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Aula 01 - Conceitos Fundamentais
de Economia
Nesta aula, voc aprender o que a Economia estuda. Ser apresentado(a)
aos conceitos de escassez, produo, bens e servios e fatores de produo.
Saber quais os problemas econmicos fundamentais e como a economia
de mercado responde a eles. Conhecer o mtodo de estudo da Economia,
atravs dos modelos econmicos, e observar dois modelos simples o
fuxo circular da renda e a fronteira das possibilidades de produo.
Introduo e Desenvolvimento
O objeto central da economia: a escassez
A razo essencial da existncia da Teoria Econmica (ou Cincia Econmica)
a escassez. Este conceito refere-se falta ou insufcincia de alguma
coisa. No caso das sociedades humanas, observamos que h um confito
constante entre necessidades e recursos, pois as nossas necessidades
so ilimitadas, enquanto os recursos so escassos.
Ao falarmos das necessidades, estamos nos referindo aos principais
elementos que garantem a sobrevivncia material da espcie humana (
todos e cada um de ns). No que voc pensa quando se fala de necessidades
com esse signifcado?
Enumerei abaixo as necessidades bsicas do homem atual. bastante
provvel que esta lista contenha muitos, ou quase todos, os itens da sua
prpria lista:
alimentos (slidos e lquidos)
vesturio e calados
moradia, moblia
gua corrente e eletricidade
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utenslios domsticos e eletrodomsticos
meios de transporte
Esta lista muito limitada. Observe, por exemplo, que exclumos tudo
o que representa lazer e recreao no lar (aparelhos eletrnicos, livros e
revistas etc.). Observe, ainda, que os meios de transporte podem variar
de uma simples bicicleta a uma moto, um automvel ou ao transporte
pblico (nibus, trem, metr). Atividades fora do lar nem foram arranhadas
(cinema, bares e restaurantes, viagens etc.). Alm disso, se pensarmos que
a vida em sociedade requer tambm que cada um possa contribuir para a
melhora coletiva, atravs da participao enquanto cidado livre e ativo,
ento o rol das necessidades aumenta bastante. No acha? Pois estaramos
falando tambm em educao e sade generalizados, imprensa livre e
variada, governos democrticos com eleies regulares, justia organizada
e efciente, etc.
Existe um nmero signifcativo de seres humanos que conseguem, ao
menos, usufruir a lista de necessidades bsicas e muitos destes tambm
se benefciam dos itens citados abaixo da lista, tais como lazer, educao,
sade, etc. No entanto, os itens enumerados como de necessidades bsicas
do homem est fora do alcance de parcelas signifcativas da humanidade
atual. Milhes de pessoas, no Brasil e no mundo, no tem acesso a essa lista
como um todo. No mximo, elas conseguem obter dois ou trs daqueles
itens em quantidades insufcientes. Voc j viu quantas pessoas passam
fome no Brasil e no mundo? Quantos desabrigados existem pelas ruas a
fora? A este fato denominamos de excluso social, ou seja, a excluso do
acesso aos bens materiais mais elementares e prpria participao nas
decises da sociedade.
O registro desse fato comum importante para assinalar duas importantes
caractersticas da vida social: as desigualdades sociais e a atualidade da
luta pela sobrevivncia de todos e de cada um. Os includos isto ,
aqueles que tem pelo menos acesso lista mnima e participao na
cidadania so, na imensa maioria, pessoas sem qualquer segurana de
que mantero esse acesso por toda a sua vida.
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O que a economia tem a ver com isso tudo?
Veja, voc acabou de ter o seu primeiro contato com a escassez, no sentido
econmico da palavra. Se voc for analisar, perceber que os prprios itens
da nossa lista, considerados necessrios a um mnimo de qualidade de
vida humana, no esto acessveis a todos. Entre os que conseguem esse
acesso, a maioria o faz custa de muita luta, por todos os dias e anos de
suas vidas. Mas o principal aspecto da escassez ainda no foi mencionado:
a escassez de recursos.
E o que so recursos? A palavra recursos no se refere apenas a dinheiro.
Olhe novamente aquela lista de itens bsicos e refita: o que preciso para
que cada um deles esteja disponvel para o nosso consumo? Aparecer
uma outra lista de elementos necessrios para torn-los disponveis: terra,
ou rea (espao); materiais que se transformaro naqueles itens (sementes,
matrias-primas e componentes); ferramentas, mquinas, instalaes para
possibilitar o processamento desses materiais; mo-de-obra humana, tanto
direta (com a mo na massa), como indireta (tcnicos, administradores,
pessoal de apoio administrativo). Essa lista de elementos necessrios
acabar se tornando maior do que a primeira.
Podemos dizer, ento, que so necessrios recursos materiais, tcnicos,
humanos e fnanceiros para os itens de necessidade bsica do ser humano
estejam disponveis s pessoas que deles necessitam.
Assim, os recursos fnanceiros que correspondem ao dinheiro ou a
algo equivalente a ele (conta bancria, cartes de crdito ou linhas de
fnanciamento, ttulos e aes etc.) - so importantes, mas no exclusivos.
