su correspondencia con la realidad, sino en su correspondencia con otras proposiciones. Una proposicin es verdadera si es coherente con el resto de las proposiciones del sistema. En ltimo trmino, lo verdadero es el sistema, y las proposiciones son verdaderas en la medida en que forman parte de l, en la medida en que son coherentes con l.

PROGRAMA DE FORMACIN GENERAL ASIGNATURA DE FILOSOFA Coherencia se entiende en dos aspectos: a) Ausencia de contradicciones: debe ser compatible con otras. b) Deducibilidad: se deduce a partir de otra. Coherencia y Ciencia: esta teora se ajusta mejor a los sistemas formales, a los sistemas deductivos en la lgica y en las matemticas. En el caso de las ciencias empricas, ya que poseen contenido factual; sus enunciados se refieren a la realidad. La verdad no puede consistir en la mera coherencia interna de la teora; la teora ha de acomodarse de algn modo a los hechos que pretenden explicar. Por ello, es lgicamente posible que un sistema sea coherente y sea, sin embargo, falso. Coherencia y la idea de un saber absoluto: Los filsofos racionalistas se plantean el proyecto de un saber total, de un saber absoluto. La interpretacin de la teora de la coherencia por estos filsofos es de carcter metafsico y, por tanto, se basa en una concepcin de la realidad. Su concepcin de la realidad es la siguiente: * La realidad es racional: Nada hay que no tenga una razn de ser. La realidad es cognoscible racionalmente, mediante la razn. * La realidad es un todo, constituye un sistema: Cada realidad particular es solamente una parte del sistema y su ser es explicable por su posicin en el sistema. Por tanto, todo conocimiento (ciencia, enunciado) que consideramos verdadero es, en s mismo, parcialmente verdadero cuando se considera desde el punto de vista de la totalidad del sistema. La verdad en sentido pleno corresponde al sistema. 2.4) La verdad como acuerdo racional Esta teora tiene su origen remoto en la figura de Scrates y ha sido desarrollada por los filsofos contemporneos como Kart Otto Apel y Jurgen Habermas. Un enunciado es verdadero cuando puede alcanzar la aceptacin unnime de todos en un dilogo en el cual se argumente sin ningn tipo de limitacin. La verdad, por lo tanto, se entiende como acuerdo racional de todos los interlocutores en un dialogo sin limitaciones. Se basa en una concepcin dialgica de la razn; es decir, la razn es inseparable del dilogo. El ejercicio de la razn, la argumentacin y la bsqueda de la verdad, no es una actividad privada y subjetiva, sino que es siempre intersubjetiva, explcita o implcitamente. Se asume un dialogo entre iguales, no condicionado por relaciones de poder, engaos, ignorancia de los datos pertinentes, etc. 2.5) La teora pragmatista de la verdad El pragmatismo rechaza que el conocimiento tenga una funcin meramente terica. El conocimiento tiene siempre una funcin prctica. Los filsofos pragmatistas identifican la verdad con la utilidad en el sentido ms amplio de este trmino: un conocimiento es verdadero si se aplica satisfactoriamente a la realidad, si nos permite actuar con xito, y es falso si no es aplicable satisfactoriamente a la realidad, si su aplicacin nos conduce al fracaso. Lo enunciado acerca de la realidad, las teoras, las creencias, etc., son como los planos: son verdaderos si nos llevan a 3

PROGRAMA DE FORMACIN GENERAL ASIGNATURA DE FILOSOFA un comportamiento eficaz, son falsos si nos llevan a un comportamiento ineficaz, insatisfactorio. En el mbito de los conocimientos cientficos de carcter emprico, la utilidad se manifiesta en el xito de la experimentacin. Para James interpreto la utilidad en un sentido individualista, como los efectos beneficiosos que una teora tiene para los individuos.

