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A travs del "modem" de la computadora y de una lnea de telfono, los nios y adolescentes tienen acceso a una cantidad infinita

de informacin y tienen oportunidad para la interaccin. Sin embargo, puede haber riesgos reales y peligros para el nio que no tiene supervisin.
La mayor parte de los servicios de conexin les proporcionan a los nios recursos tales como enciclopedias, noticieros, acceso a bibliotecas y otros materiales de valor. Ellos pueden usar la computadora para comunicarse con sus amigos y para jugar. La capacidad de ir de un lado a otro con un solo "click" de la computadora le atrae a la impulsividad, la curiosidad y a la necesidad de gratificacin inmediata o realimentacin que tiene el nio. La mayora de los padres advierten a sus hijos que no deben de hablar con personas extraas, o abrirle la puerta a un desconocido si estn solos en la casa y que no deben darle ninguna informacin a cualquiera que llame por telfono. La mayora de los padres tambin controlan dnde van a jugar sus hijos, cules programas de televisin deben de ver y los libros y revistas que ellos leen. Sin embargo, muchos padres no se dan cuenta de que el mismo nivel de supervisin y orientacin se debe de proveer para el uso de las conexiones online . Los padres no deben de suponer que los servicios de conexin en lnea protegern y supervisarn a los nios. La mayor parte de las "salas de conversacin" (chat rooms) o los "grupos de noticias" (news groups) no estn supervisados. Dado que los nicknames o seudnimos son completamente annimos, los nios no pueden saber si estn "hablando" con otro nio o con alguna persona pervertida que aparenta ser un nio o adolescente. Contrario a las personas que vienen a la casa o a las cartas que vienen por correo, los padres no pueden ver a las personas que conversan en las "salas de conversacin", o leer los mensajes que vienen por "correo electrnico" (e-mail). Desgraciadamente, puede haber consecuencias serias para los nios si son persuadidos de que den informacin personal (por ejemplo, nombre, telfono, direccin, contrasea) o si se han puesto de acuerdo con alguien para conocerlo en persona. Otros riesgos y problemas incluyen:

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Fcil acceso para los nios a reas que no son apropiadas, Informacin "en lnea" que fomenta el odio, la violencia y la pornografa, Anuncios clasificados intensivos que engaan y bombardean al nio con ideas nocivas, Invitacin para que los nios se inscriban para ganar premios o se unan a un club que requiera proveer informacin personal o del hogar a fuentes desconocidas, y El tiempo que se pasa frente a la computadora es tiempo perdido para el desarrollo de las destrezas sociales.

Para ayudar a los nios a tener experiencias "online" seguras y educativas, los padres deben:
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Limitar el tiempo que pasan los hijos "online" y "navegando" en el Internet. Ensearle a los nios que hablarle a los "nombres de pantalla" en una "sala de conversacin" es lo mismo que hablarle a desconocidos o a extraos. Ensearle al nio que nunca debe darle informacin personal que lo identifique a otra persona o "sitio" en el Internet.

Nunca darle al nio el nmero de su tarjeta de crdito o cualquier otra contrasea que se pueda usar para comprar cosas en lnea o para tener acceso a servicios o "sitios" (website) inapropiados. Ensearle al nio que nunca se debe de ir a conocer en persona a alguien a quien conoci en lnea. Recordarle que no todo lo que ve o lee "en lnea" es verdadero. Usar las modalidades de control que su servicio de conexin en lnea le ofrece a los padres, y obtener uno de los programas comercialmente disponibles que permiten que los padres limiten el acceso a las salas de conversacin, los grupos de noticias y otros sitios no apropiados. Proveerle una direccin, "e-mail", slo si su hijo es lo suficientemente maduro para controlarla; supervisar peridicamente los mensajes que manda y recibe y planificar su actividad "en lnea".

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Ensearle al nio a que use la misma cortesa que usa al hablar de persona a persona para comunicarse en lnea; que no use malas palabras, lenguaje vulgar o profano, etc. Insistir en que el nio obedezca las mismas reglas cuando use otras computadoras a las que tenga acceso como, en la escuela, biblioteca, o en casa de sus amigos.