Sua importncia que eles possibilitam comprar ou pagar pelos demais
recursos mas no os substituem. No se faz comida, roupa ou moradia
com dinheiro.
Infelizmente, os recursos mencionados so escassos. Em parte, porque
a natureza no os oferece em todos os lugares de forma abundante. Os
materiais bsicos, por exemplo, no esto disponveis generalizadamente.
Sementes requerem, muitas vezes, solos especfcos e tratamento das
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plantas (alm disso, as plantas pertencem aos proprietrios das terras em
que esto enraizadas). Os minrios esto mal distribudos. A mo-de-obra
necessria para produzir certos bens e servios pode no ser aquela que
se encontra numa regio ou pas: os conhecimentos e habilidades variam
muito.
Outra parte do problema refere-se ao uso que os homens fazem desses
recursos. A terra, por exemplo, j foi no passado e continua a ser hoje
motivo de disputa pela sua posse alguns a tm e outros querem t-la,
mas no dispem de meios para isso. Essa disputa foi importante em
diversos pases e continua a ser assunto dirio no Brasil.
Alm disso, ns, humanos, acabamos utilizando, muitas vezes de forma
irresponsvel, alguns recursos da natureza que no eram, mas passaram a
ser (por nossa culpa) escassos. A gua o maior exemplo da atualidade. O
planeta gua como se refere a cano est cada vez mais ameaado
pela poluio e pelo desperdcio desse lquido precioso. Alguns estudiosos
(inclusive economistas) consideram que, j neste sculo, a gua pode vir a
ser mais valorizada do que o petrleo hoje.
O bicho-homem um eterno criador de necessidades
Parece-nos muito natural fcarmos preocupados com um apago, como
ocorreu h poucos anos, ou com a possibilidade de racionamento de gua.
Muitos de ns nos angustiamos com a queda da conexo da Internet ou a
interrupo de uma ligao do celular: Negcios importantes ou assuntos
pessoais urgentes podem sofrer graves danos!
Algum de vocs j pensou em consultar seus pais (para quem est na
casa dos 40 anos sufciente) ou avs, sobre como eles viviam sem essas
angstias? Nossa espcie tem algumas dezenas de milhares de anos e
somente agora tais necessidades tornaram-se indispensveis. As abelhas
e as formigas possuem uma organizao social complexa, mas vivem
hoje exatamente como viviam h dez mil anos, ao contrrio dos seres
humanos.
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Essa nossa caracterstica no conjunto do reino animal. Conscincia e
inteligncia nos levaram, muito cedo, a compreender que, individualmente,
no sobreviveramos. Somos uma espcie muito desprotegida: sem garras,
bicos ou veneno, sem plos ou pele gordurosa contra o frio, sem nada que
nos habilite a sobreviver ante os perigos da natureza. S a organizao
coletiva podia fazer frente a isso: fomos coletores, depois caadores,
depois agricultores e criadores de animais. A cada mudana e dentro
dessas maiores, outras mudanas menores ocorriam freqentemente:
a descoberta de novos produtos a cultivar, novos animais a criar, novas
tcnicas de uso do solo e assim por diante crivamos novas necessidades.
Novos materiais, novas ferramentas, novos espaos, novas formas de
organizao coletiva, novas habilidades e conhecimentos, tudo est em
constante mudana. Alm disso, at os produtos e recursos tradicionais
tinham que ser continuamente aumentados, tanto pelo crescimento da
populao, como pelo desejo natural de melhorar os padres de vida.
Durante uns quatro milnios, as mudanas ocorriam entre sculos.
Porm, os ltimos duzentos anos foram particularmente velozes nas
transformaes. Durante a Idade Mdia (cujas datas-limite ofciais so 476
e 1453), a vida de um europeu no era muito diferente daquela de seu
bisav, salvo em algum detalhe secundrio. Mas, desde o fnal do sculo
XVIII (18), a humanidade entrou em uma vertigem de mudana cada vez
maior. O historiador Eric Hobsbawm assinala que na segunda metade
do sculo XX ocorreu uma transformao de maior vulto em nossa vida
coletiva: pela primeira vez, a maioria da nossa espcie deixou de viver
da agropecuria e passou a depender das atividades urbanas (indstria,
comrcio e servios). J h quarenta anos, os psiclogos analisam o
confito de geraes. Esse confito , em grande parte, devido mudana
brutal no modo de produzir, consumir e viver em sociedade, que altera
vrias vezes os valores e a percepo que as pessoas tm do mundo ao
longo de uma vida humana. A chave desse processo de transformao, de
criao de novas necessidades e redescoberta constante da escassez o
processo de trabalho. Das comunidades primitivas sociedade moderna,
ele tem sido o motor da vida social. O trabalho o centro da produo.
Essa produo a arma coletiva que descobrimos para tentar superar a
escassez.
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E o que os seres humanos produzem? Essencialmente, dois tipos de
produtos: BENS e SERVIOS.
A produo de bens e servios: nossa resposta escassez
O que so bens e servios? De forma geral, bens e servios so produtos
do trabalho humano que atendem a necessidades humanas. Porm, o
primeiro trata de produtos materiais (fsicos) e o segundo de produtos
abstratos que envolvem a oferta de aes especifcas realizadas geralmente
por outros seres humanos que dominam a tcnica para realiza-las.