Bibliografa
SADABA, J. Filosofa contada con sencillez. Madrid: Maeva, 2002.
___________________ Existe una verdad universal y eterna? (Malebranche, Engels y Protgoras) N. MALEBRANCHE (1638 1715), Bsqueda de la verdad. Veo por ejemplo, que 2 ms 2 hacen 4, y que hay que preferir el amigo al perro, y estoy convencido de que cualquier hombre en el mundo puede verlo tan bien como yo. Ahora bien, no veo estas verdades en el espritu de los dems, al igual que los dems no las ven en mi espritu. Es pues necesario que haya una razn universal que me ilumine y a toda inteligencia existente. Pues si la razn que consulto no fuese la misma que contesta a los chinos, evidentemente no podra yo estar tan seguro como lo estoy de que los chinos ven las mismas verdades que yo veo. As, la razn que consultamos cuando entramos en nosotros mismos en una razn universal. Digo cuando entramos en nosotros mismos porque no hablo aqu de la razn que sigue un hombre apasionado. Cuando un hombre prefiere la vida de su caballo a la de su cochero, tiene sus razones, pero son razones particulares que todo hombre razonable rechazar con horror. Son razones que, en el fondo, no son razonables, porque no son conformes a la soberana razn o a la razn universal que todos los hombres consultan. F. ENGELS (1820 1895), Anti-Duhring El pensamiento terico de cada poca, luego tambin de la nuestra, es un producto histrico que toma una forma muy diferente en tiempos diferentes y, por ello, tambin un contenido muy diferente. La ciencia del pensamiento es pues, como cualquier otra ciencia, una ciencia histrica, la ciencia del desarrollo histrico del pensamiento humano. Y esto tiene importancia incluso para la aplicacin prctica del pensamiento a campos empricos. Porque, ante todo, la teora de las leyes del pensamiento no es ninguna verdad eterna, congelada de una vez por todas (). Incluso la lgica formal no deja de ser un dominio para violentos debates desde Aristteles hasta hoy. PROTGORAS (485-415) (En el Teeteto de Platn) ---Yo (Protgoras) digo, efectivamente, que la verdad es tal como he escrito sobre ella, que cada uno de nosotros es medida de lo que es y de lo que no es: y que hay una inmensa diferencia entre un individuo y otro, precisamente porque para uno son y parecen ciertas cosas, para otro, otras. Y estoy muy lejos de negar que existan la sabidura y el hombre sabio, pero llamo precisamente hombre sabio a quien nos haga parecer y ser cosas buenas, a algunos de nosotros, por va de transformacin, las que nos parecan y eran cosas malas Trata de comprender ms claramente lo que quiero decir. Recuerda lo que deca poco ha, que al enfermo le parece y resulta amargo el alimento, mientras que al sano, le sucede todo lo contrario. Ahora bien, ninguno de los dos debe considerarse ms sabio que el otro, lo cual no sera posible, ni tampoco se debe decir que el enfermo sea un ignorante porque tiene tal opinin, diferente a la de aqul, sino que es necesario trastocar 4

PROGRAMA DE FORMACIN GENERAL ASIGNATURA DE FILOSOFA el primer hbito por el segundo, porque el segundo es mejor. As, tambin en la educacin es necesario cambiar un hbito con otro mejor, slo que mientras el mdico ayuda el estado del enfermo con medicinas, el sofista lo transforma con discursos. Por eso yo niego que sea posible que uno crea lo falso y otro le haga creer despus lo verdadero, porque no es posible opinar lo que no es, ni opinar diversamente de lo que se ha probado: lo que entonces es siempre verdadero, por eso. Sino que creo que aquel que opina cosas conformes a un mal hbito de nimo, un hbito til del mismo nimo, lo haga opinar cosas distintas: las que algunos, por ignorancia, llaman verdaderas, en cambio, yo las denomino unas mejores que otras, pero de ninguna manera ms verdaderas. Y a los sabios para los cuerpos, los denomino mdicos: para las plantas, agricultores (). Los sabios y buenos oradores hacen parecer como justas a la ciudad, las cosas tiles en lugar de las malas. Porque las cosas que le parecen justas y buenas a cada ciudad, lo son tambin para ella, mientras que las crea tales. Pero el sabio hace ser y parecer (justas) las cosas tiles, en lugar de aquellas que les son perjudiciales.

ACTIVIDADES Leer individual y atentamente los textos de la lectura. Dialogar y responder de manera grupal las siguientes preguntas: Qu entendemos por verdad? Cules son las formas de entender la verdad? Cul es la relevancia de la verdad (como realidad y conocimiento) en la sociedad? Para discutir: Existe una verdad universal y eterna? (Malebranche, Engels y Protgoras). Completar el cuadro comparativo que aparece a continuacin. Las preguntas sern respondidas segn las recomendaciones del docente en el aula.

B). COMPLETAR EL SIGUIENTE CUADRO: MENCIONA TRES IDEAS CENTRALES DE CADA UNO DE LOS AUTORES Malebranche Engels Protgoras