Los padres deben de tener presente que las comunicaciones "en lnea" no prepararn al nio para las relaciones interpersonales reales. Si usted inicialmente dedica tiempo para ayudar al nio a explorar los servicios de conexin y si participa peridicamente con l mientras usa el Internet tendr la oportunidad de supervisar y encaminar el uso que hace su hijo de la computadora. Adems, ambos tendrn la oportunidad de aprender juntos.

La seguridad de los adolescentes en Internet

Internet puede ser una fuente de diversin, aprendizaje, y amistad para un adolescente, pero tambin una fuente de potenciales riegos de los que debe aprender a protegerse. Para ayudarlo, comience por conocer cules son esos riesgos
Navegar por el ciberespacio tiene un gran atractivo para cualquier persona, no slo por la diversin que nos puede proveer, sino tambin por la posibilidad de proporcionarnos una enorme cantidad de informacin extremadamente til para el trabajo y el estudio, o por permitirnos mantenernos en contacto, a muy bajo costo, con amigos y familiares lejanos. Pero con todo, como padre responsable, debe saber que la red tiene tambin una gran variedad de riesgos, los cuales deberan ser charlados con sus hijos adolescentes, para que ellos sepan como poder en Internet, al igual que en otros mbitos de la vida, tomar buenas decisiones, y tener una visin crtica de lo que se les ofrece. Para esto, es importante saber que el ciberespacio es como una gran ciudad, en donde se pueden encontrar bibliotecas, universidades, museos, lugares de diversin, y una gran cantidad de oportunidades de encontrar gente maravillosa. Pero tambin, como en cualquier espacio pblico, existen algunas personas y lugares que se deben evitar totalmente, y otros a los que los chicos slo se podran acercar con mucho cuidado.

Ms de un padre supone que los adolescentes, muy posiblemente no necesiten ser objeto de las mismas restricciones y controles que los nios menores, pero la realidad es que quienes sean algo ms adultos, no tienen por qu estar fuera de peligro. De hecho, los adolescentes tienen ms probabilidades de meterse en los por Internet, antes que los menores, pues los jvenes suelen explorar rincones y espacios marginales del ciberespacio, mediante los cuales pueden llegar a entrar en contacto con gente muy distante a la de sus pares, lo cual, lamentablemente, los hace ser parte del grupo ms permeable a sufrir abusos por parte, por ejemplo, de vendedores de droga, pedfilos y otro explotadores. Las distintas entradas a Internet Existen muchas puertas de entrada o servicios que se pueden encontrar en el ciberespacio, como las pginas web, el e-mail, el chat, las salas de chat, las bibliotecas, los foros de discusin, -tambin llamados newsgroups-, y muchos otros tipos de servicios, incluyendo la posibilidad de bajar al ordenador todo tipo de msica (mp3) y videos. Para el caso de haya contratado un proveedor de Internet para su casa, podra solicitarle al mismo que imponga algn tipo de control sobre el tipo de contenido y modo de navegacin de sus hijos, pero estos servicios nunca pueden ser cien por cien efectivos, y por otra parte, si el chico se conectase desde un locutorio o cibercaf, all si tendra total acceso a las pginas. Por lo tanto, usted no tendr la posibilidad de proteger completamente a sus hijos de los peligros de Internet, ni mediante un servicio hogareo, ni mediante la navegacin en una computadora exterior a su casa, lo que amerita que asesore convenientemente a su hijo sobre los riesgos de entrar en contacto con ciertos lugares o personas. Pero antes de preocuparse, ponga todo en su contexto y en su justo lugar. Millones de adolescentes navegan en Internet diariamente, y la mayora de ellos no tiene ningn tipo de problemas, sino que de hecho se encuentran muy seguros. Pero la forma de asegurarse que su hijo est entre estos ltimos navegantes, es entender y poder transmitirle todos los potenciales peligros del ciberespacio, para luego seguir algunas sencillas reglas, lo cual ayudar a su hijo a no meterse en los, o por lo menos a aminorarlos todo lo posible.

