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UTILIZACIN DE FANGOS DE DEPURADORA


Un gran nmero de plantas de tratamiento de aguas residuales domsticas, municipales y de residuos industriales lquidos estarn operando en nuestro pas. Los productos de las plantas de tratamiento son, bsicamente, agua y lodos o fangos. Las aguas tratadas son aprovechadas para riego o para usos industriales, descargadas en las redes de alcantarillado, infiltradas en el terreno o bien descargadas directamente a un curso de agua o al mar. Por otro lado, los lodos deben ser retirados a vertederos, autorizados por las autoridades pertinentes, para lo cual debern cumplir con una serie de requisitos de calidad. Para poder cumplir con dichos requisitos las plantas deben destinar una gran parte de los costos de inversin y de operacin en el tratamiento, manejo y disposicin final de dichos lodos. Cabe destacar que la actual normativa europea impide el vertido de materias orgnicas a los vertederos. Es importante considerar que la utilizacin de estos lodos puede ahorrar costos significativos as como contribuir a la preservacin del medio ambiente y resultar beneficioso para agricultores y otras aplicaciones Las sociedades agrarias, desde sus inicios, han usado los desperdicios tanto de hombres como de animales para fertilizar las tierras y sembrar sus semillas, las que han sido enriquecidas dado que los materiales que son descargados en las redes de alcantarillado de aguas residuales no son desperdicios, sino que son de gran valor y un antiguo medio para enriquecer el suelo. El reciclaje de los slidos de aguas residuales, para usos adecuados, est ganando aceptacin mundial y es fomentado por distintos organismos e instituciones de los principales pases desarrollados. Los lodos son ricos nutrientes procesados a partir de materia orgnica derivada del tratamiento de aguas residuales y pueden adoptar formas orgnicas semejantes al humus, polvo seco, pelets, semislidos o lquidos, tomando la apariencia de los slidos de los cuales han derivado. En las plantas de tratamiento, las aguas residuales fundamentalmente son separadas en slidos y lquidos efluentes. Diversos procesos de tratamiento estabilizan y desinfectan los slidos, destruyendo as las bacterias nocivas y reduciendo el olor. Los desechos industriales que pueden contaminar a los lodos estn estrictamente regulados por leyes que obligan a un pretratamiento el cual se debe aplicar a todos los desechos industriales a ser descargados en las plantas municipales de aguas residuales. Se han hecho extensas investigaciones para la aplicacin de lodos. Tambin han aprobado amplios reglamentos para impedir que contaminen los programas que favorecen a la comunidad. Los diferentes procesos de tratamiento de slidos pueden producir distintos olores. Para solucionar y prevenir este problema se utilizan diversos mtodos que eliminan los componentes causantes de esta situacin. Cuando se introducen en el suelo para usarlos en la tierra, despiden poco o ningn olor. Cuando los lodos son esparcidos en la superficie de las tierras agrcolas, pueden emanar un ligero olor en el sector cercano por slo algunos das. El olor no es fuerte ni repulsivo como el estircol fresco de un animal (semejante al de las lecheras) y desaparece en un corto tiempo. Mientras que el control de los olores se ejecuta durante las operaciones y el procesamiento cuando se est descomponiendo o abonando- la industria sigue trabajando continuamente para descubrir nuevas tecnologas que disminuyan estas emanaciones. Estos esfuerzos han resultado en grandes avances para minimizar el proceso y tratamiento de los olores. Al encontrar sistemas ms efectivos para eliminar las materias que causan olores debido a los efluvios que dejan en libertad durante el proceso, se consigue una mayor aceptabilidad tanto del proceso como del producto mismo Cuando los lodos son utilizados adecuadamente, el riesgo a la salud humana y al medio ambiente es prcticamente nulo. Hay muy pocos informes de que la utilizacin de los lodos haya provocado situaciones de riesgo ya sea a personas, animales o al medio ambiente cuando su utilizacin se realiza de acuerdo a las normas. Con la publicacin de la norma el uso beneficioso de los lodos ha llegado a ser una alternativa factible para prcticamente todas las plantas de tratamiento de aguas residuales. Los abonos naturales provienen de materias orgnicas y nutrientes del suelo. Las tecnologas modernas para abonar adoptan el proceso natural un paso adelante, acelerando el ciclo del abono bajo condiciones controladas. El resultado del abono con lodos es un excelente acondicionador de suelos y una fuente de nutrientes orgnicos.