Como disse anteriormente, bens so produtos com existncia fsica,
portanto so tangveis (podemos v-los, senti-los ou toc-los). Eles tm
forma, cor, textura - enfm, caractersticas fsicas - e subdividem-se em
quatro grupos:
- bens de consumo no durveis: devem ser renovados freqentemente,
esgotam-se ou desgastam-se rapidamente. Isso inclui alimentos e
bebidas, materiais de higiene e limpeza, vesturio e calados;
-bens de consumo durveis: podem ser consumidos durante um tempo
maior e no precisam ser renovados com freqncia. Automveis
(veculos em geral), eletrodomsticos e aparelhos eletrnicos so
tpicos deste grupo;
- bens intermedirios: resultam de um primeiro processamento
industrial, mas no servem para o consumo. Voltam ao processo
produtivo para dar origem a bens fnais. Exemplos: ao, celulose,
metais processados, petrleo, produtos qumicos;
-bens de capital: so bens fnais, mas no se destinam ao consumo das
famlias e sim das empresas. So bens que produzem outros bens.
Mquinas e equipamentos, em geral, representam este grupo.
Servios no tm existncia fsica: um nibus fsico (portanto, um
bem), mas o transporte que ele realiza (deslocamento de pessoas entre
locais distintos) no algo fsico, no pode ser tocado, sentido ou visto em
termos de forma ou cor. Um corte de cabelo utiliza bens fsicos tesoura,
aparelho eltrico mas no , em si mesmo, fsico. Vemos seu resultado
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na pessoa, o barbeiro/cabeleireiro, agindo, mas o corte em si mesmo
no existe fsicamente. Esta aula utiliza elementos fsicos e voc a est
lendo em papel ou no computador mas a aula em si, a transmisso do
conhecimento, no fsica. E um dos elementos desta aula a energia
eltrica transmitida desde uma usina a centenas ou milhares de km de
distncia: voc a usa (como iluminao para sua leitura em papel, ou como
fonte de energia para seu computador), mas no a v.
Outra importante diferena: bens so primeiro produzidos e depois
consumidos. H uma separao no tempo entre esses dois momentos.
Ela pode ser grande ou pequena (anos, dcadas ou minutos) mas
sempre h distino entre a produo e o consumo. J os servios so
consumidos apenas durante o perodo em que esto sendo prestados. Se
o motorista parar para um cochilo, o servio de transporte se interrompe
imediatamente. O corte de cabelo acaba quando o barbeiro cessa
seu trabalho. A aula termina assim que o professor deixa de transmitir
os conhecimentos pretendidos. Se o operador da usina hidroeltrica
interromper sua atividade, imediatamente voc fcar sem energia e
ter que parar sua aula no computador ou sua leitura (se a luz do sol for
insufciente). Por isso, mais correto falar em prestao de servios.
somente para simplifcar que dizemos produo de bens e servios.
A produo de bens e servios uma atividade central na vida social,
desde o fnal da pr-histria at a nossa era de economia globalizada. Ela
baseia-se em dois princpios fundamentais:
realizada atravs do trabalho humano. Por mais automatizada que
seja a produo, ainda no se conseguiu tornar nenhum bem ou servio
totalmente independente do trabalho humano. E inmeros produtos
mantm um nvel muito limitado de automatizao.
Sua produo requer aqueles recursos mencionados anteriormente
(materiais, tcnicos, fnanceiros e humanos) que so chamados de recursos
produtivos, ou ainda, fatores de produo.
Separamos, anteriormente, os recursos produtivos em tcnicos,
materiais, humanos e fnanceiros. Mas para os economistas tem-se uma
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outra classifcao. Os fatores de produo agrupam-se em trs tipos
fundamentais:
- terra, ou recursos naturais (inclui a vegetao, o subsolo etc.)
- trabalho (a expresso mo-de-obra limitada, porque o fator
trabalho inclui tambm o trabalho tcnico, administrativo e
intelectual)
- capital: este termo refere-se aos equipamentos fsicos usados no
processo de trabalho, como mquinas, ferramentas, instalaes
fsicas (fbricas, galpes, currais, escritrios etc.)
O que a cincia econmica estuda
Podemos agora sintetizar o objeto de estudo da Economia em:
Como os homens alocam (distribuem) seus recursos escassos para atender
necessidades sempre crescentes. Tambm estudamos como as sociedades
se organizam para realizar a produo e como os produtos criados so
repartidos ou distribudos entre os membros da sociedade.
Produo, distribuio e consumo esto no foco da Cincia Econmica.
Nesses trs processos, uma infnidade de decises so tomadas. Produtores
decidem como combinar os fatores de produo (quanto de cada fator
ser utilizado); consumidores decidem quanto de cada bem ou servio iro
comprar. Produtores e consumidores sofrem uma restrio oramentria:
os recursos fnanceiros de que dispem so limitados. Portanto, cada
escolha signifca uma renncia a um uso alternativo desses recursos. Usar
mais de um fator (por exemplo, trabalho) implica em usar menos de outro
(por exemplo, mquinas). Comprar mais de um bem ou servio implica
em reduzir ou anular as compras de outro(s). Isso leva alguns economistas
a defnir a Economia como cincia das escolhas, o estudo cientfco de
como essas decises so tomadas e das conseqncias que acarretam
para a prpria economia.