De esta forma, sabiendo cuales son los peligros que puede presentar Internet, y cmo evitarlos, usted y sus hijos podrn aprovechar la gran cantidad de aspectos positivos del ciberespacio, evitando caer en alguna de sus trampas. Para ellos, es importante tener en cuenta estos riegos generales. Los riesgos generales de Internet Lo malo puede ser real o virtual En primer lugar, es necesario saber que no todo lo malo que se encuentra en Internet, debe necesariamente poner a sus hijos en un peligro fsico, pero este peligro s puede ser emocional. En efecto, algunos sitios web, newsgroups, salas de chat, y otros lugares de contacto virtual podran contener cierto material que podran generar problemas en su hijo, como por ejemplo al hacer referencia a temas pornogrficos, o de violencia. Por eso, sea cual se el tema, lo importantes es que sepa que los riesgos de sus hijo en Internet no slo se limitan a la posibilidad de entrar en contacto real con otras personas, sino tambin al hecho de que ellos puedan acceder a un material que podra afectarlos emocionalmente. En este sentido, ser importante que est atento de los sitios que visita su hijo, y los conmine abandonarlos inmediatamente en el caso de que los mismos sean sospechosos, bajo la amenaza de quitar Internet de su casa. Peligros fsicos Por cierto, el riesgo ms serio a los que estn expuestos sus hijos, es a la posibilidad de entrar en contacto con alguien que pueda lastimarlo o explotarlo, aprovechando la informacin que previamente se le ha otorgado. Es importante que tenga en cuenta que la cantidad de adolescentes que son molestados, secuestrado, fugados, o desaparecidos de su hogar como resultado de los contactos hechos en Internet, es verdaderamente muy bajo, pero si llegar a suceder, los resultados podran ser trgicos, por lo que usted no debera permitir que su hijo concurra solo a una primera cita efectuada por Internet. Perder la privacidad o ser vctimas de estafas Internet, al igual que muchos otros lugares de este mundo, es aprovechada por inescrupulosos que podran intentar tomar su dinero o el de alguno de los miembros de su familia, tanto mediante estafas como mediante publicidades inoportunas que derivan en ventas ridculas.

En este sentido, es fundamental que le transmite a su hijo una gran cautela frente a cualquier anuncio demasiado estridente, que prometa hacerlo rico de la noche a la maana, o simplemente ayudarlo a ganar bastante dinero en su tiempo libre. Si algo suena demasiado bueno para ser verdad, en Internet esto ser especialmente cierto. Acoso Nuevamente, debe recordar que Internet es cmo la vida real: existe tanto gente educada y cortes, como otra con una total falta de modales, e incluso perversa. Por eso, cundo su hijo entre a Internet, especialmente a las salas de chat o los foros, existir la oportunidad de que el mismo reciba mensajes de acoso, degradantes, o dementes. Lo que le debe decir a su hijo, es que no se tome personalmente estos dichos, que de hecho dicen mucho ms acerca del emisor que de la persona que los recibe, y que los olvide e ignore rpidamente. Lo llamativo, es que mucha gente que puede ser muy agradable en la vida real, puede aprovechar su anonimato para sacar fuera todos sus demonios, por lo que slo se puede estar tratando de una catarsis, y estas personas no representen un peligro real. Algunos mensajes, sin embargo, pueden constituir un acoso, lo cual est tipificado como delito en la gran mayora de los pases. As, si su hijo recibe mensajes o imgenes obscenos, lascivo, sucios, o indecentes, con la intencin de acosarlo, abusarlo, molestarlo, o amenazarlo, se debe informar de esto a su proveedor de servicio del Internet y a la jefatura de polica local. Metindose en los Hgale saber a su hijo que muchas cosas que enve, incluyendo bromas que le pueden parecer inocuas, podran lastimar a cierta gente y ponerlo en riesgos de meterlo a usted en problemas. En principio, selale que es necesario respetar la intimidad de las otras personas, y evitar tomar cualquier accin que moleste, acose, o lastime a dicha gente.