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Diversos procesos de estabilizacin qumica combinan slidos de aguas residuales con otros materiales para hacer lodos que puedan ser provechosamente usados como fertilizantes, materiales para cubrir vertederos y de relleno para el mejoramiento de las tierras. Adems, para retornar los valiosos recursos al ciclo natural, los slidos de aguas residuales poseen una variedad de usos. Pueden ser quemados y el calor usarse como un recurso de energa. En muchas plantas de tratamiento de aguas residuales de gran tamao, la energa recuperada por la combustin, es suficiente para soportar el complejo sistema de tratamiento, adems con capacidad para otros usos. La ceniza resultante puede usarse como material agregado para la produccin de bloques de concreto o para aplicaciones de deshielo. Los slidos de aguas residuales se combinan con arcilla para producir ladrillos. Estos excelentes ladrillos de buena calidad se ven y se palpan como ladrillos normales y pueden usarse en proyectos de construccin. Los slidos procesados en las plantas de tratamiento son devueltos al medio ambiente en varias formas ya sea aplicndolos en la tierra, quemndolos, estabilizndolos qumicamente, secndolos... Una vez que los slidos removidos de las aguas residuales (bioslidos) han sido tratados, mejoran la fertilidad de los suelos, contribuyendo tanto a los esfuerzos por reciclar los desechos como a su vez preservar el medio ambiente acutico disminuyendo su contaminacin. El uso adecuado de los bioslidos enriquece el suelo, contribuyendo eficazmente con el empleo de productos de bases orgnicas. En ciclos naturales, el uso de productos de aguas residuales ayuda a reducir la cantidad de desechos destinados a los vertederos y disminuye la necesidad de fertilizantes qumicos derivados del petrleo. La reutilizacin de los bioslidos mejora la productividad de la tierra agrcola al incorporar materia orgnica y nutrientes al suelo. Adicionalmente hay un sinnmero de ventajas indirectas a la salud humana y al medio ambiente. Beneficios secundarios de la reutilizacin incluyen la disminucin de la dependencia en fertilizantes qumicos. Los contenidos orgnicos y nutritivos de los bioslidos son un valioso recurso para el mejoramiento de tierras marginales y como suplemento de fertilizantes y de acondicionadores de suelo. Los bioslidos utilizados como fertilizantes aumentan la productividad de las cosechas al mismo tiempo que reducen los costos de los agricultores por la disminucin en el uso de fertilizantes qumicos. El aumento del contenido orgnico en el mejoramiento de terrenos contribuye en aumentar la retencin de agua, aliviana suelos demasiado pesados y enriquece suelos arenosos. Dependiendo de la rotacin de las cosechas, de practicas previas de manejo, tipo de suelo y del nivel de bioslidos aplicados, los agricultores pueden obtener grandes beneficios en el aprovechamiento de este recurso. La reutilizacin de bioslidos no est restringida slo a la agricultura o a tierras agrcolas sino que tambin tiene utilizaciones beneficiosas en terrenos no agrcolas. En la silvicultura se utiliza para aumentar la productividad de los bosques y para revegetalizar y estabilizar bosques talados. Los niveles de nutrientes presentes son una parte importante en la reutilizacin de los bioslidos y su valor como fertilizante se basa principalmente en el contenido de nitrgeno, fsforo y potasio presente. Los slidos procesados en las plantas de tratamiento son devueltos al medio ambiente en varias formas ya sea aplicndolos en la tierra, quemndolos, estabilizndolos qumicamente, secndolos o bien transformndolos en pelets. La produccin de lodos en las estaciones depuradoras de aguas residuales, siempre ha sido un tema conflictivo. El hecho de eliminarlos, transformarlos o depositarlos en algn lugar ha resultado ser un problema de ms o menos dimensin, dependiendo de la zona en donde nos encontremos o dependiendo tambin de la mayor o menor industrializacin que esa ciudad tenga. Actualmente, la gestin de lodos de depuradora esta regulada por la directiva 86/278/CEE. Esta es la encargada de establecer las condiciones en las que podrn ser tratados los lodos, y sus aplicaciones e incidencia sobre el medio ambiente, los cultivos, los seres vivos y la salud en general. Esta directiva tiene un papel fundamental en el control de los lodos, Por eso y ante los problemas que hasta ahora ha supuesto la utilizacin de ellos de una forma un tanto incontrolada, la directiva establece una serie de puntos fundamentales.

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Un punto bsico de la directiva es la prohibicin de utilizar estos lodos sin haberlos tratado previamente. Por otro lado, se prohibe utilizarlos en algunos tipos de cultivos por las repercusiones que puedan tener en la salud, y tambin se controla de una manera ms exhaustiva la cantidad de metales pesados que puedan contener. Este control se lleva a cabo mediante anlisis peridicos de los suelos y de los lodos. Adems, se hace ms exigente, y establece una serie de controles de los lodos antes y despus de ser utilizados para los suelos. El aspecto que ms preocupa a la mayora de los pases, es la disminucin de los metales pesados en los lodos, cuando estos van destinados a la agricultura. Como hemos indicado anteriormente, los lodos son utilizados bsicamente para uso agrcola, puesto que son un buen aporte y enmienda organica para la tierra. Pero, adems, existen otras opciones para emplear o eliminar los lodos. Esos posibles usos son por orden de prioridad: Utilizacin para las tierras de jardinera y horticultura. Incineracin con recuperacin energtica Deposito en vertederos.

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