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Os economistas chamam custo de oportunidade aquilo que se deixa de
produzir ou consumir cada vez que se faz uma escolha. Se pago meus
estudos, terei que gastar menos com diverso ou roupas de grife. O que
deixei de consumir o custo de oportunidade de minha opo pelo estudo.
De maneira anloga, um empresrio que aloca seus fatores de produo
para um produto prioritrio est sacrifcando a produo de outro
produto. Este produto no fabricado o custo de oportunidade daquele
efetivamente produzido. Note que este conceito de custo distinto do
conceito contbil: aqui no se gastou nada, apenas deixou-se de produzir
ou consumir algo. Em economia, este custo no substitui o custo contbil,
mas tem uma grande importncia. Na verdade, um custo oculto: nem
todos o percebem, mas real e tem conseqncias estudadas pela Cincia
Econmica.
Muitos estudos econmicos so, na verdade, comparaes entre usos
alternativos dos recursos: teria sido melhor para a empresa ou para a
sociedade produzir bens e servios diferentes daqueles escolhidos? O
gasto em bens e servios alternativos traria melhores resultados em
termos de bem-estar individual ou coletivo? Quem, na verdade, est
pagando pelas decises adotadas em nome da sociedade? No apenas
pagando monetariamente, mas com a renncia a dispor de bens e
servios diferentes daqueles escolhidos. Um economista famoso cunhou
um provrbio repetido por todos os autores sobre Economia: No existe
almoo de graa. Talvez, quem ir pagar a conta no esteja percebendo
isso; nem por isso deixar de arcar com os custos, de uma maneira ou de
outra.
A economia uma cincia social, ou seja, estuda as interaes entre
as atividades e decises individuais (de empresas e de pessoas) e seu
impacto para a sociedade em seu conjunto, ou para os diversos grupos
que a compem. Por isso, ela interage com outras cincias sociais, como o
direito, a sociologia, a histria e a cincia poltica. Robinson Cruso sozinho
numa ilha no um tema de estudo econmico, a no ser por contraste
com outras pessoas interagindo entre si.
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Os problemas econmicos fundamentais ou as trs grandes perguntas de
toda economia.
Uma vez que a Economia estuda como se combinam recursos escassos
para produzir bens e servios que satisfaam as necessidades humanas
e como estes sero distribudos, surgem imediatamente trs perguntas
que qualquer organizao social tem que responder, desde uma tribo
indgena, uma sociedade escravocrata (como o Brasil no sc. XIX) a uma
economia capitalista ou socialista. So elas:
- O que produzir? Ou seja, quais bens e servios sero priorizados,
dado que a escassez de recursos impossibilita produzir tudo o que
a sociedade deseja;
- Como produzir? Isto , quais tcnicas sero utilizadas, que proporo
de cada fator de produo ser adotada na produo de cada bem
e servio;
- Para quem produzir? Quer dizer, ao fnal de tudo, quem ir adquirir
e consumir os bens e servios produzidos esta questo relaciona-
se com a distribuio de renda na sociedade.
Historicamente, houve diversas respostas a essas questes. Cada resposta
(ou melhor, cada conjunto de respostas) implica num determinado
sistema econmico: um conjunto de leis, instituies, regras e atitudes
sociais que envolvem toda a atividade produtiva.
Atualmente, a maioria dos pases adota a economia de mercado (tambm
denominada sistema capitalista) como forma de responder a essas
questes. As economias socialistas j foram uma resposta alternativa,
mas hoje poucos pases adotam esse sistema. H economistas, cientistas
sociais, lderes polticos e empresrios que consideram as respostas
do capitalismo como adequadas. Outros discordam: estes crticos vm
buscando alternativas viveis, desde o fm do socialismo sovitico e do
Leste europeu.
Podemos observar essa discordncia em dois grupos de lideranas que
se renem periodicamente. O primeiro o Frum de Davos (cidade sua
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onde costumam ocorrer suas reunies), dos defensores da economia
de mercado, que buscam aperfeio-la. O segundo o Frum de Porto
Alegre (assim chamado porque sua principal reunio mundial ocorreu na
capital gacha), que discute formas alternativas de organizao social e
econmica.
A economia de mercado funciona baseada em decises descentralizadas.
Empresrios decidem individualmente sobre os processos produtivos e as
famlias (consumidores) decidem individualmente sobre seu consumo. Os
empresrios baseiam-se em seus recursos disponveis e nas indicaes do
mercado: preos em alta signifcam interesse dos consumidores; preos
em baixa mostram desinteresse destes. Observando os preos dos bens e
servios e tambm dos fatores de produo (salrios etc.), os empresrios
escolhem o que iro oferecer ao mercado. Os consumidores (as famlias)
baseiam-se na sua renda e nos preos do mercado para decidir o que
consumiro. O papel do governo manter as regras gerais e evitar abusos,
interferindo pouco nessas decises.
O mtodo da cincia econmica
O ECONOMISTA COMO CIENTISTA
Os economistas tentam tratar seu campo de estudo com a objetividade
de um cientista. Eles encaram o estudo da economia de forma muito
semelhante de um fsico quando estuda a matria ou de um bilogo
quando estuda a vida. Eles formulam teorias, coletam dados e depois
analisam esses dados para confrmar ou refutar suas teorias.
Parece estranho, primeira vista, afrmar que a economia uma cincia.
Afnal, os economistas no trabalham com tubos de ensaio ou telescpios.
Contudo, a essncia da cincia o mtodo cientfco a conformao e o
teste desapaixonados de teorias sobre o funcionamento do mundo. Esse
mtodo de estudo to aplicvel ao estudo da economia de uma nao
quanto ao estudo da gravidade terrestre ou da evoluo das espcies. Como
disse Albert Einstein, A cincia no nada mais do que o refnamento do
pensamento cotidiano .
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Embora o comentrio de Einstein seja verdadeiro tanto para as cincias
sociais, como a economia, quanto para as cincias naturais, como a fsica,
poucas pessoas esto acostumadas a olhar para a sociedade com os olhos
do cientista. Portanto, vamos tratar algumas das formas pelas quais os
economistas aplicam a lgica da cincia ao exame do funcionamento de
uma economia.
Mtodo Cientfico: observao, teoria e mais
observao
Isaac Newton, o famoso cientista e matemtico do sculo XVII, fcou
curioso um dia, segundo se conta, ao ver uma ma caindo da rvore.
Essa observao levou a Newton desenvolver uma teoria da gravidade
que tanto serve para uma ma que cai no cho quanto a quaisquer dos
objetos do universo. Subseqentes testes da teoria de Newton mostraram
que ela se aplica a muitas circunstncias (embora, como mais tarde Einstein
observaria, no todas as circunstncias). Como a teoria de Newton foi to
bem sucedida na explicao de observaes, ela ensinada em cursos de
fsica ainda hoje.
Uma interao entre teoria e observao tambm se registra no campo
da economia. Um economista pode viver em um pas que registra rpido
crescimento e em funo dessa observao poder formular uma teoria
da infao. A teoria pode afrmar que altas infaes ocorrem quando
o governo emite moedas demais. Para testar esta teoria, o economista
poder coletar e analisar dados sobre preos e moeda de diferentes pases.
Se o crescimento da quantidade de moeda no registrasse nenhuma
relao como a taxa de crescimento dos preos, o economista duvidaria da
validade de sua teoria. Se o crescimento da moeda e dos preos estivesse
altamente correlacionado nos dados internacionais, como de fato est, o
economista passaria a ter mais confana em sua teoria.
Embora os economistas, como os demais cientistas, utilizem a teoria
e a observao, eles enfrentam um empecilho que torna sua tarefa
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extremamente desafadora: com freqncia, os experimentos no campo
da economia so difceis. Os fsicos que estudam a gravidade podem deixar
cair muitos objetos no laboratrio para gerar dados necessrios ao teste
das suas teorias. J os economistas que estudam a infao no podem
controlar a poltica monetria do pas simplesmente para gerar dados
teis. Os economistas, como os astrnomos e os bilogos que estudam a
evoluo, em geral tm que trabalhar com quaisquer dados que o mundo
possas lhes fornecer.
Para encontrar um substituto para as experincias de laboratrio, os
economistas prestam muita ateno aos experimentos naturais oferecidos
pela histria. Quando uma guerra no Oriente Mdio interrompe o fuxo de
petrleo cru, por exemplo, seus preos disparam em todo o mundo. Isso
deprime os padres de vida dos consumidores de petrleo e derivados.
Para os formuladores de polticas econmicas, esse fato coloca uma escolha
difcil quanto s medidas mais adequadas a serem implementadas. Mas
para os cientistas econmicos, tal fato proporciona uma oportunidade de
estudar os impactos de um produto natural de fundamental importncia
sobre a economia mundial, e essa oportunidade persiste muito tempo
depois do fm do aumento dos preos do petrleo. Esses episdios so
valiosos, para o estudo porque nos permitem ver como a economia
funcionou no passado, e sobretudo, porque nos permitem ilustrar e avaliar
as teorias econmicas do presente.
O papel das hipteses
Se voc perguntar a um fsico quanto tempo leva para uma bolinha de
gude cair do alto de um edifcio de dez andares, ele responder a questo
supondo que a bolinha cai no vcuo. Naturalmente esta suposio falsa.
De fato, o edifcio est cercado de ar, que exerce um atrito sobre a bolinha
e retarda sua queda.
Contudo, o fsico esclarecer, corretamente, que esse atrito sobre a bolinha
to pequeno que negligencivel. Supor que a bolinha cai no vcuo
simplifca muito o problema sem alterar substancialmente a resposta.
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Os economistas elaboram hipteses pela mesma razo: as hipteses
facilitam a compreenso do mundo. Para estudar os efeitos do comrcio
internacional, por exemplo, podemos supor que o mundo constitudo
por dois pases e cada um produz dois bens. Na verdade, o mundo real
formado por muitos pases e cada um deles produz milhares de bens.
Mas a hiptese de dois pases e dois bens permite concentrar nosso
pensamento. Uma vez que compreendido o comrcio internacional num
mundo imaginrio de dois pases e dois bens, estamos em melhor posio
para entender o comrcio internacional no mundo complexo em que
vivemos.
A arte do pensamento cientfco refra-se ele fsica, biologia ou
economia est em decidir quais hipteses formular. Suponha, por exemplo,
que em lugar de deixar cair a bolinha de gude, deixamos cair uma bola de
futebol do alto do prdio. O fsico considerar que a hiptese de ausncia
de atrito no se aplica neste caso: o atrito afeta mais a bola de futebol do
que a bolinha de gude. A hiptese de que a gravidade opera no vcuo
razovel para estudar a queda da bolinha de gude mas no para estudar a
queda da bola de futebol.
Da mesma forma, os economistas usam diferentes hipteses para responder
a diferentes questes. Suponha que queremos estudar o que ocorre na
economia quando o governo altera a quantidade de dlares que circula na
economia. Parte importante desta anlise saber como os preos reagiro.
Muitos dos preos de uma economia mudam com pouca freqncia; os
preos das revistas, por exemplo, s mudam depois de vrios anos. Sabendo
deste fato podemos formular diferentes hipteses para estudar os efeitos
da alterao da poltica em diferentes horizontes temporais. Para estudar
esses efeitos em curto prazo, podemos supor que os preos no mudam
muito, podemos at considerar a hiptese extrema e artifcial de que os
preos permanecem fxos. Contudo, ao estudar os efeitos da poltica em
longo prazo, podemos supor que os preos so completamente fexveis. Da
mesma forma que o fsico usa diferentes hipteses quando estuda a queda
de bolinhas de gude ou de bolas de futebol, os economistas usam diferentes
hipteses quando estudam os efeitos de uma alterao na quantidade de
moeda no curto e no longo prazo.
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Modelos econmicos
Na escola secundria os professores de biologia ensinam anatomia bsica
usando rplicas plsticas do corpo humano. Esses modelos tm todos os
rgos principais o corao, o fgado, os rins e assim por diante. Esses
modelos permitem ao professor mostrar a seus alunos, de uma forma
simples, como se encaixam as partes importantes do corpo. Naturalmente,
esses modelos plsticos no so corpos humanos de verdade, e ningum
confundiria o modelo com a pessoa. Esses modelos so estilizados e evitam
vrios pormenores. Contudo, a despeito dessa falta de realismo na verdade,
devido a essa falta de realismo - estudar esses modelo til para aprender
como o corpo humano funciona.
Os economistas tambm usam modelos para prender o funcionamento
do mundo, mas em vez de serem de plstico, os modelos econmicos so
compostos de diagramas e equaes. Como os modelos de plstico do
professor de biologia, os modelos econmicos omitem muitos detalhes para
omitir uma viso do que realmente importante. Da mesma forma que o
modelo de plstico do professor de biologia no inclui todos os msculos e
vasos capilares, os modelos do economista no incluem todos os aspectos
da economia.
Da mesma forma que o fsico comea a anlise da queda da bolinha de
gude afastando a existncia do atrito, os economistas afastam muitos dos
pormenores da economia que so irrelevantes para a questo em pauta.
Todos os modelos na fsica, na biologia ou na economia simplifcam a
realidade para melhorar sua compreenso.
Primeiro Modelo: o diagrama do fluxo curricular da
renda
A economia constituda de milhes de pessoas envolvidas em muitas
atividades compra, venda, trabalho, locao, produo e assim por
diante. Para entender como funciona a economia precisamos encontrar
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alguma forma de simplifcar o quadro de tais atividades. Em outras palavras,
precisamos d e um modelo que explique, em termos gerais, como se
organiza a economia.
A fgura acima apresenta um modelos visual da economia chamado
diagrama do fuxo circular da renda. Neste modelo, a economia
compreende dois tipos de tomadores de decises famlias e empresas.
As empresas produzem bens e servios usando vrios ensumos, tais como
trabalho, terra e capital (prdios e mquinas). Esses insumos so chamados
fatores de produo. As famlias so as proprietrias dos fatores de produo
e consomem todos o bens de servios produzidos pela empresa.
Famlias e empresas interagem em dois tipos de mercados. Nos mercados
de bens e servios as famlias so compradoras e as empresas, vendedoras.
Em outras palavras, as famlias compram os bens e servios produzidos pelas
empresas. Nos mercados de fatores de produo, as famlias so vendedoras
e as empresas, compradoras. Nestes mercados, as famlias oferecem s
empresas os insumos necessrios produo de bens e servios. O diagrama
do fuxo circular da renda oferece uma forma simples de organizar todas as
transaes econmicas que ocorrem e torno das famlias e das empresas na
economia.
No circuito interno do diagrama, as empresas usam os fatores para produzir
bens e servios que, por sua vez, so vendidos s famlias nos mercados de
bens e servios. Portanto, os fatores de produo fuem das famlias para as
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empresas, e os bens e servios fuem das empresas para as famlias.
O circuito esterno do diagrama mostra o fuxo de dlares. As famlias
gastam dlares para comprar bens e servios oferecidos pelas empresas.
As empresas usam parte da receita de suas vendas para pagar os fatores
de produo, como, por exemplo, salrios aos funcionrios. O que sobra
lucro dos donos das empresas, que por sua vez so membros das famlias.
Portanto, a despesa com bens e servios fui das famlias para as empresas
e a renda, em forma de salrios, de aluguis e de lucros, fui das empresas
para as famlias
O diagrama do fuxo circular de renda um modelo simples da economia.
Deixa de lado vrios elementos que em certas circunstncias so importantes.
Um modelo de fuxo circular da renda mais complexo e realstico incluiria, por
exemplo, o governo e o comrcio internacional. Contudo, esses pormenores
no so cruciais para um entendimento bsico da forma de organizao da
economia. Em funo de sua simplicidade til ter em mente o diagrama
do fuxo circular da renda quando se quer pensar sobre a forma como as
peas da economia se encaixam.
No texto acima, voc passou a conhecer o mtodo utilizado pela Cincia
Econmica. O modelo apresentado (o fuxo circular da renda) muito til.
Nada se altera se pensarmos em reais ao invs de dlares. O modelo refere-
se a uma economia genrica. Guarde suas principais defnies para o
momento em que estudaremos a Macroeconomia (aula 07).
Vejamos agora um segundo modelo, tambm importante para um contato
inicial com os desafos da Economia. Vamos falar da Curva (ou Fronteira) das
Possibilidades de Produo.
Uma economia simplifcada (lembre-se, um modelo) produz apenas dois
tipos de bens: alimentos (bens de consumo) e mquinas (bens de produo).
Alimentos saciaro a fome agora, mas nada fcar para amanh ou para o
prximo ano. A capacidade produtiva da economia no ter aumentado,
mas a populao, provavelmente, sim. Por outro lado, mquinas novas
permitiro produzir mais no futuro, mas hoje (neste ano) no saciaro as
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necessidades das pessoas. O que decidiremos produzir?
Podemos pensar nos fatores de produo utilizados para produzir cada
grupo citado. Eles podem ser deslocados da produo de mquinas para
a de alimentos, ou vice-versa. Os fatores so escassos (essa a lei geral da
Economia), por isso no poderemos produzir todas as mquinas e todos os
alimentos que gostaramos. Temos que escolher. A tabela abaixo mostra as
escolhas possveis.
As alternativas 1 e 5 representam os extremos: na primeira, produziremos
apenas mquinas e nenhum alimento. Os fatores de produo existentes
permitem, nesse caso, a produo de 25 mil mquinas. No outro extremo,
podemos utilizar esses fatores apenas para produzir alimentos, atingindo
assim o mximo de 70 toneladas. As demais alternativas mostram
combinaes possveis de ambos os produtos, utilizando todos os fatores
de produo disponveis.
As combinaes da tabela podem ser representadas no grfco a seguir (a
curva correspondente tabela a cheia). Os pontos 1 at 5 so os da tabela.
Todos esto sobre a curva, o que signifca que todos eles representam o
mximo de produo que se pode obter com os fatores de produo
existentes. J o ponto 6 representa uma combinao possvel de mquinas
e alimentos, porm subutilizando os fatores existentes. Ou seja, um nvel
de produo abaixo das possibilidades dessa sociedade, indicando que h
fatores no aproveitados (desemprego de fatores de produo). O ponto 7
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representa um nvel de produo impossvel de ser obtido com os fatores
existentes atualmente.
O formato cncavo da curva (continuamos olhando apenas a curva cheia)
indica uma caracterstica importante. Cada vez que resolvemos aumentar
a produo de alimentos, teremos que fazer uma reduo cada vez maior
no nmero de mquinas produzidas (observe qual o sacrifcio de mquinas
cada vez que se aumenta em 10 toneladas a produo de alimentos).
Simetricamente, se decidirmos aumentar a produo de maquinrio,
teremos que ir reduzindo proporcionalmente cada vez mais a produo
de alimentos (veja o sacrifcio de alimentos a cada 5 mil novas mquinas
produzidas). Isso signifca que os custos de oportunidade de qualquer das
duas opes sero crescentes. A causa disso que os fatores de produo
no se adaptam perfeitamente a qualquer uma das escolhas. Fatores mais
efcientes na produo de mquinas sero pouco efcientes na produo
de alimentos. Por isso, teremos que deslocar um volume cada vez maior de
fatores para aumentar o mesmo nmero de mquinas a cada vez.
A curva das possibilidades de produo uma fronteira. Isso quer dizer
que ela mostra o mximo, o limite superior de produo de mquinas e
alimentos dessa sociedade. Para obter mais que isso por exemplo, o ponto 7,
que indica uma combinao de 25 mil mquinas e 50 toneladas de alimentos
seriam precisos mais fatores de produo que os existentes. Esse ponto
poder ser alcanado medida que aumentar a fora de trabalho dessa
sociedade com o crescimento demogrfco, ou que novas terras vierem a
ser aproveitadas. Uma outra possibilidade, muito importante, dada pelo
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avano tecnolgico. Com novas tecnologias possvel extrair mais produtos
com o uso do mesmo volume de fatores. Nesse caso, a curva ou fronteira
das possibilidades de produo se deslocaria para fora (seguindo as setas),
mostrando novas combinaes de mquinas e alimentos, hoje impossveis,
mas amanh tornadas possveis pelas inovaes tecnolgicas. Essa nova
fronteira est sendo representada pela curva tracejada do grfco.
Assim, pode-se afrmar que a tecnologia amplia a capacidade produtiva
de uma economia e, por isso, tem papel central no desenvolvimento
econmico.
Subdivises da teoria econmica: micro e
macroeconomia
Muitos ramos do conhecimento so subdivididos para possibilitar um
desenvolvimento mais aprofundado de seu estudo. A Economia costuma
ser subdividida em dois campos principais: micro e macroeconomia.
A Microeconomia estuda as unidades de produo (empresas) e as unidades
de consumo (famlias), individualmente ou em grupos. Por exemplo, buscar
entender a relao da indstria automobilstica com seus fornecedores ou
com as concessionrias de veculos um problema tpico de seu estudo; ou
tentar compreender como as grandes empresas negociam crdito com os
bancos e as difculdades das pequenas empresas para ter acesso ao mesmo
crdito.
J a Macroeconomia estuda os grandes nmeros da economia, sem
decomp-los. Questes tais como a taxa de crescimento do produto e da
renda nacional, o nvel de emprego e o desemprego, a infao, as taxas de
juros, a receita e a despesa do governo ou o comrcio exterior so algumas
das principais abordadas pelos macroeconomistas. Como eles no so
decompostos, mas vistos de forma total (ou agregada), costuma-se falar de
agregados macroeconmicos.
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Podemos fazer um paralelo com algum que deseja conhecer uma nova
cidade. Ele pode, primeiramente, subir numa montanha prxima cidade
e observ-la no conjunto: seu tamanho, o que a rodeia (mar, rio, foresta,
caatinga, cerrado, outras cidades), que relaes ela estabelece com esse
entorno (h muito movimento de entrada de pessoas ou cargas?), a altura
mdia das construes, as principais reas em que se divide (residencial,
comercial, terrenos vazios, reas de chcaras, parques). Outra forma
entrar diretamente na cidade e observ-la por dentro: os tipos humanos,
as casas, ruas, pontes, os veculos, os postes, a iluminao etc. evidente
que o primeiro mtodo dar uma impresso geral logo de incio, mas no
observar detalhes importantes. J o segundo possibilitar conhecer bem
detalhadamente a regio ou as regies que se conseguir visitar, mas deixar
de lado a viso geral (e, se a cidade for grande, outras regies fcaro
desconhecidas do observador).
Obviamente, os dois mtodos se completam: pode-se iniciar por um ou
outro, mas o ideal observar a cidade das duas maneiras citadas (por isso, na
falta da montanha, turistas e pessoas interessadas costumam olhar mapas
e ler materiais de apresentao de uma cidade quando querem conhec-
la, ao mesmo tempo em que se embrenham por ela). Da mesma forma,
a micro e a macroeconomia no so excludentes, mas complementares.
Na verdade, estamos olhando para a mesma coisa uma determinada
economia, como a do Brasil de duas formas distintas, que, em conjunto,
nos permitem compreender melhor o seu funcionamento.
Sntese
Nesta aula, voc entrou em contato com o objeto de estudo da Economia
e com os problemas econmicos fundamentais. Foi apresentado a alguns
conceitos econmicos fundamentais: escassez, produo de bens e servios,
fatores de produo, custos de oportunidade. Comeou a observar o
mtodo cientfco adotado em Economia. Conheceu dois modelos bsicos
bastante importantes: o fuxo circular da renda e a curva das possibilidades
de produo. E fcou sabendo que a Economia subdividida, para efeito de
estudo, em dois campos: Macro e Microeconomia.
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A prxima aula iniciar o estudo da Microeconomia, abordando os dois
principais agentes da economia: os produtores e os consumidores. Voc
fcar sabendo o que Oferta (que se refere aos produtores) e Demanda
(que se refere aos consumidores). Receber explicaes sobre os fatores que
explicam a oferta e a demanda e como elas se combinam para produzir o
que chamamos equilbrio de mercado, uma situao que parece impossvel
mas ocorre com freqncia. Esses temas sero estudados nas Aulas 2 e 3.
At a prxima aula!
Referncias Bibliogrficas
MANKIW, G.M. Introduo economia. Rio de Janeiro: Campus, 1999.
NOGAMI, Otto & PASSOS, C.R.M. Princpios de Economia. 3 ed. So Paulo:
Pioneira, 2003.
PINHO, D. B. (coord.). Manual de Economia equipe de professores da
USP. So Paulo: Saraiva, 2003.
VASCONCELLOS, M. A. S. & GARCIA, M. E. Fundamentos de Economia. So
Paulo: Saraiva, 2004.